Ridurre il costo della vita: come i rivenditori globali migliorano il benessere delle famiglie in Messico

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I grandi magazzini al dettaglio in arrivo dall'estero hanno trasformato il modo in cui le famiglie messicane fanno acquisti, innescando una "rivoluzione dei supermercati". Tradizionalmente, i consumatori nei paesi in via di sviluppo hanno fatto acquisti nei mercati di strada e nei piccoli negozi indipendenti. Tuttavia, i consumatori sono passati agli acquisti presso rivenditori stranieri, che offrono una più ampia varietà di prodotti a prezzi più convenienti. Nonostante i timori che i rivenditori stranieri possano influenzare negativamente l'occupazione locale e i redditi delle famiglie, la nostra evidenza mostra che consentire loro di gestire le proprie attività in Messico ha generato sostanziali guadagni in termini di benessere per le famiglie in tutto lo spettro di reddito riducendo il costo della vita, pur avendo un impatto limitato sul totale occupazione, reddito e chiusura di imprese locali.

Impatti del consentire alle imprese straniere di investire in un mercato emergente

La globalizzazione del mercato al dettaglio ha portato ad accesi dibattiti politici in molti paesi. Quelli contro i rivenditori stranieri sono preoccupati che l'arrivo di grandi magazzini globali possa ridurre i salari e l'occupazione locali, indicando il fatto che una quota sostanziale dell'occupazione esiste già nei mercati di strada tradizionali e nei piccoli negozi. Quelli a favore dei dettaglianti esteri sottolineano i potenziali vantaggi per le famiglie derivanti da prezzi al consumo più bassi e da una maggiore varietà di prodotti.

È importante sottolineare che questi dibattiti hanno anche portato a nette differenze nelle politiche verso gli investimenti diretti esteri (IDE) nella vendita al dettaglio nei paesi in via di sviluppo. All'inizio degli anni '90, l'Argentina, il Brasile, il Messico e la maggior parte dell'Europa orientale hanno liberalizzato completamente gli IDE al dettaglio, consentendo alle aziende globali di investire nei loro mercati. Altri paesi hanno invece preso la strada opposta. L'India, ad esempio, impedisce ancora alle imprese straniere di investire nel loro paese; e Indonesia, Malaysia e Thailandia hanno reimposto barriere normative, come tasse sulle importazioni o restrizioni di zonizzazione, ai rivenditori stranieri dopo aver inizialmente consentito alle imprese di entrare nel mercato. Queste decisioni politiche sono importanti per il benessere delle famiglie perché la vendita al dettaglio è un settore chiave dell'economia nei paesi in via di sviluppo, che rappresenta in media il 15-20% dell'occupazione, il 10-15% del PIL e oltre il 50% della spesa familiare, che include il importo che una famiglia spende per i bisogni quotidiani come cibo ed energia.

Consentire l'ingresso di rivenditori stranieri utilizzando l'esperienza messicana, mostra vantaggi sostanziali per le famiglie. Possiamo utilizzare questa ricerca per informare i responsabili politici di tutto il mondo.

Effetti della rivoluzione dei supermercati messicani sulle famiglie

Nella nostra recente ricerca (Atkin, Faber e Gonzalez-Navarro 2016), riuniamo una ricca raccolta di micro dati per valutare le conseguenze dell'ingresso dei rivenditori stranieri nel mercato in Messico. Il panorama del commercio al dettaglio messicano ha subito una drammatica trasformazione negli ultimi 20 anni quando i rivenditori stranieri sono arrivati ​​a dominare il mercato interno. Nel nostro periodo di studio dal 2002 al 2014, il numero di supermercati esteri è quasi quadruplicato, passando da 365 a 1.335. La copertura geografica si è espansa oltre le principali aree metropolitane e nelle città di secondo e terzo livello. Questa rapida espansione fornisce un contesto empirico ideale per studiare gli impatti delle imprese straniere sui mercati locali.

La nostra ricerca esplora tre domande centrali:

1) Qual è l'effetto degli investimenti delle imprese estere sul benessere della famiglia media nel comune in cui si trova il rivenditore straniero?

2) Quali sono i canali alla base di questo effetto?

3) In che misura i guadagni degli IDE al dettaglio differiscono nella distribuzione del reddito?

La nostra scoperta principale è che l'ingresso nei supermercati stranieri causa un guadagno di benessere ampio e significativo per la famiglia media pari al 6% del reddito familiare iniziale, il che è un effetto sostanziale. I nostri ricchi dati ci consentono di distinguere questi guadagni in sei canali distinti. Tre di questi sono legati al costo della vita (indici dei prezzi delle famiglie) e tre sono legati agli effetti sul reddito nominale o all'importo dello stipendio di una persona pagato in contanti che non tiene conto dell'inflazione.

I rivenditori stranieri riducono il costo della vita

La maggior parte dei guadagni di benessere derivano da una significativa riduzione del costo della vita. In primo luogo, l'ingresso di un rivenditore straniero produce un calo di quasi il 4% dei prezzi al consumo praticati dai rivenditori nazionali preesistenti. Ciò aumenta il benessere in media dell'1,6%.

Figura 1: Risposta dei prezzi dei dettaglianti nazionali preesistenti all'ingresso di dettaglianti esteri

In secondo luogo, anche i consumatori traggono vantaggio dalla possibilità di acquistare in nuovi negozi esteri. I rivenditori stranieri in media offrono prezzi inferiori del 12% per prodotti identici e più di cinque volte il numero di prodotti disponibili nei negozi nazionali moderni. Dopo che i rivenditori stranieri entrano nel mercato, catturano un terzo della spesa media delle famiglie. La combinazione di prezzi più bassi, maggiore varietà e le diverse possibilità di acquisto (ad esempio più parcheggi, corsie più larghe, migliore igiene) disponibili nei negozi stranieri genera guadagni di benessere del 5,5%. Circa il 40 percento di questi guadagni può essere rappresentato dai prezzi più bassi nei soli negozi esteri, il resto proviene dai canali di varietà e servizi.

In terzo luogo, l'ingresso di rivenditori stranieri porta anche alla chiusura di alcuni negozi locali. Ciò aumenta efficacemente il costo della vita. Abbiamo rilevato che il 4% dei negozi nazionali chiude a causa dell'ingresso di attività commerciali straniere nel mercato. Nel comune mediano, il numero di rivenditori nazionali locali scende da 2.088 a 2.007 e questo riduce i guadagni dell'indice dei prezzi dello 0,7 per cento. Quindi, tenendo conto di tutti e tre i fattori, le riduzioni del costo della vita generano guadagni di benessere per la famiglia media del 6,4 per cento.

Il minor costo della vita va a vantaggio di molti, mentre le perdite ai negozi tradizionali colpiscono una piccola parte delle famiglie

Gli effetti sui redditi nominali medi sono molto piccoli in confronto. Non troviamo alcun effetto sui redditi familiari medi a livello di comune o sui tassi di occupazione. Pertanto, c'è poco sostegno per la paura, spesso sentita, che i grandi magazzini globali che entrano nel mercato comportino una perdita di posti di lavoro diffusa e redditi inferiori a livello locale.

Quando si ingrandiscono occupazioni e settori particolari, tuttavia, troviamo prove di effetti negativi sui profitti dei negozi nazionali (inclusa la chiusura di piccoli negozi indipendenti), nonché di occupazione e redditi da lavoro negativi per le persone che inizialmente lavorano nella vendita al dettaglio tradizionale settore. Mostriamo che mentre questi effetti negativi sul reddito sono considerevoli per coloro che li sperimentano, colpiscono solo una piccola parte delle famiglie complessive e quindi in totale generano solo perdite di benessere dello 0,4% per la famiglia media. Quindi, queste riduzioni dei redditi nominali sono sommerse nel complesso da riduzioni del costo della vita che vanno a vantaggio di tutti, o più semplicemente, le riduzioni complessive del costo della vita avvantaggiano molti, mentre le perdite sul reddito nominale colpiscono solo pochi.

La famiglia media registra un aumento del 6% del benessere. Sebbene le famiglie più ricche guadagnino di più dall'ingresso dall'estero, ogni gruppo di reddito gode di guadagni positivi.

Poiché gli effetti medi possono mascherare una sostanziale eterogeneità o diversità nei risultati, quantificiamo anche il modo in cui gli effetti sono distribuiti nella distribuzione iniziale delle famiglie. Troviamo che i guadagni di benessere sono ampiamente condivisi, con tutti i gruppi di reddito familiare che registrano in media guadagni positivi e significativi dall'ingresso dall'estero. Tuttavia, gli effetti sono anche regressivi: i gruppi di reddito più ricchi guadagnano circa il 50 per cento in più rispetto ai più poveri. Il fattore chiave di questi risultati regressivi è che le famiglie più ricche sostituiscono oltre il 50% dei loro consumi al dettaglio nei negozi esteri, mentre le famiglie più povere sostituiscono meno del 15%. Questi risultati suggeriscono che le famiglie più ricche apprezzano e preferiscono la varietà di prodotti, le caratteristiche dei negozi e i servizi offerti dai rivenditori stranieri molto più di quanto non facciano le famiglie povere. Una di queste caratteristiche è l'ubicazione dei negozi, con negozi stranieri spesso situati fuori dai centri urbani, vicino alle strade principali. Mentre questo è conveniente per le famiglie più ricche con le automobili, è meno allettante per le famiglie più povere il cui costo di accesso è elevato. Nel nostro quadro, questa forza viene catturata come parte di una maggiore preferenza per i negozi esteri tra le famiglie più ricche e quindi maggiori guadagni dei consumatori per quel gruppo.

Nel complesso, sommando gli impatti completi dell'ingresso di dettaglianti stranieri, troviamo riduzioni limitate dei redditi nominali e dell'occupazione, insieme a grandi guadagni per molte famiglie da un costo della vita inferiore.

Figura 2: effetti sul benessere dell'ingresso di dettaglianti stranieri sui redditi iniziali

Contrariamente ai timori dei politici, non troviamo che l'ingresso di rivenditori stranieri abbia portato a perdite di posti di lavoro diffuse o redditi inferiori nei comuni in cui hanno investito le imprese straniere.

I guadagni in termini di benessere sembrano essere specifici per i rivenditori stranieri

Una domanda ovvia sollevata dai nostri risultati è in che misura questi effetti sono specifici per gli IDE al dettaglio, piuttosto che essere guidati dai formati di negozi moderni più in generale? Per rispondere a questa domanda, confrontiamo l'effetto dell'ingresso in negozi esteri con gli effetti dei rivenditori nazionali che utilizzano formati di negozi "big box" simili. Troviamo che l'ingresso di questi rivenditori nazionali non abbassa i prezzi al dettaglio nei negozi preesistenti e le quote di mercato dopo il loro ingresso sono inferiori a un terzo di quelle stimate per l'ingresso nei negozi esteri. Questi risultati suggeriscono che, almeno in Messico, i guadagni di benessere che troviamo sono specifici per le imprese straniere che investono nel mercato piuttosto che catturare l'ingresso dei formati di negozi moderni più in generale.

Implicazioni per la politica

La nostra analisi fornisce una serie di approfondimenti relativi ai dibattiti in corso sulle politiche dei paesi in via di sviluppo nei confronti degli IDE al dettaglio. I risultati suggeriscono che i responsabili politici potrebbero dare troppo poco peso al potenziale di riduzioni del costo della vita a vantaggio della stragrande maggioranza delle famiglie, sia quelle che finiscono per fare acquisti nei negozi al dettaglio esteri sia quelle che godono di riduzioni dei prezzi presso i rivenditori nazionali. Al contrario, l'attenzione è tipicamente sugli effetti potenzialmente negativi per un gruppo importante, ma comunque selezionato, di famiglie che lavorano nel settore della vendita al dettaglio tradizionale. La nostra evidenza empirica dal Messico suggerisce che, sebbene questi effetti negativi sul reddito nominale siano presenti quando nuovi rivenditori al dettaglio entrano nel mercato, le riduzioni complessive del costo della vita in media danno luogo a guadagni di reddito reale in tutti i gruppi di reddito familiare e ne sommergono gli effetti negativi.

Questo articolo riassume "Retail Globalization and Household Welfare: Evidence from Mexico" di David Atkin, Benjamin Faber e Marco Gonzalez-Navarro, pubblicato sul Journal of Political Economy (Chicago University Press).

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