giovedì, Agosto 11, 2022
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Displasia dell’anca canina nei cani: segni e diagnosi

La displasia dell’anca nei cuccioli è una malattia degenerativa progressiva delle articolazioni dell’anca ed è la causa più comune di zoppia del posteriore nei cani. La displasia dell’anca canina è più spesso osservata in razze di grandi dimensioni come i pastori tedeschi, i San Bernardo e i cani da montagna della Grande Svizzera, ma possono essere colpiti cani di qualsiasi taglia e maschi e femmine.

La causa della displasia dell’anca canina non è nota. Si pensa che la condizione abbia un legame genetico e i cani con displasia dell’anca non dovrebbero essere allevati. I cuccioli di genitori che hanno la displasia dell’anca avranno maggiori probabilità di sviluppare la condizione rispetto ai cuccioli nati da genitori con fianchi normali. Tuttavia, anche i cani con genitori normali possono sviluppare la displasia dell’anca.

Che cos’è la displasia dell’anca canina?

Il bacino avvolge la testa del femore (osso della coscia) in una cavità ossea a forma di coppa che forma l’anca. I cuccioli in genere nascono normali, ma man mano che il cucciolo matura, l’allineamento dell’articolazione dell’anca peggiora progressivamente.

Man mano che un giovane animale domestico cresce, se l’allineamento non è giusto a causa di anomalie ossee o lassità dei legamenti e dei muscoli che tengono insieme l’articolazione, il disallineamento provoca usura dell’articolazione. I cuccioli che soffrono di displasia in genere hanno una presa molto superficiale e/o articolazioni allentate. Ciò pone stress e usura anormali sulle ossa quando si sfregano insieme e provoca ulteriore degenerazione e dolore articolare. Le ossa rispondono allo stress diventando più spesse, il che peggiora ulteriormente la vestibilità. Man mano che il cane matura, questo danno predispone a cambiamenti artritici e articolazioni doloranti.

Segni e sintomi

Una grave displasia dell’anca può diventare evidente già a quattro mesi di età, ma è più tipicamente osservata nei cuccioli di età compresa tra 9 mesi e 1 anno. La condizione dolorosa provoca zoppia, favoreggiamento degli arti e difficoltà ad alzarsi, correre o saltare. I cuccioli displastici possono mostrare una strana andatura traballante quando camminano e “saltano da coniglio” quando corrono o salgono le scale, il che può aiutare ad alleviare lo stress articolare. Le scale possono rivelarsi una sfida particolare per questi cani e i fianchi doloranti e il dolore possono indurre aggressività, facendo scattare o sussultare il cucciolo quando viene toccato.

Tuttavia, ci sono gradi di gravità. Alcuni cuccioli possono mostrare pochi o nessun segno e i casi lievi possono non essere diagnosticati fino a quando il cane non raggiunge la mezza età o più. La velocità o la misura in cui si verifica la degenerazione è in parte determinata dal livello di attività del cucciolo. Sebbene i fianchi sani e normali probabilmente non saranno influenzati negativamente dal duro lavoro o dal gioco esuberante, il cane con displasia dell’anca da lieve a moderata sviluppa segni più evidenti più rapidamente quando viene posto uno stress eccessivo su queste articolazioni. Fortunatamente, solo una percentuale relativamente piccola di animali domestici soffre della forma più grave e paralizzante della condizione.

La displasia dell’anca è considerata “poligenetica” dai veterinari, il che significa che la componente genetica della malattia può essere influenzata da diversi geni. La condizione può anche essere influenzata dallo stile di vita, dall’alimentazione, dal peso corporeo e dal livello di attività.

Matthew Palmer/Getty Images

Diagnosi

I segni esteriori possono indicare un problema, ma per una diagnosi conclusiva, i raggi X vengono eseguiti mentre il cucciolo è sotto anestesia. Il cucciolo viene adagiato sulla schiena e il veterinario ricerca le tipiche alterazioni artritiche e sublussazioni (lassità) dell’articolazione. Alcuni cambiamenti potrebbero non diventare evidenti fino a quando il cucciolo non raggiunge i 2 anni e gli esperti affermano che potrebbero esserci cambiamenti considerevoli da 6 a 9 mesi fino a 1 anno.

Ecco perché lo screening e la certificazione della Orthopaedic Foundation for Animals (OFA) non possono essere eseguiti prima dei 2 anni di età nei cani. L’OFA fornisce un servizio di consulenza per proprietari e allevatori di cani di razza, attraverso il quale esamina le radiografie dell’anca fornite da un proprietario per valutare la conformazione del cane e, quando normale, lo certifica.

Anche il metodo di test PennHip, sviluppato dalla dottoressa Gail Smith, specialista in ortopedia veterinaria presso l’Università della Pennsylvania, posiziona l’animale sulla schiena, ma poi inserisce una forma di metallo e acrilico, chiamata “distrattore”, tra i fianchi dell’animale. Questo tutore posiziona le zampe posteriori del cucciolo in una sorta di posa di una rana, per replicare ciò che accade in piedi. La radiografia risultante aiuta a misurare il punteggio di lassità dell’animale o “indice di distrazione” e consente ai veterinari di determinare il grado di allentamento articolare anche prima che si verifichino alterazioni ossee dovute a danni. Qualunque sia la lassità o la scioltezza che ha a 4 mesi, avrà per il resto della sua vita.

Gli allevatori rispettabili fanno testare i genitori di cani prima della riproduzione per assicurarsi che non abbiano la displasia dell’anca e riducano la possibilità che la condizione nei cuccioli. I cani possono essere certificati esenti da displasia dell’anca inviando i raggi X appropriati al registro OFA o al registro PennHip. L’OFA costa meno perché c’è solo una radiografia. Questo viene valutato da tre radiologi che valutano i fianchi discreti, buoni o eccellenti. La valutazione PennHip utilizza l’analisi del computer per confrontare i raggi X con tutti gli altri cani di quella razza nel registro.

Gestione della displasia dell’anca

Non esiste una cura per la displasia dell’anca. Il trattamento ha lo scopo di alleviare il dolore e migliorare la funzione articolare. L’efficacia del trattamento dipende dalla gravità del problema.

Spesso, i casi da lievi a moderati di displasia dell’anca possono essere gestiti con esercizio fisico delicato, una dieta sana e antidolorifici orali come l’aspirina tamponata o il Rimadyl come prescritto dal veterinario. L’esercizio fisico moderato aiuta a mantenere e migliorare il tono muscolare del cucciolo, che allevia l’usura dolorosa dell’articolazione.

Incoraggia il tuo cucciolo displastico a fare brevi passeggiate con te. Il nuoto è un esercizio ideale, ma i salti e la corsa prolungata dovrebbero essere scoraggiati. Mantieni il tuo cucciolo magro; l’obesità aumenta la tensione articolare e può peggiorare la condizione. Il massaggio può anche aiutare il cane a sentirsi meglio.

I casi gravi di displasia dell’anca possono trarre beneficio da un intervento chirurgico che ricostruisce o rimuove l’osso o altera i muscoli e i tendini per ridurre il dolore. Tali procedure potrebbero non ripristinare completamente la funzione articolare, ma possono dare al cane un movimento migliore e migliorare la qualità della vita a lungo termine del cucciolo.

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