mercoledì, Ottobre 27, 2021
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L'impatto sulla produttività della nuova tecnologia: prove dall'industria siderurgica statunitense

L'introduzione di nuovi processi di produzione può avere effetti drammatici sulla produttività aggregata all'interno di un settore. Questa ricerca esplora l'impatto della grande innovazione tecnologica del minimill sull'industria siderurgica statunitense, analizzando dati dettagliati a livello di produttore sui prezzi e sulla produzione su un periodo di 40 anni. Lo studio illustra come la tecnologia possa guidare la riallocazione: la quota di mercato degli impianti che utilizzano minimills è aumentata in modo significativo, ma la vecchia tecnologia di produzione integrata verticalmente non è stata del tutto sostituita. Invece, gli stabilimenti integrati verticalmente meno produttivi sono stati esclusi dall'industria e la produzione è stata riallocata a produttori più efficienti.

La maggiore disponibilità di dati dettagliati su ciò che accade all'interno delle aziende ha permesso ai ricercatori che analizzano i driver della produttività di distinguere tra gli effetti all'interno dei produttori e tra i produttori. I risultati empirici di questi studi indicano un'importante distinzione tra gli effetti sulla produttività a livello del singolo produttore e quelli realizzati spostando le risorse tra i produttori: il meccanismo di riallocazione.

La produttività dell'industria aumenta non solo perché l'impianto medio diventa più produttivo, ma a causa di uno spostamento delle risorse da impianti meno produttivi a impianti più produttivi.

Questi ultimi effetti sono regolati dalle forze di mercato come la concorrenza, per cui le quote di mercato sono ripartite tra i produttori attivi in ​​un dato mercato. In effetti, la produttività dell'industria aumenta non solo perché l'impianto medio diventa più produttivo, ma a causa di uno spostamento delle risorse da impianti meno produttivi a impianti più produttivi.

In una recente ricerca, esaminiamo un settore particolare, il settore siderurgico statunitense, per il quale disponiamo di dati dettagliati a livello di produttore sui prezzi e sulla produzione. Il nostro ambiente ben si presta a misurare il ruolo del cambiamento tecnologico, poiché osserviamo direttamente l'arrivo di un nuovo processo produttivo – il minimill – a livello di impianto.

In quanto tale, questo costituisce un caso di studio dell'impatto di un'importante innovazione tecnologica che ha cambiato il volto di un'industria. L'industria siderurgica non solo ha avuto un impatto importante sulla geografia dell'attività economica, ma ha anche notevolmente aumentato l'efficienza della produzione. Di conseguenza, i prezzi e i profitti complessivi del settore sono stati notevolmente inferiori.

Crescita della produttività nell'industria siderurgica statunitense

Sia gli input utilizzati nella produzione dell'acciaio che i prodotti sono rimasti notevolmente stabili per un periodo di 40 anni. La crescita della produttività dell'acciaio è guidata quasi esclusivamente dall'innovazione di processo piuttosto che dall'introduzione di nuovi prodotti. L'osservazione di un panel di produttori di acciaio su un periodo di 40 anni – 1963-2002 – ci consente di studiare le implicazioni a lungo termine di una maggiore concorrenza, come il lento processo di entrata e uscita delle imprese.

La crescita della produttività nell'acciaio è guidata quasi esclusivamente dall'innovazione di processo

L'industria siderurgica statunitense ha perso circa il 75% della sua forza lavoro tra il 1962 e il 2005: circa 400.000 dipendenti. Questo drastico calo dell'occupazione ha avuto implicazioni economiche e sociali di vasta portata. Ad esempio, tra il 1950 e il 2000, Pittsburgh – che era il centro dell'industria siderurgica statunitense – è passata dall'essere la decima città più grande degli Stati Uniti alla 52a più grande.

Mentre l'occupazione nel settore siderurgico è diminuita di cinque volte, le spedizioni di prodotti siderurgici nel 2005 hanno raggiunto il livello dei primi anni '60. Pertanto, la produzione per lavoratore è cresciuta di un fattore cinque, mentre la produttività totale dei fattori è aumentata del 38%. Ciò rende il settore dell'acciaio una delle industrie manifatturiere in più rapida crescita negli ultimi tre decenni, dietro solo alle industrie di software e apparecchiature per computer.

L'industria siderurgica statunitense si distingue davvero: nel periodo 1972-2002 ha assistito a una crescita impressionante della produttività – 28% contro la mediana del 3% – e questo mentre il settore si è contratto del 35%. La differenza più netta è stata il calo dell'occupazione dell'80% rispetto a un calo del 5% per il settore medio. Ciò ha lasciato l'industria con solo 100.000 lavoratori nel 2002 rispetto ai circa 500.000 nel 1972.

La figura 1 mostra la traiettoria delle spedizioni, dell'occupazione e del capitale nel nostro periodo campione. La linea continua nera traccia la variabile rilevante per il settore in generale.

Troviamo che la ragione principale della rapida crescita della produttività – e del conseguente calo dell'occupazione – non sia stata il risultato di un calo costante del consumo di acciaio o dell'emergere della globalizzazione. Né è stato lo spostamento della produzione dal Midwest.

Introduzione del minimill in acciaio

L'aumento della produttività nell'industria siderurgica statunitense può essere direttamente collegato all'introduzione di una nuova tecnologia di produzione: la "minimill". Abbiamo riscontrato che gli impianti di minimillatura erano significativamente più produttivi degli acciaierie tradizionali e che questo premio di produttività ha avviato un processo di riallocazione in cui le minimill hanno sostituito gli impianti con tecnologia più vecchia inimill erano significativamente più produttivi rispetto agli impianti di acciaio tradizionali e che questo premio di produttività ha avviato un processo di riallocazione in base al quale minimills ha sostituito la vecchia tecnologia nota come produzione integrata verticalmente. La riallocazione della produzione è stata responsabile di circa un terzo dell'aumento della produttività totale dei fattori del settore. Inoltre, la produttività dei minimills è costantemente aumentata.

L'aumento della produttività nell'industria siderurgica statunitense può essere direttamente collegato all'introduzione di una nuova tecnologia di produzione: la "minimill"

In effetti, possiamo attribuire direttamente quasi la metà della crescita della produttività aggregata dell'acciaio all'ingresso di questa nuova tecnologia. Rivisitando la Figura 1, riportiamo la traiettoria di tutte le variabili rilevanti per tipo di tecnologia: la minimill in rosso; e la produzione integrata verticale in blu. Il primo e il quarto pannello sottolineano il fatto che la contrazione della produzione e dell'occupazione si è verificata mentre la nuova tecnologia ha aumentato la propria quota di mercato, sia in termini di produzione che di numero di produttori.

Ma la vecchia tecnologia non è stata del tutto sostituita. Invece, i produttori integrati verticalmente hanno sperimentato una drammatica ripresa della produttività e, nel 2002, erano in media produttivi quanto i minimi. Questa rinascita non è stata guidata da miglioramenti negli impianti integrati. Piuttosto, gli impianti integrati verticalmente meno produttivi sono stati esclusi dal settore e la produzione è stata riallocata a produttori più efficienti. Vediamo l'uscita di produttori integrati verticalmente proprio nei segmenti di prodotto in cui hanno gareggiato testa a testa con i minimi. L'ingresso e l'espansione delle minimills era quindi responsabile del processo di riallocazione tra gli operatori storici.

Quando valutiamo l'impatto di un drastico cambiamento tecnologico sulla crescita della produttività aggregata, controlliamo altri potenziali fattori di crescita della produttività, tra cui la concorrenza internazionale, la geografia e fattori a livello aziendale come organizzazione e gestione. Mostriamo anche che i ricarichi in questo settore sono diminuiti del 50% negli ultimi 40 anni, il che non sorprende se guardiamo alle variazioni dei prezzi di produzione e di input nel settore. L'aumento congiunto della produttività e la riduzione dei ricarichi hanno portato a un aumento del surplus del consumatore di 9-11 miliardi di dollari all'anno.

Questa colonna riassume "Reallocation and Technology: Evidence from the US Steel Industry" di Allan Collard-Wexler e Jan De Loecker, pubblicato su American Revisione economica nel 2015.

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