venerdì, Settembre 30, 2022
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9 atleti di ispirazione over 60 che possono prenderti a calci nel sedere

Realizzare i propri sogni è possibile in ogni fase della vita. Non ci credi? Da un 65enne che sta stabilendo record per il nuoto in acque libere, a un 80enne che ha conquistato l’Everest, abbiamo trovato 10 dei più avventurosi e attivi “senior”. E stanno ancora compiendo prodezze sbalorditive. Questi atleti coraggiosi, che hanno tutti superato il cosiddetto “primo della vita”, fanno sembrare l’età solo un numero.

Sebbene alcune persone smettano di praticare sport dopo il liceo o l’università, sempre più adulti cercano una sana competizione. Dalle gare su strada alle maratone al triathlon, molti stanno trovando il modo di rimanere attivi e motivati ​​mentre invecchiano. Gli atleti che abbiamo trovato, alcuni che hanno vissuto la Grande Depressione, la Seconda Guerra Mondiale e il movimento per i diritti civili, dimostrano che la salute e il fitness non hanno età. Con scopo e dedizione, stanno ignorando i confini e mostrando al mondo che velocità, forza, atletismo e passione non devono svanire con il passare degli anni.

1. Suor Madonna Buder

Età: 86
Passione: Triathlon, Ironman
Conosciuta come “Iron Nun” per via della sua prolifica carriera nel triathlon e nell’Ironman, la sorella Madonna Buder ispira gli altri con il suo incrollabile ottimismo e scopo. A causa della sua spinta, è stata scelta come volto del nuovo video di Nike “Unlimited Youth” (una parte della loro campagna “Unlimited”). Accreditando “The Man Upstairs” come suo allenatore, questa donna ispiratrice ha completato oltre 360 ​​triathlon e 45 Ironman, una gara in tre parti composta da una nuotata di 2,4 miglia, una bicicletta di 112 miglia e una maratona completa.

Suor Madonna scelse una vita di clausura come suora cattolica romana e iniziò a correre solo all’età di 48 anni, quando un prete le suggerì di fare una corsa sulla spiaggia. Come ogni triatleta, ha dovuto affrontare infortuni e giorni di gara deludenti, come quando ha saltato il taglio della bicicletta all’Ironman Canada nel 2008. Ma è ancora la persona più anziana ad aver mai terminato un Ironman Triathlon sotto il limite di 17 ore. Ha persino costretto l’organizzazione Ironman a creare nuove categorie: dai 75 ai 79 e dagli 80 agli 84 anni. Ha anche battuto il record di tempo finale per quest’ultima fascia di età, completando un Ironman in 16 ore e 32 minuti. Suor Madonna ha sicuramente un motto di cui tutti possiamo vivere: “L’unico fallimento è non provare, perché il tuo sforzo in sé è un successo”.

Foto: Jacinto Bonilla

2. Jacinto Bonilla

Età: 77
Passione: CrossFit
Non molti 77enni realizzano Crossfit WOD e ne hanno uno che porta il loro nome, ma Jacinto Bonilla lo fa. Il “Jacinto Storm”, un WOD creato in occasione del 69° compleanno di Bonilla, è composto da 69 squat, 69 wall ball, 69 pull-up, 69 push-up, 69 swing con kettlebell e 69 stacchi da terra (usando 95 libbre). La presa? Un’altra ripetizione di ogni esercizio viene aggiunta ogni anno, il che significa che aumenterà a 78 ripetizioni il prossimo luglio.

“Ogni anno i miei amici mi dicono, ‘Quando hai intenzione di chiudere questo?’ e dico che se vivo fino a 100, ci saranno 100 ripetizioni”, ridacchia Bonilla. Dall’agosto 2006, quando ha visto un articolo sullo sport in Men’s Health, Bonilla si è allenato, allenato e gareggiato nel Crossfit, un programma di allenamento ad alta intensità costituito da movimenti funzionali costantemente variabili. Sebbene sia stato messo da parte per un breve periodo mentre sopravviveva e si stava riprendendo dal cancro alla prostata nel 2008, ha dimostrato di essere un formidabile concorrente ai Crossfit Games. Tre volte concorrente, è la persona più anziana ad aver mai partecipato ai Giochi.

Foto: Alison Tetrick

3. Paul Tetrick

Età: 85
Passione: Ciclismo
“Le ruote veloci sono senza tempo, così come il mio nonno”, scrive Alison Tetrick, una ciclista professionista di 31 anni sul Cylance Pro Cycling. Il suo nonno non è altro che Paul Tetrick. Paul ha vinto più di 12 campionati a cronometro negli Stati Uniti, una gara di ciclismo su strada in cui i ciclisti combattono contro il tempo invece di correre contemporaneamente ai loro concorrenti. Nell’ottobre 2013, entrambi i Tetricks hanno avuto l’opportunità di gareggiare l’uno contro l’altro nella prova a tempo Paula Higgins Memorial Record Challenge. Paul ha confessato a Zipp News che temeva che sua nipote, che aveva iniziato 10 minuti dietro di lui, potesse recuperare il ritardo. Sebbene Alison abbia vinto l’oro nell’evento 40K, non ha catturato il suo veloce nonno, che ha battuto il suo precedente record di cronometro di 34:37,5 nella gara 20K.

Foto: Pat Gallant-Charette

4. Pat Gallant-Charette

Età: 65
Passione: Maratona di nuoto
Infermiera in pensione, nonna ed ex autodefinita “mamma spettatore” del Maine, Pat Gallant-Charette ha eccelso nel nuoto in acque libere da quando ha iniziato a praticare questo sport più di 15 anni fa. Sebbene non avesse alcuna esperienza precedente, Gallant-Charette iniziò ad allenarsi quando voleva gareggiare in una nuotata oceanica locale nel Maine in onore del fratello minore scomparso per un attacco di cuore. Ora sta per diventare la settima classificata in assoluto (per non parlare della più anziana!) degli Oceans Seven. Per farlo, devi completare sette delle più impegnative e lunghe nuotate in acque libere del mondo. Con solo tre nuotate dalla fine, è stata sventata nel gennaio 2014 quando, dopo 10 ore di nuoto, intense correnti di marea vicino alla costa della Nuova Zelanda le hanno impedito di completare lo Stretto di Cook. “Avrei potuto gettare la spugna, ma in realtà ha rafforzato la mia determinazione”, dice.

Proprio il mese scorso, Gallant-Charette ha tentato di affrontare la Manica, una nuotata di 21 miglia tra Inghilterra e Francia. Ha fatto 10,5 ore, fino a quando un grave caso di cinetosi l’ha costretta a smettere.

Foto: Louis Self

5. Louis Sé

Età: 74
Passione: Kitesurf
“Cavalcare e saltare con una tavola da wakeboard, essere spinti solo dal vento dà una corsa inimmaginabile”, scrive Lou Self sul suo blog, Arizona Lou Kiteboarder. Il kiteboarding, uno sport che unisce surf, wakeboard e windsurf, sta diventando sempre più popolare. Ma non capita tutti i giorni di vedere un settantenne abbracciare – e conquistare – questo sport estremo. “È difficile per me resistere a una sfida”, dice, ammettendo di essere sempre il ragazzo più anziano in acqua. Insegnante di scienze in pensione, Self pratica il kiteboard da quando ha compiuto 58 anni e può saltare oltre 20 piedi dall’acqua.

Foto: Associazione di canottaggio Carnegie Lake

6. Steve Round

Età: 86
Passione: Canottaggio
Penseresti che vincere un titolo mondiale una volta sarebbe abbastanza buono per alcuni atleti, ma questo vogatore lo ha fatto 20 volte! Steve Rounds, che una volta giocava a lacrosse e hockey su ghiaccio per la Cornell University, ha iniziato a canottaggio quando si è ritirato all’età di 66 anni. La sua competizione preferita? Lo sprint 2K, in cui domina. Ai Campionati mondiali di canottaggio indoor del 2014 a Boston, Rounds ha vinto la sua fascia d’età. Tuttavia, era a soli sette secondi dal battere il record mondiale di 2K per la sua divisione, 8:10.5. “L’ho fatto a casa”, ha detto Rounds a USA Rowing prima dell’evento, “ma come ho detto, la casa e la realtà sono due cose diverse”.

Foto: Tao Porchon-Lynch

7. Tao Porchon-Linciaggio

Età: 98
Passione: Yoga
Se stai cercando prove dei benefici fisici e mentali dello yoga, l’abbiamo trovato. Basta guardare Tao Porchon-Lynch, il più antico insegnante di yoga del mondo che è ancora traboccante di esuberanza giovanile. Ha iniziato a praticare più di 70 anni fa mentre cresceva in India. Prima di allora, è stata attrice, sceneggiatrice e scrittrice di documentari. Il suo mantra personale: “Non c’è niente che tu non possa fare”. E a quanto pare, sta mettendo in pratica ciò che predica. Ha fondato il Westchester Institute of Yoga nel 1982, ha collaborato con il famoso yogi Tara Stiles su un DVD di yoga e riesce ancora a tenere seminari in tutto il paese. Ha anche scritto un’autobiografia, pubblicata nell’ottobre 2015, Dancing Light: The Spiritual Side of Being Through the Eye of a Modern Yoga Master.

Foto: Yuichiro Miura

8. Yuichiro Miura

Età: 83
Passione: Alpinismo
Nel maggio 2013 all’età di 80 anni, questo alpinista giapponese è diventato la persona più anziana a scalare la montagna più alta del mondo. Scalare l’Everest, che si trova a circa cinque miglia e mezzo sul livello del mare, non è un’impresa da poco per un atleta di qualsiasi età. (4.000 persone hanno tentato ma solo 660 ci sono riuscite.) Miura ha raggiunto la vetta tre volte nella sua vita, tutte quando aveva più di 70 anni! E c’erano più sfide oltre alla folle elevazione: Miura ha subito quattro interventi chirurgici al cuore prima della sua terza salita, rendendo il suo ultimo traguardo molto più maestoso.

Un altro fatto divertente: nel 1970, Miura ha sciato giù per la vetta più alta, che i registi hanno documentato in “L’uomo che ha sciato giù per l’Everest”. In seguito ha vinto un Oscar nel 1976. Lo scorso gennaio, Miura ha detto a The Telegraph che ha intenzione di scalare di nuovo l’Everest quando compirà 90 anni. “Hai bisogno di un obiettivo, grande o piccolo che sia, e per costruire la tua salute e forma fisica verso di esso”, ha detto al giornale. È chiaramente un uomo di parola.

Foto: Arthur Webb

9. Arthur Webb

Età: 74
Passione: Ultramaratone
Hai mai corso cinque maratone consecutive, o 135 miglia, in salita con un tempo di 130 gradi? Arthur Webb ha completato la famigerata Badwater Ultramarathon, la corsa a piedi più dura del mondo, 15 volte da quando ha compiuto 58 anni. Ha terminato il percorso estenuante – che si snoda attraverso la bruciante Death Valley e scala due catene montuose – 20 ore più veloce di chiunque altro oltre l’età di 70. Ultrarunning Magazine lo ha nominato corridore dell’anno 2012 nella sua fascia di età per questa incredibile impresa. Qual è il segreto per prepararsi alla distanza follemente lunga e al caldo spietato? Dice di essersi allenato trascorrendo del tempo ogni giorno in una sauna a 170 gradi e di aver trascorso settimane di 100 miglia martellando il marciapiede. “Sono sempre stato un maniaco dei mega chilometri”, ammette Webb, che afferma che le sue “corse di allenamento piene di endorfine” giornaliere di due ore in California sono la sua parte preferita dell’ultrarunning. Detiene ancora il record nella fascia di età 70-79 anni per la gara di Badwater con un tempo di 33:45:40.

Segnalazione aggiuntiva di Mallory Creveling.

Pubblicato originariamente nell’aprile 2014. Aggiornato il 20 agosto 2016.

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