Opportunità e accesso: come lo status di lavoro legale influisce sui tassi di criminalità degli immigrati

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Gli immigrati in Italia rappresentano meno del 10 per cento della popolazione del Paese, ma il 34 per cento della sua popolazione è in carcere. Quando si guarda più da vicino la popolazione carceraria immigrata, diventa evidente che la sovrarappresentazione è attribuita agli immigrati irregolari privi di status legale di lavoro.

Identificare l'effetto che lo status di lavoro legale ha sui risultati degli immigrati è fondamentale per comprendere l'attuale dibattito sulla relazione tra migrazione e criminalità

Infatti, gli immigrati regolari – quelli a cui è stato concesso un permesso di lavoro legale – mostrano tassi di criminalità in linea con quelli della popolazione autoctona (Ministero dell'Interno, 2007).

Identificare l'effetto che lo status di lavoro legale ha sui risultati degli immigrati è fondamentale per comprendere l'attuale dibattito sulla relazione tra migrazione e criminalità (vedi Bell e Machin, 2013, per un recente sondaggio). Confrontando i risultati degli immigrati a cui sono stati assegnati in modo casuale permessi di lavoro legali in Italia, mostro che la mancanza di accesso legale al mercato del lavoro ufficiale aumenta la probabilità che gli immigrati intraprendano attività criminali:

  • I maschi immigrati, a cui è stato concesso in modo casuale l'accesso legale al lavoro in Italia, hanno ridotto il loro tasso di comportamento criminale dello 0,7% dopo aver ricevuto lo status di residente rispetto agli immigrati simili, a cui è stato negato casualmente un permesso di lavoro.
  • L'effetto è più pronunciato per gli immigrati disoccupati che richiedono permessi di lavoro domestico potenzialmente fraudolenti tramite amici e familiari. Ciò suggerisce che anche l'opportunità di cercare legalmente un lavoro riduce drasticamente i tassi di criminalità tra la popolazione immigrata disoccupata.
  • Gli immigrati che richiedono permessi di lavoro sponsorizzati dall'azienda mostrano tassi di comportamento criminale molto più bassi rispetto alla coorte delle governanti e non vi è alcun cambiamento significativo nei tassi di criminalità sia che gli venga concesso o negato un permesso in modo casuale. Gli individui in questo gruppo probabilmente hanno offerte di lavoro legittime o stanno già lavorando per un'azienda nonostante non abbiano un permesso legale.
  • Può accadere che politiche migratorie restrittive, come quote molto limitate di permessi di lavoro, possano portare a grandi gruppi di immigrati disoccupati che hanno maggiori probabilità di commettere crimini in quanto non hanno alternative migliori.

    Politica italiana sull'immigrazione

    Da un punto di vista economico, lo status giuridico garantisce un migliore accesso alle opportunità di reddito nel mercato del lavoro ufficiale. Ciò aumenta il costo opportunità di impegnarsi in attività criminali e diminuisce la probabilità che un individuo possa partecipare all'economia sommersa. Tuttavia, è difficile separare l'effetto causale che lo status giuridico ha sui tassi di criminalità dagli effetti di composizione guidati dalla selezione endogena di diversi tipi di immigrati nello status giuridico.

    È difficile separare l'effetto causale che lo status giuridico ha sui tassi di criminalità dagli effetti di composizione guidati dalla selezione endogena di diversi tipi di immigrati nello status giuridico.

    Rispetto alla popolazione immigrata regolare, gli immigrati irregolari sono sproporzionatamente giovani, maschi single, con meno istruzione e minori competenze, caratteristiche demografiche correlate a tassi più elevati di comportamenti criminali. Poiché queste caratteristiche sono tipicamente associate a un tasso più elevato di attività criminale, non è chiaro come le differenze nei tassi di criminalità riflettano gli effetti causali rispetto a quelli della composizione.

    Il modo ideale per identificare gli effetti causali rispetto a quelli di composizione sarebbe condurre un esperimento distribuendo in modo casuale lo status giuridico ai singoli immigrati e quindi confrontare i risultati tra i gruppi. La politica italiana sull'immigrazione sembra avvicinarsi a questo esperimento ideale. Il governo nazionale stabilisce quote di permessi disponibili ogni anno per paese di origine, provincia di destinazione e tipo di permesso. Esistono attualmente due tipi di permessi: uno per le persone impiegate dalle famiglie come governanti e un altro per i dipendenti delle aziende.

    I potenziali datori di lavoro devono sponsorizzare le domande di autorizzazione e in genere sponsorizzano gli immigrati irregolari che stanno già impiegando (non ufficialmente). Il processo di candidatura italiano è unico in quanto gli sponsor devono richiedere i permessi di lavoro tramite Internet a partire dalle 8:00 di determinati "Click Days" durante tutto l'anno. Durante questi periodi di domanda aperta di un giorno, le richieste vengono elaborate in base all'ordine di arrivo fino al raggiungimento della quota di autorizzazione. Pochi minuti (o secondi) di ritardo nell'invio della domanda possono fare la differenza per l'accettazione o meno della domanda.

    Ad esempio, la Figura 1 mostra il numero di domande ricevute nel tempo e la loro probabilità di accettazione nei Click Days nel 2007 per le governanti a conduzione familiare a Milano (grafico a sinistra) e per i dipendenti sponsorizzati dall'azienda a Napoli (grafico a destra). Gli sponsor cercano di inviare le loro domande il più rapidamente possibile – la maggior parte delle domande è stata ricevuta prima delle 9:00, tuttavia le quote sono state esaurite molto prima – alle 8:27 a Milano e alle 8:11 a Napoli. Tutte le domande ricevute dopo la chiusura sono state respinte. Le domande ricevute in tempo sono state accettate a condizione che non vi fossero altri motivi per il rifiuto, come informazioni incomplete o fraudolente.

    figura 1: tempistica della domanda e probabilità di ottenere status giuridico (esempi)

    Il collegamento tra status giuridico e tassi di criminalità

    In un recente articolo (Pinotti, 2017), ho abbinato le domande presentate ai Click Days nel 2007 – 610.000 in totale, di cui 170.000 accettate – con tutte le persone che hanno commesso almeno un reato grave nell'anno precedente o successivo a Click Days. Per reati gravi si intendono rapina, furto, traffico di droga, contrabbando, estorsione, sequestro di persona, omicidio e stupro.

    Ho confrontato la variazione dei tassi di criminalità per i maschi la cui domanda è stata ricevuta prima o dopo l'esaurimento delle quote. Lo studio è riservato ai maschi poiché il tasso di criminalità delle donne è sempre molto vicino allo zero. Quando si esaminano solo le domande ricevute entro pochi minuti (o secondi) intorno al limite, i lavoratori sponsorizzati sono (in media) identici in termini di caratteristiche osservabili tra cui età, paese di origine, provincia di destinazione e, soprattutto, tassi di criminalità. Gli immigrati commettono reati gravi a un tasso dell'1% nel periodo precedente ai Click Days.

    Nell'anno successivo a Click Days, il tasso di criminalità rimane lo stesso per le persone le cui domande sono state respinte perché ricevute immediatamente dopo il limite. In alternativa, il tasso di criminalità diminuisce dello 0,7% per le persone le cui domande sono state ricevute immediatamente prima del limite massimo. Poiché i due gruppi sono simili in tutte le caratteristiche individuali eccetto lo status legale, la differenza nei tassi di criminalità osservata dopo i Click Days può essere attribuita all'effetto di aver ottenuto l'accesso legale al mercato del lavoro. Dividendo la variazione dei tassi di criminalità per la variazione della probabilità di ottenere un permesso di soggiorno al momento della chiusura, l'effetto medio tra coloro a cui è stato concesso lo status legale aumenta fino a 0,6 punti percentuali.

    figura 2: tempistica dell'applicazione e tasso di criminalità nell'anno precedente e successivo ai Click Days

    Tuttavia, misurare solo l'effetto medio sull'intera popolazione maschera il fatto che il principale motore della riduzione dei tassi di criminalità è determinato principalmente dagli immigrati che sono sponsorizzati dalle famiglie per i servizi di pulizia. Presentano un'altissima propensione a commettere reati prima dei Click Days (1,8 per cento), che cala sensibilmente dopo aver ottenuto lo status giuridico (-1,3 punti percentuali); vedere i grafici a sinistra nella Figura 2. Al contrario, il tasso di criminalità degli immigrati sponsorizzati dall'azienda è molto più basso prima dei Click Days (0,6%) e non cambia in modo significativo a seconda che la domanda sia stata ricevuta prima o dopo il limite.

    Come l'accesso al mercato del lavoro riduce la criminalità

    Per spiegare queste differenze, ho esaminato in modo più dettagliato i dati sui datori di lavoro sponsor e sui lavoratori immigrati. Questa analisi rivela diverse anomalie nelle applicazioni per i servizi di pulizia. Secondo i dati rappresentativi del sondaggio, la percentuale di maschi impiegati come governanti tra gli immigrati irregolari rimane al 2,5%, ma raggiunge il 46% tra i candidati al Click Day. Inoltre, il datore di lavoro sponsor e il / i lavoratore / i sponsorizzato / i condividono la stessa nazionalità nel 38% dei casi, la stessa città di nascita nel 32% dei casi e lo stesso cognome nel 21% dei casi. Questa prova suggerisce che una grande frazione di uomini sponsorizzati per i servizi di pulizia sono in realtà individui disoccupati travestiti da governanti attraverso applicazioni fraudolente da parte di amici o familiari.

    Il costo opportunità di commettere reati è molto basso per i disoccupati, il che spiega perché il tasso di criminalità di questo gruppo prima dei Click Days è particolarmente alto. I risultati mostrano che questi individui sono anche molto sensibili alla legalizzazione. Sebbene la maggior parte di loro non abbia una reale offerta di lavoro nel mercato del lavoro ufficiale, il loro tasso di criminalità diminuisce notevolmente quando ottengono lo status legale. Quest'ultima scoperta suggerisce che anche la semplice opportunità di iniziare a cercare un lavoro legale porta a una drastica riduzione della propensione a commettere reati.

    Al contrario, le candidature sponsorizzate dalle aziende sono generalmente supportate da offerte di lavoro reali, poiché le candidature fraudolente sono sia più rischiose che più costose per le aziende. Per questo motivo, le aziende in genere sponsorizzano i lavoratori immigrati che già lavorano in modo non ufficiale per loro. Questi lavoratori affrontano un costo opportunità più elevato di impegnarsi in attività criminali, sia prima che dopo i Click Days. Questa spiegazione spiega il loro tasso di criminalità complessivo inferiore ed è supportata dalle prove nei grafici a destra della Figura 2.

    La mancanza di accesso legale al mercato del lavoro ufficiale aumenta il rischio che gli immigrati si trasformino in criminalità.

    I risultati della mia analisi mostrano che la mancanza di accesso legale al mercato del lavoro ufficiale aumenta il rischio che gli immigrati si trasformino in criminalità. Questa scoperta suggerisce che quote di migrazione eccessivamente basse possono essere problematiche in assenza di un'applicazione adeguata, poiché portano alla creazione di vasti pool di immigrati irregolari.

    L'evidenza mostra che tali rischi sono esacerbati quando gli immigrati irregolari hanno scarse opportunità di lavoro o, più in generale, un basso costo opportunità di commettere reati. Per questo motivo, le politiche che sono "duri con gli immigrati" sono particolarmente problematiche e potrebbero essere la forza trainante dietro i tassi di criminalità degli immigrati più elevati.