Bias nelle notizie via cavo | Approfondimenti microeconomici

0
30

Quanto il consumo di notizie con una forte inclinazione politica influenza i voti degli americani alle elezioni presidenziali? E con quale forza le persone preferiscono fonti di notizie inclinate verso le proprie preferenze politiche? Questa ricerca fornisce prove sugli effetti persuasivi delle notizie inclinate e sui gusti degli spettatori per le notizie che la pensano allo stesso modo, analizzando i dati sui tre grandi canali di notizie via cavo statunitensi: CNN, Fox News e MSNBC. I risultati indicano che queste fonti di notizie – e Fox News in particolare – hanno il potenziale per grandi effetti sui risultati delle elezioni.

L'emergere di "notizie false" sui social media durante la campagna elettorale presidenziale statunitense del 2016 ha portato una rinnovata urgenza alle domande sui pregiudizi dei media e sul loro potenziale di influenzare i risultati elettorali. Quanto il consumo di notizie con un'inclinazione partigiana cambia le decisioni degli elettori alle urne, se non del tutto? E quanto sono forti le preferenze delle persone per le notizie con un'inclinazione che favorisce il loro candidato o partito preferito?

Quanto consumare notizie con un partigiano cambia le decisioni degli elettori alle urne, se non del tutto?

Queste due domande sono strettamente collegate. Un'analisi ingenua potrebbe concludere che se un gruppo di consumatori di media inclinati ha votato per il candidato favorito dalle loro fonti di notizie a tassi molto più alti rispetto alla popolazione generale, allora quelle fonti devono aver influenzato le loro decisioni di voto.

Una spiegazione alternativa è che le persone preferiscono fonti di notizie conformi alle loro preesistenti preferenze di parte. Indipendentemente dai media che consumano, potrebbero aver già programmato di votare per qualcuno e semplicemente leggere storie inclinate per il piacere di ascoltare il loro candidato preferito elogiato e i loro avversari politici attaccati. Il fatto che votare per il candidato o partito favorito sia più comune tra coloro che consumano notizie orientate verso un candidato o partito non è, di per sé, una prova che l'inclinazione dei media sia influente nelle decisioni di voto.

Identificazione degli effetti persuasivi delle notizie via cavo

Il nostro studio introduce un metodo per distinguere l'influenza dell'inclinazione dei media dalla selezione nell'inclinazione dei media consumanti da parte dei partigiani esistenti. Esaminiamo l'industria delle notizie della TV via cavo, dove dall'inizio di Fox News nel 1996, agli spettatori sono state offerte notizie con un punto di vista decisamente di destra e dove dal 2006 circa, un cambio di formato da parte di MSNBC ha offerto notizie con un liberale inclinazione. Secondo i sondaggi, i canali via cavo – in particolare questi due più la CNN – rimangono la principale fonte di notizie sulle campagne politiche anche nell'era digitale (Pew Research Center, 2017).

La nostra analisi utilizza l'ordine numerico dei canali che gli abbonati via cavo incontrano quando accendono la TV. Questa formazione di canali via cavo varia notevolmente tra i sistemi via cavo locali e risulta avere un effetto sostanziale sulle valutazioni dei canali di notizie.

Una parte dei consumatori di notizie televisive non cerca un canale in particolare ma cerca notizie: è più probabile che si fermi su un canale di notizie prima nell'ordine di uno successivo. Di conseguenza, stimiamo che un cambio di posizione di 10 canali, ad esempio passando dal 40 ° canale in scaletta al 30 °, porti a un aumento degli spettatori medi di Fox News di circa 1,7 minuti a settimana.

La Figura 1 mostra graficamente questa relazione utilizzando un'ampia varietà di canali via cavo oltre ai canali di notizie. Separatamente per ogni canale, analizziamo gli spettatori a livello individuale sulla base dei dati demografici e degli effetti fissi dell'anno statale. Quindi calcoliamo la media del residuo in base alla posizione del canale tra i canali. La relazione negativa indica la correlazione negativa tra la posizione del canale e gli spettatori dopo aver tenuto conto dei dati demografici e degli effetti fissi dell'anno statale.

Nota: il pannello superiore mostra la relazione tra la componente residua dei minuti guardati e la posizione del canale, in un set di 34 canali via cavo comparabili le cui posizioni mediane negli anni del sistema via cavo sono comprese tra 30 e 60 e quindi occupano tipicamente posizioni simili a FNC e MSNBC . I residui sono costruiti regredendo i minuti guardati a settimana (nel set di dati a livello individuale di MediaMark) sull'intero set di dati demografici individuali più gli effetti fissi dell'anno statale. Le regressioni predittive sono stimate separatamente per ciascun canale, in modo tale che gli effetti demografici e le tendenze temporali specifiche dello stato possano variare in base al canale. I punti nella figura sono le medie di questi minuti residui su tutti i canali situati in una data posizione ordinale. La linea blu è la misura dei minimi quadrati. Il riquadro inferiore mostra la densità delle posizioni ordinali dei tre canali di notizie negli anni di sistema per il confronto.

Siamo in grado di dimostrare che le posizioni di Fox News e MSNBC nella scaletta del sistema via cavo locale non sono correlate alle preferenze politiche locali. Ad esempio, Fox News non è sistematicamente in una posizione migliore in luoghi che erano più conservatori prima dell'introduzione del canale.

Inoltre, la posizione via cavo locale di Fox News non prevede il suo pubblico da parte degli abbonati satellitari nello stesso codice postale, anche se gli abbonati satellitari sembrano simili agli abbonati via cavo nello stesso codice postale per misurazioni demografiche osservabili. Pertanto, se i risultati della votazione sono correlati alla posizione dei canali via cavo nella scaletta, ciò deve essere dovuto all'influenza dell'esposizione al contenuto dei canali via cavo.

Troviamo che, in effetti, esiste una tale correlazione. Per Fox News, è forte. La quota di voti di McCain nel concorso presidenziale del 2008 è stata di 0,27 punti percentuali in più per ogni 10 posizioni precedenti nella scaletta era la posizione del canale locale di Fox News, rispetto alla media dello stato.

Dati i cambiamenti relativi alla posizione negli spettatori di Fox News, ciò implica che ogni minuto in più alla settimana di spettatori medi in un codice postale ha prodotto un aumento di circa 0,15 punti percentuali nella quota di voti presidenziali repubblicani in quel codice postale.

Guardare Fox News aumenta la probabilità di votare repubblicano alle elezioni presidenziali statunitensi

Gli effetti per MSNBC vanno nella direzione opposta (un maggior numero di spettatori di MSNBC porta a una minore quota di voti repubblicani) ma sono di entità minore e più rumorosi statisticamente. Poiché il livello medio complessivo di spettatori di Fox News è di circa 40 minuti a settimana, questa stima implica che i canali di notizie via cavo, e Fox News in particolare, hanno il potenziale per un grande impatto sui risultati delle elezioni.

Misurazione della potenza dei media

Le valutazioni di Fox News sono cresciute costantemente nel periodo esaminato nel nostro studio. Dal 2000 al 2008, il suo pubblico medio è quasi raddoppiato. Allo stesso tempo, secondo la nostra analisi del contenuto, la sua inclinazione si è spostata a destra. L'inclinazione di MSNBC si è spostata a sinistra dopo il 2006, anche se non così bruscamente come Fox News si è spostata a destra. Questi risultati completano e amplificano così la ricerca precedente che misurava l'effetto di Fox News sulle quote di voto durante il suo inizio dal 1996 al 2000 (Della Vigna e Kaplan, 2007).

Alla luce dei risultati della nostra analisi delle formazioni dei canali, questi cambiamenti nei contenuti e negli spettatori potrebbero portare a grandi cambiamenti nel comportamento di voto. Per comprendere l'interazione tra l'influenza dei media da un lato e le preferenze dei consumatori per notizie che la pensano allo stesso modo dall'altro, costruiamo un modello economico di domanda di notizie via cavo.

Il modello ci consente di misurare il "potere mediatico" (Prat, 2018) dei canali di notizie via cavo, ovvero il grado in cui un proprietario di uno o più canali potrebbe cambiare i risultati politici modificandone il contenuto. Questo potenziale persuasivo dipende dalla capacità di entrambi i canali di cambiare le menti degli spettatori e i gusti degli spettatori per le notizie che la pensano allo stesso modo.

Per capire perché, immagina che MSNBC abbia offerto un'inclinazione di sinistra più forte di quanto non faccia attualmente. Ciò potrebbe portare a un maggiore cambiamento nelle convinzioni politiche tra i telespettatori che hanno continuato a guardare, ma potrebbe anche costare a MSNBC alcuni spettatori moderati che non vedono l'ora di inclinazione più estrema. Quindi, una mossa come questa potrebbe portare a partigiani democratici più impegnati e meno elettori oscillanti nel pubblico della MSNBC, riducendo la sua capacità di influenzare le elezioni.

Le nostre stime implicano che gli spettatori non sono così sensibili all'inclinazione dei canali, e quindi il primo effetto tende a dominare il secondo. I canali via cavo hanno quindi un ampio margine di manovra per modificare la politica editoriale al fine di influenzare i risultati elettorali. Stimiamo che la CNN, il canale con il maggiore potere mediatico secondo le nostre stime, abbia avuto la capacità di spostare i risultati delle elezioni di oltre 18 punti nel 2008.

Massimizzare le valutazioni contro massimizzare la potenza dei media

Possiamo anche utilizzare il modello per confrontare la strategia editoriale dei canali via cavo in base al fatto che cerchino di massimizzare gli ascolti o il potere dei media. In altre parole, possiamo confrontare quanto sarebbe diversa l'inclinazione tra un canale puramente interessato alle valutazioni (ad esempio, perché ha a cuore i suoi introiti pubblicitari) e uno con un'agenda politica.

Troviamo che l'inclinazione di massimizzazione delle valutazioni di tutti e tre i canali sia abbastanza centrista. L'inclinazione osservata dalla CNN è vicina a questo livello. Ma Fox News è molto a destra del livello che genererebbe gli ascolti più alti: è molto più vicino al livello di inclinazione che massimizza la quota di voti repubblicani; e nel 2008 supera di fatto questo punto. MSNBC dopo il 2006 si trova ben a sinistra della posizione che avrebbe generato le valutazioni maggiori.

Questa analisi suggerisce che le politiche editoriali di Fox News e MSNBC dopo il 2006 sono guidate da qualcosa di diverso dalla massimizzazione delle valutazioni. Questo risultato è sorprendente, perché se i canali si preoccupano dei profitti, che dipendono fortemente dagli introiti pubblicitari, le valutazioni dovrebbero essere una preoccupazione di primo ordine. L'evidenza suggerisce quindi che i proprietari di canali di notizie si preoccupano di influenzare i risultati politici.

Un avvertimento qui è che sebbene le valutazioni siano legate alla redditività, non sono la stessa cosa. Le tariffe pubblicitarie variano in base ai dati demografici del pubblico ed è possibile che un pubblico più piccolo abbia più valore di uno più grande se la sua composizione è distorta in modi che sono attraenti per gli inserzionisti, ad esempio verso le famiglie a reddito più elevato. I canali via cavo guadagnano anche entrate dalle commissioni di affiliazione pagate dagli operatori di sistemi via cavo e queste commissioni potrebbero essere più elevate per un canale ideologicamente differenziato dai suoi concorrenti.

Il potenziale impatto del consolidamento dei media

Il nostro modello aiuta anche a capire cosa accadrebbe se il settore subisse un ulteriore consolidamento o l'uscita di uno degli attori esistenti. L'industria delle notizie via cavo è già altamente concentrata e, dato il numero limitato di concorrenti, i cambi di proprietà o l'uscita da un canale qualsiasi possono avere effetti significativi.

Senza Fox News, la quota di voto repubblicana nel 2008 sarebbe stata inferiore di sei punti percentuali

Troviamo che in un mondo ipotetico senza Fox News ma senza altri cambiamenti, la quota di voto repubblicana nelle elezioni del 2000 sarebbe stata inferiore di circa mezzo punto percentuale. Entro il 2008, l'effetto dell'assenza di Fox News sale a più di sei punti percentuali, il risultato dell'aumento delle visualizzazioni del canale e dell'inclinazione sempre più conservatrice in questo periodo.

Tutti questi risultati suggeriscono che i cittadini e le autorità di regolamentazione hanno motivo di essere preoccupati per il consolidamento dei media e gli obiettivi non di mercato dei proprietari dei media. Un ipotetico monopolista che controlla tutti e tre i canali e interessato all'influenza elettorale avrebbe un potere enorme sui risultati elettorali.

In effetti, i canali da soli hanno già un pubblico abbastanza ampio da essere decisivo dal punto di vista elettorale. Una sfida fondamentale per i responsabili politici è quella di bilanciare le preoccupazioni dei cittadini su queste questioni, rispettando l'ampia portata del primo emendamento.

Questo articolo riassume "Bias in Cable News: Persuasion and Polarization" di Gregory Martin e Ali Yurukoglu, pubblicato sull'American Economic Review nel 2017.

Gregory Martin e Ali Yurukoglu sono alla Stanford University.