sabato, Settembre 25, 2021
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Come rendere verde la ristrutturazione della casa – Suggerimenti per la ristrutturazione verde

Con le tendenze del design per la casa in continua evoluzione, la tentazione di prendere a martellate il tuo spazio attuale in favore di qualcosa di nuovo a volte può sembrare opprimente. Ma se la tua casa lo è tecnicamente armadi funzionanti, attrezzature funzionanti: potresti sentirti abbastanza in colpa per il rimodellamento, soprattutto se ti permetti di pensare all'impatto ecologico del progetto. Sai, come quei banconi di granito estratti da un profondo sottosuolo, i pavimenti e le finestre fatti di petrolio, o gli imponenti apparecchi ed elettrodomestici spediti da un altro continente, per esempio.

Spesso può sembrare che l'unica vera ristrutturazione di una casa verde non sia affatto una ristrutturazione della casa. (Non è la notizia che vuoi sentire se i tuoi controsoffitti in laminato si stanno scheggiando o se la tua famiglia in crescita inciampa a vicenda a casa.) Ma fatto bene, alcuni lavori di ristrutturazione davvero può essere verdi o addirittura, potenzialmente, avere un impatto positivo netto sul pianeta nel lungo periodo.

In effetti, rinnovare per estendere la vita utile di uno spazio esistente è quasi sempre una scelta ambientale migliore rispetto alla costruzione da zero, quindi se stai modificando ciò che hai, sei già sulla strada giusta. "Ogni volta che è possibile, riutilizzare gli edifici esistenti è intrinsecamente una scelta più sostenibile", afferma Rachel White, amministratore delegato di Byggmeister, una società di progettazione e costruzione a Newton, Massachusetts.

Ci sono molte ragioni per questo, incluso l'ovvio: la nuova costruzione richiede in genere un nuovo terreno su cui costruire, il che potrebbe comportare lo sgombero di un lotto boschivo o la pavimentazione attraverso un prato. Ma il miglioramento degli alloggi esistenti mantiene anche le persone nelle comunità già sviluppate, dove potrebbero non dover guidare spesso o troppo lontano per spostarsi.

E non importa dove si trovi, il rimodellamento di una struttura esistente riduce la necessità di nuovi materiali, tra cui una fondazione in cemento, che ha forse la più alta impronta di carbonio di qualsiasi materiale da costruzione. Quindi, iniziando dal basso, ecco alcune cose a cui pensare se vuoi mantenere la tua prossima ristrutturazione il più verde possibile.

Il calcestruzzo è responsabile di circa l'8-10% delle emissioni di carbonio in tutto il mondo, in gran parte a causa dell'intenso calore di 2.640º Fahrenheit necessario per produrre il materiale legante chiave nel cemento. "Se costruisci qualcosa utilizzando il cemento, anche se è zero netto, ci vorranno 30 anni prima di ripagare il tuo debito di carbonio", afferma Bill Walsh, fondatore di Healthy Building Network.

Mentre stanno emergendo alcune miscele di calcestruzzo a basso impatto, la ristrutturazione più ecologica sarà generalmente quella che non implica una nuova fondazione. "Cerca il più piccolo intervento che puoi fare per raggiungere i tuoi obiettivi funzionali e le tue esigenze per il tuo spazio", consiglia White. "Cerchiamo di risolvere i problemi delle persone entro l'impronta esistente delle loro case, piuttosto che aggiungerne altri. Può sembrare una cosa da poco, ma iniziare con quella mentalità fa davvero una grande differenza ".

Lo smaltimento dei materiali da costruzione esauriti è un altro pesante costo ambientale della ristrutturazione. Le ristrutturazioni residenziali sono la seconda più grande fonte di rifiuti da costruzione, secondo l'EPA, e il 90% di quei detriti proviene dalla demolizione. White suggerisce di estendere la mentalità del "fare di meno" a ciò che abbatti e butti via: "Ho davvero bisogno di abbattere tutti quei muri?" lei chiede. Potresti, ma pensaci prima: dopo tutto, le planimetrie aperte possono essere alla moda, ma non sono necessariamente senza tempo (o funzionali).

Ripristina, riutilizza e riutilizza tutto ciò che puoi.

Nelle case più vecchie, adottare un approccio conservazionista ai pavimenti in rovere, finiture in legno e persino vecchie finestre, molte delle quali sono state realizzate con legno vecchio – legname antico e denso che è cresciuto lentamente nel corso dei secoli, a differenza degli alberi moderni a crescita rapida – e può essere ripristinato per durare altri 100 anni. E i pavimenti in legno massiccio di qualsiasi epoca possono essere rifiniti più volte prima che siano troppo sottili per essere più carteggiati. Per lo meno, fai uno sforzo per recuperare e riciclare i materiali che possono essere riutilizzati.

Puoi anche pensare di dare agli oggetti una nuova vita in altre parti della tua casa. "Ci sono molte volte in cui abbiamo tolto gli armadi e li abbiamo riutilizzati in un'area di stoccaggio in garage, in un'area di stoccaggio o in un capannone nel seminterrato", afferma White. Chiedi al tuo appaltatore informazioni sul loro protocollo sui rifiuti e assicurati che la maggior quantità di materiale possibile venga riciclata.

Anche se non vuoi più i tuoi dispositivi funzionanti, qualcun altro potrebbe. La costruzione di centri di riutilizzo e i punti vendita ReStore di Habitat for Humanity accetteranno generalmente donazioni di armadietti, lavelli e altre attrezzature per la casa usati se sono ancora in buone condizioni. Potresti anche trovare acquirenti in un gruppo locale che non compra nulla, Facebook Marketplace, Craigslist o un negozio di recupero architettonico.

Dai la priorità all'efficienza energetica.

Un progetto di ristrutturazione è una grande opportunità per rendere uno spazio (o l'intera casa) più efficiente dal punto di vista energetico e meno dipendente dai combustibili fossili, il che produrrà benefici ambientali a lungo termine. Puoi anche mirare a rendere la tua casa netta zero o netta positiva, il che significa che produce tanta o più energia quanta ne consuma.

Per riuscirci, il primo ordine del giorno è ridurre il carico sul tuo sistema HVAC, afferma Jeff Sweenor, un costruttore di case del Rhode Island che ha contribuito a trasformare un bungalow degli anni '20 in una casa zero netto nella stagione 40 di This Old House. "Cerchiamo di aumentare l'efficienza della casa per diminuire la domanda di energia, e in genere lo fai in due modi: uno è la sigillatura dell'aria e il secondo è l'isolamento", afferma Sweenor. "Più stretta è la casa, più facilmente è possibile condizionare il volume d'aria."

La vittoria più semplice nell'isolamento della casa generalmente viene dalla tua soffitta. Il calore aumenta, quindi uno spesso strato di isolamento sul pavimento della soffitta può mantenere molto più calore all'interno del tuo spazio abitativo. (Il tuo valore R ottimale, ovvero la resistenza al calore termico dell'isolamento che utilizzi, con un valore R più alto che offre una maggiore conservazione del calore, dipenderà da dove vivi.) Il calore fuoriesce anche da finestre e pareti, quindi più vecchio le case possono trarre vantaggio dall'ottenere l'isolamento soffiato nelle cavità dei muri o dall'aggiunta di finestre antitempesta e antitempesta alle finestre monofronte piene di correnti.

Vai elettrico (e aggiungi pannelli solari, se puoi).

L'altra chiave per ottenere emissioni nette a casa è il passaggio a tutti i sistemi elettrici, compreso il riscaldamento, ma non i costosi battiscopa che hanno dato una cattiva reputazione al riscaldamento elettrico negli anni '70, dice Sweenor. Le moderne pompe di calore utilizzano refrigerante compresso per estrarre il calore disponibile dall'aria esterna e portarlo all'interno (o viceversa in estate); sono estremamente efficienti sia per il riscaldamento che per il raffreddamento, anche nei freddi inverni settentrionali e nelle estati calde.

Abbina questa conversione a un pannello solare sul tetto che produce tanta energia quanta ne usi e la tua casa potrebbe produrre più energia di quanta ne serva. "Cambiando la tua attrezzatura per assicurarti di utilizzare l'elettricità per riscaldare e raffreddare la tua casa e aggiungendo il valore R per aumentare l'efficienza in modo da non aver bisogno di tanto calore per cominciare, e poi producendo elettricità tramite il solare, ora tu avere la possibilità di uscire essenzialmente dalla griglia ", afferma Sweenor.

Ma anche se non è possibile installare pannelli solari sul tetto, afferma White, l'energia solare per la comunità sta diventando sempre più disponibile e la rete elettrica sta diventando più verde man mano che più fonti di energia rinnovabile arrivano online, con molte utility che offrono ai clienti la possibilità di iscriversi a 100 per cento di elettricità rinnovabile. (Sebbene i pannelli solari non siano perfetti dal punto di vista ambientale, fanno più bene che male, soprattutto se i pannelli esausti vengono riciclati in modo responsabile dopo la loro durata di 20-30 anni.) "Ogni volta che puoi passare da combustibili fossili, gas e petrolio, a una pompa di calore elettrica, che sta compiendo un enorme passo avanti ", afferma White.

Lo stesso vale per altri sistemi domestici, incluso il tuo piano cottura. "Fino agli ultimi anni, si pensava che il gas fosse l'apice di ciò che vogliono tutti i cuochi seri, e i piani cottura a induzione si stanno dimostrando davvero sbagliati", dice White. Alcuni clienti vanno ancora in una ristrutturazione pensando di volere una gamma di gas. "Ma quando li introduci all'induzione, al livello di controllo che ottieni e alla velocità con cui si riscaldano, raramente abbiamo avuto qualcuno scontento di un piano cottura a induzione", dice White. Inoltre, è un miglioramento rispetto alla qualità dell'aria nociva rispetto a una stufa a gas.

Considera le opzioni per la conservazione dell'acqua.

Anche se non sei pronto per installare un sistema di riciclaggio delle acque grigie – dove il lavandino o il deflusso della doccia possono essere salvati per tirare lo sciacquone, ad esempio – un semplice punto di partenza per la conservazione dell'acqua, dice Hesse, è smettere di irrigare il tuo giardino o lavare il tuo auto con acqua potabile accuratamente trattata.

"In molti luoghi trattiamo tutta l'acqua a un livello che tu possa bere, quindi la usiamo per funzioni che non richiedono quel livello di pulizia, come lo sciacquone o l'irrigazione di piante", afferma Hesse. Se vivi in ​​un clima temperato, qualcosa di semplice come un barile di pioggia può fornire gran parte della tua acqua non potabile. Ma anche nelle aree più asciutte, dice, è possibile catturare e condensare la nebbia in acqua utilizzabile. E, naturalmente, scambiare un prato assetato con un paesaggio di piante autoctone che si sono adattate alle condizioni locali può eliminare del tutto la necessità di irrigazione.

Pensa all'impronta di carbonio dei tuoi materiali.

Man mano che le nostre case diventano più efficienti in termini di consumo energetico, una parte maggiore della loro impronta di carbonio deriva dai materiali utilizzati al loro interno. Ecco perché organizzazioni come Dovetail Partners, un think tank ambientale a Minneapolis, conducono valutazioni del ciclo di vita dei materiali da costruzione che tengono conto di tutto, dall'estrazione delle materie prime e il trasporto alla lavorazione, installazione, manutenzione e smaltimento a fine vita. "Tutto fa parte di un sistema e quando cambi una parte c'è quasi sempre una reazione che deve essere presa in considerazione", dice Jim Bowyer di Dovetail, professore emerito all'Università del Minnesota.

Quando si tratta del carbonio incarnato nei materiali per pavimenti, ad esempio, "i prodotti in legno e qualsiasi cosa a base vegetale sono i primi", dice Bowyer. "Legno massiccio, legno lamellare, tavola di sughero, linoleum, che è totalmente a base vegetale – quelli fuoriescono con un potenziale di riscaldamento globale molto basso."

Nel frattempo, in termini di impatto sul riscaldamento globale, "la moquette di lana è il peggior prodotto che puoi mettere sul pavimento e non è nemmeno vicino ad altri tipi di materiali", afferma Bowyer. Perché? Le pecore scoreggiano (sì, davvero). "Il grosso problema con la moquette di lana è che le pecore ruttano e scoreggiano metano, che a breve termine hanno circa 80 volte la capacità di riscaldamento della CO2", dice.

Il legno raccolto in modo sostenibile è, nella maggior parte dei casi, il miglior prodotto da costruzione che puoi utilizzare dal punto di vista ambientale, in tutto, dai pavimenti ai rivestimenti ai mobili. Per un po 'si è parlato di pavimenti in bambù, ma Bowyer avverte che non è così verde come sembra. "Il bambù ha molte buone qualità: è rinnovabile e cresce velocemente e tutto il resto", afferma. "Tuttavia, una buona quantità di bambù proviene da terre che sono state recentemente ripulite dalle foreste e viene allevato in una monocoltura di popolamenti e con molti pesticidi ed erbicidi".

Quando si tratta di legname proveniente da fonti responsabili, cerca il legno certificato dal Forest Stewardship Council (FSC). "La certificazione FSC è di gran lunga migliore di qualsiasi altra certificazione", afferma Walsh. "FSC può costare di più, ma questa è di gran lunga la scelta ambientale migliore".

Sta diventando sempre più difficile trovare varietà tropicali di legno certificato FSC, dice White, come l'ipé e il mogano, ma vale la pena provarlo. Nel frattempo, è possibile utilizzare legno di recupero per pavimenti, pareti e altre finiture. "Per la mia camera da letto, abbiamo utilizzato una società che rivende il legno duro recuperato estratto da fienili e altri edifici", dice. "Ci vuole più ricerca e scavare in giro per il legno recuperato, ma per il cliente motivato, questa è una buona opzione".

Presta attenzione anche alla tossicità.

Le emissioni non sono l'unica considerazione. Alcuni materiali da costruzione e finiture sono più tossici di altri e ILFI rintraccia i delinquenti più pericolosi nella sua Lista Rossa. Una ristrutturazione veramente ecologica probabilmente non dovrebbe introdurre sostanze cancerogene note nel tuo ambiente interno, né i polmoni di appaltatori, operai o persone che vivono vicino agli impianti di produzione.

"Anche se una sostanza chimica non rappresenta un rischio, ad esempio, per un occupante di un edificio, una volta che il materiale è stato installato, se è un pericolo, significa che le persone lungo tutta la catena di approvvigionamento sono state esposte a quel pericolo", Hesse dice. "Quindi le persone che stanno fabbricando il prodotto, saranno esposte ad esso, le persone che vivono vicino al luogo in cui è fabbricato – chiamiamo queste comunità di confine – quelle sono tipicamente esposte a livelli molto più elevati di tossine e cancerogeni e hanno un più alto tasso di cancro e altre malattie legate all'esposizione ".

Quelle comunità "fenceline" sono sproporzionatamente composte da persone di colore, dice Hesse, quindi scegliere prodotti non tossici non è solo una decisione salutare per te come proprietario di una casa, è una questione di giustizia sociale e razziale.

Hesse consiglia di acquistare prodotti che rivelino volentieri i loro ingredienti. L'ILFI mantiene un database ricercabile chiamato Declare (che chiama "un'etichetta nutrizionale per i prodotti") che funge da piattaforma di trasparenza per i materiali da costruzione. "Sappiamo che tutto ciò che è in quella piattaforma sta rivelando tutti i suoi ingredienti", afferma Hesse. "E le sostanze chimiche che sono cancerogene o interferenti endocrini o biotossine persistenti sono contrassegnate su quelle etichette … Non devi essere un tossicologo per vedere l'impatto sulla salute dei prodotti".

Le vernici, le macchie e i sigillanti a basso o zero COV sono buone opzioni facili da trovare. Ma per ulteriori indicazioni, il sito HomeFree di Healthy Building Network classifica una gamma di prodotti per l'edilizia, dai pavimenti alla pittura ai controsoffitti, su una scala dal meno al più pericoloso.

Mentre alcuni prodotti vinilici sono meno tossici di una volta, Walsh è ancora turbato dal loro dominio, dato che il petrolio è l'ingrediente chiave. Secondo le stime dell'industria della plastica, Walsh afferma: "Produrremo molta più plastica entro il 2050 di quanta ne sia stata prodotta finora nella storia del mondo. Quindi immagina la portata di quel problema. "

Un'altra cosa da verificare è se il produttore accetta la responsabilità del proprio prodotto alla fine della sua vita utile, una pratica rara ma buona che guida un uso più responsabile dei materiali, afferma Walsh. "Si chiama responsabilità estesa del produttore, o EPR", dice. "Quindi una cosa da cercare se stai acquistando un prodotto è se quel produttore lo riprenderà effettivamente alla fine della sua vita, per riprocessarlo o rinnovarlo, questo è un buon segnale."

Spingere per materiali sostenibili quando possibile.

Una delle cose più importanti che puoi fare come consumatore è chiedere al tuo appaltatore di essere il più attento all'ambiente possibile e chiarire che ti aspetti che utilizzi materiali sani e sostenibili. Perché è la domanda dei consumatori che ha il potere di cambiare il modo in cui opera il settore e che ha aperto la strada a rigorosi standard di certificazione come FSC. "Si scopre che il motore per l'accettazione della certificazione da parte del mercato non proviene dai distributori, ma dai consumatori stessi", afferma Bowyer.

"Tutti questi tipi di decisioni rafforzano e segnalano a quei produttori che gli investimenti che hanno fatto per eliminare le tossine e generare i loro prodotti con energia rinnovabile, invia loro un messaggio molto chiaro che questo è ciò che i consumatori stanno cercando, "Dice Hesse.

Inoltre, potresti essere sorpreso da quanto sia ricettivo il tuo appaltatore. "Architetti, designer, appaltatori, sono tutti professionisti davvero intelligenti e capaci, e raggiungeranno qualsiasi obiettivo prefissato", afferma Hesse.

Ero pronto a deprimermi durante la ricerca di questo articolo e il nostro uso sconcertante e inesorabile di plastica e cemento è certamente travolgente. In un certo senso, sembra che l'unico vero rinnovamento della casa verde potrebbe essere la creazione di una nuova camera da letto principale sotto forma di una tenda da cortile con bagno compost interno e lasciare in eredità il resto della casa alla natura.

Ma se accettiamo come punto di partenza che le case con l'impianto idraulico sono una cosa buona e ragionevole, allora il fatto è che le nostre case possono davvero essere costruite e ristrutturate per funzionare in maggiore armonia con la natura. E la buona notizia è che ci stiamo avvicinando a quell'ideale.

Bowyer cita la moquette in nylon come esempio: le sue fibre possono essere completamente recuperate e trasformate in più moquette in nylon. "Il problema in questo momento è che è più economico iniziare con materiali vergini, e questa è la storia con molti materiali oggi", dice. “Se mai come società iniziassimo a imporre una tassa sul carbonio, le cose cambierebbero dall'oggi al domani. Ci sono molte tecnologie sullo scaffale, che aspettano solo che l'economia funzioni. Sono piuttosto ottimista, davvero potremmo cambiare molto facilmente quello che stiamo facendo e fare un grande cambiamento ".

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