giovedì, Luglio 7, 2022
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Comprendere le crisi epilettiche nei cuccioli

Le convulsioni nei cuccioli possono essere un’esperienza spaventosa sia per te che per i tuoi animali domestici. Mentre la maggior parte dei cuccioli non avrà mai un attacco, le convulsioni canine possono avere cause diverse, sintomi diversi e vari trattamenti.

Cosa sono le convulsioni?

Un attacco è una specie di sbalzo di energia biologica che travolge il cervello. I neuroni trasportano messaggi elettrici dal cervello in tutto il sistema nervoso. Un attacco si verifica se sparano in modo eccessivo.

I cani soffrono più comunemente quello che viene chiamato un attacco generalizzato (storicamente chiamato grand mal o episodio tonico/clonico). Il cucciolo può cadere, perdere il controllo del corpo, urinare o defecare e/o vocalizzare mentre le gambe remano, si contraggono o sussultano. Di solito sperimentano comportamenti anormali anche subito prima e subito dopo la crisi, noti come periodi prodromi e post-ictale. Le anomalie post-ictali possono durare solo pochi minuti, molti giorni o addirittura provocare cambiamenti permanenti dopo un grave attacco.

I cani possono anche sperimentare convulsioni focali o parziali in cui non perdono completamente conoscenza e possono avere contrazioni o movimenti anormali in una sola parte del corpo.

Le crisi psicomotorie possono colpire anche i cani; gli animali domestici possono sembrare allucinati (come mordere le mosche), diventare aggressivi o paurosi o mostrare comportamenti ossessivi/compulsivi (come inseguire la coda).

La maggior parte delle crisi dura solo pochi secondi o minuti, ma il periodo post-ictale può durare molto più a lungo.

Quanto sono comuni le convulsioni?

L’epilessia è un disturbo neurologico comune nei cani. Alcuni esperti stimano che fino al cinque percento di tutti i cani soffra di epilessia e molte razze sono predisposte alla condizione.

È noto che Keeshonden, pastori tedeschi e tervuren belgi ereditano disturbi convulsivi. Altre razze con un’alta incidenza includono American Cocker Spaniel, Collie, Golden Retriever, Labrador Retriever, Setter irlandese, Barboncini, Beagle, Bassotti, San Bernardo, Siberian Huskies e Wire Fox Terrier. Tuttavia, qualsiasi razza di cane, comprese le razze miste, potrebbe soffrire di disturbi convulsivi.

Cosa puoi fare

Il primo attacco può essere spaventoso ed è importante sapere cosa fare per impedire al tuo cucciolo, e a te, di rischiare lesioni. Ricorda che l’animale non saprà cosa sta succedendo. Alcuni cuccioli sperimentano un'”aura” poco prima della crisi caratterizzata da un comportamento “diverso”, che è noto come stadio Prodromo. Questo può includere piagnucolare, vagare, sollecitare l’attenzione o semplicemente non agire “bene”. Una volta identificati questi comportamenti, possono fungere da avvertimento precoce di convulsioni future. In questo modo puoi portare il tuo animale domestico in un luogo sicuro prima che si verifichi il sequestro.

Durante il sequestro, evita di toccare la bocca del cucciolo poiché potrebbe morderti accidentalmente senza saperlo. Non preoccuparti del fatto che il tuo cucciolo “inghiotti la lingua”: ciò non accade, anche se potrebbe inconsapevolmente masticare la tua mano o qualsiasi altra cosa che gli entri in bocca.

La stimolazione sensoriale potrebbe agitare un cane già in questo stato, quindi è importante parlare con toni dolci e calmi e cercare di abbassare le luci e ridurre al minimo gli altri rumori. Assicurati che il tuo cane sia in un luogo sicuro per ridurre al minimo le lesioni; se puoi, allontanali dai bordi dei mobili o dalle scale dove potrebbero cadere. La maggior parte delle crisi dura solo secondi o un minuto. Quelle che durano più di cinque minuti costituiscono un’emergenza che necessita di un aiuto veterinario immediato.

Le convulsioni richiedono enormi quantità di energia. Al termine della crisi, il tuo cane potrebbe comportarsi debole o disorientato per un po’. Puoi rassicurarlo e confortare il tuo cane. Aspettati che ci vorrà del tempo per riprendersi. Se questa è stata la prima volta che il tuo cane ha avuto un attacco epilettico, dovresti vedere il tuo veterinario per aiutare a determinare la causa anche se il tuo cane sembra stare bene in seguito. Se il tuo cane ha un disturbo convulsivo noto, è una buona idea tenere un registro di quando si verificano convulsioni insieme a dettagli inclusi comportamenti anormali, cambiamenti nella dieta e farmaci attuali in modo da poter monitorare anche l’aumento della frequenza delle crisi. Altri motivi per consultare il veterinario sarebbero se il tuo cane ha più convulsioni in un giorno o se la frequenza delle convulsioni aumenta nel tempo. Assicurati di essere coerente con la somministrazione di farmaci antiepilettici come prescritto dal veterinario.

Cause di convulsioni nei cuccioli

Ci sono molte possibili cause di convulsioni tra cui l’ingestione di tossine, lesioni da trauma cranico, malattie gravi (cimurro, colpo di calore, tumori cerebrali), basso livello di zucchero nel sangue e anomalie congenite. Per quei cani che hanno convulsioni ricorrenti senza apparente causa sottostante, la condizione è definita epilessia primaria idiopatica.

I cani di solito si comportano in modo perfettamente normale tra un episodio e l’altro, ma le convulsioni frequenti possono interferire con la qualità della vita dell’animale e richiedere farmaci. La maggior parte dei farmaci non può “curare” le convulsioni, ma l’obiettivo è ridurre la frequenza, ridurre la durata di ciascuna crisi e ridurre la gravità delle crisi con il minor numero di effetti collaterali. Nei casi più gravi, ridurre gli episodi a uno o due al mese è considerato un successo.

Come vengono trattate le convulsioni dei cuccioli

Alcuni degli stessi farmaci umani per controllare le convulsioni sono usati anche in medicina veterinaria. Il fenobarbital, la zonisamide e il levetiracetam sono tutti usati nelle giuste circostanze e il tuo veterinario può aiutarti a scegliere il miglior piano di trattamento per il tuo animale domestico.

Anche le opzioni più recenti possono essere appropriate e in alcuni casi può aiutare a combinare più trattamenti o più farmaci. Ad esempio, l’agopuntura può essere un utile supplemento ai farmaci antiepilettici. Perline d’oro possono essere impiantate nei punti di agopuntura per indurre una stimolazione a lungo termine di questi siti.

Alcuni animali epilettici non rispondono bene a tutti i farmaci, quindi a volte c’è una curva di apprendimento nella ricerca del miglior farmaco per il tuo cane specifico. Un cane che sta avendo troppi effetti collaterali dai loro farmaci o i cui attacchi non sono ben controllati dovrebbe essere rivalutato per vedere se un altro farmaco potrebbe essere più adatto.

Se il tuo cucciolo sviluppa convulsioni, chiedi aiuto veterinario il prima possibile. Se sono causati da un problema di salute temporaneo come l’ingestione di una tossina, come una pianta velenosa, il cucciolo potrebbe riprendersi completamente e non avere mai più un altro attacco una volta trattato. Ma anche se si scopre che il tuo cucciolo ha l’epilessia e continua ad avere convulsioni per tutta l’età adulta, è probabile che godrà comunque di una buona qualità di vita con il giusto trattamento.

Cosa fare se il tuo cane ha un attacco

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