Tempistica ottimale delle indennità di disoccupazione: prove dalla Svezia

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Un programma pubblico di indennità di disoccupazione mira a proteggere le persone dalla perdita del lavoro, ma idealmente dovrebbe essere progettato in modo da non incoraggiarle a rimanere senza lavoro troppo più a lungo di quanto farebbero altrimenti. Questa ricerca esplora come la politica può raggiungere l'equilibrio ideale tra la massimizzazione del valore assicurativo dei benefici riducendo al minimo il costo dell'incentivo. Analizzando i dati della Svezia su disoccupazione, consumo, reddito e ricchezza, i risultati indicano che, contrariamente alle recenti riforme che spingono a far diminuire la generosità dei sussidi durante il periodo di disoccupazione, è più socialmente desiderabile ridurre i benefici a breve termine disoccupati per aumentarli per i disoccupati di lunga durata.

L'obiettivo principale dei programmi di assicurazione sociale è fornire un'assicurazione contro gli eventi avversi che influenzano il potenziale di guadagno delle persone, come la perdita del lavoro o la loro spesa, come la cattiva salute. Il valore dell'assicurazione contro la disoccupazione, ad esempio, sta nel fatto che le famiglie non sarebbero altrimenti in grado di resistere allo shock della perdita del lavoro: le loro risorse e i loro consumi diminuirebbero. I sussidi di disoccupazione forniscono risorse extra in un momento in cui le famiglie li apprezzano di più.

Tuttavia, sebbene i programmi di previdenza sociale forniscano protezione contro gli eventi avversi, devono anche garantire che gli incentivi per evitare o ridurre la probabilità di tali eventi rimangano in vigore. Ad esempio, fornire prestazioni più elevate quando i lavoratori sono disoccupati distorce i loro incentivi a ridurre il tempo che trascorrono nella disoccupazione. Ciò rende il costo di fornire l'assicurazione più alto di quanto sarebbe altrimenti.

La progettazione di un programma di assicurazione sociale è quindi un sottile atto di bilanciamento tra la massimizzazione del valore assicurativo riducendo al minimo il costo dell'incentivo.

La progettazione di un programma di assicurazione sociale è un sottile atto di equilibrio

Gli eventi avversi e la protezione fornita dalle assicurazioni sociali sono intrinsecamente dinamici. Se i lavoratori perdono il lavoro oggi, potrebbero finire per avere un periodo di disoccupazione più o meno lungo. Una polizza di assicurazione contro la disoccupazione deve determinare quanta protezione sociale fornire ai lavoratori che subiscono periodi di assenza dal lavoro più o meno lunghi.

La domanda chiave qui è in che modo il valore dell'assicurazione ei costi degli incentivi dipendono dal tempo trascorso in condizioni di disoccupazione. In generale, la progettazione delle polizze di assicurazione sociale tende a essere un problema dinamico e dovrebbe mirare a specificare un programma di benefici e tasse che bilanci incentivi e assicurazioni nel tempo.

Ci sono vari motivi per cui il valore dell'assicurazione ei costi di incentivazione delle prestazioni possono cambiare nel corso di un periodo di disoccupazione. La sfida è come impostare il profilo.

In pratica, sembra esserci poco consenso. Le polizze di assicurazione contro la disoccupazione variano sostanzialmente da paese a paese, non solo per la loro generosità complessiva, ma anche per il modo in cui i sussidi vengono calcolati durante un periodo di disoccupazione. Negli Stati Uniti, ad esempio, i sussidi vengono erogati solo durante i primi sei mesi di disoccupazione. In altri paesi, come il Belgio e la Svezia, i disoccupati potrebbero in linea di principio ricevere lo stesso livello di prestazioni per sempre.

Le recenti riforme politiche hanno ridotto i benefici per i disoccupati di lungo periodo rispetto ai disoccupati di breve durata. Sembra esserci una spinta generale a far diminuire la generosità dei sussidi durante il periodo di disoccupazione.

Selezione dinamica e dipendenza dalla durata

Il principale argomento teorico alla base di un forte calo dei profili assicurativi durante un periodo di disoccupazione è l'idea di incentivi lungimiranti: ci si aspetta che le persone che perdono il lavoro facciano maggiori sforzi per lasciare la disoccupazione in un periodo diminuire o scadere se rimangono disoccupati.

Ma sappiamo se questo argomento è abbastanza forte da rendere socialmente desiderabile il calo dei profili di beneficio? Risolvere il problema dinamico del bilanciamento degli incentivi e dell'assicurazione può rivelarsi scoraggiante, soprattutto se si tiene conto di due importanti caratteristiche della disoccupazione: la "selezione dinamica" e la "dipendenza dalla durata".

Note: la figura mostra le stime dell'elasticità della durata residua della disoccupazione, condizionata dal rimanere disoccupati fino a t, rispetto alle variazioni del livello delle prestazioni (insieme a robusti intervalli di confidenza al 95%). Le stime possono essere interpretate come aumenti percentuali della durata della disoccupazione se le indennità di disoccupazione aumentano dell'1%. La durata della disoccupazione è definita come il numero di settimane tra la registrazione presso il servizio pubblico per l'impiego (SPI) e l'uscita dagli SPI o la ricerca di un impiego (lavoro part-time o full-time, ingresso in un programma SPI con lavoro o formazione sovvenzionati, ecc.) . Il campione è limitato ai disoccupati senza guadagno che dichiarano di essere alla ricerca di un impiego a tempo pieno.

La selezione dinamica significa che il pool di disoccupati varia in modo significativo a diverse durate di disoccupazione. Inoltre, potrebbero esserci differenze critiche nelle caratteristiche di quegli individui che influenzano il loro valore nel ricevere i sussidi o la loro risposta alla disoccupazione alla copertura assicurativa.

Ad esempio, le persone anziane hanno maggiori probabilità di diventare disoccupati di lunga durata. Ma possono anche avere più risorse e risparmi per aiutarli a far fronte alla disoccupazione rispetto ai giovani. Allo stesso tempo, potrebbero essere meno attraenti per i datori di lavoro e quindi avere meno controllo sulle loro prospettive di lavoro.

Dipendenza dalla durata significa che le circostanze per un dato individuo possono cambiare a seconda del tempo trascorso in disoccupazione: un lavoratore può iniziare un incantesimo con alcune risorse liquide ma le esaurirà man mano che l'incantesimo continua. Le competenze dei lavoratori possono anche deprezzarsi quanto più a lungo rimangono disoccupati; oppure i datori di lavoro possono discriminare coloro che sono stati disoccupati più a lungo, considerandolo un segnale negativo (Kroft et al, 2013).

Trovare il profilo ottimale dell'assicurazione contro la disoccupazione è notoriamente difficile in presenza di selezione dinamica e dipendenza dalla durata. La difficoltà sta nel fatto che è difficile identificare empiricamente le forze e i meccanismi precisi in gioco durante un periodo di disoccupazione. Ma hanno implicazioni drasticamente diverse per il profilo ottimale dei sussidi di disoccupazione.

Una nuova metodologia per identificare il profilo ottimale

Il nostro studio elude le problematiche incontrate nei lavori precedenti sviluppando un quadro in cui caratterizzare il profilo temporale ottimale delle indennità di disoccupazione e valutare le conseguenze dei cambiamenti nel profilo delle polizze assicurative di disoccupazione esistenti. In tal modo, miriamo a collegare tre diversi filoni di ricerca:

  • Primo, c'è un corpo influente di lavoro teorico sulle politiche dinamiche ottimali. Questi sono tipicamente derivati ​​in modelli stilizzati che sono spesso difficili da collegare con i dati (ad esempio, Shavell e Weiss, 1979; Hopenhayn e Nicolini, 1997; Shimer e Werning, 2008).
  • Un secondo corpus empirico di lavoro analizza le dinamiche strutturali della disoccupazione, ma senza trarne le conseguenze per le politiche dinamiche (ad esempio, Van den Berg, 1990; Eckstein e Van den Berg, 2007).
  • Infine, un corpo di ricerca recente ma in crescita ha iniziato a valutare la progettazione delle assicurazioni sociali utilizzando il cosiddetto approccio statistico sufficiente. Questo lavoro è stato per lo più silenzioso sulle caratteristiche dinamiche dei programmi di assicurazione sociale (ad esempio, Chetty, 2008).

L'intuizione chiave del nostro approccio è che il valore assicurativo e il costo di incentivazione di una polizza dinamica possono essere espressi come una funzione di un insieme limitato di statistiche identificabili e stimabili, senza dover recuperare i meccanismi precisi che guidano la loro evoluzione su un periodo di disoccupazione .

In particolare, il costo dell'incentivo delle prestazioni pagate nella settimana t dell'incantesimo viene catturato dalla variazione della durata totale della disoccupazione in risposta a una variazione delle prestazioni nella settimana t. Questo è ciò che gli economisti chiamano "effetto entrate comportamentali".

Ma qual è esattamente l'effetto sui ricavi comportamentale e da dove proviene? Quando si cambiano le indennità pagate nella settimana t, ciò ha un effetto meccanico diretto sulle entrate del governo, poiché vengono corrisposti benefici diversi a tutti gli individui disoccupati nella settimana t di un periodo.

Ma il cambiamento delle prestazioni influenzerà anche il comportamento dei disoccupati. In effetti, può influenzare il comportamento dei disoccupati non solo nella settimana t, ma anche in qualsiasi altra settimana: alcuni potrebbero cambiare il loro comportamento prima della settimana t in anticipo; e alcuni dopo la settimana t.

Tutte queste risposte comportamentali influenzeranno la probabilità di rimanere disoccupati in qualsiasi momento durante l'incantesimo e quindi i benefici previsti pagati: questo è l'effetto reddito comportamentale. Quando questo effetto è grande, c'è un grande costo per il governo per fornire benefici a questa durata.

Per il valore assicurativo, il valore marginale dell'erogazione di prestazioni nella settimana t dell'incantesimo dipende solo dal valore di un euro in più per i disoccupati nella settimana t, rispetto al valore di un euro per tutti gli altri. Inoltre, il valore di dare un euro alle famiglie può essere approssimato utilizzando il loro livello di consumo attuale: tutto il resto uguale, un individuo povero condannato a bassi livelli di consumo valuterà un euro in più in più rispetto a un individuo ricco con alti livelli di consumo.

Evoluzione dei costi degli incentivi e del valore dell'assicurazione durante un periodo di disoccupazione

Dotato di questo quadro generale, lo portiamo ai dati. In primo luogo stimiamo come l'effetto del reddito comportamentale della modifica dei benefici si evolva durante un periodo di disoccupazione, e poi come si evolve il consumo nel corso dell'incantesimo. Analizziamo ricchi dati amministrativi dalla Svezia, concentrandoci sui costi degli incentivi e sul valore assicurativo dei benefici forniti all'inizio di un periodo (prima delle 20 settimane di disoccupazione) rispetto a quelli successivi (dopo 20 settimane).

I nostri risultati mostrano che la durata della disoccupazione risponde in modo significativo ai cambiamenti nei livelli di indennità, indipendentemente dal fatto che queste indennità siano pagate in anticipo o in un secondo momento in un periodo. È importante sottolineare che troviamo che la risposta ai cambiamenti nei benefici pagati in precedenza durante un incantesimo è maggiore del 25% rispetto alla risposta ai benefici pagati più tardi durante l'incantesimo. In altre parole, il costo comportamentale di dare benefici in un secondo momento in un incantesimo è inferiore al costo di dare benefici all'inizio dell'incantesimo.

Questo risultato può sembrare sorprendente. A parità di altre condizioni, si prevede che il costo dell'incentivo derivante dall'aumento dei benefici per i disoccupati di lungo periodo sarà maggiore in quanto scoraggia anche i disoccupati di breve durata dal lasciare la disoccupazione quando guardano al futuro. Questo è l'argomento principale per il calo dei profili dei sussidi di disoccupazione. Ma questo trascura i potenti ruoli della selezione dinamica e della dipendenza dalla durata, che sono abbastanza ampi da compensare l'effetto significativo degli incentivi lungimiranti.

La figura 1 illustra il calo della reattività alle variazioni dei sussidi di disoccupazione nel corso di un periodo. Per i lavoratori all'inizio di un periodo di disoccupazione, il tempo medio trascorso da disoccupati aumenta di oltre l'1,5% quando si aumentano le prestazioni dell'1%. Per i lavoratori disoccupati da cinque mesi, questo aumento è solo dello 0,5%.

Utilizzando una misura unica del consumo annuale ottenuta dai dati amministrativi sull'universo dei lavoratori disoccupati, i nostri risultati mostrano che il valore assicurativo delle prestazioni aumenta in modo significativo durante un periodo di disoccupazione. Mostriamo che il consumo diminuisce notevolmente e all'inizio del periodo: in media del 4,4% nelle prime 20 settimane di disoccupazione rispetto al suo livello di pre-disoccupazione (vedi Figura 2).

Note: questa cifra mostra le diminuzioni del consumo medio annuo rispetto al consumo medio nell'ultimo anno prima della disoccupazione in funzione del tempo t trascorso disoccupato a dicembre (quando il consumo annuale è osservato nei dati del registro) nell'anno del licenziamento. Possiamo usare la variazione del tempo che gli individui hanno trascorso disoccupati nel dicembre dell'anno di licenziamento per stimare l'evoluzione dei consumi delle famiglie a intervalli di 10 settimane durante il periodo di disoccupazione.

Questo calo raddoppia in media al 9,1% per coloro che sono disoccupati da più di 20 settimane. Questo è stimato in base a come il consumo annuale dei lavoratori disoccupati dipende dal numero di mesi in cui sono stati disoccupati.

Sfruttiamo inoltre la ricchezza dei dati per documentare i meccanismi alla base dei modelli di consumo osservati e il modo in cui influenzano il valore di ricevere i sussidi durante un periodo di disoccupazione. Documentiamo che la maggior parte dei disoccupati ha poche risorse liquide all'inizio di un incantesimo, ma coloro che le possiedono le usano per smorzare i propri consumi nelle prime fasi.

Man mano che queste risorse si esauriscono, il loro consumo diminuisce nel corso dell'incantesimo. Documentiamo anche la presenza di significativi vincoli di liquidità che impediscono ai disoccupati di utilizzare il debito per smussare i propri consumi, soprattutto tra i disoccupati di lunga durata.

Infine, mostriamo il ruolo limitato degli aggiustamenti nell'offerta di lavoro di altri membri della famiglia per fornire mezzi di consumo aggiuntivi, anche per i disoccupati di lunga durata. Nel loro insieme, le nostre prove indicano costantemente che il valore di attenuazione dei consumi dell'assicurazione contro la disoccupazione è più alto per i disoccupati di lunga durata.

Cosa abbiamo imparato?

Diminuire le prestazioni all'inizio in un periodo di disoccupazione al fine di aumentare le prestazioni in un secondo momento sarebbe socialmente desiderabile

Mettendo insieme queste prove, i nostri risultati indicano che il calo dei profili di beneficio potrebbe non essere ottimale. Nel contesto della Svezia, vediamo che i benefici concessi all'inizio di un periodo di disoccupazione hanno un costo di incentivo maggiore e un valore molto inferiore per i disoccupati rispetto ai benefici ricevuti più tardi durante l'incantesimo. Ciò significa che diminuire i benefici all'inizio per aumentare i benefici in seguito sarebbe socialmente desiderabile.

Questi risultati sono ovviamente specifici per la politica attuale e l'ambiente istituzionale della Svezia. Ma è probabile che alcune delle forze dinamiche che identifichiamo agiscano in modo simile in altri paesi, suggerendo che le nostre conclusioni potrebbero essere applicabili al di fuori del contesto svedese.

Questo articolo riassume "The Optimal Timing of Unemployment Benefits: Theory and Evidence from Sweden" di Jonas Kolsrud, Camille Landais, Peter Nilsson e Johannes Spinnewijn, pubblicato sull'American Economic Review nel 2018.

Jonas Kolsrud lavora al National Institute of Economic Research, Stoccolma. Camille Landais e Johannes Spinnewijn frequentano la London School of Economics. Peter Nilsson lavora presso l'Institute for International Economic Studies, Stoccolma.