La vacanza fitness per gli amanti della cultura

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Se vuoi una vacanza per il corpo che offra una correzione culturale per scrivere a casa sul ritiro fitness alla sbarra di Gozo, offre, afferma Sharon Walker

Sono sdraiato sulla schiena, le spalle sollevate dal pavimento, con una palla molliccia incastrata tra le scapole.

Il trucco non è quello di collassare sulla palla ma di tenere i muscoli tesi e sollevati, quindi se volesse la palla potrebbe rotolare via.

Gli ascensori sono minuscoli, quasi invisibili. L'ustione nei miei addominali, tuttavia, è davvero molto evidente.

Hotel Kempinski, Malta, Gozo

È una sensazione che conoscerò molto bene nei prossimi cinque giorni, dato che sono qui al primo ritiro di classe alla sbarra a Gozo, Malta, con lezioni di fitness giornaliere servite al cinque stelle Kempinski San Lawrenz Gozo, insieme a un contorno sano della cultura e della cucina maltese locale.

La prossima ora potrebbe essere dura, non passerà molto tempo prima che saremo portati alle scintillanti acque color zaffiro della Laguna Blu, una degustazione di vino in un vigneto locale o per mangiare latte di pecora sciolto in bocca o pasta all'astice e maiale stirato in un ristorante locale.

Dov'è comunque Gozo?

Uno dei piccoli gruppi di isole che compongono Malta, una piccola nazione del Mediterraneo, appena a sud della Sicilia, oltre lo stivale italiano, fino agli anni Sessanta, Gozo faceva parte del Commonwealth britannico, anche se fortunatamente il cibo e la cultura devono di più a la vicina Sicilia di qualsiasi cosa la Gran Bretagna abbia da offrire.

La cosa insolita di questo ritiro, rispetto alla maggior parte delle vacanze fitness, che tendono a concentrarsi sulle lezioni in villa o in hotel, è che ottieni un ottimo sapore dell'isola, con un programma giornaliero che include non solo una o due lezioni di sbarra a giornata, ma anche escursioni giornaliere a punti di interesse culturale.

una piccola nazione del Mediterraneo, appena a sud della Sicilia, oltre lo stivale italiano

Le lezioni sono una festa mobile che salta tra il gazebo a bordo piscina, un campo da squash al coperto e vari punti di interesse locale. Durante un'escursione mattutina, riceviamo alcuni sguardi interrogativi dalla gente del posto mentre ci arrampichiamo fuori da una delle tante chiese di Malta.

Mentre un'altra sera ci viene offerta la magica esperienza di allenarci in mezzo ai Templi di Ġgantija, che sono antecedenti alle piramidi.

Allora, qual è il fitness alla sbarra?

Barre, per chiunque abbia perso la rapida proliferazione di studi alla sbarra in tutta la ricca zona di Pilates di Londra e oltre, è una tecnica di modellamento del corpo dall'aspetto apparentemente pudico, che ha le sue radici nel metodo Lottie Berk, un sistema di esercizi che attinge alle mosse del balletto per sviluppare la stabilità del core.

Si basa molto su esercizi isometrici, in cui si tiene il muscolo in posizione e si utilizza il peso corporeo per sfidare i muscoli.

I devoti lo adorano quando diventi più forte e più tonico, pur mantenendo gli arti lunghi e magri del corpo di un ballerino. Gli esercizi sono piccoli, sicuri e controllati, tutti svolti con il peso corporeo e al massimo una palla o una fascia di resistenza.

fa molto affidamento su esercizi isometrici, in cui si tiene il muscolo in posizione e si usa il peso corporeo per sfidare i muscoli.

Non è possibile saltare in giro – la sbarra è un'amica del tuo pavimento pelvico – e non è possibile sollevare pesi pesanti. Se potessi paragonarlo a qualcosa, direi gli esercizi in qualche modo simili al metodo Jane Fonda o al sistema di esercizi Callanetics che era popolare negli anni Ottanta.

Perché gli A-Listers lo adorano

I moderni corsi di sbarra che pratichiamo a Gozo sono tenuti da insegnanti di Barrecore, uno degli studi di sbarra più famosi del Regno Unito, anche se il ritiro della prossima estate sarà tenuto da un'altra famosa insegnante Paola Di Lanzo di Paola's Body Barre.

Rita Ora (a sinistra), Claudia Schiffer (al centro), Jourdan Dunn (a destra) sono tutte fan degli esercizi Barrecore

Gli esercizi si concentrano non solo sui muscoli centrali, garantendo un ventre piatto e tonico e un sedere vivace, da qui il suo seguito cult e fan di A-list da Rita Ora fino a Pippa Middleton, Claudia Schiffer e Jordan Dunn, ma anche tutti i muscoli più piccoli che sostenere e stabilizzare le articolazioni, rendendolo uno dei preferiti dai fisioterapisti e da chiunque si riprenda da un infortunio.

Il magico frullato

Chiunque guardasse la nostra classe dalla comodità del proprio lettino potrebbe essere perdonato per aver pensato che non stesse succedendo molto, ma si sarebbe SBAGLIATO. Questa è dura. Tenendo il busto a un centimetro dal pavimento, con i muscoli contratti ma non in movimento, i miei addominali iniziano a tremare. Lo scuotimento è una buona cosa. Qui è dove avviene la magia.

Accanto a me un robusto ex soldato delle forze speciali trema come una foglia e gronda di sudore. Questo è il personaggio televisivo e partner dell'ex modella Jodie Kidd, Joseph Bates. Come me, la coppia è qui per provare il ritiro, insieme ad altri influencer e giornalisti.

Sharon Walker lavora al suo core

Bates è un uomo che conosce bene "l'andare duro in palestra", che non pensa a correre su una collina con un caldo di 30 gradi, come fa durante la nostra escursione mattutina. Il punto è che questo non è un esercizio femminile fragile, ma un allenamento duro per tutti gli standard.

"Scioglierai il grasso per 48 ore dopo la lezione", ci dice il fondatore di Barecorre Niki Rein, che è a capo di questo ritiro.

'Quattro lezioni settimanali sono il numero ottimale per vedere un vero cambiamento, dopo sei settimane ti trasformerai. I tuoi vestiti saranno più larghi dove vuoi, ma potrebbero sentirti più stretti sul sedere, dove il muscolo è cresciuto. "

Quindi, qualcosa da guardare avanti.

Core fitness

Gli insegnanti di Barre, noto, sembrano tutti in possesso di un ombelico invidiabilmente insegnato, del tipo che potresti vedere su una ballerina o sulla modella di Victoria's Secret.

Nessuno qui, tuttavia, sta mangiando porzioni delle dimensioni di Victoria's Secret, poiché stiamo abbracciando pienamente i piaceri epicurei dei tanti meravigliosi ristoranti di Gozo, con opportunità notturne, durante il ritiro di cinque giorni, di indulgere in pasta fresca, pesce pescato localmente e i meravigliosi vini locali.

Momenti culturali

Un pomeriggio guidiamo verso la baia di sabbia rossa di Rambla, a quindici minuti dall'hotel, che è considerata la migliore spiaggia di Malta.

Quindi, è di nuovo alla piscina simile a un'oasi del Kempinski, prima di dirigersi verso le saline di Xwejni di 350 anni. Questo è uno spettacolo incredibile con le pentole che tagliano l'oceano e le onde che si infrangono contro le scogliere, dove veniamo accolti con un picnic di specialità locali fatte in casa, preparato per noi da Anna di Gozo Picnic.

Picnic di Gozo

Mangio raramente carne rossa ma il Bragioli, un piatto locale di stufato di manzo a base di vino rosso ed erbe aromatiche, è troppo buono per resistere e ci sono anche opzioni vegetariane, come olive ripiene e formaggi di pecora locali, che mangiamo mentre guardiamo il il sole sprofonda nell'oceano.

Il terzo giorno – e chiunque partecipi al ritiro l'anno prossimo sperimenterà lo stesso programma – dopo una lezione Express a bordo piscina, partiremo per la Laguna Blu, a 15 minuti di barca dal porto di Mgarr, per sperimentare il miglior posto per nuotare di Malta davanti alla folla.

Puoi capire perché le persone si affollano qui, per l'incredibile oceano turchese chiaro.

Sapore dell'isola

All'ora di pranzo ci sono insalate da un buffet presso l'hotel Kempinski, ma la sera offre l'opportunità di assaggiare il menu degustazione a Ta 'Frenc, una fattoria storica e altri punti caldi gastronomici.

Sharon Walker alla Cittadella, Gozo

Il momento clou innegabile è stata la cena privata presso la Cittadella, l'antica città fortificata, che è il principale punto di riferimento di Gozo, visibile da tutta l'isola.

Qui abbiamo mangiato un pasto gourmet a base di cosce di pollo con pinoli, pomodori secchi, olive nere e formaggio di pecora pepato, con purea di patate, seguito da tarte ai frutti di bosco e gelato di foglie di fico e meringa ai grani di pepe rosa.

Tutto questo nell'incontaminata piazza murata, con panorami incredibili. Era lontano dal solito cibo frugale della spa, che normalmente ci si aspetterebbe da una vacanza fitness.

Immergiti

Ma non è solo vino e cibo, per chiunque si rechi a Gozo e questo viaggio il prossimo maggio, c'è tutta una serie di attività di fitness in offerta, con una scelta tra arrampicata su roccia, kayak e immersioni subacquee.

Ho rispolverato il mio antico certificato PADI e mi sono unito a St Andrew’s Divers ’Cove, nel villaggio di pescatori di Xlendi Bay, noto come una delle migliori scuole di sub.

Gozo è un punto di riferimento per le immersioni, con più di 50 siti di immersione in tutta l'isola, famosa per le sue immersioni sui relitti, le grotte, i drop-off e il Blue Hole, a Dwejra. Questa è una piscina naturale interna larga 10 metri che si trasforma in un buco più grande sott'acqua che porta al mare.

Sharon Walker, Canoa

Ma con una sola immersione alle spalle, il direttore delle immersioni, Mark Busuttil, ha ritenuto che questa fosse un'avventura troppo lontana e invece – con mio sollievo – ci ha portato per un'immersione poco profonda, camminando direttamente dalla riva verso la barriera corallina, dove abbiamo nuotato nel tunnel di Xendl, dove il tempo si è fermato e un'ora è passata in un lampo mentre ho intravisto pesci grandi e piccoli, e mi sono stupito nuotando attraverso il tunnel, che in realtà è stato più elettrizzante che spaventoso.

E se pensi che tutto ciò suoni frenetico, in realtà non lo era. Quando non stavamo esplorando l'isola o affinando i nostri corpi durante le lezioni, c'era ancora un sacco di tempo per rilassarsi e riposarsi.

Il Kempinski San Lawrenz Gozo, che ospita il ritiro, è un vero hotel per le vacanze con un DJ a bordo piscina, lettini in abbondanza, carrelli per gelati e cocktail e una grande spa con sale per trattamenti e persino un campo da squash.

Così tanto per tenerti occupato e assicurarti di avere la sensazione di aver trascorso una vacanza adeguata.

Sono tornato a casa sentendomi ben riposato e questo, non solo avevo ripristinato il mio corpo e ridotto la mia vita, che è sempre il benvenuto, ma che ho avuto modo di conoscere Gozo e di aver goduto di un tour completamente ben curato delle attrazioni culturali.

Se vuoi provare il ritiro, che è curato dal Malta Tourist Board, il prossimo maggio ecco i dettagli:

  • 12-17 maggio 2020 in collaborazione con Paola's Body Barre.
  • https://www.paolasbodybarre.com/events
  • Il pacchetto ha un prezzo di £ 2450 per i voli di andata e ritorno con BA, cinque notti al Kempinski, tutti i pasti, le escursioni, i trasferimenti a Malta e Gozo e le lezioni alla sbarra.
  • Paola's Body Barre ha uno studio a Fulham e insegna anche alla KXU e al Flex Chelsea.

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