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Il tuo cheat sheet per la ginnastica olimpica, Rio 2016

La ginnastica è l’evento imperdibile delle Olimpiadi estive, sin dal 1996, quando i “Magnifici Sette” hanno aperto la strada all’oro a squadre femminile. Dopotutto, chi può dimenticare il caveau epico di Kerri Strug? O l’amato “Fierce Five”, che ha superato la Russia di oltre cinque punti a Londra nel 2012?

Tuttavia, il Team USA non sarà l’unico protagonista dello spettacolo in caduta libera di quest’anno. Oltre alle prestazioni sbalorditive di Simone Biles, puoi aspettarti di ammirare un concorrente di 40 anni (inaudito in uno sport in cui i 22enni come Aly Reisman sono soprannominati “nonna”). E non trascuriamo il primo ginnasta indiano a tentare di infilare un assassino nel volteggio, o il miglior contendente maschile del Giappone, Kohei Uchimura, in lizza per il titolo di “più grande di tutti i tempi”. Ecco cosa devi sapere per guardare l’azione ad alta quota come un professionista.

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Foto: @lauriehernandez_

1. I cinque più adatti
Parliamo di #SquadGoals. “I nostri [women’s] La squadra è davvero forte in ogni aspetto dello sport: è una delle squadre più forti che abbiamo mai avuto”, afferma Shawn Johnson, un ginnasta medaglia d’oro che ha gareggiato ai Giochi di Pechino 2008.

Torneranno sul tappeto due veterani dell’Olimpo: Gabby Douglas (che ha portato a casa l’oro a tutto tondo ai Giochi del 2012, ed è stato il primo afroamericano a farlo) e Aly Reisman (capitano della squadra che ha vinto l’oro nel pavimento e il bronzo nel trave di equilibrio a Londra).

Gli altri tre volti potrebbero essere nuovi ai Giochi, ma non sono certo nuovi al podio. Simone Biles ha guadagnato 10 ori, due argenti e due bronzi ai Campionati del Mondo dal 2013 al 2015. Laurie Hernandez ha vinto il titolo a tutto tondo agli US Junior Championships e all’International Junior Japan Meet, oltre al bronzo a tutto tondo, irregolare barre, trave di equilibrio e pavimento ai Campionati P&G 2016. E Madison Kocian ha vinto l’oro in barre irregolari ai Mondiali 2015.

Oltre alle loro statistiche stellari, le personalità e le routine uniche del Team USA potrebbero semplicemente far crollare la casa. “La tradizione di questo sport è sempre stata una specie di stile di atleta”, afferma Johnson. “E ora permettiamo così tanti tipi diversi di ragazze e stili di ginnasti, che è davvero bello da vedere.”

Foto: @usagym

2. Simone Biles, Ragazza in fiamme
È difficile parlare dell’abilità della squadra di quest’anno senza fare un ringraziamento speciale a Simone Biles, che sta facendo il suo debutto olimpico all’età di 19 anni. La centrale elettrica ha già infranto i record come prima donna a segnare tre campionati del mondo consecutivi, e la prima donna in più di 40 anni a vincere il campionato nazionale per quattro anni consecutivi. Se ti stai chiedendo dove sia stata Biles per tutto questo tempo, aveva un anno in meno di poter partecipare alle Olimpiadi di Londra 2012. “E’ praticamente imbattuta”, dice Johnson. Questo è esattamente il motivo per cui la gente la soprannomina come la più grande ginnasta di tutti i tempi.

Da quando il sistema di punteggio per la ginnastica è cambiato un decennio fa, consentendo agli atleti di segnare più punti in base al loro livello di difficoltà (che significa non più 10 perfetti), i concorrenti hanno alzato la posta sui loro trucchi. E Biles mette in tavola tutte le sue carte. Anche se oscilla o cade, può ottenere un punteggio più alto di qualcuno che ha inchiodato un’abilità quasi perfetta, ma meno avanzata.

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Foto: @jake_dalton

3. Sentiamolo per i ragazzi
Dire che la squadra maschile è più determinata che mai sarebbe dire poco. Dopotutto, più della metà di loro ha gareggiato a Londra, dove hanno deludentemente mancato il podio. Ora, sono tornati con una vendetta.

Tra questi: Sam Mikulak, che ha vinto l’oro a tutto tondo ai Giochi Panamericani del 2015. (Sta ancora lottando per la sua prima medaglia olimpica, però.) Jake Dalton torna anche per il secondo round, con gli occhi puntati sull’esercizio a terra e sul volteggio. Altri due membri del team, Alex Naddour, 25 anni, e Chris Brooks, 29 anni, erano ai Giochi di Londra, ma come supplenti. Sono tornati più forti che mai per guadagnare posti nella squadra e ora lavoreranno per un posto in classifica.

Il quinto membro del Team USA, Danell Leyva, ha avuto un inizio difficile sulla strada per Rio. La scelta originale era John Orozco, un ginnasta che ha superato l’avversario nel 2015 con la morte improvvisa di sua madre e un secondo infortunio al tendine d’Achille. Durante il campo della squadra pre-olimpica, Orozco ha strappato il suo ACL smontando dalla barra alta. Ora Leyva, che ha guadagnato il bronzo a tutto tondo nel 2012, ha una seconda possibilità di guadagnare la medaglia olimpica numero due.

Foto: @oksana2016

4. Il volantino di 41 anni
In uno sport in cui 22 anni sono considerati l’età della “nonna”, competere a 41 anni è davvero impressionante. Oksana Chusovitina dell’Uzbekistan, di ritorno per la sua settima Olimpiade, diventerà la ginnasta donna più anziana nella storia dei Giochi. (Fatto divertente: ha anche gareggiato per la Germania e l’Unione Sovietica.) Cercala per competere nella sua specialità, il volteggio, che le è valso un argento a Pechino. “Non credo che si ritirerà mai”, ha detto il suo manager, Michael Fabig in un’intervista. L’età è davvero solo un numero, soprattutto se sei in forma per essere un olimpionico.

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Foto: @ellemalesia

5. La prima ginnasta indiana
Aggiungi le Olimpiadi all’elenco degli ostacoli di Dipa Karmakar che ha abbattuto. Oltre ad essere la prima donna indiana a competere ai Giochi, la 22enne è stata anche la prima a vincere una medaglia ai Giochi del Commonwealth (ha segnato il bronzo al volteggio) e la prima a competere nelle finali mondiali Campionati solo l’anno scorso. Karmakar punterà a eseguire uno dei volteggi più duri della ginnastica: The Produnova, dal nome di una ginnasta russa. Solo altri cinque atleti lo hanno fatto. Conosciuto anche in modo spaventoso come “la volta della morte”, comporta il rimbalzo dall’apparato e l’esecuzione di due capriole frontali complete, prima di atterrare in piedi. Il motivo per cui è così pericoloso? È così facile non completare la seconda rotazione e atterrare con tutto il peso del corpo sul collo. Staremo a guardare a pugni chiusi.

Foto: @simonebile

6. Un maschio equivalente alla CAPRA
Ti abbiamo detto che Simone Biles potrebbe essere la più grande ginnasta di tutti i tempi. Ebbene, dal lato maschile, anche il giapponese Kohei Uchimura si sta muovendo verso quel titolo. Il 27enne ha vinto l’argento a tutto tondo ai Giochi del 2008, ma da allora ha dominato il primo posto, vincendo l’oro a tutto tondo a Londra e sei titoli mondiali. Gli esperti prevedono che potrebbe portare a casa dell’hardware ambito a Rio, inclusa la vittoria a tutto tondo per la seconda volta. (Anche se Biles non ha così tante medaglie nella sua stanza, ha qualche anno per recuperare.) Sarà uno shock se questi due non prenderanno i primi posti.

Gli eventi di ginnastica olimpica 2016 si svolgeranno da sabato 6 agosto a martedì 16 agosto. Guarda in diretta su NBC, su NBCOlympics.com o tramite l’app NBC Sports.

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