Rigidità salariale nominale nei mercati del lavoro dei villaggi: prove dall'India

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I mercati del lavoro salariato giornaliero sono onnipresenti nei paesi poveri, fornendo occupazione a centinaia di milioni di lavoratori nella sola India. In un'esplorazione di come i salari nominali in questi mercati rispondono alle mutevoli condizioni economiche, questa ricerca trova una forte evidenza di un aggiustamento al ribasso limitato a fronte di uno shock negativo. Una parte fondamentale della spiegazione risiede nella percezione che i tagli salariali sono ingiusti e riducono la produttività dei lavoratori. L'aumento della disoccupazione che deriva dalla rigidità dei salari nominali potrebbe essere affrontato da programmi per l'occupazione anticiclici e da livelli modesti di inflazione che consentono un aggiustamento dei salari reali in modo da evitare danni eccessivi ai lavoratori.

I salari si adeguano in risposta a shock economici positivi e negativi? Questa è una questione centrale in economia. Quando ci sono cambiamenti nell'economia, l'adeguamento salariale è ciò che facilita la risposta del mercato del lavoro a questi shock: spostandosi su e giù, le variazioni dei salari consentono al mercato del lavoro di compensare, bilanciando la domanda dei datori di lavoro con l'offerta di lavoro dei lavoratori.

Il mio studio esamina se l'adeguamento salariale sia imperfetto, in particolare se vi sia una rigidità al ribasso dei salari nominali. Se ci sono rigidità al ribasso, i salari potrebbero non diminuire in caso di shock negativi. Ciò ha una vasta gamma di potenziali implicazioni per il mercato del lavoro e l'economia.

Ad esempio, se i salari rimangono "troppo alti" (cioè distorti al di sopra dei livelli di compensazione del mercato), verranno impiegati troppo pochi lavoratori, con conseguente aumento della disoccupazione involontaria. Ciò può aggravare l'impatto delle recessioni aumentando il numero di licenziamenti. Può anche aggravare la volatilità del ciclo economico, generando cicli di boom e recessione.

Rigidità salariale nei mercati del lavoro quotidiano occasionale nell'India rurale

Controllo la rigidità salariale nell'ambiente di un paese in via di sviluppo: i mercati del lavoro quotidiano occasionale nell'India rurale. I mercati del lavoro salariali giornalieri sono onnipresenti nei paesi poveri, fungendo da canale per l'occupazione per centinaia di milioni di lavoratori nella sola India. Ad esempio, oltre il 98% del lavoro assunto in agricoltura – la principale fonte di occupazione per i poveri del mondo – è attraverso questi mercati del lavoro occasionale in India.

Un primo sguardo all'andamento delle variazioni salariali indica la presenza di rigidità nominale. Guardando attraverso un insieme di 256 distretti in India, la Figura 1 mostra le distribuzioni delle variazioni dei salari nominali e reali (la variazione percentuale del salario in un dato distretto da un anno all'altro). La distribuzione dei salari nominali mostra un raggruppamento a zero, con un calo discontinuo a sinistra dello zero; la distribuzione dei salari reali è più simmetrica.

Questo è stato l'approccio standard nei precedenti test di lavoro per la rigidità salariale, quasi tutti utilizzano dati provenienti dai paesi OCSE: esaminando le distribuzioni delle variazioni salariali, la rigidità salariale nominale viene isolata come un raggruppamento a zero (e una “ massa mancante '' al a sinistra di zero).

Questo approccio si è rivelato impegnativo per due ragioni. Il primo è che i modelli potrebbero semplicemente riflettere errori di misurazione, come la distorsione di arrotondamento nei salari dichiarati. Ciò è particolarmente preoccupante per l'uso di sondaggi o dati non amministrativi, come nella figura 1.

Figura 1: Distribuzione delle variazioni dei salari nominali e reali

Appunti:

  • Le cifre indicano le variazioni percentuali di anno in anno dei salari agricoli nel set di dati per il clima e l'agricoltura della Banca mondiale. L'unità di osservazione è un anno distrettuale, con dati su 256 distretti dal 1956 al 1987.
  • Le variazioni dei salari nominali sono mostrate per l'intero campione (7.680 osservazioni).
  • I salari reali sono calcolati come il salario nominale diviso per l'IPC statale per i lavoratori agricoli, per gli anni in cui sono disponibili i dati dell'IPC statale (6.850 osservazioni).
  • Le variazioni salariali sono codificate in alto al 50% e in basso al -50%.
  • Ancora più importante, nella misura in cui tali prove supportano la rigidità salariale, non forniscono informazioni sull'eventualità che le rigidità abbiano conseguenze reali per l'occupazione. Di conseguenza, ci sono poche prove dirette che la rigidità salariale influisca effettivamente sull'occupazione nel mercato del lavoro in qualsiasi contesto. Questo è un problema importante, poiché il motivo principale per cui teniamo alla rigidità salariale è dovuto ai suoi potenziali effetti sui livelli di occupazione.

    La mia ricerca sviluppa un approccio diverso alla verifica della rigidità salariale: isola gli shock all'economia che cambiano la quantità di lavoro richiesta dai datori di lavoro. Esamino quindi se i salari si adattano a questi shock (cioè, se i salari sono "vischiosi") e i conseguenti effetti sull'occupazione. Holzer e Montgomery (1993) eseguono l'analisi in questo spirito. Presumono che la crescita delle vendite rifletta i cambiamenti della domanda ed esaminano le correlazioni tra la crescita dei salari e dell'occupazione con la crescita delle vendite negli Stati Uniti.Trovano che le variazioni dei salari sono asimmetriche e sono piccole rispetto alle variazioni dell'occupazione.

    Applico questo approccio nel contesto dei mercati del lavoro agricolo quotidiano occasionale. In questo contesto, la variazione delle precipitazioni locali genera shock transitori per la domanda di lavoro. Indago le risposte a questi shock in oltre 600 distretti indiani dal 1956 al 2009. La mia strategia di identificazione si basa sul presupposto che gli shock da pioggia siano transitori: le piogge monsoniche influiscono sulla produttività totale dei fattori (TFP) nell'anno in corso, ma non influenzano direttamente la TFP in anni futuri. Convalido questa ipotesi direttamente (sotto).

    L'adeguamento salariale è coerente con le rigidità al ribasso

    Innanzitutto, la regolazione è asimmetrica. Relativamente a nessuno shock, i salari nominali aumentano in risposta a shock positivi, ma in media non sono inferiori durante gli shock negativi.

    In secondo luogo, shock positivi transitori generano un cricchetto. Quando uno shock positivo in un anno è seguito da uno shock non positivo nell'anno successivo, i salari nominali non si adeguano nuovamente al ribasso: sono più alti di quanto sarebbero stati in assenza dello shock positivo transitorio ritardato.

    In terzo luogo, particolarmente coerente con la rigidità nominale, l'inflazione modera queste distorsioni salariali. In presenza di rigidità nominali, l'inflazione consentirà ai salari reali di adeguarsi al ribasso senza richiedere alcuna riduzione del salario nominale: i datori di lavoro possono semplicemente mantenere lo stesso salario nominale e l'inflazione farà diminuire il salario reale. Poiché gli shock delle precipitazioni locali non influenzano l'inflazione, ciò consente un test causale per stabilire se l'inflazione influisce sull'adeguamento dei salari reali.

    Trovo che quando la presenza di rigidità nominali, l'inflazione consentirà ai salari reali di adeguarsi al ribasso senza richiedere alcuna riduzione dei salari nominali. Poiché gli shock delle precipitazioni locali non influenzano, e quindi non sono correlati con, l'inflazione, ciò consente un test causale per stabilire se l'inflazione influisce sull'aggiustamento dei salari reali. Trovo che quando l'inflazione è più elevata, è più probabile che gli shock negativi si traducano in salari reali inferiori e che è meno probabile che gli shock positivi transitori precedenti abbiano effetti salariali persistenti. Quando l'inflazione è superiore al 6%, non posso rifiutare che gli shock positivi ritardati non abbiano alcun impatto sui salari reali attuali. Al contrario, l'inflazione non ha alcun effetto differenziale sull'adeguamento al rialzo dei salari reali agli attuali shock positivi, in linea con le rigidità nominali al ribasso.

    Questi risultati supportano l'ipotesi che l'inflazione "ingrassa le ruote" del mercato del lavoro.

    Rigidità salariali e occupazione

    Un vantaggio di questo approccio è che consente di verificare se la rigidità salariale influisce effettivamente sui livelli di occupazione. Per costruire un test pulito per questo, confronto i distretti che hanno avuto shock positivi nell'anno precedente (e quindi hanno ereditato un salario ratched al di sopra dei livelli di compensazione del mercato) con i distretti che hanno avuto shock non positivi nell'anno precedente (e quindi hanno meno probabilità di hanno un salario distorto verso l'alto). Ciò consente un confronto tra i distretti che hanno lo stesso livello di precipitazioni (TFP) quest'anno, ma differiscono per il fatto che la rigidità salariale si lega a causa della loro storia di shock.

    Trovo che quando le rigidità salariali si legano, questo distorce l'occupazione. In particolare, se un distretto subisce uno shock positivo transitorio (e quindi ha una retribuzione accelerata nell'anno successivo), l'occupazione agricola totale è inferiore del 9% nell'anno successivo rispetto a se lo shock positivo ritardato non si fosse verificato. -giorni trascorsi nel lavoro agricolo, sia sulla propria terra che come lavoratori subordinati sulla terra di qualcun altro. Questo effetto è guidato da una diminuzione del numero di occupati. Al contrario, questi shock non hanno alcun effetto sulle assunzioni non agricole.

    Nel complesso, queste dinamiche occupazionali sono coerenti con i cicli di espansione e contrazione nelle economie dei villaggi. Corrispondono anche alle osservazioni di altri contesti secondo cui i mercati del lavoro mostrano una volatilità dell'occupazione relativamente ampia e una piccola variazione salariale.

    Il peso dell'occupazione diminuisce dopo che gli shock positivi ritardati sono sopportati dagli individui più poveri – i senza terra ei piccoli proprietari terrieri – che sono i principali fornitori di manodopera agricola assunta. Quando sono razionati fuori dal mercato del lavoro esterno, i piccoli proprietari terrieri aumentano l'offerta di lavoro alle proprie aziende agricole.

    Questi risultati sono coerenti con la previsione che il razionamento della manodopera porterà a una "disoccupazione mascherata" e a fallimenti di separazione, con le aziende agricole più piccole che utilizzano il lavoro in modo più intenso nella produzione rispetto alle aziende più grandi (Singh et al, 1986; Benjamin, 1992). Questi risultati sono coerenti con l'idea che in un'economia con razionamento del lavoro, ci sarà una cattiva allocazione del lavoro tra le imprese (aziende agricole) all'interno di un'area, riducendo ulteriormente l'efficienza della produzione.

    Altre potenziali influenze sull'occupazione

    In presenza del razionamento, la decisione sull'offerta di manodopera di una famiglia non sarà separabile dalla sua decisione sulla quantità di lavoro da utilizzare nella propria azienda agricola. Questa è un'ipotesi importante del motivo per cui le aziende agricole più piccole tendono a utilizzare più manodopera per acro e hanno rese più elevate per acro rispetto alle aziende più grandi, un fenomeno ampiamente documentato nei paesi poveri (ad esempio Bardhan 1973, Udry 1996). Questi risultati danno un certo supporto a questa ipotesi. Behrman (1999) esamina la letteratura empirica sui fallimenti della separazione.

    Questi risultati potrebbero essere spiegati da fattori diversi dalla rigidità del salario nominale? Esistono due categorie di potenziali problemi. Il primo è una violazione del presupposto che gli shock siano transitori.

    Ciò è contraddetto dai risultati: se gli shock positivi hanno effetti positivi persistenti nell'anno successivo (spiegando i risultati di aumento dei salari), allora dovrebbero anche avere effetti sull'occupazione persistentemente positivi; al contrario, trovo che i loro effetti sull'occupazione siano negativi, coerenti con gli effetti negativi sull'occupazione dovuti alla rigidità al ribasso.

    Allo stesso modo, il fatto che gli effetti salariali persistano solo quando l'inflazione è bassa e si dissipano quando è alta è anche coerente con la rigidità nominale e non la persistenza del modo in cui gli shock influenzano la qualità del suolo, che non dovrebbe essere influenzata dall'inflazione.

    La seconda categoria di preoccupazioni è che le piogge influenzano l'offerta o la domanda di lavoro attraverso altri canali, come la migrazione o l'accumulazione di capitale. Sebbene tali spiegazioni potrebbero spiegare una parte delle mie scoperte, l'intero modello dei risultati – salari, occupazione e inflazione – è più coerente con la rigidità al ribasso dei salari nominali. Inoltre, in analisi supplementari, non riesco a trovare prove a sostegno di tali spiegazioni alternative.

    I risultati indicano la rilevanza delle rigidità nominali in un contesto con pochi dei vincoli istituzionali che hanno ricevuto risalto nella ricerca empirica sulla rigidità salariale. Nei villaggi, la legislazione sul salario minimo è largamente ignorata e le unioni formali sono rare (Rosenzweig, 1980, 1988). I contratti salariali sono generalmente concordati bilateralmente tra datori di lavoro e lavoratori e sono di breve durata (di solito un giorno), rendendo potenzialmente più facile per i contratti riflettere i cambiamenti nelle condizioni di mercato (Dreze e Mukherjee, 1989).

    Percezioni di ingiustizia

    Un numero crescente di prove sostiene che i tagli ai salari nominali sono percepiti come ingiusti, causando una diminuzione della produttività dei lavoratori. Le risposte individuali a una serie di scenari suggeriscono la rilevanza delle variabili nominali (Shafir, Diamond e Tversky 1997). I datori di lavoro esprimono la percezione che il salario nominale tagli danneggia il morale dei lavoratori, con potenziali conseguenze sulla produttività del lavoro (Blinder e Choi 1990; Bewley 1999). Vedere Fehr, Goette e Zehnder (2009) per una discussione più ampia sulla rilevanza delle preferenze di equità nei mercati del lavoro. Se fosse vero, questo potrebbe spiegare perché i datori di lavoro non possono tagliare i salari: se così facendo si portassero i lavoratori a diminuire lo sforzo, i datori di lavoro potrebbero preferire mantenere i salari più alti (e assumere in modo inefficiente meno lavoratori) piuttosto che tagliare i salari e avere lavoratori che diventano meno produttivi.

    Seguendo Kahneman et al (1986), ho presentato 396 lavoratori agricoli e datori di lavoro in 34 villaggi in sei distretti con scenari sul comportamento di determinazione dei salari e ho chiesto loro di valutare i comportamenti come equi o ingiusti su una scala di 4 punti.

    I risultati suggeriscono che i tagli ai salari nominali violano le norme di equità. Ad esempio, la maggior parte degli intervistati ha ritenuto ingiusto tagliare i salari nominali dopo un aumento della disoccupazione (62%) o durante una grave siccità (64%). Al contrario, relativamente poche persone pensavano che un taglio del salario reale fosse ingiusto se fosse ottenuto attraverso l'inflazione (9%). Gli intervistati hanno anche espresso una forte convinzione che i lavoratori riducano lo sforzo quando vengono violate le norme di equità.

    I miei risultati indicano che in questo contesto, i salari reali si adattano spesso in risposta alle forze di mercato e svolgono un ruolo allocativo. Ma nei casi in cui le rigidità nominali si legano, distorcendo così i salari reali, ciò influisce sull'occupazione. Ciò a sua volta porta ad un aumento dei livelli di disoccupazione, a una maggiore volatilità dell'occupazione attraverso cicli di boom e di recessione e il potenziale per ulteriori imperfezioni del mercato del lavoro attraverso la cattiva allocazione del lavoro tra le aziende agricole.

    Politica economica in condizioni di rigidità salariale

    A causa di questi effetti negativi, l'opinione tradizionale sarebbe che la politica economica dovrebbe cercare di mitigare la rigidità salariale. Un canale attraverso il quale ciò viene realizzato potrebbero essere livelli modesti di inflazione, poiché ciò annulla gli effetti della rigidità. Ciò porterebbe a un minor numero di casi in cui la rigidità si lega, smorzando gli effetti sull'occupazione osservati nei dati.

    Inoltre, suggerirebbe programmi per l'occupazione anticiclici. Ad esempio, l'India dedica già una grande quantità di fondi ogni anno al suo programma di workfare, NREGA (il Mahatma Gandhi National Rural Employment Guarantee Act). Sarebbe opportuno aumentare le spese per questo e altri programmi di sostegno simili negli anni successivi a shock positivi e in anni con shock negativi (siccità), poiché i livelli di disoccupazione saranno esacerbati da rigidità al ribasso in questi anni.

    Andare oltre queste prescrizioni politiche di base richiede una visione dei microfondamenti della rigidità. Ad esempio, un recente studio di cui sono coautore (Breza et al, 2019) rileva che i lavoratori in questo contesto colludono implicitamente, agendo come sindacati informali per mantenere i livelli salariali nei rispettivi mercati del lavoro locali. In questo caso, la rigidità al ribasso viene generata dai lavoratori stessi come sottoprodotto dei loro tentativi di estrarre più surplus dai datori di lavoro.

    Trovare un modo per aggirare i salari rigidi al ribasso – se mina la capacità di questi "sindacati" informali di estrarre surplus dai datori di lavoro – potrebbe lasciare i lavoratori in condizioni peggiori. Sebbene ciò possa migliorare l'efficienza, potrebbe danneggiare notevolmente i lavoratori, che altrimenti potrebbero avere bassi salari di riserva.

    Ciò illustra l'importanza di comprendere appieno i fenomeni sottostanti che danno origine alla rigidità salariale. Una tale comprensione aiuterebbe sia nella formulazione di politiche mirate che nel chiarire quali segmenti della popolazione sarebbero interessati dagli interventi politici.

    Questo articolo riassume "Nominal Wage Rigidity in Village Labour Markets" di Supreet Kaur, pubblicato sull'American Economic Review nel 2018.

    Supreet Kaur è all'Università della California, Berkeley.

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