lunedì, Ottobre 18, 2021
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Discriminazione LGBT nel nostro sistema sanitario: ecco perché è reale

La terapia di conversione, la pratica dannosa di cercare di cambiare l'orientamento sessuale o l'identità di genere di qualcuno è ancora legale nel Regno Unito, ma non è l'unico modo in cui la comunità LGBT, in particolare le donne e le persone trans, subisce ancora discriminazioni nell'accesso all'assistenza sanitaria. Courtney Welu riferisce

Quando ho avuto per la prima volta l'idea di un articolo sulla discriminazione contro la comunità LGBT nell'assistenza sanitaria, le prime risposte che ho ricevuto sono state "questo non succede qui".

Tuttavia, un nuovo studio dell'American Heart Association mostra che le persone che si identificano come transgender hanno maggiori probabilità di soffrire di malattie cardiovascolari. Gli uomini trans hanno quattro volte più probabilità degli uomini cisgender di avere malattie cardiovascolari e le donne trans sono due volte più probabili delle donne cisgender.

Sebbene la causa di ciò non sia del tutto nota in quanto questo è il primo studio con un campione di grandi dimensioni focalizzato specificamente sulle malattie cardiovascolari, è probabile che questa differenza di salute sia il risultato di una combinazione di un aumento di fattori di stress sociale e stress come risultato di abbandono, abuso e maltrattamento delle persone transgender.

Eppure quasi nessuna ricerca sanitaria va a comprendere questi problemi di salute che colpiscono specificamente la popolazione transgender.

Questo vale non solo per le persone transgender, ma anche per tutte le persone LGBT che accedono all'assistenza sanitaria. Ci sono pregiudizi sia espliciti che impliciti nel nostro sistema sanitario contro le persone LGBT che non sono stati affrontati adeguatamente nel nostro sistema sanitario, il peggiore dei quali è la terapia di conversione.

Come riportato da Channel 4 News a febbraio, ci sono informazioni sorprendenti sulla natura distruttiva della terapia di conversione.

Più della metà di coloro che si sottopongono a terapia di conversione – la pratica psicologica di cercare di cambiare l'orientamento sessuale o l'identità di genere di qualcuno – riferisce problemi di salute mentale in seguito e quasi un terzo ha tentato il suicidio, secondo il rapporto di Channel 4. L'effetto della terapia di conversione non è un cambiamento della sessualità o dell'identità di genere, ma un grave danno psicologico.

Secondo il rapporto, centinaia di persone nel Regno Unito hanno subito una terapia di conversione e i leader religiosi sono stati determinanti nel costringerle a superare il processo. Oltre la metà delle vittime aveva meno di 18 anni.

L'orribile retaggio della terapia di conversione

David Matheson, un ex-terapista di conversione gay americano, di recente si è dichiarato gay e ha sconfessato la pratica della terapia di conversione, sostenendo che il sistema che perpetua l'idea di una "cura gay" è orribile e dovrebbe essere bandito.

Ci sono molte ragioni per cui qualcuno potrebbe credere che la discriminazione contro le persone LGBT non sia più pervasiva. Le persone LGBT sono più visibili che negli anni passati, il matrimonio tra persone dello stesso sesso è legale e altre leggi e politiche in tutto il mondo hanno migliorato la qualità della vita della comunità LGBT.

Tuttavia, non essere consapevoli che le disuguaglianze esistono ancora è un prodotto del privilegio. Il privilegio impedisce alle persone di rendersi conto della portata dei problemi che ancora esistono. Se non devi mai pensare ai medici che ti costringono alla terapia di conversione, perché dovresti? Non influisce sulla tua vita, potrebbe anche non influenzare nessuno che conosci.

Ciò non significa che non accada. Anche se vivi in ​​una grande città apparentemente aperta.

Il nuovo film Boy Erased parla di un ragazzo cresciuto nella chiesa battista che è costretto dai suoi genitori a una terapia di conversione. Il film mostra l'orribile violenza nella terapia di conversione, ma Eva Wiseman del Guardian ci ricorda nel suo articolo sul film che la violenza non è l'unica "cancellazione" delle persone LGBT.

È più di semplici percosse e abusi grafici; è l'assunzione dell'eterosessualità in tutti gli aspetti della vita, e il silenzio e l'assimilazione sono altrettanto dannosi per la qualità della vita per le persone LGBT in tutto il mondo.

Viviamo tutti in una società che promuove l'eterosessualità come norma indiscussa.

Più della metà delle persone che si sottopongono a terapia di conversione riferisce problemi di salute mentale in seguito e quasi un terzo ha tentato il suicidio

La realtà è che la discriminazione può verificarsi ovunque, in qualsiasi momento, indipendentemente da dove vivi. L'omofobia e la transfobia sono ancora forze potenti e tossiche nel mondo, che ci si debba pensare ogni giorno o meno.

Parliamo molto del campo medico non comprendendo i bisogni delle donne nell'assistenza sanitaria, ma immaginiamo quanto sia più difficile navigare nell'assistenza sanitaria per le donne LGBT quando quasi tutte le risorse delle donne assumono implicitamente o esplicitamente l'eterosessualità come impostazione predefinita.

Nella sanità, la discriminazione e la disparità di trattamento sono particolarmente dannose. Se non puoi accedere a risorse sanitarie di qualità e sentirti al sicuro con i tuoi medici e infermieri, come dovresti vivere una vita sana?

Anche in Gran Bretagna, evidenti disuguaglianze sanitarie per le persone LGBT

Nel 2017, Stonewall UK ha condotto un sondaggio sulle persone LGBT sulla loro vita in Gran Bretagna oggi, in particolare per quanto riguarda l'assistenza sanitaria.

Stonewall è un'organizzazione di attivismo LGBT che sostiene le persone LGBT in tutte le aree della vita, sia che si tratti di creare ambienti di lavoro inclusivi, scuole sicure o qualsiasi numero di problemi.

Stonewall svolge attività di attivista all'interno della comunità LGBT.

Il rapporto sulla salute LGBT in Gran Bretagna mostra problemi evidenti che le persone LGBT devono ancora affrontare nell'accedere all'assistenza sanitaria. La discriminazione, l'ostilità e il trattamento ingiusto da parte dei professionisti medici impediscono alla comunità LGBT di ricevere parità di trattamento.

Secondo il rapporto, una persona LGBT su otto – il 13% – ha subito una qualche forma di disparità di trattamento da parte del personale sanitario a causa della propria sessualità o identità di genere.

"I servizi sanitari hanno il dovere legale ai sensi dell'Equality Act 2010 di trattare le persone LGBT in modo equo e senza discriminazioni", afferma il rapporto. "Tuttavia, questa ricerca mostra che le persone LGBT continuano ad affrontare queste barriere nell'accesso alle cure sanitarie oggi".

"L'Equality Act protegge fondamentalmente le persone sulla base dell'essere o dell'essere percepiti come LGBT", afferma Laura Russell, responsabile delle politiche di Stonewall UK. 'Questo dovrebbe valere anche in un ambiente sanitario.'

Negli Stati Uniti non esiste una legislazione federale equivalente all'Equality Act che protegga le persone LGBT. Esistono, tuttavia, varie leggi statali che proteggono le loro popolazioni LGBT, ma alcuni stati non hanno protezione per le loro comunità LGBT.

Tuttavia, indipendentemente da dove vieni, le leggi e le politiche esistenti non sono sufficienti per fermare la discriminazione, in particolare a livello individuale.

Le leggi e le politiche contro la discriminazione non coprono tutto.

"Fino a poco tempo fa, raramente avevo un buon rapporto con il personale dei centri sanitari, i medici di base e gli infermieri", afferma uno degli intervistati del sondaggio, Linda, 65 anni, dalla Scozia. "Mi sembra che a molti di loro non venga mai in mente di chiedere o essere ricettivi alle informazioni sul genere e sulla sessualità in modo che possano tenerne conto quando si tratta di bisogni sanitari. Suggerisco che in alcune aree sia necessaria una formazione molto migliore. Ora ho 65 anni e questa è una preoccupazione mentre penso a come invecchio e a come le persone vengono trattate negli ospedali e nelle case di cura.'

Chiedere informazioni sull'orientamento sessuale di qualcuno non è discriminatorio; è come li tratti dopo che rispondono dove entra in gioco la discriminazione. Tuttavia, essere ricettivi alle informazioni su genere e sessualità non significa necessariamente richiederle apertamente.

Il 24% del personale rivolto ai pazienti ha sentito i propri colleghi fare commenti negativi sulle persone LGBT

Se una persona come Linda è disposta a condividere la propria sessualità e la considera importante per il proprio trattamento, i medici e gli infermieri devono rispondere in modo appropriato e modificare il trattamento se necessario. Hanno bisogno di sapere come ricevere informazioni su genere e sessualità senza reagire male o sulla difensiva.

Indipendentemente da ciò che è scritto nei libri di legge, ci sono ancora molti modi per mettere a disagio le persone LGBT e perpetrare atteggiamenti malsani riguardo al genere e alla sessualità.

Ruth, un'infermiera di Londra, ha riferito a Stonewall nel suo sondaggio sugli atteggiamenti non salutari: "Penso che gli operatori sanitari a volte debbano essere più consapevoli e più sensibili della sessualità delle persone, principalmente in termini sociali. Devono accettare di più le unioni omosessuali e i loro diritti come parenti prossimi.'

Professionisti sanitari

Stonewall ha svolto anche altre ricerche nel settore sanitario oltre al loro LGBT in Britain Health Report. Hanno intervistato professionisti medici su ciò che accade a livello istituzionale quando si tratta di trattamento dei loro pazienti LGBT.

Il loro rapporto del 2015, Unhealthy Attitudes, ha rilevato che il 24% del personale rivolto ai pazienti ha sentito i propri colleghi fare commenti negativi sulle persone LGBT e usare un linguaggio discriminatorio. Il 5% di loro ha visto i colleghi fornire ai pazienti un trattamento più scadente a causa della loro sessualità.

Uno su dieci degli intervistati ha affermato di non sentirsi sicuro della propria capacità di soddisfare le esigenze dei pazienti LGB, il numero sale a uno su quattro quando si tratta di soddisfare le esigenze dei pazienti trans.

Un altro problema con il sistema sanitario è che, secondo il rapporto di Stonewall, il 57 percento degli operatori sanitari e sociali ha affermato di non considerare l'orientamento sessuale rilevante per i bisogni di salute di una persona.

Gli operatori sanitari devono comprendere le differenze nei bisogni della comunità LGBT.

"C'è una scioccante mancanza di importanza attribuita alla consapevolezza delle questioni relative all'orientamento sessuale", afferma Jim, un assistente sociale del nord-est. “Le questioni razziali e quelle delle minoranze etniche sono considerate importanti; infatti, le informazioni che dettagliano questi problemi sono richieste come parte del processo di valutazione. Tuttavia, l'orientamento sessuale è spesso ignorato o messo da parte come irrilevante per una valutazione dell'assistenza comunitaria, il che ritengo si traduca in una mancanza di conoscenza di quella persona.'

Unhealthy Attitudes sottolinea che "sebbene in alcune occasioni questo possa essere considerato ben intenzionato, va contro il principio dell'assistenza centrata sulla persona del NHS. Questo sostiene il valore di trattare i pazienti e gli utenti del servizio come una "persona completa", in cui i diversi aspetti della loro identità, delle loro famiglie e dei loro cari, e le loro priorità e obiettivi individuali sono tutti considerati rilevanti per fornire il miglior trattamento e supporto possibile.'

In altre parole, è necessario che gli operatori sanitari siano in grado di comprendere le differenze nelle esperienze e nei bisogni delle persone LGBT per trattarle adeguatamente.

"Stiamo parlando di una persona intera, quindi tutto ciò che riguarda la persona è rilevante", afferma Ling, un'infermiera del sud-ovest.

Ad esempio, pensa al nuovo studio sulla correlazione tra le persone transgender e un aumento del rischio di malattie cardiovascolari: se un medico tratta un paziente trans allo stesso modo di un paziente cis, allora non può esserci alcuna ricerca in avanti su come e perché le persone transgender sono a maggior rischio di CVD. Il problema continuerà a verificarsi piuttosto che essere studiato e compreso, e la comunità continuerà a soffrire.

Tuttavia, è importante ricordare che la maggior parte degli operatori sanitari sta facendo del proprio meglio per fornire un trattamento inclusivo. Come sottolinea Laura Russell di Stonewall, "Molti operatori sanitari fanno molto per includere le persone LGBT ed è importante che vengano riconosciuti".

Esiste un ampio elenco di organizzazioni sanitarie e di assistenza sociale che sono membri del programma Diversity Champions di Stonewall che aiuta a educare i datori di lavoro e a promuovere ambienti LGBT più inclusivi.

Ci sono anche organizzazioni sanitarie che partecipano al Pride in Practice della Fondazione LGBT, un servizio che collabora con le organizzazioni sanitarie per aiutare a fornire la migliore assistenza possibile ai pazienti LGBT e formare gli operatori sanitari.

L'assistenza sanitaria ha apportato molti miglioramenti nell'essere più inclusiva nel tempo, ma ciò non significa che non possiamo fare di più per aiutare a colmare il divario e ritenere responsabili il minor numero di operatori sanitari responsabili del trattamento omofobico e transfobico nell'assistenza sanitaria.

Terapia di conversione

La continua esistenza e pratica della terapia di conversione è forse l'aspetto più esteriormente omofobico e transfobico in campo medico. Il fatto che sia ancora legale nel Regno Unito – e praticato – suggerisce che non siamo certamente così avanzati nell'accettazione della comunità LGBT come potremmo pensare.

La terapia di conversione è l'idea che essere gay, bi o trans sia una malattia che può essere curata. Tenta di cambiare o sopprimere la sessualità o l'identità di genere di qualcun altro ed è più spesso perpetrato da istituzioni religiose.

È impossibile cambiare la sessualità o l'identità di genere di qualcuno e la pratica è stata condannata da tutti i principali enti di consulenza e psicoterapia nel Regno Unito, insieme al NHS England e alla British Medical Association.

David Matheson, il "terapeuta" della conversione gay che si è dichiarato gay all'inizio di quest'anno, ha detto a Channel 4 che la pratica non funziona e deve essere interrotta a causa dell'immenso danno che provoca a coloro che la subiscono.

La terapia di conversione è ancora legale nel Regno Unito

Nonostante gli sforzi del governo, la terapia di conversione è ancora legale nel Regno Unito. È parzialmente vietato negli Stati Uniti, in Canada e in Australia, a seconda dell'area.

"Il governo sta lavorando per porre fine alla pratica", afferma Laura Russell di Stonewall. "Stanno esaminando un'ampia gamma di opzioni tra cui l'intervento politico e la potenziale legislazione, ma stanno conducendo ricerche estese per cercare di capire esattamente dove tende a verificarsi questa pratica, quali sono queste pratiche e la misura più efficace che può prevenire loro.'

Secondo il sondaggio sulla salute LGBT di Stonewall, il 5% degli intervistati ha subito pressioni per una terapia di conversione o equivalente mentre cercava di accedere all'assistenza sanitaria generale. I pazienti trans hanno maggiori probabilità di essere raccomandati o sottoposti a terapia di conversione rispetto ai pazienti LGB.

Il 22% dei professionisti medici con sede a Londra ha incontrato colleghi che esprimevano la convinzione che la terapia di conversione fosse un'opzione praticabile

Ezmae, 40 anni, del Galles, ha riferito che "La mia ex ragazza che si era autolesionata ha cercato di cercare supporto e consulenza, tuttavia è stata indirizzata a un consulente cristiano finanziato dalla chiesa, e il consenso generale era che essere gay è rendersi autosufficienti. -male così puoi essere guarito tornando dritto.'

Stonewall ha scoperto che i medici che lavorano a Londra avevano il doppio delle probabilità rispetto al personale in tutta la Gran Bretagna di aver visto i loro colleghi esprimere la convinzione che la terapia di conversione fosse un'opzione medica praticabile. Il 22 percento dei professionisti medici con sede a Londra ha riscontrato questo dai loro colleghi, più di uno su cinque.

Problemi nell'accesso all'assistenza sanitaria

Secondo il rapporto di Stonewall, le persone LGBT hanno spesso esigenze sanitarie specifiche trascurate dal personale medico, il che porta a una mancanza di fiducia nei confronti del proprio operatore sanitario e del sistema sanitario in generale.

Sorprendentemente, il 40% delle persone trans e il 7% delle persone LGB che non sono trans hanno riferito di aver avuto difficoltà ad accedere all'assistenza sanitaria. Quasi uno su cinque disabili, neri, asiatici o altre minoranze etniche e quelli di età compresa tra 18 e 24 anni, hanno sperimentato queste difficoltà.

Al 27 percento delle persone trans e al 20 percento di coloro che erano sieropositivi è stato negato il trattamento a titolo definitivo

Al 16% delle persone trans e al 2% delle persone LGB che non sono trans è stato rifiutato del tutto il trattamento.

Il National Women's Law Center negli Stati Uniti ha rilevato in un rapporto simile del 2014 che all'8% delle persone LGBT, tra cui il 27% delle persone trans e il 20% di coloro che erano sieropositivi, è stato negato il trattamento a titolo definitivo.

I partecipanti a questo studio hanno riferito un linguaggio duro, professionisti sanitari che si rifiutavano di toccarli e venivano incolpati per i loro problemi di salute.

Anche se si accede al trattamento, ciò non significa che sia di uguale qualità

Il rifiuto di fornire servizi sanitari alle persone LGBT può portare a conseguenze estreme. In un caso citato dal National Women's Law Centre, un'insegnante di 39 anni sarebbe morta perché le sue condizioni mediche non erano state prese sul serio dagli EMT che si sono resi conto che era lesbica. È stata lasciata incustodita per più di un'ora in ospedale, un'enorme violazione del protocollo, è entrata in coma ed è morta diversi giorni dopo.

Anche se non c'è una negazione assoluta del trattamento, ciò non significa che il trattamento sia uguale.

Stonewall ha scoperto che il 17% delle lesbiche e l'8% delle donne bi hanno riportato disparità di trattamento da parte del personale sanitario, con le lesbiche che sono il gruppo cisgender che subisce maggiormente questa disparità di trattamento.

Tuttavia, le persone trans e non binarie ne soffrono più delle persone LGB: un terzo delle persone trans e un quinto delle persone non binarie hanno riportato disparità di trattamento nel ricevere assistenza sanitaria. Anche uno su cinque gruppi di minoranze etniche, neri, asiatici o di altro tipo ha riferito di disparità di trattamento nei confronti di Stonewall.

Il 17% delle lesbiche e l'8% delle donne bi hanno riportato disparità di trattamento da parte del personale sanitario

Ad esempio, Stonewall ha scoperto nel suo rapporto Unhealthy Attitudes che i partner dello stesso sesso sono stati esclusi dalle consultazioni mediche.

Sanjay, un amministratore sanitario nell'est dell'Inghilterra, ha riferito a Stonewall che "gli utenti del servizio hanno riferito di non essere autorizzati al trattamento della fertilità a causa della loro sessualità. Molti utenti dei servizi trans non ricevono il trattamento appropriato dai servizi del SSN a causa della mancanza di conoscenza, della distanza per raggiungere la clinica per l'identità di genere più vicina e del fatto che la terapia cognitivo comportamentale è raccomandata ma non è appropriata.'

Se non hai alcuna esperienza in questo settore, potresti chiederti quali altri problemi specifici devono affrontare le donne lesbiche, bisessuali e trans quando accedono all'assistenza sanitaria. Il rapporto copre alcune preoccupazioni comuni delle persone LGBT nel sistema sanitario.

Curiosità inappropriata

Secondo il rapporto sulla salute LGBT in Gran Bretagna di Stonewall, una persona LGBT su quattro ha segnalato una curiosità inappropriata da parte del personale sanitario a causa della propria sessualità o genere, compresa la metà delle persone trans e un terzo delle persone non binarie.

Il 30 percento delle lesbiche e il 23 percento delle donne bisessuali affronta una curiosità inappropriata, numeri più alti sia degli uomini gay che dei bisessuali.

Una cosa è chiedere a qualcuno della sua sessualità per trattarlo nel miglior modo possibile. Ad esempio, se un'infermiera chiede informazioni sull'attività sessuale di una donna, sapere che fa sesso con donne e non con uomini è un'informazione importante da avere per valutare il trattamento.

Una curiosità inappropriata costringerebbe la donna in questione a espandere la sua vita sessuale, facendo domande invasive su come fa sesso o facendo insinuazioni su ciò che comporta la sua vita sessuale.

Osservazioni discriminatorie o negative da parte del personale sanitario

Il 23 percento degli intervistati ha assistito a commenti discriminatori da parte degli operatori sanitari. Solo nell'ultimo anno, il 6% degli intervistati, incluso il 20% degli intervistati trans, ha sentito queste osservazioni.

In Unhealthy Attitudes, il rapporto di Stonewall che chiede agli operatori sanitari le loro esperienze sul posto di lavoro con disuguaglianze nel trattamento del personale e dei pazienti a causa della sessualità e dell'identità di genere, ci sono una grande varietà di citazioni discriminatorie. Alcuni di loro sono di seconda mano da un testimone, ma altri sono stati raccontati direttamente a Stonewall da questi operatori sanitari.

Il 23 percento degli intervistati ha sentito commenti discriminatori dal personale sanitario

"Ho sentito commenti negativi, riferiti a individui come 'esso' o 'lei maschi', commenti anche sulle apparizioni delle persone trans", dice Fiona, un'assistente sociale del Nord Ovest.

Emma, ​​un'operatrice di supporto dell'est dell'Inghilterra, ha riferito: "Ho sentito colleghi che dicevano agli altri di assicurarsi di indossare sempre i guanti poiché un utente del servizio gay probabilmente ha l'AIDS".

Donald, un medico del sud-est, parlava così dei pazienti LGBT. "I bisogni degli altri che non sono la norma secondo me non dovrebbero essere imposti ad altri che scelgono di essere ciò che finora abbiamo considerato "normale" mainstream. In quanto esseri umani, siamo biologicamente programmati per funzionare in un certo modo e le deviazioni non sono da considerare nella società tradizionale.'

Mancanza di comprensione delle esigenze LGBT specifiche

Nel rapporto sulla salute di Stonewall, il 25% delle persone LGBT ha affermato di aver sperimentato una mancanza di comprensione delle esigenze LGBT nel settore sanitario. Il 9% ha riscontrato questo problema solo nell'ultimo anno. Il 62% delle persone trans ha sperimentato questa mancanza di comprensione, il 41% nell'ultimo anno.

Questi problemi peggiorano quando la sessualità o il genere si intersecano con l'etnia e la disabilità, con Stonewall che ha scoperto che un terzo degli intervistati disabili, neri, asiatici o di altre minoranze etniche ha riferito una mancanza di comprensione dei propri bisogni.

I problemi sanitari che predominano nella comunità LGBT sono la depressione e l'ansia, insieme a pensieri suicidi, che sono tutti altamente esacerbati per le vittime di violenza legata ai crimini d'odio.

In passato, alle donne che hanno rapporti sessuali con donne è stato detto che non hanno bisogno di screening per il cancro del collo dell'utero, anche se questo è falso.

Stonewall riferisce che il 69% delle persone LGBT che subiscono un crimine d'odio basato sulla propria sessualità o identità di genere ha un tasso di depressione più elevato.

Anche il National LGBT Health Education Center negli Stati Uniti ha scoperto nel suo studio del 2016 Understanding the Health Needs of LGBT People che ci sono maggiori rischi di trasmissione dell'HIV e fumo e abuso di sostanze.

Questo rapporto ha anche scoperto che le donne LGBT hanno tassi molto più bassi di ricevere mammografie e pap test rispetto alle donne eterosessuali. In passato, alle donne che hanno rapporti sessuali con donne è stato detto che non hanno bisogno di screening per il cancro cervicale, anche se questo è falso.

Anche le lesbiche e le donne bisessuali sperimentano una mancanza di comprensione dei propri bisogni a tassi più elevati rispetto agli uomini gay e bi, con il 34% delle lesbiche e il 21% delle donne bi rispetto al 19% degli uomini gay e al 15% degli uomini bi.

C'è anche sempre il rischio che i professionisti medici incolpino la sessualità per problemi di salute.

"Mi è stato detto che le mie condizioni di salute e i miei problemi erano tutti causati dal fatto che sono bisessuale, anche se sono sposata in modo monogamo e ho affrontato i sintomi da quando avevo undici anni", afferma Imogen, 33 anni, dal Galles.

Outed senza il loro consenso

Secondo Stonewall, il 10% delle persone LGBT e il 27% delle persone trans sono state scoperte da un operatore sanitario senza il loro consenso. Il 15% delle persone LGBT disabili è stato scoperto.

Essere scoperti, per chiunque non capisca il termine, è quando qualcuno che conosce la tua sessualità o identità di genere informa qualcun altro di questo senza che tu acconsenta all'altra persona che conosce tali informazioni.

Essere scoperti può metterti a rischio di potenziale violenza

Laura Russell, capo della politica di Stonewall, afferma: "Ci sono alcuni gruppi particolarmente emarginati di persone LGBT che non sono in grado di uscire con tutti i loro amici, familiari o sul posto di lavoro. Se qualcuno chiama per dire che sei LGBT senza il tuo consenso, ciò potrebbe metterti a rischio e talvolta un potenziale rischio di violenza se le persone lo scoprono.'

Kim, un'operatrice giovanile di Londra, ha riferito in Unhealthy Attitudes di "avere un'operatrice volontaria che era lesbica". È stata rivelata da un altro membro dello staff a un gruppo di giovani che l'hanno aggredita mentre tornava a casa.'

Le persone LGBT possono, come questo volontario, essere svelate a sconosciuti o altri operatori sanitari e messe in pericolo in questo modo. Tuttavia, potrebbero anche essere divulgati a familiari o datori di lavoro omofobi o transfobici che potrebbero creare un problema continuo di discriminazione.

non sono fuori

Il 9% degli intervistati LGBT nel sondaggio LGBT in Gran Bretagna ha affermato di non aver parlato con nessuno del proprio orientamento sessuale quando si cercava un trattamento medico generale. Ciò colpisce sia gli uomini bi che le donne bi più che gli uomini gay e le lesbiche; Il 29 percento delle donne bisessuali non è fuori rispetto al solo 11 percento delle lesbiche.

Questo può essere un problema se non sei fuori in generale, o semplicemente non nel contesto del tuo medico di famiglia.

Il 9% dei pazienti LGBT non si rivolge a nessuno quando cerca cure mediche.

"I professionisti della salute mi chiedono se potrei essere incinta e, quando dico di no, prosegui con "Hai avuto rapporti sessuali non protetti con il tuo partner dall'ultimo ciclo mestruale" che, anche se l'avessi fatto, difficilmente mi metterebbe incinta. Dover decidere se fare coming out con persone che conosci a malapena e che potresti non rivedere mai più è un'attività infinita e un po' stancante", afferma Claire, 36 anni, dalla Scozia.

Ho la mia esperienza per quanto riguarda il non essere fuori dai medici. Vengo da una cittadina rurale estremamente piccola in America. Da adolescente, ho visto un terapeuta per la mia ansia ed ero estremamente reticente a informarla della mia sessualità. L'ho tenuto nascosto perché ero preoccupato che lei, come altre persone nella mia vita, non prendesse sul serio i miei problemi di salute mentale e invece incolpasse la mia sessualità per qualsiasi problema avessi.

Trattamento evitato per paura di discriminazioni

Il 14% delle persone LGBT ha dichiarato di aver evitato le cure mediche interamente per paura di discriminazioni, incluso il 37% delle persone trans e il 32% delle persone non binarie.

Una persona su cinque disabile, nera, asiatica o altre persone LGBT in una minoranza etnica ha evitato il trattamento e una persona LGBT su quattro di età compresa tra 18 e 24 anni ha evitato il trattamento.

"Sono preoccupato che il mio medico non prenderà sul serio la mia identità di genere", afferma Isra, 22 anni, del Galles.

Secondo un paziente transgender citato nel rapporto del National Women's Law Center, "Trovare medici che cureranno, prescriveranno e persino ti guarderanno come un essere umano piuttosto che una cosa è stato problematico. [I have] mi è stata negata l'assistenza dai medici e dai principali ospedali così tanto che ora uso solo assistenti medici urgenti e non rivelo mai la mia storia di genere.'

Queste forme di pregiudizio spesso si intersecano

È improbabile che qualcuno sperimenti solo una di queste forme di discriminazione o disparità di trattamento, poiché molte di esse si intersecano. Ciò rende ancora più difficile per le persone LGBT sentirsi al sicuro nel sistema sanitario.

Anche se le persone trans sono sicuramente la fascia demografica che ha più probabilità di sperimentare questi problemi, le lesbiche e le donne bisessuali hanno solitamente maggiori probabilità di sperimentarli rispetto ai gay e agli uomini bisessuali, con alcune eccezioni.

Quando si combinano l'omofobia e la transfobia con il sessismo, i problemi nel sistema sanitario diventano più evidenti. Quando la medicina si basa sulle esperienze degli uomini cisgender e dell'eterosessualità, sono le donne non eterosessuali e le persone trans che hanno meno accesso alle risorse.

Salute mentale e salute sessuale

La salute mentale è una delle aree che colpisce maggiormente i pazienti LGBT. Il 52% delle persone LGBT ha riferito di depressione nell'ultimo anno. Questo sale al 55 percento per le donne LGBT. Il 61 percento delle persone LGBT ha riferito di ansia, con il 65 percento per le donne LGBT. Entrambi i tassi sono superiori a quelli degli uomini GBT. Il 67 percento delle persone trans ha riferito di depressione e il 71 percento ha riferito di ansia.

Le donne bisessuali sperimentano l'ansia al massimo, al 72 percento.

Questo è molto più alto del numero generale di coloro che soffrono di depressione e ansia nel Regno Unito, che è una persona su sei.

"Medici e infermieri sono davvero disinformati", afferma Lisa, 21 anni, del Galles. "Prendere un appuntamento sulla mia salute mentale di solito finisce con me in lacrime perché hanno deciso che tutta la mia ansia e depressione è causata dal fatto che sono trans."

L'indagine nazionale LGBT ha rilevato che l'accesso all'assistenza sanitaria mentale è più difficile per le persone LGBT rispetto all'accesso all'assistenza sanitaria generale o sessuale.

È più difficile per le persone LGBT accedere a un'assistenza sanitaria mentale di qualità.

Il 28% degli intervistati che hanno avuto accesso o hanno tentato di accedere ai servizi di salute mentale nell'ultimo anno ha affermato che non è stato affatto facile, a causa dei lunghi tempi di attesa o della mancanza di supporto da parte del proprio medico di famiglia. Mentre la maggior parte ha riportato esperienze positive o neutre una volta che hanno avuto accesso alle cure, il 22% ha affermato di aver avuto un'esperienza negativa, alcuni di loro citando molestie verbali o bullismo.

Tuttavia, anche se è stato riscontrato che la salute sessuale è più facile da raggiungere, le lesbiche e le donne bisessuali hanno avuto maggiori difficoltà nell'accedere all'assistenza sanitaria sessuale rispetto agli uomini gay o bisessuali.

Ci sono soluzioni là fuori

Nessuno di questi problemi è impossibile da risolvere, tutt'altro. Ci sono molte cose grandi e piccole che possono essere fatte per migliorare l'assistenza sanitaria per la comunità LGBT.

"Fondamentalmente, sia gli individui che le istituzioni possono agire per assicurarsi di fornire un supporto inclusivo", afferma Laura Russell di Stonewall. "Ci sono cose generali che puoi fare nella tua vita quotidiana, se fai supposizioni e metti in discussione le supposizioni che fai."

Altre cose che qualcuno può fare nella vita quotidiana è porre domande ed essere di mentalità aperta a nuove informazioni. Inoltre, non metterti sulla difensiva se vieni corretto o ti viene detto che stai facendo qualcosa di sbagliato. Correggiti e vai avanti. Educa te stesso.

Informati sulle questioni LGBT per essere un alleato migliore.

Anche l'uso di un linguaggio inclusivo è importante, ed è più che non usare insulti omofobici. Fare riferimento a un "partner" o "coniuge" invece di un marito o una moglie e non assumere l'eterosessualità come impostazione predefinita. Tutti questi sono applicabili nell'assistenza sanitaria, ma sono ugualmente importanti per esercitarsi, non importa chi sei.

Un'enorme chiave per cambiare in futuro è la capacità di chiamare gli altri per la loro omofobia e transfobia. Unhealthy Attitudes di Stonewall riporta che uno su sei personale a contatto con il paziente non si sentirebbe a suo agio nel sfidare i propri colleghi o i propri pazienti a fare commenti omofobici.

Il 60% degli operatori sanitari che ascoltano commenti come questi non li segnala. Segnalare comportamenti dannosi è l'unico modo per farli smettere a lungo termine.

"Sia gli individui che le istituzioni possono agire per assicurarsi di fornire un supporto inclusivo", afferma Laura Russell. ‘There are general things you can do in your daily life, if you’re making assumptions, and questioning the assumptions you do make.’

Laura Russell also has suggestions for medical institutions to take action in combatting homophobia and transphobia.

‘Institutions can take lots of actions to make their services more friendly,’ she says. ‘Whether that’s hanging posters for specific LGBT support services or taking part in a program like the LGBT Foundation’s Pride in Practice, there are lots of things that healthcare providers can do.’

Pride and Practice works alongside medical organizations to help provide the best care possible for LGBT patients, giving health institutions the resources needed to treat their LGBT patients equally.

Within their health report, Stonewall has a wide variety of specific suggestions for improvements institutions can make as well.

They suggest that NHS England should run highly visible national campaign against homophobia, biphobia, and transphobia where they encourage reporting these problems, along with instituting a Sexual Orientation Monitoring Information Standard and work on creating the equivalent for gender identity.

A Sexual Orientation Monitoring Information Standard is a system that would record sexual orientations, including heterosexuality, in a person’s medical file. Implementing this would allow there to be more accountability for medical professionals in making sure LGBT patients receive equal treatment. It also would allow professionals to more accurately assess health risks that predominately affect the LGBT community.

Organisations that provide training to future medical professionals need to review their curriculum, standards, and training to ensure that teaching covers homophobic, biphobic, and transphobic language and discrimination, along with information about the health inequalities for LGBT people and how to provide LGBT inclusive care.

Stonewall recommends NHS England run a highly visible campaign to bring awareness to healthcare inequalities

Stonewall also recommends that healthcare providers need to prominently display zero-tolerance harassment and anti-bullying policies that encourage reporting issues, along with implementing mandatory diversity training that’s trans-inclusive.

Laura Russell also suggests joining Stonewall’s program for employers, the Diversity Champions Programme.

‘The Diversity Champions programme supports LGBT inclusive employers, and if you’re supporting your workforce, there might be things that people can take away that they can take into their own service delivery,’ says Russell.

There are other specialist services you can access that might serve your needs better than a GP.

Russell says, ‘There are some great services that provide specialist services like cliniQ, which is a sexual health clinic targeted specifically at trans people and does a lot to make trans people feel more welcomed.’

cliniQ is in London, but there a variety of specialist services available in different regions and targeted at different populations as well.

On their website, Stonewall has a What’s in My Area? directory that can tell you nearby LGBT resources for health and wellbeing, advice groups, and community groups.

Finding community

There are also less traditional sources you can go to for health resources. While nothing can replace going to the doctor, the Internet has made it much easier for specific questions LGBT people can ask about their needs that the people in their circles may not understand.

The Internet isn’t a replacement for real healthcare, but it can help answer questions about things like mental health and sexual health as an LGBT person in a safe, anonymous space. It also allows you to share your own experiences with those who may not have anywhere else to reach out.

Growing up, there was no one in my small town I could talk about my sexuality with. Even those who I knew wouldn’t treat me badly wouldn’t be able to understand the problems I had and how alone I felt without a community.

I only knew a handful of out gay people in my high school, and almost none of them were women. What helped me through my teenage years was being able to interact with other LGBT people online and share my experiences with others who had similar lives and problems to me.

There are many online resources for LGBT people to find healthcare information

Outside online communities, there are organizations like Stonewall that you can turn to for information, and websites like the LGBT Foundation that have a large number of potential resources.

Many LGBT organizations will prioritize gay men over women and trans people needing resources, and while gay and bi men are certainly a group affected by these problems, it can often be more difficult to find resources specifically for women.  The LGBT Foundation has a ton of resources just for women, however.

The LGBT Foundation has a Confidence Movement for lesbian and bisexual women to help combat mental health programs. They even have a vlog series about women’s coming out experiences.

They have sexual health guides on their website specifically aimed at lesbian and bisexual women and why they need to be tested for cervical cancer and get mammograms regularly. They also have a guide to safe drinking and other advice directly from other LGBT women.

Information on safer sex is almost always aimed at heterosexual couples, and more often at gay and bi men than for gay and bi women. Most LGBT women will have probably dealt with invasive questions about lesbian sex at some point in their lives.

LGBT Foundation offers guides on sexual health for women on their website

The sexual health page for women on the LGBT foundation website has videos and guides about safer sex, masturbation, and a lot more.

They also offer free monthly workshops for lesbian and bi women in Manchester, along with offering resources for trans and non-binary people to reach out to health resources, change your name, and guides to sexual health.

There’s also a large community of lesbian and bisexual YouTubers who make content specifically for LGBT women.

The YouTube channel Rose and Rosie Vlogs feature a British married couple, Rose Ellen Dix and Rosie Spaughton, and many of their videos feature frank discussions of mental health issues in an inclusive way that’s specific to LGBT women.

Rose and Rosie are a British YouTuber couple who create videos aimed at LGBT women

Their video Talking about mental health: OCD | Anxiety | Therapy does a  great job of highlighting mental health issues they both face in their real life in a way that’s applicable for their vastly lesbian and bi women audience.

Stevie Boebi, another YouTuber, has a series of videos specifically about lesbian sex, answering questions that young LGBT women may not know and won’t be taught by anyone else.

Stevie Boebi is an American YouTuber who makes videos specifically about sex ed for women having sex with women.

Getting resources from YouTubers, podcasters and other people in the media can feel more personal and less daunting than specifically seeking out LGBT organizational resources, especially for young women and women who aren’t yet out. It’s also accessible from all over the world, so you can find something regardless of where you live.

Even social media can help – connecting to other LGBT people across the world who have experienced similar issues in their lives can certainly help when it comes to mental health and sharing of resources.

Healthcare is moving in the right direction when it comes to LGBT inclusion, with laws like the Equality Act of 2010 prohibiting the exclusion of LGBT people from accessing healthcare and with inclusive training gaining more traction.

However, barriers remain in understanding and empathy. When institutions fell flat, LGBT people stepped in and created resources for their community. While these resources can’t replace equal, non-discriminatory treatment in healthcare or any other area of life, they are a reminder that LGBT people aren’t alone and can find help in one another.

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