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6 motivi per farsi pompare per l’atletica leggera olimpica 2016

Foto (in senso orario da in alto a sinistra): Nike; @usainbolt; Nike; @yokoji525

Se non hai ancora segnato il tuo calendario, potresti essere l’unico. Si prevede che le Olimpiadi di Rio 2016 saranno l’evento televisivo più visto nella storia degli Stati Uniti (superando i 219 milioni di spettatori dei Giochi di Londra). Nonostante Zika, l’inquinamento delle acque e gli estremi disordini politici, Rio sarà l’ultima resistenza per alcuni degli atleti più affermati che il mondo abbia mai visto: Michael Phelps, Usain Bolt, Kerri Walsh Jennings, Serena Williams – l’elenco potrebbe continuare.

Ma forse nessuna arena sarà più viva della pista dell’Engenhão Olympic Stadium di Rio. Da uno sprinter di 40 (sì 40!) anni, Kim Collins, alle leggende americane in formazione Allyson Felix e Ashton Eaton, il campo è, come si suol dire, accatastato. E non sottovalutare la squadra inaugurale dei rifugiati, poiché cinque atleti di atletica leggera sud-sudanesi riscrivono la loro storia in pista. Ecco uno sguardo più da vicino al motivo per cui dovresti sintonizzarti su ogni secondo degli eventi di atletica leggera.

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Tutti gli occhi sull’atletica leggera: 6 storie da guardare

Foto: Nike, Inc.

1. Il più grande atleta del mondo

Grattalo. Il più grande atleta del mondo…di tutti i tempi? È così che gli esperti stanno fatturando Ashton Eaton, il favorito schiacciante per il Decathlon Olimpico 2016, noto anche come la più estenuante dimostrazione in 10 parti di atletismo, velocità, agilità e forza che ha vinto a Eaton una medaglia d’oro e un record mondiale nel 2012.

“Il suo puro atletismo e la sua concentrazione laser sono solo una parte di ciò che lo rende così eccitante da guardare”, afferma Julia Lucas, ex compagna di squadra di Eaton e capo allenatore del Nike+ Run Club (NRC) a New York.

Non solo i decatleta devono eccellere in 10 eventi disparati nel corso di due giorni di 15 ore, devono essere estremamente intelligenti e mentalmente forti, dice Lucas. (Ulteriori informazioni sulla strategia del giorno di gioco di Eaton qui). “Puoi scommettere che Ashton sta pensando da dove viene il vento, se il terreno è bagnato quel giorno, come stanno i suoi concorrenti e se deve fare qualcosa di grande e audace o se deve tenerlo al sicuro”.

Se l’atleta sponsorizzato da Nike si ripete a Rio, questo lo renderà il primo due volte medaglia d’oro nel decathlon dai tempi di Daley Thompson della Gran Bretagna nel 1988 e nel 1992. “Solo guardarlo fa parte della storia”, dice Lucas.

2. Un posto per i rifugiati

Se c’è una cosa che ci commuove ogni quattro anni, è il sentimento di speranza che circonda i Giochi Olimpici. E questo è particolarmente vero quest’anno, dato che Rio dà il benvenuto alla sua prima squadra olimpica di rifugiati (ROT). La squadra sarà composta da 10 atleti sfollati a causa della guerra e dei disordini sociali nei loro paesi d’origine, inclusi cinque atleti di atletica leggera sud-sudanesi, un maratoneta etiope, due judoka congolesi e due nuotatori siriani.

Secondo il presidente del CIO Thomas Bach, “Questo sarà un simbolo di speranza per tutti i rifugiati nel nostro mondo e renderà il mondo più consapevole dell’entità di questa crisi. È anche un segnale per la comunità internazionale che i rifugiati sono i nostri simili e sono un arricchimento per la società”. Aspettati un caloroso benvenuto alle cerimonie di apertura e nel villaggio olimpico, una casa che gli atleti ROT affermano di essere desiderosi di condividere con altri da tutto il mondo.

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Foto: @usainbolt

3. Un ultimo bullone al traguardo

Hai sentito bene: Rio sarà probabilmente l’ultimo evviva del velocista giamaicano Usain Bolt. Il suo obiettivo: conquistare l’oro nei 100 metri, 200 metri e staffetta 4×100 metri per la terza volta consecutiva. Ma dopo un leggero strappo al tendine del ginocchio che lo ha costretto a ritirarsi dalle prove giamaicane, l’elusivo “treble-treble” potrebbe essere un allungamento per il Lightning Bolt. (Non dimentichiamo il controverso Justin Gatlin degli Stati Uniti che era solo un centesimo di secondo dietro Bolt ai Mondiali di Pechino lo scorso anno.)

Inoltre, c’è una nuova classe di giovani talenti dello sprint, tra cui lo statunitense Travon Brommell e il canadese Andre DeGrasse, entrambi affamati di un posto sul podio. (Cosa stavi facendo all’età di 21 anni, tra l’altro?) Una garanzia: queste batterie saranno veloci. E lo schiaffo parlando sarà furioso.

Foto: Nike, Inc.

4. Tecnologia di livello successivo

Qual è il più grande ostacolo per i corridori? In una parola: trascina. Ecco perché gli sponsor dell’abbigliamento sono tornati in laboratorio per sviluppare i kit più aerodinamici per i loro atleti. E Nike, con la sua nuova tecnologia AeroSwift, spera di allontanarsi dal pacchetto. Osserva da vicino (preferibilmente HD) e noterai minuscole punte di gomma sul tessuto, note anche come Nike AeroBlade, che aderiscono alle aree con la massima resistenza al vento. Gli atleti Nike li metteranno in mostra anche direttamente sulla loro pelle con un nastro simile alla kinesiologia. Secondo Nike, le lame magiche proprietarie “mirano a tagliare una frazione misurabile di podio di un secondo dai tempi dei velocisti e più secondi dai record dei maratoneti”. Dimentica i Jetson: il futuro è adesso.

Foto: @yokoji525

5. Questo velocista di 40 anni

Anche se non è raro che i corridori di distanza raggiungano il picco un po’ più tardi nella vita (ehm, all’inizio degli anni ’30), è praticamente insolito dominare gli eventi di sprint in quegli anni del tramonto. Entra: Kim Collins, il fenomeno di 40 anni che rappresenterà St. Kitts e Nevis a Rio. Questo sarà il suo sesto, sì sesto, Giochi Olimpici. E anche se è improbabile che il campione del mondo dei 100 metri del 2003 ottenga una medaglia, la consideriamo una vittoria per la fascia demografica della Generazione X. (Siamo anche leggermente ossessionati dalla ginnasta 41enne Oksana Chusovitina dell’Uzbekistan, che sarà la più anziana ginnasta olimpica della storia – di molto. Potrebbe anche essere una contendente alla medaglia.)

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Foto: Nike, Inc.

6. La fidanzata d’America, Allyson Felix

Non è qui che sgorghiamo su quanto sia intelligente, simpatica e splendida Allyson Felix. (Va bene, l’abbiamo appena fatto.) I numeri raccontano una storia piuttosto avvincente da soli: sei medaglie olimpiche, quattro campionati mondiali individuali e, alla matura età di 30 anni, questa sarà la sua quarta apparizione olimpica. La Golden Girl del brano è anche una sostenitrice vocale dello sport pulito. “In queste Olimpiadi, dove la droga è stata un problema e con la Russia bandita, Felix è solo qualcuno di cui puoi essere sicuro”, dice Lucas. Se vincerà i 200 e i 400 metri a Rio, sarà la terza donna nella storia delle Olimpiadi a farlo. Considerando il suo oro nel 2012 nei 200 metri e il suo titolo mondiale in carica nei 400, il Team USA dovrebbe sentirsi piuttosto d’oro in questo momento.

Gli eventi olimpici di atletica leggera 2016 si svolgeranno durante gli ultimi 10 giorni dei Giochi, dal 12 al 21 agosto. Guarda in diretta su NBC, su NBCOlympics.com o tramite l’app NBC Sports.

Nota per il lettore: questa storia è stata riportata dagli USATF Olympic Trials a Eugene, OR, durante un viaggio mediatico sponsorizzato da Nike.

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