lunedì, Luglio 4, 2022
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Incontra Wilson Kipsang, vincitore della maratona di New York 2014 in carica

Foto per gentile concessione di NYRR

ITEN, KENYA — Per uno che corre molto veloce, Wilson Kipsang è un uomo che non può avere fretta.

Un acquazzone lo scorso venerdì mattina ha segnato l’arrivo della breve stagione delle piogge del Kenya, trasformando in fango le strade sterrate di Iten e costringendolo a rimandare la sua corsa di allenamento a mezzogiorno. Con la maratona di New York City a poco più di una settimana di distanza, è stata una corsa relativamente breve, ma poi di nuovo, il campione in carica è un ragazzo impegnato. Due anni fa ha aperto il Keellu Resort Centre, un hotel che è diventato un quartier generale non ufficiale per i corridori emergenti, e non può passare dal ristorante senza salutare ogni cliente per nome.

Fa freddo a 8.000 piedi negli altopiani occidentali e un piccolo braciere di carbone brucia vivacemente nell’angolo mentre gli ospiti si siedono a lavorare o chiacchierare sorseggiando un tè al latte. Kipsang finalmente si estrae da una conversazione e con un sorriso disinvolto fa cenno di salire al piano di sopra per il suo ufficio, una camera degli ospiti ristrutturata ornata di fotografie del traguardo, trofei e un ritratto incorniciato del presidente keniota Uhuru Kenyatta.

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Kipsang proviene dalla tribù Kalenjin, che ha prodotto molti dei corridori di distanza più dominanti del mondo. Ha stabilito un record mondiale di maratona a Berlino nel 2013 con un tempo di 2:03:23, un record che è stato battuto dal suo collega keniota Dennis Kimetto un anno dopo sullo stesso percorso. Ma anche quel record potrebbe non durare a lungo, se Kipsang ha qualcosa a che fare con esso. L’ex agente di polizia di 33 anni ha parlato con DailyBurn del suo stile di corsa, dell’importanza di investire nella sua comunità e di ciò che lo spinge a continuare a perseguire i suoi obiettivi.

Incontra Wilson Kipsang, campione in carica della maratona di New York

Foto di Emily Johnson

La maratona di New York è quasi arrivata. Siete pronti?

Non vedo l’ora di andare a difendere il mio titolo. Mi sono allenato e mi sono preparato molto bene, completamente, completamente, completamente preparato. Sono pronto per questo.

Ho sentito parlare delle “corse della morte” che i corridori da queste parti fanno ogni sabato mattina, fino a 50 chilometri (31 miglia) su e giù per la scarpata della Rift Valley. Non uscirai con loro domani, vero?

(ride) Per me ora, mi sto assottigliando, scendendo. Quindi non spingo così tanto in allenamento. Domani sarà una corsa lunga, ma sarà la mia corsa più breve, appena 25 km (15,5 miglia). Abbiamo anche chiamato alcuni percorsi di allenamento come il percorso di Boston o Londra, così mentre ci prepariamo possiamo confrontare il nostro tempo con il corso reale. Quella che hanno chiamato Boston ha una collina molto grande (per imitare la famigerata Heartbreak Hill).

Sei cresciuto correndo a piedi nudi. Puoi parlarci del tuo stile di corsa?

Sai, a volte lo stile di corsa è qualcosa su cui devi lavorare e può essere molto difficile cambiare perché corri nella posizione in cui senti di correre facilmente. È diverso per alcune persone, ma per me passo davvero così tanto davanti. Non atterro con tutto il piede, atterro solo davanti. Quando corri davanti, scopri che le rivoluzioni, la loro frequenza, possono essere molto più veloci.

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Molti corridori di Iten sembrano giurare sui benefici della tradizionale bevanda Kalenjin ‘mursik’ (latte bollito che viene poi raffreddato, fermentato e mescolato con la cenere). Lo incorpori anche nella tua dieta?

Sì, penso che il mursik, il tradizionale latte fermentato, sia davvero buono perché ci siamo abituati fin dall’infanzia. Subito dopo aver cenato a base di ugali (farina di mais cotta) e verdure, l’accompagnamento è mursik. Il latte contiene molti nutrienti e quando viene fermentato [it becomes] dolce. Mi piace tanto.

Foto di Emily Johnson: chef del Keellu Resort (a sinistra); bevanda mursik (a destra)

Cosa ti ha spinto ad aprire qui il Keellu Resort?

Allestire un hotel così, per me, è un modo di restituire alla comunità. Ed è anche un investimento a lungo termine per me perché quando vado in pensione, il reddito può sostenere la tua famiglia. Ti farà andare avanti. È anche motivazione per gli atleti emergenti, i giovani. Vedranno che Kipsang è scappato, ha allestito un hotel come questo, quindi è bello correre. Vedi? Così i giovani possono essere motivati ​​ad allenarsi e correre e magari fare soldi, e fare qualcosa come ha fatto Kipsang. Crea anche occupazione nella comunità. Ho 35 dipendenti qui, quindi la comunità locale viene impiegata, riceve stipendi. Acquistiamo ortaggi dalla comunità locale. Quindi ne beneficiano molto. Non è solo per me.

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Iten si autodefinisce la “Casa dei Campioni” ed è davvero incredibile quante persone corrono per le strade: vedi persino i bambini che corrono a scuola. La città è diventata quasi una mecca per i corridori. Com’è cambiato da quando sei arrivato per la prima volta?

Sono venuto a Iten nel 2005. Quando sono venuto qui per la prima volta c’erano pochi atleti che si allenavano… Alla gente del posto non importava molto; era proprio come qualsiasi altra attività. Ma vedi, quando gli atleti conosciuti dalla comunità iniziano a fare bene, anche la comunità inizia ad amare l’atletica. Prima, quando le gare si svolgevano al di fuori del Kenya, le persone raramente potevano guardare in TV, ma oggigiorno, quando è Londra, Boston, ovunque, la comunità ha su tutti gli schermi per guardare e fare il tifo per loro. Mostra una sorta di passione, che le persone si sentono parte di essa. Quindi è davvero bello, tornare ai festeggiamenti. E poi ci sono più atleti che vengono dopo la scuola e si uniscono, quindi ora il 70 percento degli abitanti di Iten sono atleti. Se visiti le case in affitto dove alloggiano le persone, almeno due case su tre sono atleti… Quindi è qualcosa che sta diventando più una cultura a Iten.

Foto di Emily Johnson

I tuoi figli vogliono diventare corridori?

Ho quattro figli. Hanno undici, otto, sei e un anno. Stanno ancora a scuola, quindi non so ancora se correranno davvero, ma penso che almeno uno sarà interessato… Si tratta di sviluppare quella cultura per cui dovrebbero amare davvero l’atletica, dal profondo del loro cuore. Non è necessario spingerli. Devono essere loro a decidere che vogliono correre.

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Cosa ami di più della corsa?

Quello che amo di più della corsa è la competizione. Mi piace quel tipo di sfida, quindi è quello che mi ha davvero tenuto nello sport, cercando di battere il tempo di un altro atleta, un altro record del percorso. Per me se corro questa volta, la prossima volta voglio vedere se posso migliorare quel tempo. Mi fa allenare di più in modo da poter battere questo record. Quel tipo di sfida mi ha fatto allenare e prepararmi così tanto per la gara di quest’anno. Questo è tutto.

Non vedi l’ora di tornare a New York? Qual è la cosa che preferisci della città?

A New York mi piace così tanto, questa cosa, Times Square. Vedi molte foto, immagini, schermi, molte persone, è davvero bello. Più, più, più pazzo di Iten. E allenarsi a Central Park: è un bel posto dove stare.

Iten, Kenya: casa dei campioni

Vuoi maggiori informazioni sulla vita di un tipico corridore d’élite a Iten? Incontra il vecchio amico di Wilson Kipsang, Elias Kiptum Maindi, che ha vinto maratone in tutta Europa. Guarda la casa che ha costruito con le sue vincite, scopri come è fatto il mursik e scopri cosa pensa delle possibilità di Kipsang di domenica.

Per seguire il viaggio 26.2 di Kipsang attraverso tutti e cinque i distretti, trovalo su Twitter e tramite l’app mobile TCS New York City Marathon. E assicurati di dare un’occhiata a questa guida per correre e assistere al corso di quest’anno!

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