venerdì, Ottobre 15, 2021
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Menù per bambini (attenzione!)

La buona notizia è che molte famiglie escogitano modi per consumare i pasti insieme. La realtà meno eccitante è che una gran parte di questi pasti viene consumata fuori casa, dove le famiglie hanno molto meno controllo o conoscenza di cosa c’è esattamente nel cibo. Gli studi suggeriscono che la maggior parte degli americani spende quasi la metà del proprio budget alimentare e un terzo delle calorie totali mangiando fuori casa. In un dato giorno, circa il 30% dei bambini mangia il fast food almeno una volta. Mentre è ancora possibile sperimentare molti dei benefici di un pasto in famiglia anche quando il cibo viene consumato in un ristorante seduto o in un fast-food, i genitori devono essere più coscienziosi per garantire che i loro figli abbiano pasti equilibrati. Considerando che il fast food è in genere più elevato in calorie, grassi, zuccheri, quantità e spesso appetibilità rispetto ai pasti preparati in casa, come possono i genitori mangiare fuori con i loro figli senza sprecare i loro sforzi per nutrire i loro figli con cibi sani?

I più grandi colpevoli

Innanzitutto, non fidarti di questo solo perché c’è un menu speciale per bambini che dovresti ordinare da esso. I menu per bambini in genere consistono in cibi come hamburger, bocconcini di pollo, maccheroni e formaggio e patatine fritte, cibi che soddisfano l’amore di un bambino per i cibi grassi e poveri di nutrienti. Per renderlo ancora più attraente per i bambini, questi pasti spesso includono giocattoli gratuiti e confezioni accattivanti, essenzialmente ricompensando il bambino per aver mangiato un pasto malsano.

Il Center for Science in the Public Interest (CSPI) ha valutato la qualità nutrizionale dei menu per bambini nelle 50 più grandi catene di ristoranti degli Stati Uniti. I ricercatori hanno valutato la qualità nutrizionale di tutte le possibili combinazioni di ogni antipasto, contorno e bevanda dal menu per bambini di ogni ristorante. Quindi hanno confrontato le combinazioni di pasti con gli standard Kids LiveWell della National Restaurant Association (NRA) (vedi riquadro).

Su quasi 3.500 combinazioni, il 91 percento non ha soddisfatto gli standard del settore della ristorazione per le opzioni più salutari (il 97 percento non ha soddisfatto gli standard nutrizionali degli esperti). Più della metà dei ristoranti non aveva un pasto che soddisfacesse gli standard nutrizionali degli esperti e un quarto dei ristoranti non soddisfaceva nemmeno gli standard Kids LiveWell.

Le buone notizie? CSPI ha condotto uno studio simile nel 2008 e a quel tempo il 99 percento dei pasti al ristorante non soddisfaceva le raccomandazioni nutrizionali degli esperti. Quindi ci sono stati dei progressi. Ma se vai in un ristorante e stai pensando di ordinare dal menu per bambini, fai attenzione. È probabile che tuo figlio ottenga qualcosa di ricco di calorie, zucchero e/o sodio e leggero valore nutritivo.

Migliori possibilità

Le migliori possibilità per far mangiare sano i tuoi figli mentre mangiano fuori si verificano quando si preparano le basi per un’esperienza di successo. Ecco alcune idee per aiutarti a fare proprio questo:

  • Innanzitutto, quando decidi dove portare i bambini, prendi in considerazione la possibilità di scegliere da un elenco predefinito di ristoranti adatti ai bambini che offrono opzioni salutari. In questo modo, puoi ridurre al minimo lo stress durante i pasti (perché non dovresti sentirti come se stessi mettendo fuori qualcuno se i tuoi figli non si comportano bene), ma sai anche che sarai in grado di aiutare i tuoi figli a trovare qualcosa di ragionevolmente sano per mangiare.
  • Se vuoi frequentare un ristorante di lusso, nessun problema. Prova a scegliere un momento in cui i tuoi figli sono i più cooperativi. Potresti anche considerare di offrire loro uno spuntino leggero e salutare prima di uscire. In questo modo, non saranno troppo affamati e impazienti mentre aspettano il cibo, puoi ridurre al minimo la pazzia sul pane o altri antipasti e puoi essere sicuro che saranno almeno esposti a qualcosa di sano.
  • Leggi le etichette delle informazioni nutrizionali per fare scelte più intelligenti. I ristoranti sono sempre più tenuti a fornire informazioni nutrizionali in un luogo facile da vedere. Puoi utilizzare queste informazioni per garantire scelte alimentari sane per i tuoi figli. Gli studi sostengono che quando queste informazioni sono disponibili, i genitori tendono a guidare i propri figli verso la scelta di pasti più sani. Ad esempio, uno studio che confrontava l’ordinazione teorica al ristorante con un menu che conteneva informazioni sulle calorie rispetto a uno che non lo conteneva, i genitori con il menu etichettato hanno scelto 102 calorie in meno per i loro figli rispetto ai genitori che non erano a conoscenza delle informazioni sulle calorie.
  • Non essere riluttante a ordinare dal menu per adulti. In effetti, tu e i tuoi figli potreste stare meglio se scegliete un pasto insieme e lo condividete. Ordinando dal menu per adulti, hai la possibilità di massimizzare l’esposizione di un bambino a cibi diversi e insegnare un’abilità di vita di base su come scegliere un pasto sano.

Criteri nutrizionali Kids LiveWell per pasti completi per bambini (antipasto, contorno e bevanda):

  • 600 calorie o meno
  • ≤ 35% di calorie dal grasso totale
  • ≤ 10% di calorie da grassi saturi
  • < 0,5 grammi di grassi trans (solo grassi trans artificiali)
  • ≤ 35% di calorie da zuccheri totali (aggiunti e naturali)
  • 770 mg di sodio
  • 2 o più gruppi di alimenti (vedi sotto)

Criteri nutrizionali per bambini LiveWell per gli elementi collaterali:

  • 200 calorie o meno
  • ≤ 35% di calorie dal grasso totale
  • ≤ 10% di calorie da grassi saturi
  • < 0,5 grammi di grassi trans (solo grassi trans artificiali)
  • ≤ 35% di calorie da zuccheri totali (aggiunti e naturali)
  • 250 mg di sodio
  • 1 gruppo alimentare (vedi sotto)

I pasti completi devono includere due fonti e i lati devono includere una delle seguenti fonti:

  • Frutta: > ½ tazza (include succo al 100%)
  • Verdura: > ½ tazza
  • Cereali integrali: contiene cereali integrali
  • Proteine ​​magre (pollo carne bianca senza pelle, pesce/frutti di mare, manzo, maiale, tofu, fagioli, uova): > 2 once di carne, 1 uovo o equivalente di uova, 30 g di noci/semi/fagioli secchi/piselli (magro come definito dall’USDA )
  • Latticini a basso contenuto di grassi (1% o latte scremato e latticini): > ½ tazza (sebbene non considerato magro, il 2% di latte è consentito se incluso nel pasto e il pasto soddisfa ancora i criteri del pasto completo)

Riferimento: http://www.restaurant.org/Industry-Impact/Food-Healthy-Living/Kids-LiveWell/About

Per ulteriori informazioni sui ristoranti che hanno aderito all’iniziativa Kids LiveWell, vedere Healthy Dining Finder. Ma non dare per scontato che solo perché hanno aderito all’iniziativa ci si possa fidare del menù bimbi.

Post adattato da “Mangia la tua verdura” e altri errori commessi dai genitori: ridefinire come allevare mangiatori sani (apprendimento sano, 2012).

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