venerdì, Settembre 30, 2022
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4 quartieri orientati al design che cambieranno la tua visione della periferia

Il design suburbano può avere un brutto colpo nella cultura pop. Pensa alle stesse case di proprietà degli inquietanti cittadini in “Stepford Wives” o alle case tentacolari e esagerate diffamate su McMansion Hell: nessuno di questi spazi è quello che chiamereste gioielli architettonici.

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Ma la periferia della vita reale – sai, quella in cui vive il 55 percento degli americani – vanta molta più varietà. Certo, alcuni quartieri sembrano più simili che diversi, ma nelle comunità è probabile che tu trovi un mix di stili, dal coloniale a Cape Cod fino all’artigiano. Guarda un po’ più da vicino e scoprirai alcuni tesori nascosti: sviluppi che sono stati creati per incarnare solidi principi di design.

Questi quartieri, spesso costruiti nell’epoca della metà del secolo, sono costituiti da abitazioni progettate da un unico architetto o da più architetti accomunati dalla stessa visione stilistica. Inoltre, questi quartieri sono stati ideati con ideali utopici e progettati per promuovere una vera comunità. Qui, trova quattro comunità importanti e storiche di tutto il paese che sono tanto piacevoli da guardare quanto in cui vivere.

Frank Lloyd Wright è noto per le sue case in stile Prairie, ma il prolifico architetto voleva che le sue case usoniane di fine carriera rimodellassero la società americana. In “Le case usoniane di Frank Lloyd Wright”, l’autrice Carla Lind osserva che dopo la Grande Depressione e la seconda guerra mondiale, le famiglie della classe media avevano bisogno di alloggi a prezzi accessibili. “Frank Lloyd Wright era determinato a trovare una soluzione”, scrive Lind. “Era convinto che una residenza a basso costo dovrebbe riflettere le esigenze contemporanee piuttosto che essere una piccola imitazione di una grande casa”.

La sua visione originale: Broadacre City, un’utopia democratica di 4 miglia quadrate in cui i residenti vivono con vera libertà e le case erano in armonia con il mondo naturale (qualcosa per cui Wright era noto in altri suoi progetti, come Fallingwater in Pennsylvania e Taliesin nel Wisconsin). Come parte di questa proposta, Wright ha suggerito di rinominare gli Stati Uniti d’America in Usonia, un concetto radicale per un design radicale.

Broadacre City non è mai stata realizzata, ma ci sono oltre 140 case costruite dal 1936 alla morte di Wright nel 1959 che riflettono il suo progetto usoniano. Le case usoniane hanno forti linee orizzontali e stanze modulari, tetti piatti con grandi sporgenze e forme a lastre di cemento. La prima casa, nota come Jacobs House, è un ottimo esempio. Progettata per Herbert e Katherine Jacobs a Madison, nel Wisconsin, la casa è una pianta aperta a forma di L, che incorpora legno, mattoni, cemento e vetro per la convenienza e la facilità di costruzione. L’apertura della sala da pranzo sulla cucina è una caratteristica familiare che ha influenzato anche la disposizione di molte case in stile ranch negli anni ’50 e ’60. In particolare, l’Usoniano è stata la prima casa in cui Wright ha aggiunto un posto auto coperto.

Five Fields e Six Moon Hill di TAC

Fondata nel 1945 in Massachusetts, The Architecture Collaborative (TAC) è stata guidata da Walter Gropius e altri sette architetti. La loro comunità di 29 case Six Moon Hill a Lexington era originariamente concepita non solo per essere un progetto per TAC, ma anche per fornire case agli architetti e alle loro famiglie. Proprio come Usonia, c’era un ideale di comunità incorporato: i lotti erano divisi per includere un’area comune utilizzabile da tutti. Ogni partner di TAC ha progettato una casa, ma tutti hanno utilizzato rivestimenti in legno di sequoia o cipresso, molto vetro e tetti piatti o a shed per rendere il quartiere coeso. Poiché Six Moon Hill ha avuto successo, TAC ha successivamente acquistato Five Fields e progettato altre 68 case a South Lexington, nel Massachusetts.

Suddivisioni della California di Eichler

Se pensi alla quintessenza della casa moderna di metà secolo della California degli anni ’60, probabilmente stai ricordando uno sviluppo di Joseph Eichler. Queste case sono definite da uno stile moderno di planimetrie aperte e tetti piatti, con stanze predisposte per le famiglie per socializzare, giocare, cucinare e mangiare insieme. Le case sono anche note per le loro pareti di vetro che i residenti scivolerebbero per aprirsi per la massima vita indoor-outdoor e gli atri al centro della pianta.

Paul Adamson, architetto e coautore di “Eichler: Modernism Builds the American Dream”, racconta ad Apartment Therapy che mentre Eichler costruiva case per soddisfare la domanda di alloggi della classe media, era affascinato dall’arte e dal design moderni. “Avendo vissuto nella Bazett House di Frank Lloyd Wright, a Hillsborough, era intento che le case da lui costruite fossero ben progettate in modo che i residenti potessero sperimentare l’ampiezza, la flessibilità e la comodità diurne che ha sperimentato”, afferma Adamson.

Adamson osserva che Eichler è stato uno dei pochi sviluppatori ad aver assunto architetti per questi trattati, lavorando con Anshen e Allen e A. Quincy Jones con sede a San Francisco a Los Angeles. Alcuni sviluppi Eichler sono stati progettati per includere parchi, piscine, campi da tennis e altri edifici comunitari.

“Quando possibile, il team ha pianificato sviluppi per promuovere la comunità”, afferma Adamson. “Un primo esempio sono i Giardini El Centro a Palo Alto, del 1950, dove un cul-de-sac cruciforme forma una disposizione di lotti in cui le case si relazionano tra loro attraverso una serie di spazi pubblici distinti”. In vista del movimento per i diritti civili, Eichler credeva che le sue case dovessero essere accessibili a chiunque e stabilì una politica di acquisto di case non discriminatoria.

Ci sono più di 11.000 case Eichler su e giù per la costa della California, con la prima suddivisione stabilita a Sunnyvale (una manciata è sparsa anche a New York). Troverai le maggiori concentrazioni a Palo Alto e San Rafael e dintorni, dove il prezzo medio di mercato di un Eichler è di $ 1,5 milioni. Gli acquirenti spesso rinnovano e restaurano le case per soddisfare le normative vigenti in materia di energia e terremoti, ma preservano lo stile retrò.

Case Wexler di Palms Springs

Nonostante la sua bellezza, Palm Springs è un posto difficile per costruire una casa: il caldo e il vento colpiranno il legno. L’architetto Donald Wexler aveva una certa esperienza nella progettazione con l’acciaio e ha deciso di progettare case a prezzi accessibili che sarebbero sopravvissute al deserto. Nel 1961 e nel 1962, lui e l’ingegnere Bernard Perlin progettarono case interamente in acciaio per gli sviluppatori George e Robert Alexander. L’architetto e storico Alan Hess racconta ad Apartment Therapy che gli Alexander sono stati coinvolti nella formazione della comunità di Palm Springs. “Non erano sviluppatori ‘cash-and-run’; erano interessati alla qualità dell’intera comunità”, dice Hess.

Il lavoro di Wexler nella prefabbricazione è stato molto all’avanguardia: parti delle case sono state fabbricate in fabbrica a Los Angeles, spedite al sito e montate rapidamente. “Stava pianificando l’intero processo di fabbricazione dell’acciaio, progettando in un certo modo e cercando di capire cosa si doveva fare in loco e cosa si poteva fare in una fabbrica”, dice Hess. Le case avevano un prezzo abbordabile compreso tra $ 13.000 e $ 17.000, sperando di invogliare le famiglie a trasferirsi a Palm Springs.

Le case hanno alcune delle caratteristiche di design per eccellenza della metà del secolo e hanno tutte la stessa pianta. Ruotarli e dare alle case linee del tetto variegate aiuta a evitare l’aspetto troppo simile che potrebbe essere comune nelle case a schiera di quello stesso periodo. Un’altra cosa che li distingue è la loro struttura in acciaio. Wexler ha utilizzato un telaio in acciaio strutturale a montanti e travi con pareti di vetro e finestre a lucerna. “Voleva assicurarsi che non assomigliassero a case di stampini per biscotti”, ha detto Hess, notando il design in lamiera d’acciaio piegata del tetto della Casa n. 1.

Il progetto originale prevedeva 38 case nelle Racquet Club Estates, un tratto remoto del deserto. Ma poiché il costo dell’acciaio è aumentato durante questo periodo, solo sette sono stati costruiti in questa particolare area. Tuttavia, Wexler ha continuato a progettare con l’acciaio in case ed edifici in tutta la città. Negli anni ’80 le case dei Wexler nelle Racquet Club Estates erano cadute in rovina; sono stati restaurati negli anni ’90 e ora sono protetti come siti storici. È una dura competizione per possedere una di queste case – ce ne sono solo sette, dopotutto – ma la prossima volta che ti ritrovi a Palm Springs, puoi fare un tour all’aperto autoguidato del quartiere.

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