sabato, Novembre 27, 2021
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La lombalgia è una condizione comune nella maggior parte degli adulti?

Daryll Dykes, dottore in medicina

Di Daryll C. Dykes, MD

La lombalgia (LBP) è una condizione quasi universale, che colpisce la maggior parte degli adulti ad un certo punto della loro vita. Uomini e donne sono ugualmente colpiti con un picco di incidenza tra i 30 e i 50 anni. Mentre il LBP rimane una fonte considerevole di disabilità e di spesa sanitaria (gli americani spendono circa 50 miliardi di dollari all’anno in condizioni correlate al LPB), gli episodi tipici sono brevi. vissuto e risponde bene a semplici trattamenti. Fortunatamente, solo raramente i casi di LBP sono correlati a qualsiasi condizione grave o pericolosa.

La colonna vertebrale umana è una struttura unica, elegantemente progettata per svolgere diverse importanti funzioni. Da un lato deve essere sufficientemente forte e stabile da sostenere il peso del corpo e da proteggere il delicato midollo spinale ei nervi; mentre, d’altra parte, deve essere sufficientemente flessibile da consentire i movimenti intricati e coordinati del corpo. Ciò si ottiene attraverso una serie di ossa specializzate – le vertebre – impilate l’una sull’altra. Le vertebre sono unite da articolazioni rivestite di cartilagine nella parte posteriore della colonna vertebrale (chiamate faccette articolari) e separate da dischi intervertebrali nella parte anteriore della colonna vertebrale. I dischi agiscono come “ammortizzatori” tra le vertebre e forniscono flessibilità alla colonna vertebrale. I tessuti connettivi forti, come tendini, legamenti e muscoli, collegano i dischi alle placche terminali vertebrali (le superfici superiore e inferiore delle vertebre) e al resto del corpo. La metà posteriore di ogni vertebra ha un foro di forma ovale dall’alto verso il basso, che, quando allineato con la vertebra sopra e sotto, produce un canale chiamato canale spinale che ospita il midollo spinale. Gli spazi tra le vertebre impilate, chiamati forame, forniscono portali per le radici nervose più piccole che viaggiano da e verso il midollo spinale. LBP ha origine nel segmento lombare della colonna vertebrale che rappresenta le cinque vertebre e dischi più bassi.

Il LBP può avere origine in una qualsiasi delle strutture nella regione lombare come fratture delle vertebre, lacerazione o rottura dei dischi intervertebrali, pizzicamento o irritazione delle radici nervose o stiramento di muscoli, tendini o legamenti. Più comunemente, la degenerazione dei dischi intervertebrali è il colpevole sottostante. La malattia degenerativa del disco (DDD) rappresenta lo spettro di condizioni iniziate dall’essiccazione dei dischi e con conseguente collasso, lacerazione e rigonfiamento del disco. I cambiamenti nelle funzioni protettive del disco alla fine portano a cambiamenti degenerativi dei piatti vertebrali e delle faccette articolari. Sebbene le cause del DDD non siano completamente comprese, il fattore genetico sembra contribuire in modo significativo. Traumi specifici, come una lesione da sollevamento, un infortunio sportivo, una scossa improvvisa o uno sforzo fisico ripetitivo possono far precipitare il LBP in individui con degenerazione del disco altrimenti indolore. L’obesità, il fumo, il cattivo condizionamento aerobico contribuiscono in modo significativo sia al DDD che al LBP correlato al DDD.

In generale, il LBP può essere suddiviso in categorie “acute” e “croniche”, a seconda della durata dei sintomi. Il LBP acuto è più comune e dura da poche ore a diverse settimane. LBP cronico descrive i sintomi che persistono per più di tre mesi o episodi ricorrenti di LBP acuto per un periodo di tempo più lungo. Raramente, il LBP acuto o cronico può essere accompagnato da dolore severo costante, febbre, alterazione del controllo dell’intestino o della vescica o debolezza progressiva delle gambe che può significare frattura, infezione, tumore o altre condizioni potenzialmente gravi. Nel caso di tali “segnali d’allarme”, i pazienti devono richiedere una valutazione e un trattamento medico immediati.

La gestione non chirurgica è il cardine del trattamento per il LBP acuto. Modificazioni dell’attività a breve termine, farmaci antinfiammatori non steroidei da banco (come aspirina, ibuprofene e naprossene) e applicazione di ghiaccio (di solito più efficace nelle fasi iniziali) o calore (di solito più efficace nelle fasi successive) sono una gestione efficace per la maggior parte degli episodi di LBP acuto. È stato dimostrato che il riposo a letto a lungo termine è inefficace e può effettivamente peggiorare i sintomi. Gli individui con sintomi acuti di LBP che non mostrano segni di miglioramento entro 72 ore dovrebbero chiedere consiglio a un operatore sanitario qualificato.

La valutazione medica di LBP inizia con l’assunzione di un’anamnesi medica approfondita e di un esame fisico. Questo di solito è sufficiente per fare una diagnosi e iniziare il trattamento. In caso di risultati atipici allo screening iniziale o in caso di sintomi prolungati, l’operatore sanitario può avviare test diagnostici di routine inclusi esami del sangue di laboratorio, radiografie, scansioni MRI o scansioni TC. Possono essere necessarie procedure diagnostiche specializzate come elettromiografia, scintigrafia ossea, discogrammi o altre iniezioni spinali guidate da raggi X se i test di routine non forniscono diagnosi definitive.

I farmaci da prescrizione, le modalità di terapia fisica e la manipolazione spinale sono generalmente efficaci nei casi che non rispondono alla cura di sé. Le iniezioni guidate dai raggi X di anestetici e/o farmaci steroidei possono essere trattamenti altamente efficaci per il mal di schiena acuto o il dolore alle gambe associato a DDD. Yoga, biofeedback, agopuntura sono interventi a basso rischio che possono essere utili per alleviare il dolore.

La chirurgia è raramente necessaria per la gestione del LBP. Quando i pazienti non migliorano con il tempo e adottando misure non chirurgiche appropriate, possono essere prese in considerazione procedure chirurgiche per la gestione del LBP cronico. Le procedure chirurgiche più comuni includono la laminectomia o la discectomia per decomprimere le radici nervose pizzicate e la chirurgia di fusione per rimuovere i dischi degenerativi dolorosi e stabilizzare i segmenti spinali instabili. La chirurgia di decompressione è associata ad alti livelli di successo e di solito viene completata attraverso piccole incisioni chirurgiche con un rischio minimo e un recupero relativamente rapido. La chirurgia di fusione di solito prevede l’inserimento di innesti ossei con viti, aste, gabbie o altri impianti biomeccanici. Questo è stato associato a esiti più variabili e in genere comporta maggiori rischi chirurgici, tempi di recupero più lunghi e un certo grado di flessibilità persa della colonna vertebrale. Recentemente, entrambi i tipi di procedure hanno beneficiato dei progressi nelle tecniche chirurgiche “meno invasive” che consentono il completamento della procedura chirurgica con una minore interruzione dei normali tessuti circostanti. Anche i progressi tecnologici nella progettazione degli impianti e la disponibilità di sostanze che migliorano la fusione prodotte in laboratorio (proteine ​​morfogenetiche ossee o BMP) hanno portato a risultati migliori delle procedure chirurgiche. Sebbene le informazioni sugli esiti a lungo termine non siano ancora disponibili, è emerso un interesse significativo per l’artroplastica del disco (sostituzione del disco artificiale) come alternativa alla chirurgia di fusione, con diversi dispositivi di sostituzione del disco recentemente approvati dalla Food and Drug Administration degli Stati Uniti. La ricerca in corso promette in futuro trattamenti ancora più efficaci e meno invasivi. Poiché ci sono molti fattori diversi da considerare e non esistono due casi di DDD identici, solo un chirurgo spinale qualificato può determinare le opzioni di trattamento appropriate per una determinata situazione.

Come per tutte le attività muscoloscheletriche, la prevenzione di lesioni ripetitive è una considerazione importante per il LBP. Una forma fisica generalizzata, una corretta meccanica corporea e una dieta equilibrata (con un’assunzione giornaliera sufficiente di calcio, vitamina D e fosforo) sono importanti per la salute della colonna vertebrale.

Daryll C. Dykes, MD, PhD è un rinomato esperto di cure e disturbi della colonna vertebrale, tra cui artrite, fratture, deformità e tumori. È impegnato in una continua ricerca clinica per studiare i progressi nei trattamenti sia operativi che non chirurgici.

Il Dr. Dykes si è laureato alla Syracuse University nel 1986 con un Bachelor of Science in Biologia, concentrandosi in Microbiologia e Immunobiologia. Ha conseguito il dottorato di ricerca nel 1992 e il dottorato di ricerca nel 1995 presso la State University di New York – Syracuse. Ha una licenza di Medicina e Chirurgia dello Stato del Minnesota ed è certificato dall’American Board of Orthopaedic Surgery.

I suoi riconoscimenti alla carriera includono: il President’s Award For Excellence in Research, SUNY Health Science Center a Siracusa; Premio 1° posto – Forum e concorso nazionale per la ricerca dell’Associazione nazionale medica studentesca, New Orleans; il premio Dr. Henry A. Washington Brother of the Year, 1991-1992 (per il servizio comunitario, il successo accademico e professionale); American Society of Clinical Pathologists, Premio per l’eccellenza accademica; la Premedical Society of Syracuse University, Outstanding Alumnus Award; Premio SUNY-HSC Dipartimento di Patologia per l’eccellenza in patologia; Premio dell’American Heart Association per l’eccellenza nella ricerca medica; il James L. Potts, premio per il servizio pubblico medico; il David G. Murray, MD Award per l’eccellenza nella chirurgia ortopedica.

Il Dr. Dykes è un veterano del Corpo dei Marines degli Stati Uniti e attualmente pratica presso il Twin Cities Spine Center di Minneapolis, MN. Il dottor Dykes è un portavoce dell’American Academy of Orthopaedic Surgeons.

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