L'impatto della protezione sul commercio: lezioni dal cambiamento di politica della Gran Bretagna negli anni '30

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Con le pressioni protezionistiche in aumento e il sistema commerciale multilaterale apparentemente a rischio, è naturale guardare agli anni '30 per le prove di come la protezione influenzi il volume e il modello degli scambi. Questa colonna esamina l'impatto della rottura decisiva della Gran Bretagna con una lunga tradizione di libero scambio nel 1931, quando il paese passò drasticamente a una politica di protezione, discriminando a favore dell'Impero britannico. Il cambiamento spiega circa un quarto del crollo commerciale della Gran Bretagna e circa tre quarti del forte aumento della quota dell'Impero britannico delle importazioni britanniche durante gli anni '30.

Con un presidente protezionista alla Casa Bianca, il futuro del sistema commerciale internazionale multilaterale e basato su regole sembra molto meno certo di quanto sembrava essere solo pochi anni fa. E l'imminente partenza della Gran Bretagna dall'Unione Europea – sebbene non ancora del tutto certa – rischia di disintegrare un sottoinsieme di mercati internazionali di beni e servizi in un modo che non si vedeva da molti anni. Quindi non sorprende che politici e commentatori si stiano rivolgendo agli anni '30 per esempi di ciò che il protezionismo può implicare per i flussi commerciali internazionali.

Costi e flussi commerciali negli anni '30

Abbiamo tutti sentito parlare della tariffa Smoot-Hawley, ma l'impatto globale delle politiche commerciali tra le due guerre rimane poco studiato dagli economisti. Forse sorprendentemente, la ricerca econometrica esistente tende a sottovalutare l'impatto quantitativo del protezionismo degli anni '30. Il punto fondamentale è semplice: la produzione e i redditi sono crollati tra il 1929 e il 1933, e questo fatto da solo può spiegare la maggior parte del crollo commerciale del periodo.

L'implicazione è che l'aumento dei costi commerciali implicito nelle tariffe e nelle quote del periodo ha svolto solo un ruolo relativamente modesto nell'abbassare i flussi commerciali complessivi. Ad esempio, utilizzando evidenze di serie temporali aggregate, Irwin (1998) stima che tra il secondo trimestre del 1930 e il terzo trimestre del 1932, le importazioni statunitensi sarebbero diminuite del 31,9% anche in assenza di qualsiasi variazione delle aliquote tariffarie ad valorem. Il calo effettivo è stato del 41,2%, il che indica che, sebbene le tariffe siano importanti, hanno rappresentato solo circa un quarto del calo delle importazioni.

Il commercio mondiale non solo è crollato all'inizio degli anni '30, ma è diventato anche molto meno multilaterale. Paesi come la Gran Bretagna e la Francia, che avevano già imperi, commerciavano di più con quegli imperi. Ad esempio, la quota dell'Impero britannico delle importazioni britanniche è passata dal 30% al 42% tra il 1929 e il 1938; e le cifre equivalenti per la Francia erano il 12% e il 26%.

Allo stesso tempo, paesi come la Germania e il Giappone, che erano in procinto o in procinto di iniziare ad acquisire imperi propri, commerciavano in modo simile più intensamente con le rispettive sfere di influenza. Ad esempio, la quota delle importazioni del Giappone dalla sua sfera di influenza è passata dal 12% al 30% tra il 1929 e il 1938.

Precedenti ricercatori hanno utilizzato dati aggregati sui flussi commerciali bilaterali per esplorare le determinanti di questi modelli commerciali multilaterali in diminuzione. In genere scoprono che la formazione di blocchi commerciali imperiali (modellati come variabili fittizie all'interno di strutture gravitazionali standard) aveva poca o nessuna importanza.

Ma gli studi che si basano sui flussi commerciali aggregati sono problematici. I tassi tariffari variavano notevolmente tra le materie prime, mentre gli anni '30 videro l'introduzione all'ingrosso di quote, il cui impatto era, per definizione, specifico per le materie prime. Inoltre, la politica commerciale è stata esplicitamente discriminatoria durante il periodo. Ciò suggerisce che potrebbe esserci un vantaggio sostanziale nell'utilizzo di dati a livello di merce sulla politica commerciale e commerciale nella stima dell'impatto della protezione del periodo.

La rottura della Gran Bretagna con il libero scambio

Nel 1931, la Gran Bretagna ruppe definitivamente con una lunga tradizione di libero scambio. A novembre, l'Anormal Importations Act ha consentito al Board of Trade di imporre tariffe fino al 100% ad valorem sui prodotti fabbricati al di fuori dell'Impero, e su molti di questi sono state immediatamente imposte tariffe del 50%.

Presto seguì un altro atto che autorizzava doveri simili su frutta, fiori e verdure non imperiali. Nel febbraio 1932, l'Import Duties Act impose una tariffa generale del 10% sulle merci non già soggette a dazi, sebbene alcune importanti importazioni primarie fossero esentate.

Infine, la conferenza di Ottawa, che si aprì nel luglio 1932, vide la firma di una serie di accordi commerciali bilaterali tra Gran Bretagna e Dominions. La Gran Bretagna accettò di mantenere o aumentare le tariffe imposte sulle importazioni "straniere" (cioè non imperiali) secondo i termini dell'Import Duties Act del 1932, e di non ridurre la tariffa del 10% senza il consenso dei Dominion; continuare a esentare i prodotti Empire da queste tariffe; e per introdurre o aumentare la preferenza imperiale su un'ampia gamma di prodotti agricoli e materie prime di particolare interesse per i domini, aumentando i dazi o proteggendo beni che erano stati precedentemente esenti da dazi, come il grano.

Sono state inoltre introdotte quote per diversi prodotti agricoli sulla base del fatto che la politica doveva servire gli interessi del "primo produttore interno, secondo i produttori dell'Impero e infine i produttori stranieri". Gli accordi di Ottawa erano quindi esplicitamente discriminatori.

Qual è stato l'impatto del drammatico cambiamento di politica britannica?

Per rispondere a questa domanda, abbiamo raccolto dati dettagliati a livello di merce su flussi commerciali bilaterali, tariffe e barriere non tariffarie al commercio, che variavano a livello di merce-paese-anno. Ciò ha comportato la digitazione di informazioni sulle importazioni britanniche di 847 singole categorie di prodotti provenienti da 49 paesi e sottoregioni; il risultato finale è stato un set di dati che fornisce le importazioni in Gran Bretagna di 258 merci definite in modo coerente da 42 paesi nel periodo di 15 anni 1924-1938.

Abbiamo anche raccolto informazioni su tariffe, quote, restrizioni volontarie alle esportazioni e altre variabili che potenzialmente influenzano i flussi commerciali durante il periodo, come la presenza o l'assenza di cartelli internazionali. Per quantificare l'impatto del passaggio alla protezione 1931-32, abbiamo confrontato i flussi commerciali che sono stati effettivamente osservati dal 1931 in poi con i flussi controfattuali che sarebbero stati osservati se tariffe e quote fossero rimaste invariate tra il 1930 e il 1938.

Il calcolo dei flussi commerciali controfattuali richiede un modello. Abbiamo assunto la cosiddetta elasticità costante annidata delle funzioni di utilità di sostituzione, come in Broda e Weinstein (2006) – vedi Figura 1.

Dopo la loro analisi, ci riferiamo alle importazioni di un particolare bene da un determinato paese come una varietà. Al livello più alto, il consumatore rappresentativo sceglie tra la produzione interna e le importazioni. Al secondo livello, il consumatore sceglie tra le importazioni dei nostri 258 beni. E al terzo livello, il consumatore sceglie tra le 42 potenziali varietà di ciascun bene.

Dal lato dell'offerta, un singolo settore di produzione trasforma l'unico fattore di produzione in produzione prodotta (e consumata) o in esportazioni attraverso una funzione di trasformazione dell'elasticità costante della produzione, come in Anderson e Neary (1996).

Il modello può essere calibrato utilizzando informazioni solo su PIL e materie prime e importazioni specifiche per paese, nonché quattro tipi di elasticità: l'elasticità di sostituzione di livello superiore tra la produzione interna e le importazioni κ; l'elasticità di sostituzione di livello intermedio tra i nostri 258 beni γ; le elasticità di sostituzione di livello inferiore tra diverse varietà di ogni bene σg; e l'elasticità della trasformazione dal lato dell'offerta η. Abbiamo stimato le elasticità dal lato della domanda e abbiamo preso le stime dell'elasticità dal lato dell'offerta da ricerche precedenti.

Poiché le elasticità erano (per lo più) stimate econometricamente, abbiamo voluto tenere conto del fatto che erano misurate in modo impreciso. Durante l'esecuzione dell'analisi controfattuale, abbiamo quindi ricavato 1.000 valori di elasticità dalle distribuzioni normali, le cui medie erano le stime puntuali dell'elasticità in questione e le cui deviazioni standard erano gli errori standard. Abbiamo quindi risolto il nostro modello per generare 1.000 volte l'equilibrio controfattuale della "politica commerciale costante del 1930".

Il valore mutevole e la composizione geografica delle importazioni britanniche

La figura 2 mostra l'impatto percentuale del passaggio alla protezione dopo il 1930 sul valore totale delle importazioni britanniche. Traccia non solo l'impatto medio delle nostre 1.000 ripetizioni per ogni anno, ma anche il 5 °, 25 °, 75 ° e 95 ° percentile.

Lo spostamento verso la protezione ha ridotto il valore delle importazioni britanniche in media del 9-10%, con l'impatto maggiore nel 1933. In quell'anno l'impatto medio stimato è stato del 10,8%, con impatti del 25 ° e 75 ° percentile dell'8,1% e del 13,5% rispettivamente. La protezione ha rappresentato circa un quarto del calo totale delle importazioni britanniche, il che è coerente con i risultati per gli Stati Uniti citati in precedenza.

La figura 3 mostra la quota effettiva delle importazioni britanniche provenienti dall'impero britannico, così come la quota controfattuale che avrebbe ottenuto se la Gran Bretagna non fosse passata alla protezione dopo il 1930. Ancora una volta, la figura traccia non solo la quota controfattuale media, ma anche la quinta , 25 °, 75 ° e 95 ° percentile.

Come si può vedere, il passaggio alla protezione ha avuto un grande effetto sulla composizione geografica delle importazioni britanniche. Ad esempio, la quota dell'Impero delle importazioni britanniche è passata dal 27% al 39,2% tra il 1930 e il 1935. In assenza di protezione sarebbe aumentata solo al 31,4% secondo la nostra stima media. La nostra stima media implica che la protezione ha rappresentato il 77% del passaggio all'Impero tra il 1930 e il 1933 (gli equivalenti del 25 ° e 75 ° percentile erano rispettivamente il 67,7 e l'86,1%). Questi sono grandi effetti.

La nostra ricerca mostra che l'utilizzo di dati disaggregati non modifica in modo significativo l'impatto stimato della protezione sul valore totale degli scambi; è tuttavia molto importante per l'impatto stimato della protezione sulla composizione geografica del commercio. Studi che utilizzano dati aggregati scoprono che i blocchi commerciali imperiali non hanno avuto una grande influenza sui modelli commerciali durante gli anni '30; al contrario, troviamo che la politica commerciale britannica è stata cruciale per aumentare la quota dell'Impero britannico nelle importazioni britanniche.

Ciò riflette in ultima analisi le ampie stime ottenute per l'elasticità di sostituzione tra diverse varietà dello stesso bene, nonché la misura in cui la politica commerciale britannica dopo il 1930 è stata discriminatoria. Metodologicamente, i nostri risultati suggeriscono che ci sono vantaggi sostanziali nell'usare dati disaggregati di politica commerciale e commerciale e nello studiare in dettaglio le politiche tariffarie e non tariffarie effettivamente perseguite dai membri del blocco commerciale (al contrario di guardare semplicemente se tali blocchi esistono o meno ).

L'impatto più ampio della protezione tra le due guerre

Alcuni economisti potrebbero essere tentati di dedurre dai nostri risultati che la protezione non ha avuto molta importanza per il benessere durante il periodo. Il fatto stesso che varietà diverse delle stesse merci fossero stretti sostituti l'una dell'altra significava che gli importatori britannici potevano passare da merci "straniere" a merci "britanniche" provenienti dall'Impero, mitigando così la perdita di benessere.

Ma sarebbe perdere il punto. Nel contesto degli anni Trenta, la "balcanizzazione" del commercio internazionale non solo rifletteva, ma probabilmente aggravava anche le tensioni internazionali del periodo. Questo è certamente ciò che pensavano gli osservatori contemporanei.

Ad esempio, secondo Hilgerdt (1935), “ Poiché il bilateralismo rende particolarmente difficile l'approvvigionamento di materie prime a determinati paesi, minaccia di portare a una lotta intensificata per l'influenza (o il dominio di) sui paesi sottosviluppati, e quindi per la politica controversie, che possono influire negativamente su tutte le forme di collaborazione pacifica tra le nazioni ”.

Durante la guerra, Condliffe (1941) scrisse che "ora è così ovvio da non aver quasi bisogno di affermare che il commercio bilaterale assumeva aspetti aggressivi e distruttivi poiché le rivalità internazionali si acuivano nell'era di quella che ora è conosciuta come pre-belligerante").

E quindi non sorprende che la Carta atlantica anglo-americana del 1941 abbia impegnato la Gran Bretagna e gli Stati Uniti a sforzarsi dopo la guerra, “ con il dovuto rispetto per i loro obblighi esistenti, per favorire il godimento da parte di tutti gli Stati, grandi o piccoli, vincitori o vinti. , di accesso, a parità di condizioni, al commercio e alle materie prime del mondo necessarie per la loro prosperità economica ',

Né sorprende che l'articolo 1 del GATT abbia vietato politiche commerciali discriminatorie (fatte salve alcune ben note eccezioni). Le politiche commerciali non discriminatorie sono economicamente efficienti, ma il periodo tra le due guerre ci insegna che la loro importanza va ben oltre l'economia. Quelle lezioni rimangono rilevanti oggi.

Questo articolo riassume "When Britain Turned Inward: The Impact of Interwar British Protection" di Alan de Bromhead, Alan Fernihough, Markus Lampe e Kevin Hjortshøj O'Rourke, che sarà pubblicato sull'American Economic Review.

Alan de Bromhead e Alan Fernihough sono alla Queens University di Belfast. Markus Lampe è all'Università di Economia e Commercio di Vienna. Kevin Hjortshøj O'Rourke è all'All Souls College di Oxford.

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