venerdì, Ottobre 15, 2021
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Crescita e benessere: la politica non dovrebbe essere basata solo sul PIL

Gli economisti sono spesso accusati di concentrarsi eccessivamente sul PIL, con il risultato che le politiche governative rendono il PIL una priorità a scapito di altri contributori al benessere. Questa ricerca propone una statistica riassuntiva più ampia che incorpora consumi, tempo libero, mortalità e disuguaglianza. Sebbene la nuova statistica sia altamente correlata al PIL pro capite, le deviazioni transnazionali sono spesso ampie: l'Europa occidentale sembra notevolmente più vicina agli Stati Uniti; l'Asia emergente non ha recuperato altrettanto; e molti paesi in via di sviluppo sono più indietro. Ogni componente della statistica gioca un ruolo significativo nello spiegare queste differenze, con la mortalità che è la più importante. Sebbene ancora imperfetta, la statistica fornisce probabilmente una guida migliore per determinare le priorità pubbliche e valutare le politiche rispetto al solo PIL.

Il PIL è una misura errata del benessere o la somma del benessere nazionale. Il tempo libero, la disuguaglianza, la mortalità, la morbilità, la criminalità e l'ambiente naturale sono solo alcuni dei principali fattori che influenzano il tenore di vita all'interno di un paese che sono incorporati in modo imperfetto, se non del tutto, nel PIL.

Concentrarsi sul PIL può distorcere le politiche governative verso la promozione del PIL a scapito di altri contributori al benessere. Ad esempio, una politica che alleggerisce la sicurezza e le normative ambientali potrebbe aumentare il PIL ma ridurre il benessere a causa di conseguenze negative per la salute.

Sebbene vi siano ostacoli concettuali ed empirici significativi all'inclusione di alcuni di questi fattori in una misura del benessere, riteniamo che l'analisi economica standard sia ben attrezzata per affrontarne molti.

Proponiamo una semplice statistica riassuntiva per il benessere della popolazione di un paese, quindi calcoliamo il suo livello e il tasso di crescita per un insieme diversificato di paesi. La nostra misura del benessere combina dati su consumo, tempo libero, disuguaglianza e mortalità utilizzando l'economia standard dell '"utilità attesa".

Confronto degli standard di vita francesi e statunitensi

Ad esempio, supponiamo di voler confrontare gli standard di vita in Francia e negli Stati Uniti. Il PIL pro capite è nettamente inferiore in Francia: il paese aveva un PIL pro capite nel 2007 di appena il 67% del valore degli Stati Uniti. Il consumo pro capite in Francia era ancora più basso: solo il 60% del valore degli Stati Uniti, anche dopo aver aggiunto il consumo statale a quello privato.

Ma altri indicatori sembravano migliori in Francia. La speranza di vita alla nascita era di circa 80 anni in Francia rispetto ai 77 anni negli Stati Uniti. Il tempo libero era più alto in Francia: gli americani lavoravano 877 ore (per persona, non per lavoratore) rispetto alle sole 535 ore per i francesi. E la disuguaglianza era sostanzialmente inferiore in Francia: la deviazione standard del consumo di tronchi (una misura della disuguaglianza) era di circa 0,54 negli Stati Uniti ma solo di 0,42 in Francia.

Quale percentuale del consumo negli Stati Uniti fornirebbe la stessa utilità attesa dei valori in Francia? Nei nostri risultati, minore mortalità, minore disuguaglianza e maggiore tempo libero aggiungono circa 10 punti percentuali al benessere francese in termini di consumo equivalente. Piuttosto che assomigliare al 60% del valore degli Stati Uniti, dato che si basa esclusivamente sui consumi, la Francia si ritrova con un welfare pari al 92% del valore degli Stati Uniti.

I nostri calcoli sono importanti per la valutazione delle politiche. Sulla base del PIL pro capite, si potrebbe condannare la più ampia rete di sicurezza in Francia per aver scoraggiato il lavoro lì rispetto agli Stati Uniti e aver ridotto il suo reddito a due terzi del livello degli Stati Uniti. Si veda, ad esempio, l'argomento secondo cui gli americani lavorano più degli europei a causa delle aliquote fiscali marginali effettive più basse negli Stati Uniti (Prescott, 2004).

Ma il maggiore tempo libero in Francia compensa in parte il loro minor consumo. E lo stato sociale in Francia può contribuire alla sua minore disuguaglianza e alla sua maggiore aspettativa di vita. Tenendo conto di tutti questi fattori, il tenore di vita sembra molto più vicino in Francia e negli Stati Uniti.

Confronti globali

L'esempio francese si applica più ampiamente all'Europa occidentale nel suo insieme. Ma per i paesi più poveri, in genere è vero il contrario. A causa della minore aspettativa di vita e della maggiore disuguaglianza, il loro benessere è spesso inferiore al loro reddito.

Più in generale, i nostri risultati possono essere riassunti come segue:

  • Il PIL pro capite è altamente correlato al benessere nei vari paesi (vedi Figura 1).
  • Tuttavia, ci sono differenze economicamente importanti tra il PIL pro capite e il benessere equivalente al consumo, quindi le disparità come quelle che vediamo in Francia sono comuni (vedi figura 2).
  • Il tenore di vita medio dell'Europa occidentale appare molto più vicino a quello degli Stati Uniti (circa l'85% per il benessere rispetto al 67% per il reddito) se si tiene conto della maggiore aspettativa di vita dell'Europa, del tempo libero aggiuntivo e della minore disuguaglianza.
  • La maggior parte dei paesi in via di sviluppo – compresa gran parte dell'Africa subsahariana, dell'America Latina, dell'Asia meridionale e della Cina – sono sostanzialmente più poveri di quanto i redditi suggeriscano a causa di una combinazione di vite più brevi e disuguaglianza estrema.
  • Una minore aspettativa di vita riduce il benessere tra il 15% e il 50% nei paesi in via di sviluppo che esaminiamo. In combinazione con i risultati sugli standard di vita dell'Europa occidentale, il risultato è che, in tutti i paesi, la disuguaglianza del benessere sembra persino maggiore della disuguaglianza di reddito.
  • I tassi di crescita sono tipicamente rivisti al rialzo, con una crescita del benessere media del 3% tra gli anni '80 e la metà degli anni 2000 rispetto a una crescita del reddito del 2%. Un impulso derivante dall'aumento dell'aspettativa di vita di oltre un punto percentuale si manifesta in tutto il mondo, con la notevole eccezione dell'Africa subsahariana (vedi Figura 3).

Illustriamo ora questi risultati con esempi mostrati nelle tabelle 1 e 2.

L'OCSE

Il punto che abbiamo fatto sull'Europa occidentale si riflette in Francia, Germania, Giappone e Svezia: tutti hanno un benessere più elevato di quanto suggeriscano i loro redditi, in gran parte a causa della maggiore aspettativa di vita, del tempo libero più elevato e della minore disuguaglianza dei consumi.

La Norvegia si distingue come una straordinaria eccezione. Riceve i soliti contributi positivi da queste forze "europee". Ma gli effetti sono più che compensati dalla quota di consumo estremamente bassa della Norvegia. Questo è facilmente comprensibile nel contesto della scoperta petrolifera nel Mare del Nord: la Norvegia sta consumando molto meno delle sue entrate attuali per spianare le sue entrate petrolifere in futuro. L'Irlanda mostra un andamento correlato, con il suo alto tasso di investimento e la bassa quota di consumo.

Asia orientale

Secondo il PIL pro capite, Hong Kong e Singapore sono paesi ricchi alla pari degli Stati Uniti. La misura del benessere altera sostanzialmente questo quadro. Singapore diminuisce drasticamente: da un reddito che è il 117% del valore degli Stati Uniti al welfare di appena la metà, al 57%. Un calo considerevole si verifica anche per la Corea del Sud: dal 58% per il reddito al 45% per il welfare.

Entrambi i paesi – e anche il Giappone – vedono il loro benessere fortemente limitato da quote di consumo ridotte. Questa forza è maggiore per Singapore, dove la quota di consumo del PIL è inferiore a 0,5.

Questo è l'analogo dei livelli del punto di contabilità della crescita di Alwyn Young (1992). Singapore ha sostenuto un tasso di investimento molto elevato negli ultimi decenni. Questa accumulazione di capitale aumenta il reddito e il consumo nel lungo periodo, ma l'effetto sul consumo è inferiore all'effetto sul reddito, che riduce il rapporto tra benessere e reddito.

Anche il tempo libero è basso a Singapore e in Corea del Sud, riducendo ulteriormente il benessere rispetto al reddito. Lavorare sodo e investire per il futuro sono mezzi consolidati per aumentare il PIL. Tuttavia, questi approcci hanno costi che non si riflettono nel PIL.

Botswana e Sud Africa

Secondo il PIL pro capite, il Botswana e il Sud Africa sono paesi in via di sviluppo relativamente ricchi con circa il 20% del reddito degli Stati Uniti. L'AIDS, tuttavia, ha ridotto drasticamente la loro aspettativa di vita a circa 52 anni. La disuguaglianza in entrambi i paesi è anche tra le più alte al mondo.

L'effetto combinato di questi cambiamenti è di spingere il welfare sostanzialmente al di sotto del reddito: entrambi i paesi hanno un welfare inferiore al 5% di quello degli Stati Uniti, collocandoli al centro del branco delle economie povere.

Tassi di crescita

La tabella 2 e la figura 3 illustrano come la crescita del benessere differisce dalla crescita del reddito. L'Europa occidentale, gli Stati Uniti e l'America Latina mostrano tutti una crescita del benessere di un punto percentuale superiore alla crescita del reddito tra il 1980 e il 2007.

La principale forza trainante di questa crescita più rapida è l'aumento dell'aspettativa di vita, che aggiunge circa 1,3 punti percentuali alla crescita in Europa e America Latina e circa 0,8 punti percentuali negli Stati Uniti e nell'Asia costiera. Tragicamente, l'Africa subsahariana ha registrato una spinta molto minore: solo 0,3 punti percentuali.

Giappone

Nonostante il suo "decennio perduto" dopo il 1990, il Giappone sale notevolmente nelle classifiche di crescita quando si considera il benessere anziché il reddito. Tra il 1980 e il 2007, la crescita del reddito sia in Giappone che negli Stati Uniti è stata in media di poco superiore al 2% all'anno.

Ma l'aumento dell'aspettativa di vita, l'aumento dei consumi rispetto al PIL e l'aumento del tempo libero quasi raddoppiano la crescita del benessere del Giappone al 4% all'anno, quasi un punto percentuale più veloce della crescita del benessere degli Stati Uniti del 3,1% in questo periodo.

AIDS in Africa

Young (2005) sottolinea che l'AIDS è stata una tragedia in Africa, ma che potrebbe aumentare il PIL per lavoratore raccogliendo capitali per lavoratore. La nostra misura del benessere fornisce un modo per sommare queste due componenti insieme per misurare il costo netto. Come sospettava Young, il costo netto è notevole.

Il Botswana perde l'equivalente di 1,1 punti percentuali di crescita dei consumi vedendo la sua aspettativa di vita scendere da 60,5 a 52,1 anni, simile alla perdita in Sud Africa. Il tasso di crescita del Botswana scende da uno dei più veloci al mondo al 6,27% al molto più modesto 2,94%. Già povera, l'Africa subsahariana è rimasta più indietro rispetto ai paesi più ricchi dal 1980 al 2007 – e più per il benessere che per il reddito.

I nuovi Singapore

Un importante contributo alla crescita del PIL pro capite in molti paesi in rapida crescita è l'accumulo di fattori: aumenti dei tassi di investimento e delle ore lavorate. Questo punto è sottolineato da Young (1992) nel suo studio su Hong Kong e Singapore. Tuttavia, questa crescita va a scapito del consumo corrente e del tempo libero, quindi la crescita del PIL fornisce un quadro incompleto.

La tabella 2 mostra che molti dei paesi in più rapida crescita al mondo sono simili a Singapore sotto questo aspetto. In termini di crescita del welfare, Botswana, Cina, Hong Kong e Irlanda perdono tutti più di un punto percentuale di crescita annua a favore di questi canali, mentre India e Corea del Sud perdono più di mezzo punto percentuale. Tuttavia, questi paesi rimangono tra i produttori più veloci al mondo, poiché questi effetti negativi sono controbilanciati da un notevole aumento dell'aspettativa di vita.

Per riassumere, i nostri calcoli dimostrano l'importanza di definire politiche con obiettivi più ampi in mente rispetto alla semplice massimizzazione del PIL.

Questo articolo riassume "Oltre il PIL? Welfare Across Countries and Time "di Charles I Jones e Peter J Klenow, pubblicato sull'American Economic Review nel 2016.

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