Sbadiglia una volta se mi ami

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21 settembre 2015

Ci siamo passati tutti: qualcuno ti sta parlando o sei nel bel mezzo di una riunione e uno sbadiglio ne segnala l'arrivo. Cosa fai? Si pensa comunemente che uno sbadiglio indichi stanchezza o, peggio, noia. Poiché ciò potrebbe offendere chi parla in una simile circostanza, molte persone cercheranno di ingoiarlo. Una nuova ricerca mostra che sbadigliare potrebbe effettivamente essere un segno di affetto e affinità … nei cani. Quindi, mentre potresti provare a soffocare uno sbadiglio nel tentativo di essere educato, il tuo cucciolo esprimerà ciò che non puoi.

Molti genitori di animali domestici sono molto in sintonia con i loro cani. Sai quando il cane ha fame, quando vuole giocare, quando ascolta un suono lontano e quali tipi di stimoli esterni lo spaventeranno o lo renderanno ansioso. La maggior parte dei genitori di animali domestici, tuttavia, non si rende conto di quanto il cane sia in sintonia con loro.

Sebbene tutti i genitori di animali domestici siano consapevoli che i cani sono intensamente sensibili e in grado di cogliere emozioni umane complesse e spesso sottili come rabbia, paura o tristezza, la maggior parte non è consapevole che i cani sono in realtà anche in grado di legare con la loro gente così strettamente da può iniziare a imitare una piccola serie di azioni umane, come sbadigliare. In studi recenti, i ricercatori in Giappone hanno scoperto che i cani che sono profondamente legati alla loro gente spesso dimostrano "sbadigli contagiosi", il che significa che l'animale sbadiglia frequentemente subito dopo la sua persona. Suona strano? Secondo i ricercatori, è solo uno dei tanti modi in cui i cani misurano la loro connessione emotiva con i loro genitori.

Cos'è lo sbadiglio contagioso?

Il comportamento contagioso di sbadiglio o imitazione dello sbadiglio è comune negli esseri umani, nelle scimmie e ora nei cani. Il comportamento di imitazione è generalmente una risposta emotiva subconscia che è guidata da una stretta connessione, quindi ha senso che i cani che amano la loro gente sbadigliano inconsciamente quando la loro gente lo fa. Oltre ad essere un metodo per dimostrare la parentela ed esporre le risposte emotive profonde dei cani ai loro genitori, lo sbadiglio può anche essere una risposta alle condizioni ambientali, come il clima freddo.

Perché succede?

Sebbene i ricercatori non siano del tutto sicuri del motivo per cui gli esseri umani e gli animali sbadigliano in primo luogo, ci sono prove sempre più solide che almeno uno dei motivi è la connessione emotiva. Abbiamo tutti sentito il detto "l'imitazione è la forma più sincera di adulazione", e in questo caso sembra certamente essere vero. I cani sono animali da soma che vogliono dimostrare la loro deferenza e rispetto per il loro leader, quindi è ovvio che i cani che hanno favorito una profonda connessione emotiva con la loro gente inizieranno a imitare le loro risposte emotive e fisiche al mondo.

Anche se tutti gli animali sbadigliano, solo alcune delle specie più intelligenti del mondo sbadigliano quando i loro amici lo fanno. Quindi, la prossima volta che ti senti assonnato e stai sbadigliando, presta attenzione al tuo cucciolo. Se lui o lei sbadiglia insieme a te, puoi prenderlo come una dimostrazione di amore e attenzione. Meglio di qualsiasi carta Hallmark, l'abitudine di un cane di sbadigliare contagioso indica che il cane si sente al sicuro e profondamente connesso, e che è abbastanza sintonizzato da cogliere le tue risposte fisiche al mondo e imitarle in una dimostrazione di solidarietà. Chi sapeva che uno sbadiglio potesse dire così tanto?

Foto © iStock.com / Shelly Perry