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Cani che fiutano convulsioni

23 luglio 2015

Per le persone che soffrono di un disturbo che induce convulsioni, la vita quotidiana può essere piuttosto spaventosa. Non importa dove vadano queste persone, con chi siano o cosa stiano facendo, c'è sempre il rischio di avere un pericoloso episodio di attacco, cadere e ferirsi. In precedenza, le persone affette facevano affidamento in gran parte sull'intuizione dei parenti che potrebbero essere in grado di somministrare importanti farmaci per le crisi in tempo per prevenire o ridurre i sintomi delle crisi. Ora, con l'aiuto di cani da crisi altamente addestrati e specializzati, le persone che soffrono di un disturbo che induce convulsioni come l'autismo o l'epilessia sono in grado di condurre una vita più sicura e più normale.

I cani con crisi epilettiche hanno uno scopo molto importante nella vita di una persona colpita. Oltre a fornire una compagnia costante, un cane addestrato per le crisi epilettiche può effettivamente annusare un attacco epilettico imminente in tempo per allertare i cari della persona colpita. Questo sistema di allerta precoce è uno sviluppo importantissimo nella vita delle persone e delle famiglie colpite da un disturbo convulsivo.

Come funziona?

Sebbene gli scienziati siano leggermente in disaccordo su come, esattamente, i cani con crisi epilettiche possano rilevare un episodio imminente, il consenso generale è che ha a che fare con sottili cambiamenti ormonali che si verificano all'interno della persona colpita immediatamente prima dell'inizio della crisi. Molti scienziati ritengono che, quando un attacco è imminente, innesca una risposta autonomica nel sistema nervoso che quindi innesca l'attività delle ghiandole sudoripare e cambiamenti nelle onde cerebrali. A causa dei loro sensi straordinari, i cani con attacchi epilettici appositamente addestrati possono notare questi sottili cambiamenti fisiologici nel tempo per avvertire la persona colpita ei suoi cari.

Cosa fanno i cani da sequestro?

Quando il cane ha rilevato i sottili cambiamenti ormonali che indicano un'imminente crisi convulsiva, farà una delle diverse cose a seconda del suo addestramento: può prendere delicatamente la mano della persona colpita nella sua bocca e guidarla verso un'area sicura come un sedia per evitare cadute, oppure può abbaiare o avvisare in altro modo i membri della famiglia che il medicinale deve essere somministrato immediatamente. Alcuni cani posizionano persino il corpo tra la persona che cattura e il pavimento per interrompere una caduta e ridurre le lesioni. Indipendentemente dall'addestramento o dal background, tuttavia, a tutti i cani con convulsioni viene insegnato a rimanere vicino a una persona in fase di sequestro per aiutarli ad affrontare la crisi stessa, le sue conseguenze e il recupero.

Per le persone che soffrono di un disturbo convulsivo, la vita quotidiana presenta sfide non vissute dal resto della popolazione. Oltre a fornire compagnia, devozione, servizio 24 ore su 24 e sollievo comico, i cani convulsivi hanno l'importante scopo di agire come un sistema di allarme, spesso prevenendo o riducendo le lesioni legate alle convulsioni nelle persone a cui si prendono cura. Ciò è particolarmente importante per i bambini, per i quali un disturbo convulsivo può essere più spaventoso e disorientante.

Sebbene i cani da sequestro siano ancora piuttosto rari – non ce ne sono abbastanza addestrati per servire l'intera popolazione autistica ed epilettica – molte organizzazioni stanno attualmente spingendo per animali più addestrati. Per le persone che soffrono di un disturbo convulsivo, non c'è niente di più importante che stare al sicuro; cani da sequestro ben addestrati, amorevoli e devoti forniscono loro la protezione tanto necessaria.

Foto © iStock.com / Kalulu

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