Perché la mobilità del lavoro in India è così bassa?

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La migrazione dalle aree rurali dell'India alla città è sorprendentemente bassa rispetto ad altri grandi paesi in via di sviluppo, lasciando non sfruttate le opportunità di lavoro più remunerative. Questa ricerca mostra che reti assicurative rurali ben funzionanti sono in parte responsabili di questa cattiva allocazione nel mercato del lavoro, creando incentivi che mantengono i maschi adulti nel villaggio. Le politiche che forniscono credito privato alle famiglie benestanti o reti di sicurezza governative alle famiglie povere incoraggerebbero una maggiore migrazione rurale-urbana, ma potrebbero anche avere conseguenze distributive indesiderate.

La migrazione rurale-urbana è eccezionalmente bassa in India. I cambiamenti nella popolazione rurale e urbana tra i censimenti decennali nel periodo 1961-2001 indicano che il tasso di migrazione per i maschi adulti in età lavorativa (quelli di età compresa tra 25 e 49 anni) variava dal 4% al 5,4%.

La migrazione rurale-urbana è eccezionalmente bassa in India nonostante i grandi divari salariali tra i villaggi e la città

Una misura indipendente della migrazione costruita dall'India Human Development Survey, rappresentativa a livello nazionale, condotta nel 2005, suggerisce un tasso di migrazione maschile rurale-urbano del 6,8%; mentre nel sottocampione maschile dell'Indian Demographic and Health Survey (DHS), il tasso di migrazione è del 5,3%. Per mettere queste statistiche in prospettiva, il corrispondente tasso di migrazione dal DHS per il Brasile del 1997, che include anche un campione maschile, è oltre il doppio al 13,9%.

La migrazione rurale-urbana insolitamente bassa dell'India si riflette anche nei suoi tassi di urbanizzazione. La figura 1 traccia la percentuale della popolazione adulta per quattro grandi paesi in via di sviluppo – Cina, India, Indonesia e Nigeria – che vive nelle città, così come la variazione di questa percentuale tra il 1975 e il 2000. 1975, ma l'India era rimasta molto indietro rispetto agli altri nel 2000.

Figura 1. Variazione percentuale urbanizzata, per paese, 1975-2000

Precedenti studi hanno documentato che i tassi di urbanizzazione in India sono inferiori – di un punto percentuale completo – rispetto ai paesi con livelli di urbanizzazione simili. Inoltre, la frazione della popolazione indiana che è urbana è inferiore del 15% rispetto ai paesi con un PIL pro capite comparabile.

Forse il confronto più rilevante è con la Cina, un paese che ha sperimentato una crescita economica esplosiva negli ultimi tre decenni accompagnata da una migrazione rurale-urbana storicamente senza precedenti, nonostante le restrizioni alla mobilità residenziale. L'assenza di un simile movimento in India, dove non esistono restrizioni così esplicite, richiede evidentemente una spiegazione.

Divari salariali comparati tra zone rurali e urbane

La spiegazione più semplice per la bassa mobilità dell'India potrebbe essere che i salari rurali e urbani sono relativamente vicini, riducendo l'incentivo per i lavoratori a migrare. Per valutare la validità di questa spiegazione, confrontiamo il divario salariale rurale-urbano in India con il divario salariale in altri due grandi paesi in via di sviluppo – Cina e Indonesia – nella Figura 2.

Figura 2. Divario salariale rurale-urbano, per paese

Fonte: mini-censimento cinese 2006, IFLS 2007, NSS 2004

Ci concentriamo sui lavoratori con un'istruzione inferiore a quella primaria per evitare gli effetti confondenti delle differenze nei rendimenti dell'istruzione nei mercati del lavoro rurali e urbani. I lavoratori con poca istruzione svolgeranno compiti simili – umili – in entrambi i mercati, e quindi i divari salariali per loro possono essere interpretati come un'opportunità di arbitraggio.

Come mostra la Figura 2, il divario salariale per l'India, oltre il 45%, è in realtà molto più alto del corrispondente divario per gli altri due paesi, che è di circa il 10%. Uno dei motivi per cui i salari urbani sono più alti di quelli rurali è perché il costo della vita è più alto nelle aree urbane. Se teniamo conto di queste differenze nel costo della vita, il divario salariale indiano scende al 27%.

La scarsa mobilità dell'India deriva da una combinazione di reti assicurative rurali ben funzionanti e dall'assenza di un'assicurazione formale

Sebbene i dati cinesi e indonesiani non ci permettano di effettuare lo stesso aggiustamento, il divario salariale nominale in questi paesi funge da limite superiore per il divario salariale reale perché i prezzi urbani saranno sempre superiori ai prezzi rurali. Ne consegue che il divario salariale reale in India è di almeno 16 punti percentuali maggiore rispetto a Cina e Indonesia. Evidentemente c'è qualche attrito che impedisce ai lavoratori rurali indiani di sfruttare opportunità di lavoro più remunerative in città.

L'impatto negativo dell'assicurazione rurale sulla mobilità

La spiegazione che proponiamo per la bassa mobilità dell'India si basa su una combinazione di reti assicurative rurali ben funzionanti e sull'assenza di un'assicurazione formale, che include reti di sicurezza governative e credito privato.

Quando è attiva una rete assicurativa, le famiglie che ricevono uno shock reddituale positivo effettuano un trasferimento (in contanti o in natura) a una o più famiglie della rete che ricevono uno shock negativo. Ciò attenua il consumo di ciascuna famiglia nel tempo, migliorando le condizioni delle famiglie avverse al rischio.

Famiglie relativamente ricche all'interno di una casta avranno maggiori probabilità di avere membri migranti

La sfida nell'organizzare una rete di questo tipo è impedire alle famiglie che devono effettuare trasferimenti di rinunciare ai propri obblighi. Le sanzioni sociali aiutano a risolvere questo problema di impegno e, non a caso, gli accordi di mutua assicurazione in tutto il mondo sono organizzati attorno a gruppi sociali consolidati.

Nell'India rurale, le reti assicurative informali sono organizzate secondo linee di casta. La regola fondamentale del matrimonio in India (che recenti prove genetiche indicano è stata vincolante per quasi duemila anni) è che nessun individuo può sposarsi al di fuori della sotto-casta o jati (per comodità espositiva, usiamo il termine casta in modo intercambiabile con sub- casta). Frequenti interazioni sociali e stretti legami all'interno della casta, che consiste in migliaia di famiglie raggruppate in villaggi ampiamente dispersi, supportano reti assicurative molto connesse ed eccezionalmente estese.

Le famiglie con membri che sono emigrati in città avranno un accesso ridotto alle reti di caste rurali per due motivi:

  • In primo luogo, i migranti non possono essere puniti facilmente dalla rete per aver rinnegato i loro obblighi. Inoltre, la loro famiglia nel villaggio ora ha opzioni esterne superiori (nel caso in cui la famiglia sia esclusa dalla rete). Ne consegue che le famiglie con migranti non possono impegnarsi in modo credibile a onorare i loro obblighi futuri nella stessa misura delle famiglie senza migranti.
  • In secondo luogo, sorge un problema di informazione se il reddito del migrante non può essere osservato. Se la famiglia è trattata come un'unità collettiva dalla rete, ha sempre un incentivo a dichiarare erroneamente il proprio reddito urbano in modo che i trasferimenti fluiscano nella sua direzione.
  • Se la perdita risultante nell'assicurazione di rete dalla migrazione supera il guadagno di reddito, potrebbero persistere ampi divari salariali senza generare un flusso di lavoratori verso aree a salario più alto. Questa distorsione è paradossalmente amplificata quando le reti assicurative informali funzionano eccezionalmente bene perché le famiglie rurali poi hanno più da perdere mandando i loro membri in città.

Strategie per superare le restrizioni alla mobilità


Una strategia per aggirare queste restrizioni alla mobilità sarebbe che i membri della comunità rurale si trasferissero in città come gruppo. I membri del gruppo potrebbero quindi controllarsi a vicenda e imporre punizioni collettive, risolvendo i problemi di informazione e impegno. Potrebbero anche aiutarsi a vicenda per trovare lavoro a destinazione.

La storia dell'industrializzazione e dell'urbanizzazione in India è infatti caratterizzata dalla formazione e dall'evoluzione di reti urbane basate sulle caste, a volte su più generazioni (Munshi e Rosenzweig, 2006). Ma un limite di questa strategia è che è necessario uno shock (comune) sufficientemente ampio per far ripartire la nuova rete a destinazione, e tali opportunità si verificano relativamente di rado (Munshi, 2011). Pertanto, mentre i membri di un numero relativamente piccolo di caste con reti di destinazione (fortuitamente) ben consolidate possono spostarsi con facilità, la maggior parte dei potenziali migranti non avrà il sostegno sociale di cui hanno bisogno per spostarsi.

Una seconda strategia per ridurre i problemi di informazione e applicazione che limitano la mobilità è migrare temporaneamente e la migrazione stagionale in India è aumentata nel tempo. Il principale limite della strategia di migrazione temporanea è che non riempirà il gran numero di posti di lavoro in cui c'è un apprendimento specifico per azienda o per compito e dove le aziende vorranno stabilire contratti salariali permanenti.

Entrambe le strategie saranno utilizzate dalle famiglie rurali e dalle caste per facilitare la mobilità. Ma l'ipotesi centrale della nostra ricerca è che la maggior parte degli uomini sarà comunque scoraggiata dalla perdita di assicurazione dall'emigrazione permanente e il mercato del lavoro non si chiarirà, dando luogo ai grandi divari salariali rurali-urbani e ai bassi tassi di migrazione maschile.

Testare i collegamenti tra reti assicurative e migrazione

Il test più semplice della nostra ipotesi che la potenziale perdita nei servizi di rete limiti la mobilità in India sarebbe confrontare i tassi di migrazione nelle popolazioni con e senza assicurazione basata sulle caste. Ma tale esercizio non è fattibile data la pervasività delle reti di caste. Quello che facciamo invece è guardare all'interno della casta e identificare teoricamente quali famiglie beneficiano meno (più) dell'assicurazione basata sulle caste. Procediamo quindi a verificare se sono proprio quelle famiglie che hanno più (meno) probabilità di avere membri migranti.

Un modo per descrivere la rete assicurativa è che organizza i trasferimenti tra membri (temporaneamente) fortunati e meno fortunati. Un modo alternativo ed equivalente per caratterizzare la mutua è che il reddito generato dalla rete in ciascun periodo sia aggregato e quindi distribuito sulla base di una regola di ripartizione del reddito prestabilita.

La maggior parte delle ricerche sulla mutua assicurazione riguarda il grado di condivisione del rischio ex post, ovvero l'importo dei trasferimenti che le famiglie sono disposte a fornire una volta realizzato il reddito, considerando le dimensioni della rete e la regola della condivisione del reddito. dato. Ma per ricavare la connessione tra reti e migrazione permanente, occorre fare un passo indietro e analizzare la decisione ex ante di partecipazione e il disegno ottimale della regola della ripartizione del reddito.

Il potenziale guadagno della diversificazione del reddito derivante dalla migrazione è in genere compensato dalla perdita dell'assicurazione di rete nel villaggio. Le famiglie che affrontano un rischio maggiore di reddito rurale avrebbero quindi meno probabilità di avere membri migranti

Nel nostro quadro, le famiglie possono rimanere nel villaggio e partecipare alla rete assicurativa o inviare uno o più dei loro membri in città, aumentando il reddito ma perdendo i servizi della rete. La regola di ripartizione del reddito scelta in equilibrio determina quali famiglie scelgono di rimanere.

Un'assunzione standard in economia è che ogni dollaro in più di consumo fornisce sempre meno utilità. Se questa ipotesi è soddisfatta, l'eccedenza totale generata dall'accordo assicurativo può essere aumentata ridistribuendo il reddito in modo che le famiglie relativamente povere consumino più di quanto guadagnano in media. Questo guadagno derivante dalla ridistribuzione deve essere valutato rispetto al costo per i membri della rete derivante dal conseguente calo delle sue dimensioni, poiché le famiglie relativamente benestanti ora avranno maggiori probabilità di andarsene e le reti più piccole saranno meno in grado di regolare i consumi.

Mostriamo che in condizioni ragionevoli, la regola della condivisione del reddito sarà comunque impostata in modo che ci sia una certa quantità di redistribuzione in equilibrio. Ciò implica che le famiglie relativamente ricche all'interno della loro casta beneficiano meno della rete e quindi avranno maggiori probabilità di avere membri migranti, a parità di condizioni, fornendo la prima previsione della nostra teoria.

Sebbene la migrazione permanente maschile sia eccezionalmente bassa in India, le donne si sono sempre trasferite in un altro villaggio quando si sposano. Questa migrazione coniugale amplia la portata della rete delle caste e diversifica il suo reddito. Per un argomento analogo, la migrazione di un membro della famiglia di sesso maschile diversifica il reddito della famiglia e quindi si presume tipicamente che riduca il rischio di reddito che la famiglia deve affrontare.

L'introduzione di un'assicurazione formale potrebbe più che raddoppiare il tasso di migrazione rurale-urbano, dal 4% al 9%

L'assunto implicito nel nostro quadro è che nel contesto indiano, la perdita nell'assicurazione di rete quando un maschio adulto dalla famiglia migra domina questo guadagno dalla diversificazione del reddito. Ne consegue che le famiglie che affrontano un rischio di reddito rurale più elevato e che, quindi, beneficiano maggiormente della rete, a parità di altre condizioni, avranno meno probabilità di avere membri migranti di sesso maschile. Questa seconda previsione è particolarmente utile per distinguere la nostra teoria da spiegazioni alternative per i grandi divari salariali rurali-urbani e la bassa migrazione in India.

Una spiegazione alternativa per la mancanza di mobilità è che gli individui non possono entrare nel mercato del lavoro urbano senza il supporto di una rete (di caste) a destinazione. Sono disponibili anche spiegazioni alternative per la redistribuzione all'interno della casta e l'aumento dell'uscita dalla rete da parte di famiglie relativamente abbienti. Ma nessuna di queste spiegazioni implica che le famiglie che affrontano un maggiore rischio di reddito rurale dovrebbero avere meno probabilità di avere membri migranti. Infatti, se le reti assicurative fossero assenti, ci aspetteremmo lo schema opposto, con queste famiglie che inviano membri in città per diversificare il loro reddito.

Soppesare la migrazione: perdita dell'assicurazione di rete contro diversificazione del reddito

Iniziamo la valutazione della nostra teoria mostrando che esiste una sostanziale ridistribuzione del reddito all'interno delle caste, utilizzando i dati delle indagini del panel indiano ICRISAT e del più recente (2006) round del Rural Economic Development Survey (REDS), un'indagine rappresentativa a livello nazionale delle famiglie rurali indiane che è stata amministrata dal National Council of Applied Economic Research in più punti nel tempo negli ultimi quattro decenni.

È essenziale tenere conto dei collegamenti di rete sottostanti durante la progettazione delle politiche nei paesi in via di sviluppo

A seguito di questo nuovo risultato, mostriamo (utilizzando i dati di un censimento dei villaggi coperti nel REDS 2006) che le famiglie relativamente ricche all'interno della loro casta hanno una probabilità significativamente maggiore di segnalare che uno o più membri maschi adulti hanno lasciato permanentemente il villaggio.

Evidenziando il ruolo che il rischio di reddito rurale svolge nella decisione sulla migrazione, troviamo anche che le famiglie con un coefficiente di variazione più elevato del loro reddito (rurale) – quelle che beneficiano maggiormente della rete assicurativa rurale – hanno meno probabilità di avere membri migranti. Ulteriori risultati supportano direttamente l'assunto chiave del nostro modello, ovvero che la migrazione dovrebbe essere associata a una perdita di servizi di rete.

Avendo trovato evidenze coerenti con la teoria, si procede alla stima dei parametri strutturali del modello. La migrazione e la regola della ripartizione del reddito sono determinate congiuntamente nel modello. Le nostre stime della regola della condivisione del reddito indicano che c'è una sostanziale ridistribuzione all'interno della casta, coerente con le prove descrittive e le prove della teoria.

L'impatto potenzialmente positivo dell'assicurazione formale sulla migrazione

Le simulazioni controfattuali che quantificano l'effetto dell'assicurazione formale sulla migrazione (lasciando in essere la rete assicurativa rurale) indicano che un miglioramento del 50% nella condivisione del rischio per le famiglie con membri migranti (che è ancora lontano dalla piena condivisione del rischio) sarebbe più che raddoppiare il tasso di migrazione – dal 4% al 9%. Al contrario, quasi dimezzare il divario salariale tra zone rurali e urbane – dal 18% al 10% senza alcun cambiamento nell'assicurazione formale – ridurrebbe la migrazione di appena un punto percentuale.

Ulteriori simulazioni controfattuali esaminano l'effetto delle politiche che forniscono credito privato alle famiglie benestanti o reti di sicurezza del governo alle famiglie povere al fine di incoraggiare la migrazione. La prima di queste politiche genera risultati particolarmente eclatanti. L'accesso al credito privato libera dal movimento le famiglie benestanti che in precedenza erano limitate dalla perdita dell'assicurazione di rete, aumentando drasticamente il loro livello di migrazione.

Ma le famiglie relativamente povere della loro casta, che non beneficiano direttamente di questa politica, vengono lasciate peggio in due modi:

  • In primo luogo, la dimensione e la portata della rete assicurativa viene ridotta dall'uscita delle famiglie facoltose, rendendola meno efficiente e aumentando la varianza dei consumi delle famiglie rimaste.
  • In secondo luogo, il livello di redistribuzione (determinato dalla regola della ripartizione del reddito) diminuirà per far restare nella rete alcune famiglie benestanti, riducendo il livello di consumo delle famiglie povere.

Una politica ben intenzionata che riuscisse a raggiungere l'obiettivo di aumentare la migrazione potrebbe quindi avere conseguenze distributive indesiderate, evidenziando la necessità di tenere conto dei collegamenti di rete sottostanti durante la progettazione delle politiche nei paesi in via di sviluppo.

Questo articolo riassume "Networks and misallocation: Insurance, Migration, and the Rural-Urban Wage Gap" di Kaivan Munshi (Università di Cambridge) e Mark Rosenzweig (Yale University), pubblicato sull'American Economic Review, 106(1): 46- 98.