mercoledì, Agosto 17, 2022
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Ti definisci un atleta? Ecco perché dovresti

Foto: Stagno5

Dopo che Donna Pontoriero ha perso 140 libbre sette anni fa, era profondamente orgogliosa dei suoi progressi nella forma fisica: aveva imparato a camminare o correre 35 miglia a settimana. Eppure nel 2012 un tumore al cervello l’ha costretta a rallentare. E sta ancora lottando per ritrovare la sua resistenza, dice. “Ripenso a quando correvo per sei miglia senza pensarci. Ora faccio fatica a farne due o tre”, spiega Pontoriero, 44 ​​anni, chiropratico di Bloomfield, NJ. A giugno, le ci è voluta un’ora e mezza per completare un 10K collinare. “Non mi importava di essere penultimo. Il solo fatto di essere lì era un grosso problema”, dice.

Ma quando le è stato chiesto se si considera un’atleta, Pontoriero ha riso. “Il termine non mi è mai passato per la testa”, dice. “Mi guardo intorno alle altre persone alle gare che hanno la marcia giusta e sono più veloci di me. Sono atleti”. Allora come si chiama Pontoriero? “Sono un back-of-the-packer”, dice.

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La definizione di atleta

Il termine “atleta” è allo stesso tempo confuso e carico di stereotipi. Merriam-Webster lo definisce come “una persona che è addestrata o esperta in esercizi, sport o giochi che richiedono forza fisica, agilità o resistenza”. Nel frattempo, la voce in alto su Urban Dictionary è più inclusiva e democratica: “Un individuo che pratica sport. Caratterizzato da dedizione, concentrazione, intelligenza ed etica del lavoro”. Secondo Bill Bowerman, allenatore di atletica leggera dell’Università dell’Oregon e co-fondatore di Nike, “Se hai un corpo, sei un atleta”. In altre parole, un atleta può essere un top concorrente o un finisher medio.

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Definirsi un “atleta” può svolgere un ruolo importante nel modo in cui ti vedi e nel modo in cui alla fine ti esibisci, spiega Kristen Dieffenbach, professoressa associata di educazione al coaching atletico presso la West Virginia University e consulente di psicologia dello sport. “Tutti dovrebbero pensare a se stessi come atleti. Non è riservato alle persone che ottengono uno stipendio da esso”, dice, notando che è sorpresa di quanti clienti siano riluttanti ad abbracciare l’identità. “È come se stessero svalutando ciò che stanno facendo, anche se amano l’attività fisica”.

Quel “Chi, io?” reflex è un’abitudine difficile da rompere, soprattutto quando la radice della parola atleta è profondamente radicata nella cultura americana. Fin dal liceo, le persone che praticavano sport di squadra venivano battezzate “atleti”, mentre il resto erano normali studenti di educazione fisica. L’equivalente adulto: le persone che “si allenano”.

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Dieffenbach è in missione per aiutare i suoi clienti a riprendersi la parola. “C’è un valore intrinseco che ottieni in termini di senso di orgoglio e di sentirsi bene per il tuo impegno. Questo è il cuore dell’essere un atleta, che sia per una medaglia o semplicemente per dire: ‘Sì, l’ho fatto.'”

Una migliore definizione di atleta? Qualcuno a cui piace il movimento fisico, dice. “Forse ti stai allenando. Hai degli obiettivi che stai cercando di raggiungere. Ci stai impegnando,” dice.

Ridefinire “Atleta”

Per coloro che ancora inciampano nel termine, Dieffenbach suggerisce di provare a riconoscere che stai vivendo uno “stile di vita atletico”. Questo è un concetto che Pontoriero può capire perché riconosce il suo impegno quotidiano, non la sua performance. “Quando sono andato al mio primo 5K, ho pensato: ‘Cosa ci faccio qui? Queste persone lo fanno da anni.’ Ma sono orgogliosa di alzarmi ogni mattina, di mettermi le scarpe e di cercare di migliorare sempre di più”, dice. “Ora mi rendo conto che appartengo a quel posto. Stiamo tutti correndo la nostra gara”.

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Daphne Mattingly è anche riluttante a definirsi un “atleta”. Ma dopo aver completato la sua prima metà-[marathon] nel 2013 si è sentita a suo agio dicendo: “Sono una runner”. “Non ho mai pensato a me stesso come un atleta, ecco perché ho iniziato a correre. È un modo per le persone che non praticavano sport di squadra o non erano coordinate per avere comunque successo gareggiando contro se stesse”, dice Mattingly, 36 anni, un responsabile della sicurezza di Louisville, Kentucky. Alla fine si è sentita parte del club quando ha messo un adesivo 13.1 sulla sua auto per indicare quante miglia aveva percorso. “Ma ora che ci penso, se hai il coraggio di presentarti e hai il coraggio di finire qualcosa, allora sei un atleta”.

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