Quote di genere e crisi dell'uomo mediocre

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Più di 100 paesi hanno una quota di genere, o uno sforzo per aumentare l'uguaglianza e la rappresentanza di genere, nel loro sistema politico. Molti oppositori delle quote di genere sostengono che le donne elette tramite quote non sono sempre le candidate più qualificate; le quote possono sostituire uomini qualificati; e le quote non sono compatibili con principi e incentivi meritocratici. Tuttavia, nonostante gli anni di dibattito, raramente è stato studiato il modo esatto in cui le quote di genere influenzano la competenza dei funzionari eletti, sia donne che uomini.

Il nostro studio fornisce una visione unica delle quote, mentre promuove la ricerca e la misurazione della competenza nella selezione politica. Osserviamo le organizzazioni politiche svedesi e scopriamo che le quote possono effettivamente aumentare la competenza complessiva dei politici attraverso lo spostamento di candidati e leader di sesso maschile mediocri. Il nostro studio rileva che:

• In un comune svedese in cui la quota ha aumentato la rappresentanza politica femminile da 35 a 50 punti percentuali, la proporzione di leader politici maschi competenti – misurata dal loro reddito privato, rispetto a un gruppo di confronto molto ben definito – è aumentata di otto punti percentuali.

• Nelle prime elezioni dopo la quota, la quota di leader politici competenti che prestavano servizio nei ranghi più alti è aumentata in modo significativo, mentre la quota di giovani politici competenti è aumentata nelle due elezioni successive.

• I leader mediocri tendono a rassegnare le dimissioni, o vengono espulsi, sulla scia di una maggiore parità di genere. I nuovi leader eletti per colmare questi vuoti sono (in media) più competenti e supportano anche candidati junior più capaci all'interno del partito poiché non si sentono minacciati.

Le quote di genere possono sfidare una classe politica consolidata, e talvolta meno competente, costringendo i leader mediocri ad uscire e aumentando il numero di politici competenti eletti alle cariche.

I nostri risultati indicano che le quote di genere possono sfidare una classe politica consolidata, e talvolta meno competente, costringendo i leader mediocri a uscire e aumentando il numero di politici competenti eletti in carica. Anche se lo studio è limitato alle organizzazioni politiche, questi risultati potrebbero valere in altri contesti, compreso il settore privato.

Per stabilire questi risultati, abbiamo approfittato di un esperimento naturale in Svezia, quando il partito socialdemocratico ha volontariamente introdotto una rigorosa quota di genere per i suoi candidati alle elezioni locali del 1993. Durante le discussioni interne sulla riforma, il ramo femminile del partito ha osservato che alcuni uomini erano più critico nei confronti della quota rispetto ad altri. La quota divenne nota come la "crisi dell'uomo mediocre", poiché gli uomini meno competenti avevano più da temere da un afflusso di donne in politica.

Oltre alle quote di genere che offrono maggiori opportunità per le donne, possono anche avere un effetto strategico sulla selezione dei leader politici. I leader politici mediocri hanno un forte incentivo a circondarsi di seguaci mediocri per rafforzare le loro possibilità di rimanere al potere. Un ruolo meno riconosciuto delle quote è quello di minacciare tali accordi politici reciprocamente vantaggiosi, con il risultato che i leader mediocri vengono costretti a lasciare il potere.

Prima che i risultati della nostra ricerca possano essere discussi in profondità, è importante capire come la quota di genere ha cambiato le procedure elettorali locali svedesi e come è stata sviluppata una misura della "competenza politica" utilizzando dati unici.

Elezioni locali in Svezia

I candidati svedesi per il consiglio locale sono eletti in ordine di rango attraverso un rigoroso sistema di liste di partito in cui i partiti politici redigono liste di candidati da eleggere e i seggi sono assegnati a ciascun partito in proporzione al numero di voti ricevuti. La quota socialdemocratica introdotta nel 1993 imponeva che il voto fosse "zippato", il che significava alternare nomi maschili e femminili in tutta la lista. Poiché i rappresentanti eletti di un partito vengono contati dall'inizio della votazione, la chiusura lampo garantisce un equilibrio 50-50 nella proporzione di uomini e donne. In media, la percentuale di donne elette è aumentata di 10 punti percentuali dopo l'applicazione della quota. Tuttavia, il punto di partenza era molto diverso. Alcune località erano già vicine alla parità di genere e non sono state significativamente interessate dalla riforma. Altri avevano una bassa percentuale di donne – fino al 15-20% – e hanno visto un effetto drammatico con la quota.

Misurare la competenza politica

Oltre a valutare l'effetto delle quote di genere sulla rappresentanza femminile, lo studio utilizza anche un set di dati unico per sviluppare un nuovo modo di valutare le competenze. La ricerca esistente che misura la competenza si basa principalmente sui livelli di istruzione, ma l'istruzione e il contesto sociale tendono a dipendere l'una dall'altra. Invece, la nostra misura di competenza si basa su un confronto dei livelli di reddito privato tra persone con la stessa istruzione, occupazione, età e residenza nella stessa regione geografica (le posizioni nel consiglio comunale in Svezia sono impegni part-time e i membri in genere mantengono la loro lavoro). Definiamo un politico competente come una persona che guadagna più del reddito medio tra i politici con caratteristiche simili. Questa misura di competenza è strettamente correlata ai risultati dei test di arruolamento militare dell'intelligence e della capacità di leadership di coloro che prestano servizio nelle forze armate. La nostra metrica di competenza è inoltre strettamente correlata ad altre misurazioni del successo politico e della qualità dell'erogazione del servizio municipale.

Usando la nostra misura di competenza, troviamo forti prove di accordi politici compiacenti prima della quota, con leader mediocri che selezionano seguaci mediocri. Troviamo miglioramenti significativi nella competenza politica sia dei leader che dei seguaci dopo l'implementazione di una quota.

Effetti delle quote di genere

All'interno di ciascun partito locale, abbiamo confrontato la proporzione di politici competenti alle elezioni dopo l'entrata in vigore della quota nel 1993 al livello del 1991. La quantità di donne politiche competenti non è cambiata in modo significativo dopo la quota. Tuttavia, la quota di politici maschi competenti è aumentata nei luoghi in cui la quota ha avuto un impatto maggiore e l'effetto si è concentrato sulle tre elezioni successive alla quota. In un comune in cui la quota ha portato la rappresentanza femminile da 25 a 50 punti percentuali, la quota di uomini competenti è aumentata di 8 punti percentuali.

Il pannello di sinistra della Figura 1 (sotto) illustra le nostre stime per i politici di entrambi i sessi con punti neri che mostrano il cambiamento nella proporzione di rappresentanti competenti in un partito, che è costretto ad aumentare la propria quota di donne (di 100 punti percentuali). Il pannello di destra divide i risultati per uomini e donne (punti blu per gli uomini e punti rosa per le donne).

Figura 1. Effetto della quota di genere sulla competenza dei politici socialdemocratici eletti

Nota: impatto stimato del morso della quota di genere sulle frazioni di politici municipali competenti (a sinistra) e uomini e donne competenti separatamente (a destra). I punti indicano le stime puntuali e le barre con intervalli di confidenza al 95%.

Per comprendere meglio i risultati tra i politici uomini, misuriamo gli effetti classificandoli nella gerarchia politica. Confrontando i "leader" politici (le tre persone con il punteggio più alto nella votazione) con i "seguaci" (quelli eletti più in basso nella votazione), troviamo che una quota più vincolante ha aumentato significativamente la competenza dei leader alle prime elezioni (nel 1994 ), e ha notevolmente aumentato la competenza dei seguaci nelle prossime due elezioni (nel 1998 e nel 2002) (cfr. figura 2).

Figura 2. Effetto della quota di genere sulle frazioni di leader e seguaci maschi competenti

Nota: Impatto stimato del morso della quota di genere sulle frazioni di leader maschili competenti (le prime tre persone al voto) e seguaci (persone elette più in basso nella votazione) tra i socialdemocratici. I punti indicano le stime puntuali (nero per i leader, grigio per i follower) e le barre degli intervalli di confidenza al 95%.

Il fatto che la competenza aumentasse per i politici di alto livello mostra che la competenza era influenzata da meccanismi diversi dalla pura concorrenza, in cui gli uomini migliori semplicemente rimanevano quando erano ammessi meno uomini al ballottaggio.

Uno degli altri meccanismi a portata di mano erano le dimissioni del leader. Un'analisi di sopravvivenza che mette a confronto leader mediocri e competenti mostra che i leader mediocri hanno molte meno probabilità di sopravvivere rispetto ai leader competenti quando il loro comune è soggetto a una quota più rigida. Come illustra la figura 3, ciò è vero per le tre elezioni successive all'introduzione della quota nel 1993. I risultati nelle figure 2 e 3 suggeriscono che le quote funzionano in parte spostando gli incentivi nella composizione dei voti di partito. I leader mediocri si dimettono (o vengono espulsi) sulla scia di una maggiore parità di genere. Poiché i nuovi leader (in media) sono più competenti, si sentono meno minacciati dalla selezione di candidati più capaci, il che avvia un circolo virtuoso di competenza superiore.

Figura 3. Effetto della quota di genere sui tassi di sopravvivenza di leader mediocri e competenti

Nota: impatto stimato del morso della quota di genere sul tasso di sopravvivenza dei leader mediocri meno il tasso di sopravvivenza dei leader competenti tra i socialdemocratici. Le stime (basate su un modello a tripla differenza completamente saturo) vengono visualizzate come punti e gli intervalli di confidenza al 95% vengono visualizzati come barre.

Proprio come in politica, una quota ha il potenziale per minare il predominio di leader maschi mediocri nelle istituzioni private, consentendo a sfidanti più competenti di iniettare idee fresche e innovative nell'organizzazione.

Sebbene lo studio si concentri sulla politica, i risultati possono essere rilevanti quando si considerano le quote di genere in altre organizzazioni. Le quote per i consigli di amministrazione attualmente esistono in una decina di paesi e sono allo studio in altri, inclusa l'Unione Europea. L'analisi degli impatti delle quote del consiglio di amministrazione è più complessa della politica, soprattutto perché le quote di genere imposte dal governo hanno spesso lunghi periodi di attuazione, nonché piani o avvertimenti "preannunciati". Esistono anche modi per le aziende private di aggirare le regole del governo come il delisting dal mercato azionario. Questi fattori rendono difficile identificare con precisione chi è interessato dal cambiamento e con chi confrontarli. Tuttavia, alcune lezioni dai partiti politici possono ancora essere applicate. Molte aziende hanno una storia di leadership dominata dagli uomini, con mentalità da "spogliatoio" e procedure di selezione distorte. Questa cultura rafforza la selezione degli uomini ei leader possono sentirsi più a loro agio nell'essere circondati da maschi mediocri non minacciosi. Proprio come in politica, una quota ha il potenziale per minare il predominio di leader maschi mediocri nelle istituzioni private, consentendo a sfidanti più competenti di iniettare idee fresche e innovative nell'organizzazione.