domenica, Novembre 28, 2021
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Mio figlio dovrebbe prendere un multivitaminico?

L’American Academy of Pediatrics (AAP) fornisce raccomandazioni limitate sugli integratori vitaminici e minerali nell’infanzia, nell’infanzia e nell’adolescenza. Una dichiarazione di posizione dell’AAP del 2008 sostiene che tutti i neonati, i bambini e i bambini piccoli ricevano un supplemento di vitamina D di 400 unità internazionali al giorno per prevenire il rachitismo e possibilmente scongiurare malattie cardiovascolari e immunitarie in futuro (Wagner e Greer, 2008). Una dichiarazione del 2010 raccomanda un supplemento di ferro per i neonati prematuri nutriti con latte materno fino a un anno di età e per i neonati a termine allattati esclusivamente al seno dall’età di quattro mesi fino all’introduzione di solidi ricchi di ferro (Baker e Greer, 2010). La dichiarazione rileva inoltre che gli integratori di ferro possono essere presi in considerazione per i bambini che non ottengono abbastanza ferro dalla loro dieta. Queste raccomandazioni sul ferro mirano a ridurre al minimo il potenziale effetto dell’anemia da carenza di ferro sull’intelligenza e su altri esiti dello sviluppo. Oltre alle linee guida per la vitamina D e il ferro e l’accordo con la raccomandazione del servizio sanitario pubblico degli Stati Uniti che tutti gli adolescenti e le donne in età fertile assumano un integratore di acido folico per proteggersi dai difetti del tubo neurale in un feto in via di sviluppo, l’AAP lascia la decisione se iniziare o meno gli integratori spetta ai genitori e al pediatra caso per caso (American Academy of Pediatrics Committee on Genetics, 1999).

In risposta alle abitudini alimentari tutt’altro che ideali nei bambini – dal bambino di due anni che rifiuta quasi tutto al bambino in età scolare leggermente più accettante e all’adolescente che aderisce rigorosamente a una dieta di cibi spazzatura – i genitori hanno a lungo faceva affidamento sui multivitaminici come una sorta di “assicurazione” contro le principali carenze e carenze nutrizionali. La ricerca suggerisce che queste vitamine potrebbero non essere la “pillola magica” che sono state pretese di essere.

In uno studio pubblicato nel numero di luglio 2012 del Journal of Pediatrics, i ricercatori hanno valutato lo stato nutrizionale di 7.250 bambini, dai due ai 18 anni. I ricercatori hanno scoperto che:

  • Quasi la metà dei bambini dai due agli otto anni assume multivitaminici. Sia i bambini che hanno assunto sia quelli che non hanno assunto gli integratori avevano assunzioni di calcio e vitamina D inferiori a quelle raccomandate.
  • Oltre al calcio e alla vitamina D, i bambini di età compresa tra i due e gli otto anni in genere avevano piani alimentari adeguati dal punto di vista nutrizionale, indipendentemente dal fatto che assumessero o meno integratori. In effetti, molti di questi bambini che hanno assunto integratori hanno consumato quantità eccessive di molti nutrienti.
  • I bambini di età superiore agli otto anni che assumevano integratori avevano meno probabilità di avere assunzioni inadeguate di magnesio, fosforo e vitamine A, C ed E rispetto ai loro coetanei che non assumevano integratori.
  • Gli adolescenti di età compresa tra 14 e 18 anni sono stati particolarmente preoccupati a causa degli alti livelli di inadeguatezza nutrizionale e del basso tasso di utilizzo di integratori. Tuttavia, la metà degli adolescenti che hanno assunto integratori non ha soddisfatto l’assunzione raccomandata di magnesio, un minerale importante per centinaia di reazioni biochimiche nel corpo, tra cui la produzione di energia, la sintesi proteica e la contrazione muscolare.
  • Gli integratori aumentano il rischio di assunzione eccessiva di ferro, zinco, vitamina A e acido folico in tutte le fasce d’età e vitamina C, rame e selenio per i bambini dai due agli otto anni.

Alla fine, gli autori dello studio hanno concluso che i multivitaminici potrebbero essere formulati meglio per soddisfare, ma non superare, i bisogni nutrizionali di bambini e adolescenti.
Mentre molti genitori possono fare affidamento sui multivitaminici per stare tranquilli quando un mangiatore schizzinoso rifiuta tutti gli alimenti con qualsiasi valore nutritivo, questo studio rafforza che una formulazione farmacologica non sostituisce una dieta nutrizionalmente equilibrata. Alcuni genitori potrebbero ancora voler fare affidamento su un multivitaminico per integrare la dieta del loro bambino mentre continuano a preparare il terreno affinché un bambino adotti un modo di mangiare più equilibrato e denso di nutrienti. (Dai un’occhiata ai miei adolescenti sono mangiatori schizzinosi. Cosa posso fare per incorporare cibi più sani nelle loro diete e il fatto ACE Fit Salta le lotte alimentari: 10 modi per far mangiare i bambini in modo più sano per suggerimenti su come iniziare.) Ma non dovrebbero contare sulla vitamina per sostituire i nutrienti dal cibo.
In definitiva, molti fattori determinano se un multivitaminico o un altro integratore nutrizionale miglioreranno o meno la salute di ogni singolo bambino. La decisione se un bambino debba o meno assumere un integratore alimentare è meglio presa insieme a un bambino, un genitore e un pediatra.

Riferimenti
Comitato sulla genetica dell’Accademia americana di pediatria (1999). Acido folico per la prevenzione dei difetti del tubo neurale. Pediatria, 104,2, Pt 1, 325-327.
Bailey, RL et al. (2012). Gli integratori alimentari migliorano la sufficienza di micronutrienti nei bambini e negli adolescenti? Journal of Pediatrics, 161, 5, 837-842.e3.
Baker, RD e Greer, FR (2010). Diagnosi e prevenzione della carenza di ferro e dell’anemia sideropenica nei neonati e nei bambini piccoli (0-3 anni). Pediatria, 126, 5, 1040-1050.

Wagner, CL e Greer, FR (2008). Prevenzione del rachitismo e della carenza di vitamina D in neonati, bambini e adolescenti. Pediatria, 122, 5, 1142-1152.

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