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Oltre i titoli accattivanti: come dare un senso a una notizia sulla salute

Di Barbara Ficarra, RN, BSN, MPA

La notizia sulla salute è accurata?

Uno studio recente ha dimostrato che il caffè può ridurre il rischio di ictus? Come è stato segnalato?

La scrittura di titoli magnetici è necessaria per qualsiasi scrittore.

Dopotutto, i titoli catturano la tua attenzione e in quel momento sarai tu a decidere se leggere o meno il pezzo.

Secondo Copyblogger, "In media, 8 persone su 10 leggeranno la copia del titolo, ma solo 2 su 10 leggeranno il resto. Questo è il segreto del potere del tuo titolo e il motivo per cui determina così fortemente l'efficacia dell'intero pezzo".

"Quindi è abbastanza ovvio che se le persone si fermano al titolo, sei già morto nell'acqua."

Gli scrittori di salute non sono diversi. Creano i loro titoli per attirare la tua attenzione; vogliono che tu sia affascinato, quindi leggerai l'articolo completo. Ora, assicurati che il contenuto abbia sostanza e accuratezza.

Ero curioso di scoprire cosa avrei trovato su Google riguardo al recente rumore sulla possibilità che il caffè riduca il rischio di ictus. Ho digitato "Coffee Stroke" e ho ricevuto "circa 8.910.000 risultati". La maggior parte degli articoli aveva titoli convincenti.

Questi titoli possono essere convincenti, ma il contenuto li supporta. Le informazioni sono accurate?

Come andare oltre i titoli di coda.

Gary Schwitzer, editore di HealthNewsReview.Org è brillante nel sezionare con precisione le storie di salute. Aiuta giornalisti e consumatori a comprendere l'importanza di notizie accurate ed equilibrate.

Come consumatore intelligente di salute, chiediti, il contenuto dell'articolo supporta i titoli accattivanti? Schwitzer offre un "kit di strumenti" per giornalisti e consumatori per aiutare a decifrare una notizia sulla salute.

Con il permesso concesso da Schwitzer, dai un'occhiata al suo recente blog "Caffè e ictus: cosa lo studio non ha dimostrato e cosa alcune storie hanno sbagliato".

Caffè e ictus: cosa non ha dimostrato lo studio e cosa hanno sbagliato alcune storie

di Gary Schwitzer

Ci risiamo. I titoli di oggi in tutta l'America mettono a tutto volume righe come "Il caffè può ridurre il rischio di ictus".

Era un grande studio, ma uno studio osservazionale. Non una prova. Non un esperimento. E, come diciamo tante volte su questo sito, potresti quasi unirti al coro: gli studi osservazionali hanno limiti intrinseci che dovrebbero essere sempre menzionati nelle storie. Non possono provare causa ed effetto. Possono mostrare una forte associazione statistica, ma non possono dimostrare causa ed effetto. Quindi non puoi dimostrare il beneficio o la riduzione del rischio. E le storie dovrebbero dirlo.

USA Today, per esempio, non lo ha spiegato nella sua storia. Né includeva alcuna delle limitazioni incluse, ad esempio, in una storia di HealthDay, che affermava:

"Il problema con questo tipo di studio è che ci sono troppi fattori dispersi e l'associazione non dimostra la causalità", ha affermato il dott. Larry B. Goldstein, direttore del Duke Stroke Center presso il Duke University Medical Center.

“Ai soggetti è stato chiesto del loro consumo di caffè passato in un questionario e poi è stato seguito nel tempo. Non c'è modo di sapere se hanno cambiato il loro comportamento", ha detto Goldstein.

E, ha osservato, non c'era alcun controllo per l'uso di farmaci o altri fattori potenziali ma non misurati.

“Lo studio è limitato a una popolazione scandinava e non è chiaro, anche se c'è una relazione, che sarebbe presente in popolazioni più diverse. Penso che si possa concludere, almeno in questa popolazione, che non c'era un aumento del rischio di ictus tra i bevitori di caffè", ha detto.

Quando non spieghi i limiti degli studi osservazionali e/o quando insinui che è stato stabilito il rapporto causa-effetto, perdi credibilità con alcuni lettori. E dovresti.

Nota alcuni dei commenti lasciati sul sito Web di USA Today:

  • "Entro poche settimane uscirà un nuovo 'studio' che ci dirà quanto fa male il caffè per noi".
  • “Firma…vorrei che qualcuno decidesse! Non è stata solo una settimana o giù di lì che c'è stato uno studio su smog, caffè, ecc., che fanno male a te?"
  • “Ricordate quando gli studi “scientifici” erano considerati attendibili e attendibili?? Come si possono raccontare le poche perle di conoscenza in un mondo di studi inutili che ribaltano i risultati e rielaborano incessantemente??"
  • “Bere caffè riduce gli ictus secondo questo studio. Un altro non ha detto che provoca il cancro?"

USA Today non è stato il solo ad essere incompleto.

WebMD era semplicemente impreciso quando affermava: "1 o più tazze di caffè al giorno riduce il rischio di ictus nelle donne". Lo studio non lo ha dimostrato.

CBSNews.com ha avuto una storia semplicemente sciocca che ha portato:

"Signore, sapevate che c'era una buona ragione per quel doppio mochachino che avete tutte le mattine e forse anche quello a pranzo."

Almeno sono tornati più tardi e hanno spiegato:

"Per quanto riguarda il tuo mochachino, ancora nessuna parola sui benefici della panna montata e della salsa al cioccolato."
Ma perché anche andare lì per cominciare?

ABCNews.com, in confronto, ha sottolineato che questo studio ha mostrato "associazione, non causalità". Complimenti a loro.

Per chiunque – giornalista o consumatore – o ricercatore, se è per questo – che non coglie l'importanza di usare il linguaggio corretto per descrivere gli studi osservazionali, si prega di consultare il nostro primer su questo argomento.

Cosa puoi fare

Dopo che i titoli accattivanti hanno attirato la tua attenzione, assicurati che il contenuto sia solido. Prenditi cura della tua salute e scava a fondo. Essendo un consumatore di salute autorizzato, ti permetti di cercare informazioni accurate. Per scoprire se una notizia sulla salute ha tutti i componenti necessari per un contenuto killer, dai un'occhiata a "Digging Deep: The 411 Behind Medical News Headlines".

Il tuo turno

Ci piacerebbe avere tue notizie. Si prega di condividere le tue intuizioni nella sezione commenti qui sotto. Sei affascinato dai titoli? Ti fidi completamente che la notizia sulla salute che leggi sia accurata? Scavi più a fondo per scoprire cosa c'è dietro i titoli?

Come sempre, grazie per il tuo tempo.

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