domenica, Ottobre 24, 2021
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Perché la popolazione delle api da miele sta diminuendo?

Le api stanno morendo in massa e non c'è nessuno che le sostituisca.

Il problema non è la mancanza di miele: le api mellifere sono un simbolo dell'estinzione globale degli insetti. Spieghiamo le ragioni e la ricerca di una soluzione al problema.

Il problema dell'estinzione delle api è arrivato in Russia: nel 2019 gli apicoltori russi raccoglieranno meno miele che in passato, come prevedono gli esperti. Il motivo è ovvio: quest'anno il numero delle famiglie di api, secondo le sole stime ufficiali, è diminuito di 40mila, ovvero circa un miliardo e mezzo di insetti. Le cifre non ufficiali possono essere molto più alte, afferma l'Istituto di biochimica e genetica dell'Accademia russa delle scienze di Ufa. In Russia si producono in media circa 100mila tonnellate di miele. Secondo le stime degli esperti, le perdite rappresenteranno un quinto di questo importo. L'estinzione delle api minaccia non solo di aumentare il prezzo del miele raccolto in Russia: sul mercato appariranno sicuramente più prodotti falsificati.

Perché l'estinzione delle api è un grosso problema?

In Germania, anche il problema dell'estinzione delle api è rilevante, ma non si tratta di ridurre il numero di api mellifere. Dopo che la popolazione di api domestiche è diminuita drasticamente negli anni '90 dopo l'unificazione della Germania, il loro numero è cresciuto negli ultimi anni. Cresce anche il numero di apicoltori: ci sono più apicoltori che negli ultimi trent'anni. In media, per ogni proprietario di alveari, e ce ne sono quasi un milione in Germania, ci sono circa sette famiglie di api, ognuna delle quali ha da cinque a quarantamila insetti.

Tuttavia, la Germania non è meno preoccupata della Russia per il problema dell'estinzione delle api, non per paura di perdere il raccolto di miele, ma perché le api svolgono la funzione più importante per l'agricoltura e per l'intero ecosistema: l'impollinazione delle piante da fiore. In Europa, fino all'80% delle piantagioni commerciali dipende dai servizi degli insetti pelosi, secondo i biologi. Niente api, niente raccolto, è semplice.

Le api selvatiche stanno morendo nel mondo. E in generale, insetti

Non sono solo le api mellifere a svolgere un ruolo importante. Sebbene sia numerose specie nel genere delle api, ma solo una delle quasi 25 mila specie nel mondo. Solo in Germania ci sono più di 560 specie: si tratta di api selvatiche, la maggior parte di esse non produce miele.

Ma se il numero di api da miele nel mondo rimane più o meno stabile (da qualche parte in diminuzione, da qualche parte in aumento), il numero di api selvatiche diminuisce drasticamente quasi ovunque. Quando gli esperti parlano di estinzione delle api, intendono le api selvatiche. L'estinzione ha colpito tutti gli insetti: gli scienziati stimano che la massa degli insetti nel mondo sia diminuita del 75 per cento dal 1990. In Germania, più della metà di tutte le specie di api selvatiche sono elencate nel Libro rosso e la loro sopravvivenza è in pericolo. Una specie su tre scomparirà completamente nel prossimo quarto di secolo, prevedono i biologi.

Si ritiene che le cause dell'estinzione delle api non siano state sufficientemente studiate. Ad esempio, un fenomeno è stato scoperto nel 2006, quando le api da miele negli Stati Uniti hanno iniziato a lasciare gli alveari su vasta scala e non sono tornati. Questo fenomeno è stato chiamato "sindrome della distruzione della famiglia delle api" ed è stato osservato regolarmente da allora.

È noto che diversi fattori sono stati la causa di questo fenomeno. Sembra che le api soffrano maggiormente di agricoltura intensiva con pesticidi. Gli esperti in Russia considerano l'uso di sostanze chimiche per il controllo delle infestanti il ​​motivo principale dell'estinzione di massa delle api da miele quest'anno. Il secondo motivo legato all'agricoltura è l'aumento delle monocolture e, in senso più ampio, una diminuzione della biodiversità. Alcune specie di api che raccolgono nettare o polline solo da determinati fiori si ritrovano senza il loro cibo abituale. Le strade sono asfaltate e la silvicoltura non è interessata a lasciare alberi caduti nella foresta. Di conseguenza, gli insetti non hanno un posto dove nascondersi e moltiplicarsi.

Un altro problema, soprattutto per le api mellifere, sono gli acari della varroa, che si sono diffusi dalla Cina in tutto il mondo e contro i quali le api sono spesso impotenti.

Come salvare le api: stop “verdi” e app mobile

Il problema dell'estinzione delle api è stato discusso sempre più attivamente negli ultimi anni. Il passo più logico nella lotta per la loro sopravvivenza è limitare l'uso di pesticidi. Dal 2018, l'Unione europea ha completamente vietato l'uso di tre tipi di neonicotinoidi: insetticidi, progettati per distruggere afidi e altri parassiti. Il problema è che questi pesticidi attirano e provocano gravi danni anche alle api: esse, ad esempio, smettono di orientarsi nello spazio. Ma ci sono pochi divieti, dicono i critici; è necessario ripensare i principi dell'agricoltura.

Il tema delle api in Germania ha riunito esperti in biologia, funzionari, grandi aziende e cittadini comuni. Si ritiene che un esempio di come agire sarà la petizione “Save the bees”, firmata in Baviera da 1,75 milioni di persone (in questa terra solo 13 milioni di persone). L'iniziativa popolare, che ha costituito la base della petizione, è diventata legge nel luglio 2019. La nuova legge richiede più aziende agricole che coltivano cibo biologico, più prati selvaggi e meno pesticidi – nelle aree protette il loro uso è ora vietato. Il prossimo stato federale a discutere di una simile iniziativa è il Baden-Württemberg. Una petizione simile è stata lanciata ufficialmente quest'anno in tutta l'Unione europea.

Ci sono abbastanza idee per dare agli insetti lo spazio di cui hanno bisogno. Gli scienziati dell'Università di Oldenburg stanno cercando di creare tali prati per le mucche per preservare le loro proprietà nutritive, ma per seminare così tante piante da fiore che possono vivere su più insetti di adesso.

Molte città in Germania prendono ispirazione dalla città olandese di Utrecht, dove centinaia di "isolotti verdi" sono stati distrutti sui tetti alle fermate dei trasporti pubblici.

L'amore per gli insetti pelosi si ritrova anche in luoghi inaspettati: sacchetti di semi gratuiti per piante che amano le api selvatiche, distribuiti regolarmente dalle grandi catene di drogherie tedesche. E il Ministero tedesco dell'agricoltura ha lanciato una speciale applicazione mobile "ape" per smartphone, che racconta come i normali residenti possono aiutare gli insetti a sopravvivere in città, ad esempio, meno spesso a falciare l'erba e creare più posti nei loro giardini, adatti al loro le case.

Ma prima che la tendenza cambi, la biomassa totale degli insetti sta diminuendo nel mondo del 2,5% – ogni anno.

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