I medici scrivono prescrizioni per frutta e verdura?

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Il programma di prodotti freschi acquista slancio nella lotta per perdere peso

Di Christine S. Moyer

Sempre più medici stanno scrivendo prescrizioni per un trattamento dimagrante comprovato senza effetti collaterali negativi: frutta e verdura fresca.

L'iniziativa, nota come Fruit and Vegetable Prescription Program, è stata avviata dall'organizzazione no profit Wholesome Wave con sede nel Connecticut nel 2010. L'organizzazione mira a migliorare l'accesso e l'accessibilità economica di prodotti freschi coltivati ​​localmente alle comunità svantaggiate.

Il programma si rivolge a bambini in sovrappeso e obesi e donne incinte. Richiede che utilizzino prescrizioni mediche che possono essere rimborsate per i prodotti al mercato di un agricoltore locale.

Il 24 luglio, New York ha annunciato che sta implementando il programma presso il Lincoln Medical Center nel Bronx e l'Harlem Hospital Center a Manhattan. È la prima volta che il programma sarà disponibile in un grande sistema ospedaliero, secondo Wholesome Wave. Il programma viene utilizzato anche nelle cliniche del Maine, Massachusetts, New Mexico, Rhode Island e Washington, D.C.

Il programma "è un approccio creativo che … consentirà ai pazienti a rischio di visitare uno dei nostri 142 mercati degli agricoltori e acquistare frutta e verdura che li aiuteranno a rimanere in buona salute", ha affermato il commissario per la salute della città di New York Thomas Farley, MD, MPH.

Concentrandosi sui bambini e sulle donne incinte, le abitudini alimentari dell'intera famiglia e la conseguente salute miglioreranno, ha affermato il pediatra di Boston Shikha Anand, MD, MPH. È co-fondatrice e direttrice medica del Programma di prescrizione di frutta e verdura.

"L'obiettivo è indirizzare le famiglie utilizzando un approccio basato sul corso della vita", ha detto il dottor Anand. "Il nostro pensiero è che la gravidanza e la genitorialità siano momenti in cui le famiglie potrebbero ristrutturare i modelli alimentari e pensare alla connessione tra cibo e salute".

Alcuni esperti di salute, tuttavia, mettono in dubbio l'efficacia del programma, in parte a causa della sua breve durata (da quattro a sei mesi all'anno), della sua dipendenza da regolari visite di follow-up dei pazienti e del suo unico obiettivo sul mangiare cibo sano.

"È assolutamente vero che gli americani non mangiano abbastanza frutta e verdura. Quindi qualsiasi sforzo … per promuovere davvero i prodotti freschi è una cosa positiva ", ha detto Marlene B. Schwartz, PhD, direttore del Rudd Center for Food Policy and Obesity presso la Yale University di New Haven, Connecticut. Ma" Non lo so concentrarsi solo sull'aumento di frutta e verdura sarà sufficiente per ridurre il peso corporeo ".

Ha detto che c'è un malinteso comune da parte del pubblico secondo cui se mangi cibo più nutriente, automaticamente consumerai prodotti meno elaborati. Spesso non è così, ha detto Schwartz.

Raccomanda che quando i medici parlano ai pazienti di un'alimentazione sana, sottolineano che l'individuo riduce il consumo di alimenti trasformati e bevande zuccherate.

Nonostante i miglioramenti, i tassi di obesità rimangono troppo alti

Dati recenti mostrano che si iniziano a vedere miglioramenti nella lotta contro l'obesità della nazione. Ad esempio, 19 stati e territori degli Stati Uniti hanno riportato una diminuzione dell'obesità tra i bambini in età prescolare a basso reddito nel 2011, hanno affermato i Centers for Disease Control and Prevention.

Per gli adulti, i tassi di obesità sembrano mantenersi stabili dopo decenni di aumento, secondo un rapporto pubblicato il 15 agosto dal Trust for America’s Health e dalla Robert Wood Johnson Foundation.

Nonostante questi miglioramenti, gli esperti medici affermano che i tassi di obesità tra adulti e bambini rimangono troppo alti. Secondo il CDC, più di un terzo degli adulti e il 17% dei giovani di età compresa tra 2 e 19 anni sono considerati obesi. I ricercatori prevedono un drammatico aumento dell'obesità degli adulti e dei relativi costi sanitari entro il 2030 se la tendenza continua.

"Dobbiamo continuare a rafforzare ed espandere strategie comprovate che aiutano i nostri bambini a vivere una vita più sana evitando l'obesità in primo luogo", ha affermato Janet L. Collins, PhD, direttore della Divisione di nutrizione, attività fisica e obesità del CDC.

Il dottor Anand prevede che il programma di frutta e verdura potrebbe essere una di queste strategie.

Prescrizione per frutta e verdura

Quando un medico di base iscrive un paziente al programma, viene fissato un appuntamento per il paziente per incontrare il medico e un nutrizionista. Durante quella visita, il medico fornisce al paziente una ricetta per frutta e verdura pari a 1 $ al giorno per i prodotti per il paziente e per ogni membro della famiglia. Ciò significa che una famiglia di quattro persone riceverebbe $ 28 a settimana da spendere in frutta e verdura in un mercato agricolo della zona, ha detto il dott. Anand.

I pazienti possono ottenere le prescrizioni settimanalmente dallo studio del proprio medico durante il programma. Tornano a vedere il loro medico e un nutrizionista una volta al mese per discutere della loro salute e fissare nuovi obiettivi per un'alimentazione nutriente. La maggior parte del programma è finanziato tramite sovvenzioni, ha detto il dott. Anand.

I medici che sono interessati a partecipare possono contattare Wholesome Wave e cercare di identificare il mercato di un agricoltore locale con cui potrebbero collaborare, ha detto.

Qualche successo misurabile

Il programma è efficace, ha detto Wholesome Wave. Il cinquantacinque percento dei pazienti nel programma nel 2012 ha riferito di aumentare il consumo di frutta e verdura e il 38% dei bambini ha ridotto il proprio indice di massa corporea, ha detto l'organizzazione.

Anche i comportamenti di acquisto sembrano cambiare: il 53% delle famiglie nel programma riferisce di recarsi al mercato agricolo locale almeno otto volte durante la stagione 2012.

Nonostante questi miglioramenti, alcuni esperti sanitari si chiedono come il programma possa essere realisticamente implementato nelle cure primarie. Tra le sfide che molti medici devono affrontare c'è il tempo limitato durante le visite in ufficio e la mancanza di copertura per le discussioni sulla nutrizione e la consulenza sulla perdita di peso, hanno detto.

Sebbene Medicare copra una serie di visite di assistenza primaria per la consulenza sull'obesità tra pazienti con un indice di massa corporea di 30 kg / m2 o superiore, tali appuntamenti non sono coperti dalla maggior parte delle compagnie di assicurazione private.

Schwartz ha detto che i medici potrebbero sentirsi sopraffatti dal requisito del programma di raggiungere i mercati degli agricoltori locali. Ma, ha aggiunto, per i medici che hanno tempo e interesse, l'iniziativa probabilmente avrà un impatto significativo sui pazienti.

"Affinché i medici possano dire ai pazienti … 'Sono stato al mercato degli agricoltori. Sono davvero gentili, "c'è qualcosa in questo", ha detto Schwartz. "Sarebbe come se il paziente stesse ricevendo consigli pratici e personali e non questo messaggio astratto, 'Mangia più frutta'".

Immagine per gentile concessione di amenic181 / FreeDigitalPhotos.net

link esterno

Programma di prescrizione di frutta e verdura, Wholesome Wave (link)

"Progress on Childhood Obesity: Many States Show Declines", Centers for Disease Control and Prevention’s Vital Signs, 6 agosto (link)

"F as in Fat: How Obesity Threatens America’s Future 2013", Trust for America’s Health / Robert Wood Johnson Foundation, 16 agosto (collegamento PDF)

[Original Post Date Aug. 26, 2013-American Medical News]

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