Quanto lavoro possono fare i disabili di lunga durata?

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Il numero di persone che ricevono indennità di invalidità di lungo periodo è cresciuto rapidamente in molti paesi, sollevando la questione se sia possibile per alcuni di loro tornare a un'attività lucrativa. Analizzando l'impatto di un'importante riforma sulla disabilità nei Paesi Bassi, questa ricerca rileva che i beneficiari a lungo termine di un'assicurazione per l'invalidità erano in media in grado di sostituire circa il 60% dei benefici persi con il reddito da lavoro. Ciò è la prova di una sostanziale capacità lavorativa residua tra i beneficiari e suggerisce che vi è spazio per la riforma dell'assicurazione contro l'invalidità per attingere a questa capacità.

Il numero di beneficiari di un'assicurazione per l'invalidità (DI) nei Paesi Bassi è aumentato enormemente negli anni '80, al punto che una persona su otto in età lavorativa riceveva l'indennità di invalidità entro il 1990 (Koning e Lindeboom, 2015). Ciò ha portato il governo olandese non solo a esplorare modi per ridurre l'afflusso in DI, ma anche a rivedere la capacità lavorativa dei beneficiari di DI esistenti. Nel 1993, hanno approvato un'importante riforma che ha comportato il riesame della capacità lavorativa di tutti i destinatari di DI di età inferiore ai 50 anni.

L'esperienza olandese fornisce la prova di una sostanziale capacità lavorativa residua tra i beneficiari di assicurazioni per invalidità a lungo termine

I pagamenti di invalidità rappresentano il 70% dell'ultimo salario guadagnato per le persone completamente disabili nei Paesi Bassi, ma questa percentuale viene aggiustata al ribasso per coloro che sono parzialmente disabili e quindi si ritiene che abbiano capacità lavorativa rimanente. Oltre a riesaminare la capacità lavorativa degli attuali beneficiari di DI, la riforma del 1993 ha rafforzato le regole che determinano la capacità lavorativa. I riesami spesso hanno aumentato la capacità lavorativa che si riteneva avessero i beneficiari e le indennità di invalidità sono state ridotte di conseguenza.

I riesami sono stati effettuati per coorte di età, a partire da quelli di età inferiore ai 35 anni nel 1994. Poiché i destinatari di età pari o inferiore a 44 anni venivano esaminati all'inizio del 1996, ci fu una reazione politica contro i tagli ai sussidi di invalidità, specialmente per quelli considerati "anche" vecchio 'da aspettarsi che torni a lavorare. In risposta a questa pressione, il governo olandese ha deciso nel novembre 1996 che coloro di età pari o superiore a 45 anni a partire dal 1 ° agosto 1993 sarebbero stati riesaminati in base alle più indulgenti regole pre-riforma per la determinazione della capacità di lavoro rimanente.

Indagare sugli effetti di una riduzione delle prestazioni di invalidità

La decisione del 1996 crea un'opportunità per indagare gli effetti di una riduzione del sussidio di invalidità, rendendo possibile confrontare i risultati per coloro che erano appena un po 'più giovani di 45 anni e che quindi hanno dovuto affrontare le regole di riesame più severe con i risultati per coloro che erano abbastanza vecchio per sfuggire alle regole più severe.

Studi precedenti forniscono prove delle risposte dell'offerta di lavoro al DI (ad esempio, Autor e Duggan, 2003; Chen e van der Klaauw, 2008; Maestas et al., 2013). Studi più recenti iniziano a esplorare il grado in cui i destinatari di DI a lungo termine esistenti possono essere indotti a lavorare (ad esempio, Campolieti e Riddell, 2012; Marie e Vall Castello, 2012; Kostøl e Mogstad, 2014).

Il nostro studio si aggiunge a questo insieme di prove emergenti utilizzando i dati dei registri amministrativi olandesi, in cui osserviamo i guadagni da lavoro, i pagamenti DI e altri pagamenti di assistenza sociale di tutti i beneficiari di disabilità e dei loro partner per molti anni dopo la riforma.

Poiché nessuna delle riforme successive sulla disabilità né di altre politiche dipendevano dal fatto che un destinatario avesse compiuto o meno 45 anni entro il 1 ° agosto 1993, possiamo attribuire i cambiamenti nei risultati che si verificano esattamente a questo limite di età come effetto dell'applicazione del più rigoroso criteri di riesame.

L'impatto di regole di riesame più rigorose sui vantaggi medi

La figura 1 mostra che le regole di riesame più rigide hanno sostanzialmente abbassato i benefici medi. Quelli appena a sinistra del cut-off (indicato dalla linea blu verticale) sono stati oggetto di un riesame più rigoroso e hanno percepito in media circa 9.500 euro di sussidi di invalidità all'anno. Coloro che sono appena sfuggiti alle regole più severe (appena a destra della linea blu) hanno ricevuto benefici annuali in media di € 10.600.
Figura 1: un riesame più rigoroso di coloro che hanno meno di 45 anni ha ridotto i loro benefici di DI di 1.100 € all'anno

Note: ogni punto mostra l'indennità di invalidità media nel 1999 di tutte le persone con la stessa età (misurata in anni e mesi). Tutti a sinistra della linea blu continua sono stati sottoposti a un riesame più rigoroso. La linea rossa continua è la linea più adatta per i nati 30 mesi prima e dopo il limite di età per il riesame più rigoroso. Le linee rosse tratteggiate rappresentano gli intervalli di confidenza del 95%.

Un'importante riforma sulla disabilità nei Paesi Bassi ha portato i destinatari nati dopo una certa data a ricevere in media prestazioni inferiori del 10% rispetto a quelli nati prima

Pertanto, le norme più rigorose hanno ridotto le prestazioni in media di 1.100 euro all'anno, pari a circa il 10%. Circa il 70% di questa riduzione era dovuto a minori indennità per le persone che rimanevano ammissibili ad alcune prestazioni di invalidità, mentre il resto era dovuto a coloro che erano diventati non ammissibili.

È importante notare che solo un sottogruppo di beneficiari di DI ha subito una riduzione dei benefici a seguito di un riesame. Di coloro che avevano poco meno di 45 anni (e quindi soggetti a un riesame più rigoroso), solo il 29% circa ha subito una riduzione dei benefici. Tuttavia, questa frazione è quasi il doppio del 16% che ha subito una riduzione dei benefici tra coloro che sono appena sfuggiti al riesame più rigoroso. Ciò significa che per il 13% dei beneficiari, il riesame più rigoroso ha portato a una riduzione dei benefici che non avrebbero sperimentato con il riesame più indulgente. Questo gruppo era composto per l'80% da uomini ed era in media disabile da poco più di un decennio (e almeno da tre anni) quando si sono svolti i riesami. Circa l'80% di loro era sposato e poco meno della metà era considerato completamente disabile.

Il riesame ha aumentato i benefici per coloro la cui capacità lavorativa era notevolmente diminuita dal loro esame iniziale. Tali aumenti di beneficio si sono verificati per il 12% di coloro che sono appena sfuggiti al riesame più rigoroso, ma solo per il 5% di coloro che sono stati appena sottoposti al riesame più rigoroso.

Poiché non tutti sono stati influenzati dal riesame più rigoroso, eventuali conseguenze del riesame più rigoroso devono essere state dovute al sottogruppo interessato, ovvero a coloro per i quali un riesame più rigoroso ha portato a benefici inferiori rispetto al benefici che avrebbero ricevuto con un riesame più indulgente. Riteniamo che il riesame più rigoroso abbia influito sui vantaggi del 20% dei beneficiari. In questo sottogruppo di beneficiari interessati, il riesame più rigoroso ha ridotto i benefici in media di 5.500 euro (5.500 euro / 0,20) all'anno.

L'impatto dei tagli alle prestazioni sull'occupazione dei beneficiari

Avendo scoperto che i riesami più severi hanno ridotto sostanzialmente i benefici, desideriamo conoscere la risposta dei beneficiari a questo cambiamento. Questi tagli non hanno fatto altro che ridurre il loro tenore di vita? Oppure i beneficiari sono stati in grado di compensare questi tagli aumentando il proprio reddito da lavoro o trovando altre fonti di assistenza sociale?

La figura 2 mostra che la riduzione dei sussidi per i minori di 45 anni ha aumentato il loro tasso di occupazione di circa tre punti percentuali nel 1999, ovvero circa due anni dopo il riesame. Il tasso di occupazione delle persone appena sotto i 45 anni è stato del 38%, mentre solo il 35% di coloro che sono appena sfuggiti al riesame più severo sono stati impiegati.

Figura 2: un riesame più rigoroso dei minori di 45 anni ha aumentato il loro tasso di occupazione

Note: ogni punto mostra la frazione media occupata nel 1999 di tutte le persone con la stessa età (misurata in anni e mesi). Tutti a sinistra della linea blu continua sono stati sottoposti a un riesame più rigoroso. La linea rossa continua è la linea più adatta per i nati 30 mesi prima e dopo il limite di età per il riesame più rigoroso. Le linee rosse tratteggiate rappresentano gli intervalli di confidenza del 95%.

Dato che il riesame più rigoroso ha fatto la differenza solo per il 20% dei beneficiari, deve essere questo sottogruppo a essere responsabile dell'aumento di tre punti percentuali dell'occupazione. Ciò significa che in questo sottogruppo di beneficiari interessati, il riesame più rigoroso ha aumentato l'occupazione di circa 15 (3 / 0,20) punti percentuali. Un altro modo per interpretare l'entità della risposta occupazionale è osservare che l'aumento di tre punti percentuali dell'occupazione è stato determinato da una riduzione media dei benefici del 10%.

L'impatto sui guadagni


L'aumento del tasso di occupazione mostra che alcuni beneficiari sono stati in grado di tornare al lavoro retribuito. Ma non rivela nulla sul livello dei guadagni in questi lavori né cattura aumenti dei guadagni dei beneficiari che stavano già lavorando.

La figura 3 mostra che il riesame più rigoroso ha aumentato le retribuzioni annuali di circa 625 euro o del 10% circa. Ciò significa che i beneficiari di disabilità hanno aumentato i loro guadagni di circa € 0,60 per ogni € 1 di cui i benefici sono stati tagliati. Dato che l'aumento della retribuzione media di 625 euro è stato determinato solo dal 20% per il quale il riesame più rigoroso ha portato a benefici inferiori rispetto a un riesame regolare, l'aumento dei guadagni per beneficiario interessato è stato molto maggiore – circa 3.125 euro ( 625 / 0,20) all'anno.

Figura 3: un riesame più rigoroso dei minori di 45 anni ha aumentato la retribuzione annuale di 625 euro

Note: ogni punto mostra la retribuzione media annua nel 1999 di tutte le persone con la stessa età (misurata in anni e mesi). Tutti a sinistra della linea blu continua sono stati sottoposti a un riesame più rigoroso. La linea rossa continua è la linea più adatta per i nati 30 mesi prima e dopo il limite di età per il riesame più rigoroso. Le linee rosse tratteggiate rappresentano gli intervalli di confidenza del 95%.

Ciò implica che molti dei beneficiari interessati avevano una notevole capacità lavorativa rimanente e che la riforma li ha indotti a sfruttare questa capacità. Esaminiamo anche se i partner dei beneficiari interessati hanno cambiato il loro comportamento sul mercato del lavoro in risposta ai tagli ai benefici, ma non rileviamo risposte significative.

La maggiore dipendenza dai programmi di assistenza sociale ha compensato circa il 30% delle prestazioni di invalidità perse

Effetti su altri programmi di assistenza sociale

Sebbene la riduzione delle prestazioni di invalidità abbia indotto alcuni beneficiari ad aumentare i propri guadagni, ha anche portato alcuni ad aumentare il proprio reddito da altri programmi di assistenza sociale. Come mostra la Figura 4, coloro che si trovano appena a sinistra del limite di età e soggetti al riesame più rigoroso hanno raccolto circa 300 euro all'anno in più di benefici da altri programmi di assistenza sociale rispetto a quelli appena a destra del limite. In altre parole, i beneficiari di disabilità in media sono stati in grado di compensare circa il 30% delle prestazioni di invalidità perse raccogliendo di più da altri programmi di assistenza sociale.
Figura 4: un riesame più rigoroso dei minori di 45 anni ha aumentato il loro reddito da altri programmi di assistenza sociale

Note: ogni punto mostra il reddito medio annuo dei programmi di assistenza sociale diversi dalla disabilità di tutte le persone con la stessa età (misurata in anni e mesi). Tutti a sinistra della linea blu continua sono stati sottoposti a un riesame più rigoroso. La linea rossa continua è la linea più adatta per i nati 30 mesi prima e dopo il limite di età per il riesame più rigoroso. Le linee rosse tratteggiate rappresentano gli intervalli di confidenza del 95%.

Ciò implica che circa il 30% del denaro che il governo olandese intendeva risparmiare attraverso riesami più severi della disabilità è finito invece per essere speso in maggiori spese per altri programmi di assistenza sociale. Questi risultati sono in linea con studi precedenti che mostrano l'esistenza di "effetti di ricaduta" tra diversi programmi di assistenza sociale in altri contesti (ad esempio, Karlström et al., 2008; Staubli, 2011; Inderbitzin et al., 2016).

I beneficiari di un'assicurazione di invalidità a lungo termine compensano i tagli alle prestazioni principalmente con un aumento dei guadagni da lavoro

Compensare i tagli delle prestazioni di invalidità con i redditi da altre fonti

Un'implicazione notevole dei nostri risultati è che i beneficiari di disabilità sono stati in grado di compensare circa il 90% della loro riduzione dei benefici aumentando altre fonti di reddito, due terzi dei quali era il reddito da lavoro. Pertanto, in media, la riforma non ha ridotto di molto il reddito dei beneficiari, sebbene questa media nasconda alcune persone che stanno registrando un calo e altre che stanno vivendo un aumento del reddito totale.

Troviamo che questo modello generale non solo vale nel 1999 (circa due anni dopo i riesami), ma per tutti gli anni fino al 2005 (l'ultimo anno esaminato). Semmai, la frazione delle prestazioni di invalidità perse sostituite dal reddito da lavoro è aumentata leggermente nel tempo e la frazione sostituita da altri aiuti sociali è diminuita leggermente nel tempo.

Questi risultati sono generalmente simili tra i sottogruppi demografici di destinatari di DI. Ad esempio, anche coloro che sono stati ritenuti completamente disabili sono stati in grado di compensare poco più della metà dei benefici persi con un aumento del reddito da lavoro e compensare il resto con un aumento del reddito da altri programmi di assistenza sociale. Lo stesso vale quando limitiamo la nostra analisi alla metà del campione che ha avuto la più lunga durata di percepimento del sussidio di invalidità, ovvero almeno otto anni al momento dei riesami.

Le nostre stime esatte del grado in cui le persone sono state in grado di compensare i tagli alle prestazioni di invalidità aumentando il reddito da altre fonti sono ovviamente specifiche di questa particolare riforma. In particolare, la riforma ha tagliato i benefici solo per coloro per i quali la procedura di riesame ha indicato che dovrebbero essere in grado di lavorare di più. Inoltre, sarebbe stato più facile nei Paesi Bassi che altrove aumentare il reddito dell'assistenza sociale, poiché il paese ha un sistema relativamente generoso di programmi alternativi.

Lezioni generali

Riteniamo che la nostra ricerca offra due lezioni generali ampiamente applicabili. In primo luogo, fornisce una forte evidenza che gli effetti di ricaduta tra i programmi di assistenza sociale possono essere sostanziali, anche per le persone in età primaria. Pertanto, qualsiasi analisi delle riforme dell'assistenza sociale farebbe bene a considerare la possibilità di sostituire le prestazioni tra i programmi.

In secondo luogo, dimostriamo che i destinatari di DI a lungo termine possono ancora avere una capacità sostanziale di modificare il proprio reddito da lavoro in risposta ai cambiamenti nella generosità di DI. In altre parole, l'offerta di lavoro tra i beneficiari di DI esistenti non è determinata solo da limitazioni dovute alla disabilità, ma anche da incentivi economici.

Le politiche che influenzano il comportamento dell'ampio stock di beneficiari esistenti hanno un impatto più immediato rispetto alle politiche che influenzano l'afflusso di destinatari di DI nel tempo. Quindi, le politiche che si concentrano sullo sfruttamento della capacità lavorativa residua dei beneficiari di DI esistenti sono una strada promettente per una riduzione relativamente rapida della spesa per la disabilità.

Questo articolo riassume "Sostituzione del sostegno sociale e rimbalzo degli utili: prove da una discontinuità di regressione nella riforma dell'assicurazione per disabilità" di Lex Borghans (Università di Maastricht), Anne C. Gielen (Università Erasmus di Rotterdam) ed Erzo F.P. Luttmer (Dartmouth College), pubblicato sull'American Economic Journal: Economic Policy nel 2014.