Perché ai gatti piacciono così tanto le scatole?

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I gatti sono meravigliosamente strani e i genitori di animali domestici spesso non riescono a spiegare il loro comportamento. Ad esempio, gli amanti dei gatti esperti sanno che è uno spreco di denaro comprare giocattoli costosi al tuo gatto: li ignoreranno a favore di oggetti vari come tappi di bottiglia di latte ed elastici. Un'altra preferenza che i genitori di gatti hanno difficoltà a spiegare è l'ossessione di un felino per le scatole. Permetteteci di chiarire.

La scienza dietro le scatole

Sebbene sia difficile spiegare molte delle cose che fanno i gatti, molti dei loro comportamenti sembrano essere legati all'istinto e alla sopravvivenza. Uno degli ovvi vantaggi offerti da una scatola è la sicurezza: all'interno di una scatola si ha la sensazione di essere protetti da tutte le angolazioni. C'è anche la questione dei vantaggi della predazione. I gatti sono predatori di imboscate: a loro piace avvicinarsi di soppiatto alla loro preda e una scatola fornisce un ottimo nascondiglio. A parte queste possibilità, i comportamentisti hanno escogitato alcune potenziali teorie sul motivo per cui i gatti amano così tanto le scatole.

Potenziali teorie sulle scatole

  • Sicurezza – Alcune delle specie più gregarie hanno sviluppato strategie di risoluzione dei conflitti, ma i gatti non sono di questo tipo: tendono per la maggior parte a evitare le schermaglie. Per un gatto, quindi, le scatole possono rappresentare una zona sicura, un luogo dove i sentimenti di ostilità e ansia vanno via. Il problema con questa teoria è che significa che le scatole attirerebbero di più i gatti stressati o socialmente disadattati. Molti genitori di gatti ti diranno, tuttavia, che anche i loro gatti più felici trascorrono molto tempo nelle scatole.
  • Calore – Uno dei motivi per cui ai gatti piace dormire nelle scatole è che uno spazio piccolo e chiuso è più caldo dell'alternativa. Questo potrebbe essere il motivo per cui i gatti dormono in altri posti strani come rannicchiati nel lavandino, all'interno di sacchetti di carta o in altre aree ristrette. Secondo uno studio del 2006, i gatti preferiscono temperature tra 86° e 97 °F, che è di circa 20° in più rispetto alla temperatura media confortevole per l'uomo. Le piccole scatole sono ottimi isolanti, aiutano il gatto a stare al caldo preservando il calore corporeo.
  • Curiosità – I gatti sono noti per essere curiosi amici a quattro zampe e talvolta una scatola rappresenta semplicemente un'opportunità per l'esplorazione. Al tuo gatto piace indagare su ogni cosa nuova che entra in casa e passa molto tempo a girovagare per casa, tenendo d'occhio le cose. Una scatola è qualcosa che il tuo gatto non può vedere direttamente, quindi salta dentro per controllarlo.
  • graffiare – C'è un motivo per cui molti tiragraffi per gatti sono fatti di cartone: al tuo gatto piace la trama ed è facile per lui conficcarci dentro gli artigli. Il tuo compagno felino ha ghiandole tra le dita dei piedi che lasciano un po' del suo odore mentre si gratta e gli fa sentire bene allungare gli artigli. Una scatola offre un'opportunità per entrambe le cose.

Mentre i biologi e i comportamentisti potrebbero non sapere esattamente perché i gatti amano le scatole, non sembra essere un comportamento che probabilmente andrà da nessuna parte. Se vuoi dare al tuo gatto un posto sicuro dove rilassarsi o qualcosa con cui giocare, una scatola è un'ottima opzione economica.

Foto © iStock.com/Murmakova