In che modo le api da miele nidificano sugli alberi?

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I nidi delle api da miele sugli alberi sono costituiti da uno o più favi verticali contenenti celle esagonali di due o (almeno per le api Apis florea) di tre diverse dimensioni.

Gli assi longitudinali di queste celle sono leggermente inclinati rispetto all'orizzontale in modo che i fori di ingresso siano al di sopra delle basi delle celle. Inoltre, durante la coltivazione nell'utero familiare, le cellule del favo appaiono sospese, ricordando la forma delle arachidi uterine.

Le larve dei fuchi e delle api operaie vengono allevate in celle a nido d'ape, che in questo caso vengono spesso chiamate celle di covata. Le stesse cellule immagazzinano polline e miele.

I nuovi favi sono costituiti interamente da cera, emessa dalle ghiandole situate nella parte inferiore del ventre dell'operaio. Successivamente, le cellule di cova, che hanno già riprodotto diverse generazioni, contengono una certa quantità di bozzoli ed escrementi di larve, e la cera dell'intero favo è scura e contaminata da impurità di polline, particelle di bozzoli e altri materiali. Più scuro è il favo, più è vecchio.

Due tipi di api mellifere – gigante (Apis dorsata) e nana (Apis florea) costruiscono i loro nidi durante il giorno e da un unico favo. tipi di api da miele – giganti (Apis dorsata) e nane (Apis florea) I nidi di api giganti possono essere trovati attaccati alle parti inferiori dei rami orizzontali di grandi alberi o al muro di roccia, agli archi dei ponti e persino sotto le gronde degli edifici. Una famiglia di api giganti sta costruendo un enorme favo, che raggiunge una lunghezza di 1,8 me una larghezza di 90 cm; le sue grandi celle, in cui vengono rimossi sia i fuchi che le api da lavoro, sono le stesse non solo nella forma ma anche nelle dimensioni.

L'ape operaia adulta di questa specie ha quasi le stesse dimensioni dell'utero di un'ape occidentale di razza italiana. Il nido di un'ape nana è molto più piccolo, spesso non più grande di una mano umana; le api lo attaccano al fondo di rami di cespugli o piccoli alberi. Piccole celle di nido d'ape possono avere tre dimensioni: la più piccola, da cui derivano le api operaie, di 1 cm quattro celle di questo tipo; celle di dimensioni maggiori, in cui vengono sollevati i tronchi, e le celle più grandi per il miele e il polline, situate sulla parte superiore del favo.

Rispetto alle api e ai fuchi, queste celle sono molto profonde, quindi il favo nella parte superiore del favo sporge per formare una piccola area dove le api si riuniscono per ballare, reclutando altre api per tangenti dalle piante in fiore che hanno scoperto.

Le api mellifere delle altre due specie – orientale (Apis indica dell'India centrale) e occidentale (Apis mellifera) di solito costruiscono nidi al buio nelle cavità degli alberi, nelle cavità dei muri. Il nido di ogni specie presenta diversi favi verticali, paralleli tra loro, ognuno dei quali si troverà ad una distanza di circa 12 mm per l'ape occidentale e leggermente inferiore per l'ape orientale. La linea della superficie superiore del favo corrisponde alla forma della cavità in cui le api costruiscono il nido a meno che non sia così grande che la famiglia delle api non ha bisogno di tanti favi; la forma del favo ricorda un'ellisse. Ognuno di loro è attaccato al soffitto della cavità nella parte superiore.

Poiché le api da miele medie indiane e occidentali sono abituate a costruire i loro numerosi nidi a nido d'ape in cavità buie, sono facili da imparare negli alveari di legno e in altre scatole o vasi e sono davvero api alveare. Le api da miele giganti e nane che costruiscono nidi da un favo all'aperto non mettono radici in ogni alveare e, di conseguenza, sono relativamente inutili per l'uomo; le persone possono diventare “cacciatori di tali api” solo derubando i loro nidi e togliendo loro cera e miele.

L'ape indiana media costruisce circa tre cellule di ape per 1 cm di una cella di miele, mentre l'ape da miele occidentale ne costruisce circa due. Il primo è più primitivo nel comportamento del secondo, ma meglio adattato al clima caldo e più facile da evitare un predatore come il calabrone asiatico. È circa 3 volte più piccola dell'ape occidentale. Tuttavia, quest'ultima ape è in grado di resistere meglio a lunghi periodi freddi rispetto alle sue sorelle orientali.

In condizioni naturali, i nidi verticali a nido d'ape dell'ape occidentale sono più o meno paralleli tra loro per tutta la lunghezza. Sebbene siano spesso posizionati all'interno della cavità e in modo casuale, la distanza tra i favi delle api che cova dal centro di un favo al centro dell'altro è di circa 34 mm. I favi con covata di trombe si distinguono l'uno dall'altro un po 'più lontano – circa 3 mm. La distanza tra i favi a nido d'ape spesso raggiunge i 40 mm o più.

Intorno al 1850 Lorenzo Langstroth migliorò il suo alveare con un telaio a barra, aumentando la distanza tra il soffitto e le barre di legno superiori della struttura a nido d'ape a 9 mm. Ha scoperto che a questa distanza è più facile rimuovere il soffitto: le api non lo attaccano alle barre superiori del telaio propoli – sostanza appiccicosa rilasciata da alcune piante, come il pioppo; questa sostanza viene raccolta dalle api mellifere occidentali, ma non raccolgono le api mellifere orientali.

Langstroth non era soddisfatto del fatto che per esaminare la struttura a nido d'ape avevano difficoltà a separarsi dalle pareti dell'alveare, a cui erano attaccati propoli o favo. Nell'ottobre 1851 scoprì che è possibile evitare tale fissazione di telai a nido d'ape se lasciati tra le loro strisce laterali e le pareti dello spazio dell'alveare di 8-9 mm. Questa distanza, che nell'apicoltura moderna è solitamente di 8 mm, è nota come "spazio delle api".

Se lo spazio tra le pareti dell'alveare e il telaio è inferiore a 8 mm, le api lo riempiranno di propoli e cera; allo stesso modo, se la distanza è maggiore di 9 mm, le api la riempiranno di questa sostanza o costruiranno favi leganti (ponti).

La scoperta di Langstroth dello spazio delle api ha portato alla creazione di un alveare come lo conosciamo oggi – con cornici che possono essere facilmente rimosse da esso perché sono circondate dallo spazio delle api su tutti i lati; dopo questa scoperta divennero possibili metodi moderni di apicoltura.

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