Posti di lavoro nell'industria manifatturiera statunitense e liberalizzazione del commercio con la Cina

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Le relazioni commerciali tra gli Stati Uniti e la Cina sono diventate sempre più tese, spinte dalle preoccupazioni che le crescenti importazioni dalla Cina abbiano portato alla chiusura di stabilimenti e alla perdita di posti di lavoro negli Stati Uniti. Troviamo un collegamento tra il forte calo dell'occupazione manifatturiera negli Stati Uniti dopo il 2000 e la concessione di relazioni commerciali normali permanenti (PNTR) alla Cina, che ha eliminato l'incertezza sul continuo accesso della Cina al mercato statunitense.

La nostra ricerca sulle reazioni delle imprese statunitensi e cinesi al PNTR evidenzia la sensibilità del comportamento delle imprese all'incertezza politica.

  • La concessione del PNTR è stata seguita da un calo del 17% dell'occupazione manifatturiera negli Stati Uniti dal 2000 al 2003, poiché alle merci cinesi sono state garantite tariffe basse e permanenti negli Stati Uniti.
  • Proteggendo efficacemente le industrie statunitensi per tutti gli anni '90 e poi revocando bruscamente questa protezione nel 2000, la politica commerciale degli Stati Uniti potrebbe aver impedito che l'integrazione avvenisse in modo organico, aumentando quindi i costi di transizione per i lavoratori e le imprese interessati.
  • Le aziende statunitensi alla fine si sono adattate al nuovo status quo riallocando le risorse a una produzione più intensiva di capitale e di manodopera qualificata, riflettendo il vantaggio comparativo degli Stati Uniti.

I nostri risultati suggeriscono che l'attuale elevato livello di incertezza nel sistema commerciale globale potrebbe sopprimere il commercio, gli investimenti e l'occupazione anche se alla fine le nuove barriere commerciali non si concretizzassero. Questa possibilità dovrebbe essere presa in considerazione dai responsabili politici poiché la fattibilità di relazioni commerciali di lunga data è stata recentemente messa in dubbio.

Il settore manifatturiero statunitense e la politica commerciale verso la Cina

L'occupazione manifatturiera negli Stati Uniti ha registrato un forte calo a partire dal 2000. Questo calo (vedi Figura 1) differisce notevolmente dalla diminuzione più graduale dell'occupazione manifatturiera che si è verificata durante i due decenni precedenti. Nei 21 anni successivi al picco dell'occupazione manifatturiera statunitense nel 1979-2000, l'occupazione nel settore è diminuita di 2,3 milioni di lavoratori. Nei tre anni successivi, dal 2000 al 2003, l'occupazione è diminuita di 2,9 milioni, pari al 17%. L'occupazione al di fuori del settore manifatturiero, al contrario, cala solo leggermente in questo periodo, prima di continuare la sua tendenza al rialzo.

Figura 1

In una recente ricerca, abbiamo trovato un collegamento tra il declino post-2000 dell'occupazione manifatturiera negli Stati Uniti e un cambiamento nella politica commerciale degli Stati Uniti, che era stato emanato nell'ottobre del 2000, che ha esteso lo status PNTR alla Cina.

PNTR per la Cina è stato unico in quanto ha eliminato una delle principali fonti di incertezza nelle relazioni commerciali USA-Cina, lasciando invariate le aliquote tariffarie applicate alle merci cinesi. Prima del PNTR, le importazioni statunitensi dalla Cina subivano le stesse tariffe di importazione (generalmente basse) della maggior parte degli altri partner commerciali membri dell'OMC negli Stati Uniti. Tuttavia, data la posizione della Cina come economia non di mercato, l'accesso continuato a quei tassi bassi ha richiesto la riapprovazione annuale da parte del Presidente degli Stati Uniti, che potrebbe essere bloccata dal Congresso.

Questi rinnovi furono indiscutibili quando iniziarono per la prima volta nel 1980, ma il loro successo divenne molto meno certo dopo l'incidente di piazza Tienanmen nel 1989 e i successivi periodi di tensione tra gli Stati Uniti e la Cina negli anni '90. In assenza di rinnovo, le tariffe statunitensi sulle importazioni cinesi sarebbero aumentate in modo sostanziale, con l'industria media che avrebbe dovuto affrontare un aumento delle aliquote tariffarie dal 4% al 37%.

Per le aziende statunitensi, la prospettiva di questi potenziali aumenti tariffari ha creato un disincentivo all'approvvigionamento di merci dalla Cina, anche se le riforme politiche hanno reso più desiderabile la localizzazione della produzione lì. Nel corso degli anni '90, le aziende statunitensi hanno ripetutamente fatto appello al presidente e al Congresso per eliminare l'incertezza riguardo alle aliquote tariffarie, con il General Accounting Office degli Stati Uniti che ha riferito che "l'incertezza sul fatto che il governo degli Stati Uniti si ritirerà o porrà ulteriori condizioni sul rinnovo dei più favoriti della Cina". lo status commerciale di una nazione influisce sulla capacità delle società statunitensi di fare affari in Cina ”.

Questi stessi disincentivi si applicavano alle imprese cinesi che consideravano di fare investimenti per avviare o espandere le esportazioni negli Stati Uniti, un fatto notato in contemporanea notizie cinesi.

Quando il Congresso ha concesso il PNTR alla Cina nel 2000, ha eliminato la necessità di un rinnovo annuale dell'accesso della Cina a tariffe di importazione statunitensi basse, rendendo permanenti queste tariffe basse e liberalizzando efficacemente il commercio nei confronti della Cina. La nostra ricerca trova risposte sostanziali a questo cambiamento nella politica sia tra le aziende statunitensi che cinesi.

PNTR e US Manufacturing Employment

Quantifichiamo l'esposizione di un settore al PNTR come la differenza tra la tariffa non NTR alla quale sarebbero aumentate le tariffe se il rinnovo annuale dello status della Cina fosse fallito e il tasso tariffario NTR bloccato da PNTR. In tutti i settori manifatturieri, questi "divari NTR" variavano ampiamente, con i settori più esposti al PNTR (divari NTR più elevati) che mostravano una serie di tendenze coerenti con il cambiamento degli incentivi aziendali.

Abbiamo scoperto che l'occupazione manifatturiera negli Stati Uniti è diminuita drasticamente nello stesso momento del cambiamento nella politica, con un calo dell'occupazione relativamente maggiore nelle industrie con divari NTR più elevati (vedi Figura 2). La relazione tra l'esposizione al PNTR e il relativo declino dell'occupazione manifatturiera è statisticamente significativa, corrisponde ai tempi del cambiamento di politica e persiste anche dopo aver tenuto conto di altri cambiamenti nella politica che si sono verificati negli Stati Uniti e in Cina durante questo periodo.

figura 2

Troviamo anche che le importazioni dalla Cina sono aumentate dopo il PNTR, con i maggiori aumenti relativi osservati nei prodotti con maggiori divari NTR (vedi Figura 3).

Figura 3

La nostra analisi dei dati sugli scambi a livello aziendale sia per gli Stati Uniti che per la Cina rivela ulteriori informazioni sulla natura dell'aumento del commercio USA-Cina dopo il cambiamento di politica. Abbiamo scoperto che una maggiore esposizione al PNTR era associata ad aumenti relativi del numero di aziende statunitensi che importavano dalla Cina, nonché al numero di aziende cinesi che esportavano negli Stati Uniti. Il PNTR è stato anche associato a società statunitensi che importano relativamente di più da parti correlate in Cina e al relativo aumento delle esportazioni da parte di società di proprietà straniera in Cina, suggerendo un aumento dell'offshoring delle operazioni e dell'occupazione da parte delle aziende statunitensi.

La politica commerciale potrebbe aver reso più dirompente l'adeguamento alla crescita delle esportazioni cinesi

La velocità del declino successivo al 2000 potrebbe aver reso più gravi le perdite distributive associate al PNTR. Se i lavoratori sfollati a causa di un cambiamento nella politica commerciale sono in grado di trovare rapidamente un impiego in altri settori, le loro perdite di guadagno possono essere più limitate.

Ma se tale riallocazione è più difficile quando un gran numero di lavoratori cerca lavoro contemporaneamente, lo shock del mercato del lavoro potrebbe essere più dirompente. In questo caso, la riallocazione potrebbe richiedere più tempo, i guadagni dei lavoratori sfollati potrebbero diminuire più drasticamente e le perdite distributive potrebbero essere più gravi.

Autor, Dorn e Hanson hanno scoperto che i mercati del lavoro che hanno subito maggiori aumenti nella concorrenza delle importazioni dalla Cina hanno mostrato cali relativi nella partecipazione alla forza lavoro e aumenti relativi nei pagamenti di invalidità della previdenza sociale. In un lavoro correlato, abbiamo scoperto che le aree geografiche più esposte al PNTR hanno mostrato aumenti relativi della mortalità per overdose di droga, una delle cause primarie citate da Case e Deaton (2015) nel loro studio sulle "morti per disperazione". Questo collegamento ricorda l'aumento dei tassi di mortalità associato alla perdita di posti di lavoro da parte dei lavoratori ad alto mandato nell'industria siderurgica della Pennsylvania negli anni '80.

Una domanda interessante che emerge dalla nostra analisi è se le perdite distributive negli Stati Uniti associate alla rapida crescita della Cina durante gli anni '90 e 2000 sarebbero state minori se il PNTR fosse stato emanato prima, quando gli Stati Uniti hanno aperto per la prima volta al commercio con la Cina. In quello scenario, le aziende statunitensi e cinesi potrebbero non aver accumulato una tale domanda repressa di integrazione che è stata rilasciata simultaneamente nel 2001, e l'integrazione potrebbe essere proceduta più gradualmente.

Il PNTR ha prodotto importanti guadagni di benessere

Nonostante il declino dell'occupazione manifatturiera, il settore manifatturiero statunitense non è scomparso. E altre ricerche hanno scoperto che la concessione del PNTR alla Cina ha avvantaggiato gli Stati Uniti nel loro complesso.

Il valore aggiunto manifatturiero statunitense ha continuato a crescere sostanzialmente allo stesso ritmo del dopoguerra dopo il 2000, fino alla crisi finanziaria globale, anche se l'occupazione nel settore manifatturiero è scesa in modo sostanziale (vedi Figura 4). Questo grande aumento della produttività del lavoro riflette probabilmente due fonti: la crescita della produttività di beni come computer e semiconduttori e la riallocazione verso una produzione a minore intensità di manodopera, più in linea con il vantaggio comparativo degli Stati Uniti.

La nostra ricerca ha trovato un ruolo per PNTR in questa riallocazione delle risorse: le industrie più esposte alla liberalizzazione del commercio da PNTR hanno mostrato aumenti relativi dell'intensità di capitale e un indicatore dell'intensità del lavoro qualificato. Sebbene una parte di questo aggiustamento a livello di settore fosse dovuto all'uscita di impianti ad alta intensità di manodopera, abbiamo scoperto che PNTR ha indotto aumenti relativi nell'intensità di manodopera qualificata degli impianti continuativi.

Figura 4

Implicazioni per il presente e il futuro

I nostri risultati indicano che l'incertezza sulla politica commerciale e la sua rimozione possono avere effetti importanti sulle decisioni delle imprese. La nostra analisi rivela che l'incertezza sul rinnovo dello status di NTR cinese prima del PNTR probabilmente ritardò gli investimenti delle imprese nel commercio USA-Cina. Nell'attuale contesto di incertezza per quanto riguarda la politica commerciale delle principali economie come gli Stati Uniti e il Regno Unito, è probabile che il comportamento commerciale, degli investimenti e dell'occupazione delle imprese si stia già adeguando, anche in assenza di importanti cambiamenti nelle aliquote tariffarie applicate. L'eliminazione di tale incertezza può produrre ulteriori aggiustamenti.

I nostri risultati evidenziano anche le potenziali grandi implicazioni distributive della liberalizzazione del commercio. Le opportunità commerciali estese producono vantaggi sostanziali, tra cui un'allocazione più efficiente delle risorse, prezzi più bassi per i beni di consumo e input intermedi, e aziende e mercati del lavoro più dinamici. Allo stesso tempo, un'ampia gamma di ricerche indica costi di aggiustamento duraturi per i lavoratori delle industrie e delle aree geografiche che subiscono aumenti della concorrenza straniera. Quando la liberalizzazione del commercio porta ad aggiustamenti improvvisi, lo shock per questi lavoratori può essere più dirompente.

Riconosciamo che queste considerazioni sono rilevanti in contesti al di fuori del commercio internazionale. Come il commercio, l'espansione dell'adozione di robot industriali e intelligenza artificiale presenta la possibilità di sostanziali guadagni di produttività insieme a grandi perdite di guadagni per alcuni individui. Per i responsabili politici, trovare modi per facilitare la circolazione dei lavoratori sfollati dal commercio e dalla tecnologia verso un impiego in altri settori e regioni dovrebbe essere uno dei compiti più importanti di oggi.

Questa colonna riassume "The Surprisingly Swift Decline of US Manufacturing Employment", di Justin R. Pierce (Federal Reserve Board of Governors) e Peter K. Schott (Yale School of Management), pubblicato sull'American Economic Review.