12 cose che questa modella vuole che tu sappia sul lato oscuro della moda

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Leanne Maskell è diventata una top model a soli 13 anni.  Ma oltre al glamour, è stata esposta allo sfruttamento finanziario, emotivo e sessuale, rivela nel suo nuovo libro The Model Manifesto

All'età di 13 anni, la modellazione è diventata la mia identità: mi ha impedito di essere "Lanky Leanney" (il mio soprannome scolastico) e mi ha trasformato in "The Model". I miei bulli alla fine mi hanno mostrato accettazione: tutto ciò che era servito per adattarsi era apparire su Vogue.

L'accettazione da parte di certi estranei di essere considerati belli è sufficiente per elevarci in una categoria di persone apparentemente completamente diversa. Ma ironia della sorte, fare la modella non mi ha fatto adattarsi tanto quanto mi ha fatto risaltare ancora di più.

Leanne Maskell, 13 anni

Versioni di me pesantemente truccate e ritoccate sono apparse su cartelloni pubblicitari e copertine di riviste, facendomi sentire peggio di prima mentre cercavo di essere all'altezza di questa proiezione di me stesso.

Ho continuato a fare la modella per i successivi 13 anni, semplicemente perché era troppo difficile smettere. Man mano che ho avuto più successo, sono diventato più depresso, mentre cercavo disperatamente di capire il settore in cui stavo lottando per rimanere a galla.

Dei perfetti sconosciuti avevano più potere sul mio corpo di me. Potevano ordinarmi di perdere peso, cambiare il colore dei miei capelli o spogliarmi e potevano scegliere di farmi apparire come volevano. Ero una bambola umana disponibile per l'affitto 24 ore su 24, 7 giorni su 7, in nome della bellezza.

Ero una bambola umana disponibile per l'affitto 24 ore su 24, 7 giorni su 7 in nome della bellezza

Ho studiato legge per potenziarmi e per dimostrare di avere un cervello. Ma più imparavo a conoscere l'industria della moda, più mi arrabbiavo perché io e innumerevoli altri eravamo nella mia stessa posizione, affascinati e invidiati dalla società, ma costantemente sfruttati e vivendo una vita vuota.

Volevo condividere la mia formazione con gli altri in modo pratico, fornendo alle persone le informazioni così spesso nascoste loro.

La fotografa Gabi Mulder

Voglio che il mio nuovo libro, The Model Manifesto, aiuti a cambiare il modo in cui la società vede la modellazione. Voglio che i miei amici smettano di mettersi a dieta per sembrare immagini di modelle photoshoppate, voglio che i bambini seguano carriere che li soddisfino piuttosto che aspirare a fare la modella – so di prima mano quanto può essere vuota la carriera.

Queste sono le cose che voglio che tutti sappiano sull'industria dei modelli:

#1 La modellazione sceglie te

Non è una carriera a cui i modelli aspirano necessariamente, soprattutto perché il 56% dei modelli intervistati ha iniziato a lavorare all'età di 16 anni o meno. Questi sono bambini le cui principali preoccupazioni avrebbero dovuto essere in quale parco avrebbero giocato in quel fine settimana, non il loro peso.

Il fotografo Wade Edwards per Rowie the Label, una delle migliori esperienze di Leanne come modella

Anche per chi vuole fare la modella, tradizionalmente le agenzie devono accettarti. Gli agenti scoprono i modelli per strada, i familiari e gli amici li spingono a farlo e alcuni semplicemente si ritrovano a fare la modella per caso, prima che la loro carriera venga rapidamente tolta dalle loro mani e messa in quella di qualcun altro. Si presume semplicemente che tutti vogliano fare il modello, ed è molto difficile smettere una volta che hai iniziato.

Ci sono stato spinto da mia madre da bambino, poi da sconosciuti per strada da adulto. Ho anche trascorso sei mesi della mia vita firmato con un'agenzia che mi ha reso infelice perché uno sconosciuto mi ha detto che avrebbe potuto perdere il lavoro se non mi fossi unito a loro!

#2 I contratti di modellazione ti tolgono la libertà di scelta

La prima agenzia di una modella di solito diventa la loro agenzia "madre", ricevendo così la procura della modella. Godono del potere di stipulare modelli in qualsiasi contratto senza nemmeno doverlo dire, tuttavia i modelli di solito mantengono la piena responsabilità legale.

Ciò significa che se ti iscrivessero per fare un servizio fotografico di nudo e tu dicessi di no, in teoria saresti quello che il cliente farebbe causa per i costi di produzione.

Non è tutto. I contratti consentono all'agenzia di licenziarti se non segui i loro consigli su come dovresti apparire, il che significa che dovresti seguire le loro decisioni o rischi di essere licenziato e di non poter lavorare per 3 mesi, a causa del mancato -clausola di concorrenza presente nella maggior parte dei contratti.

Il fotografo Wade Edwards per Rowie the Label

A un certo punto sono stata costretta ad avere i capelli castani contro la mia volontà perché alla mia agenzia piacevano. Mi hanno portato a comprare vestiti da indossare e mi hanno persino detto di baciarli tutti in aria ogni volta che visitavo l'agenzia, rimproverandomi se non l'avevo fatto!

Anche le modelle di solito non sono autorizzate a scegliere i lavori che svolgono: è un disperato sollievo essere prenotate per qualsiasi lavoro.

#3 Alle modelle non viene detto nulla

Le persone spesso pensano che i modelli siano stupidi, il che di solito è perché sono tenuti completamente all'oscuro. Raramente vediamo i nostri contratti di lavoro individuali, poiché sono tutti firmati per nostro conto, ricevendo solo il minimo indispensabile di dettagli, incluso un indirizzo e un orario per essere lì.

Raramente vediamo i nostri contratti di lavoro individuali, poiché sono tutti firmati per nostro conto

A volte ci viene detto quanto veniamo pagati, ma a volte i modelli non hanno assolutamente idea!

#4 Le agenzie di modelle prendono tutti i soldi che vogliono dai loro modelli

Le modelle spesso non conoscono la commissione di agenzia (di solito il 20%) addebitata ai clienti in aggiunta alla commissione di modello (di solito il 25% nel Regno Unito, fino al 75% in paesi come la Francia) detratta dai loro pagamenti.

Inoltre, raramente vengono informati delle spese spese a loro nome e automaticamente detratte dai loro pagamenti – per non parlare della ricezione di una ricevuta – che può includere affitto, voli, spese amministrative e costi del sito web, tra gli altri. Oh, e di solito vengono pagati tre mesi dopo aver svolto un lavoro.

Il fotografo Wade Edwards per Rowie the Label

#5 Viene detto alle modelle di perdere e aumentare di peso

Agenzie, clienti e mercati diversi richiedono misurazioni diverse: un giorno potresti aspettarti di avere fianchi di 34 pollici, il prossimo potresti aspettarti di indossare una taglia per un nuovo mercato.

Mi è stato detto di perdere altri 2 cm

Sono stata costretta a perdere peso durante tutta la mia carriera, misurandomi davanti all'agenzia ogni settimana fino a quando i miei fianchi non raggiungevano i 90 cm. Quando finalmente l'hanno fatto (attraverso mesi di anoressia) mi è stato detto di perdere altri 2 cm!

#6 Le modelle vivono in uno stato di ansia costante, perché non sanno mai cosa faranno il giorno dopo

Come modello, scopri il tuo "programma giornaliero" la sera prima. Questo può comportare qualsiasi cosa, dalle riprese all'estero alla partecipazione a dieci casting, o potrebbe non arrivare affatto.

Ci si aspetta che tu sia disponibile 24 ore su 24, 7 giorni su 7 per lavorare all'ultimo minuto, dovendo chiedere il permesso di "prenotare" per cose come i pranzi di famiglia.

Il fotografo Wade Edwards per Rowie the Label

#7 I modelli vengono rifiutati ogni singolo giorno

Sono le persone più insicure che io conosca, a ragione. Un cliente potrebbe affermare che sei troppo grasso, il successivo potrebbe lamentarsi che sei troppo magro. Ho avuto ogni singolo insulto che posso immaginare, scagliato contro di me da perfetti sconosciuti.

Ero troppo alto, troppo magro, troppo grasso, troppo piccolo, troppo simmetrico e troppo bianco in un giorno

I punti salienti includono avere un cliente che trascorre 2 ore a lamentarsi delle mie sopracciglia irregolari e un altro che afferma che ero troppo alto, troppo magro, troppo grasso, troppo piccolo, troppo simmetrico e troppo bianco in un giorno.

#8 Le modelle devono partecipare a molti casting per prenotare un lavoro

A meno che tu non sia una top model, è probabile che tu venga inviato alle audizioni su base giornaliera, in tutta una città. Questi di solito comportano code e durano tra 5-10 minuti. È normale che i direttori del casting ti chiedano qualsiasi cosa, incluso il cambio di biancheria intima.

Non c'è modo per le agenzie di modelle di verificare che questi casting siano legittimi al 100%, e mi sono stati inviati un paio di casting falsi che credo fossero bufale per incontrare modelli.

Alcune delle cose più folli che mi è stato chiesto di fare ai casting includono: urlare più forte che posso, ballare in mutande, cantare in francese, fingere di fare il bagno, baciare un'altra modella, raccontare una storia sulla mia infanzia, fare un ruota di carro e comportati come una scimmia.

#9 Non esiste un lavoro standard

Un lavoro potrebbe comportare volare in un posto esotico ed essere pagato migliaia di sterline, mentre un altro potrebbe richiedere di girare lingerie per le strade a dicembre, senza essere pagato assolutamente nulla per il privilegio.

Non c'è modo di dire cosa potrebbe comportare un lavoro a meno che il tuo agente non te lo dica la sera prima, cosa che spesso non fa.

i miei scatti meno preferiti includevano le pellicce a 40 gradi

Una tendenza generale è che il modellismo di alta moda (riviste e passerelle) non paga quasi nulla ed è più creativo, mentre il modellismo commerciale (siti e campagne di e-commerce) paga di più e hai maggiori probabilità di ricevere un pranzo adeguato.

I miei lavori preferiti includevano girare alle Maldive e recitare con i cani, e i miei scatti meno preferiti includevano girare pellicce a 40 gradi ed essere costretto a provare per 13 ore a temperature sotto lo zero – in lingerie.

#10 Lo sfruttamento sessuale è incredibilmente comune

Le modelle sperimentano la pressione sessuale durante tutta la loro carriera. Dall'inizio, dove spesso ci si aspetta che scattino gratuitamente nelle case dei fotografi per costruire i loro portfolio, ai casting nelle camere d'albergo e ai clienti predatori che sfruttano il potere che esercitano sui modelli, bisogna essere sempre in allerta.

Molti abusi sessuali sono attribuiti alla "creatività" ed è particolarmente comunemente vissuta da modelli maschili che non hanno la stessa opportunità di parlare come fanno i modelli femminili.

Ho subito pressioni per scattare foto nuda, un fotografo ha tentato di drogarmi il drink, ho avuto pressioni per posare sessualmente con altre modelle e sono stato contattato da fotografi in modo inappropriato dopo le riprese. È molto difficile parlare di questo senza essere considerato "difficile" e di conseguenza il lavoro mi è stato negato.

Il fotografo Wade Edwards per Rowie the Label

#11 Non sempre le modelle possono scegliere dove viaggiare

Spesso i modelli vengono inviati all'estero dalle loro agenzie per lavorare in diversi mercati preselezionati per loro. Potrebbero non sapere che devono rimborsare il volo e affittare alla loro nuova agenzia quando iniziano a lavorare.

I modelli vengono comunemente inviati a lavorare all'estero senza visti di lavoro adeguati e con contratti disumani (ad esempio affermando che non verranno pagati nulla se le loro misure cambiano e aspettandosi che lavorino 24 ore al giorno) che raramente vedono.

Potrebbero anche vivere in un "appartamento modello" di proprietà dell'agenzia, condividendo le camere da letto con molti altri modelli e pagando tutti un affitto esorbitante.

#12 Niente di tutto questo è reale

Anche se le modelle possono sembrare che abbiano capito tutto – essere pagate semplicemente per essere belle – non lo fanno. Fare la modella è un lavoro estremamente duro e non c'è promozione alla fine, nessun percorso di carriera chiaro da seguire. Per favore, non paragonarti alle modelle, che non sono né più belle né migliori di te.

L'industria può fornire opportunità irripetibili, ma è fondamentale essere istruiti su cosa comporta il lavoro per essere in grado di proteggersi.

Leanne Maskell è l'autore di The Model Manifesto, un manuale anti-sfruttamento per l'industria della moda, in uscita il 2 maggio 2019 e al prezzo di £ 14,99

Per maggiori informazioni vai su www.themodelmanifesto.com o segui @themodelmanifesto

È stata una modella per 13 anni e ora è un'attivista per il cambiamento. Ha iniziato a fare la modella all'età di 12 anni e ha lavorato per clienti come Vogue, London Fashion Week, ASOS e I-D Magazine.

Durante la sua carriera di modella di successo globale, Leanne ha sofferto di disturbi alimentari, dismorfismi corporei e ansia causati dallo sfruttamento all'interno dell'industria della moda.

Mentre faceva la modella, Leanne ha studiato legge all'università, ora usa le sue conoscenze per aiutare altre modelle a essere consapevoli dei contratti di sfruttamento nel settore.

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