Poveri ragazzini ricchi? Il ruolo della natura rispetto alla crescita nella ricchezza e in altri risultati e comportamenti economici

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La ricchezza è altamente correlata tra genitori e figli; tuttavia, si sa poco di ciò che guida questa relazione. È che i figli di genitori ricchi sono intrinsecamente più talentuosi, e questo è ciò che determina il loro successo successivo? O è che i bambini avevano genitori che davano loro maggiori opportunità perché loro stessi avevano più ricchezza? Utilizzando i dati amministrativi svedesi sui bambini adottati, questa ricerca indaga questa questione confrontando la relazione tra la ricchezza dei genitori adottati e biologici con quella del bambino adottato. Gli autori trovano che, anche prima di qualsiasi eredità, esiste un ruolo sostanziale per l'ambiente e un ruolo molto minore per i fattori biologici. Gli autori trovano poche prove che le interazioni natura-nutrimento siano importanti. Confrontano anche questi risultati con quelli di altri risultati e scoprono che mentre la natura è relativamente più importante per l'istruzione, le influenze ambientali sono relativamente più importanti per le variabili legate alla ricchezza come il risparmio e le decisioni di investimento.

La disuguaglianza della ricchezza è aumentata notevolmente negli ultimi decenni. Questo fatto, in concomitanza con la pubblicazione del Capitale di Thomas Piketty nel 21 ° secolo sulla trasmissione intergenerazionale della ricchezza come determinante chiave della natura della società, ha portato un rinnovato interesse nella comprensione di come la trasmissione della ricchezza influenzi i risultati generazionali (Piketty 2014). Tuttavia, a differenza della trasmissione intergenerazionale dell'istruzione e del reddito, sappiamo relativamente poco sui determinanti della mobilità della ricchezza intergenerazionale, anche se la ricchezza può essere una misura migliore del successo economico rispetto al reddito o all'istruzione. La ricchezza influenza direttamente il consumo e le possibilità di investimento e una maggiore ricchezza allenta i vincoli di bilancio dei genitori, il che può consentire loro di investire di più nel capitale umano dei loro figli.

Perché la ricchezza è correlata tra le generazioni? Un percorso possibile è attraverso la biologia (natura): l'eredità genetica di abilità, atteggiamenti e preferenze che sono correlati a una maggiore ricchezza in ogni generazione. Questo canale suggerisce che le correlazioni intergenerazionali sorgono perché i bambini provenienti da famiglie benestanti sono intrinsecamente più talentuosi e sarebbero più ricchi di altri anche senza il vantaggio di crescere con genitori più ricchi.

Un altro percorso è l'ambiente (educazione): i genitori più ricchi possono investire di più nel capitale umano dei loro figli, aiutare i loro figli a trovare posti di lavoro migliori, fornire finanziamenti per l'avvio di imprese, fare doni finanziari o influenzare le preferenze e gli atteggiamenti dei bambini. Questo percorso suggerisce che le correlazioni intergenerazionali sorgono attraverso le opportunità fornite dall'ambiente in cui il bambino è cresciuto, e qualsiasi bambino a cui vengono date queste opportunità ne trarrebbe beneficio. Queste due forze possono interagire, con effetti ambientali dipendenti dalle dotazioni biologiche. La distinzione natura-educazione è di grande importanza nella correlazione di ricchezza intergenerazionale poiché la politica appropriata per affrontare l'elevato livello di disuguaglianza di ricchezza si basa sulla comprensione delle cause sottostanti.

In una recente ricerca (Black et al.2020), tentiamo di districare il ruolo della natura rispetto al nutrimento e il ruolo delle interazioni natura-educazione nella trasmissione intergenerazionale della ricchezza. L'adozione ci consente di esaminare gli effetti dei fattori ambientali in una situazione in cui i bambini adottati non hanno alcuna relazione genetica con i loro genitori adottivi. Utilizzando gli adottati, esaminiamo se la ricchezza dei genitori adottivi o la ricchezza biologica dei genitori predice meglio la ricchezza di un bambino. Utilizziamo dati amministrativi svedesi sulla ricchezza netta e altre caratteristiche di un ampio campione di bambini adottati nati tra il 1950 e il 1970, uniti a informazioni simili per i loro genitori biologici e adottivi, nonché dati corrispondenti sui propri figli (figli allevati dai loro genitori biologici). Quindi uniamo questi dati ai dati sulla ricchezza svedesi raccolti a fini fiscali tra il 1999-2006.

Nel nostro modello, assumiamo che gli adottati siano assegnati in modo casuale a famiglie adottive alla nascita. Il presupposto sarà violato se gli adottati fossero sistematicamente abbinati a genitori adottivi simili ai loro genitori biologici. Sebbene l'abbinamento dei bambini ai genitori adottivi fosse a discrezione degli assistenti sociali, le prove di quel periodo suggeriscono che le autorità sociali non erano in grado di abbinare sistematicamente i bambini alle famiglie in base alle caratteristiche della famiglia e del bambino (Björklund, A., Lindahl, M., & Plug, E. 2006 e Lindquist, Sol e Van Praag 2015). Il fatto che possiamo osservare e controllare il grado di ricchezza dei genitori biologici mitiga queste preoccupazioni. Inoltre, studi precedenti che utilizzano dati sull'adozione hanno dimostrato che anche quando i bambini non vengono assegnati in modo casuale a genitori adottivi, è probabile che i pregiudizi risultanti siano piccoli.

Oltre a studiare la ricchezza, esaminiamo anche se le forze che guidano la trasmissione della ricchezza intergenerazionale sono simili a quelle che guidano la persistenza di altri risultati economici come il reddito e l'istruzione.

La figura 1 mostra la relazione tra la ricchezza netta di un bambino e quella dei suoi genitori biologici e adottivi. Vediamo che le relazioni sono approssimativamente lineari (il che significa che un aumento della ricchezza dei genitori è associato a un corrispondente aumento della ricchezza dei bambini), tuttavia la relazione tra la ricchezza del bambino e la ricchezza dei genitori adottivi è più forte della relazione equivalente con la ricchezza dei i genitori biologici.

Anche prima che si verifichi un'eredità, la ricchezza dei figli adottivi è più strettamente correlata alla ricchezza dei loro genitori adottivi che a quella dei loro genitori biologici. Ciò suggerisce che la trasmissione della ricchezza è principalmente dovuta a fattori ambientali piuttosto che perché i figli di genitori ricchi sono intrinsecamente più talentuosi. Quando esaminiamo il ruolo svolto dai lasciti, scopriamo che una volta presi in considerazione, il ruolo dell'ambiente diventa ancora più forte.

Troviamo differenze interessanti confrontando la trasmissione intergenerazionale della ricchezza con quella di altri risultati. Nella Figura 2, tracciamo i coefficienti biologici e adottivi per le variabili studiate. I punti sopra la linea dei 45 gradi implicano un ruolo più ampio per l'ambiente (genitore adottivo); i punti sotto la linea implicano un ruolo maggiore per la biologia (genitore biologico). Coerentemente con altre ricerche, i legami del capitale umano tra genitori e figli sembrano avere radici biologiche più forti che ambientali, suggerendo un ruolo potenzialmente importante per l'abilità innata. I guadagni e il reddito sono più ambientali, suggerendo che la persistenza dei guadagni e del reddito attraverso le generazioni non è preordinata ma una funzione dell'opportunità alla nascita. I risultati e i comportamenti che sono più direttamente correlati alla ricchezza, come il risparmio e il comportamento di investimento, sono sproporzionatamente ambientali – con la ricchezza comprese le eredità più legate all'ambiente. La differenza di risultati tra la trasmissione della ricchezza e il capitale umano è sorprendente e il maggior contributo ambientale nella trasmissione della ricchezza è coerente con le dinastie che trasferiscono ricchezza e vantaggi del mercato del lavoro attraverso le generazioni indipendentemente dalle capacità.

Quando si esamina il consumo, che potrebbe essere visto come una misura del benessere meno sensibile alle fluttuazioni temporanee rispetto al reddito o alla ricchezza, troviamo influenze sia biologiche che ambientali leggermente maggiori.

I nostri risultati suggeriscono che i figli di genitori ricchi e ad alto consumo beneficiano non solo di una buona genetica ma, soprattutto, di essere cresciuti con più vantaggi. Poiché la ricchezza e il consumo diventano più disegualmente distribuiti, i bambini delle famiglie più povere hanno minori opportunità rispetto ai bambini delle famiglie più ricche, suggerendo un ruolo potenziale per la politica per uguagliare le opportunità e mitigare le disparità intergenerazionali. Troviamo che questo sia vero in Svezia – una società relativamente egualitaria – suggerendo che è probabilmente ancora più diffuso per una società più disuguale come gli Stati Uniti.

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