L'ULTIMA SETTIMANA DI UNA VITA: Un racconto tragico

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Sebbene i seguenti eventi si siano verificati in un’istituzione premiata, possono verificarsi in qualsiasi istituzione. Questo account viene offerto come un servizio per te in modo che tu o una persona cara abbiate maggiori possibilità di evitare qualcosa di simile.

In servizio: Michael J. Riegert, figlio del paziente.

Norma è morta a casa una settimana dopo aver subito una lacerazione al ginocchio di dieci punti in una caduta a causa di una negligenza nelle mie cure. Quella era la sua unica ferita significativa. Era caduta molte volte, mai prima a causa di una mancanza di cure, e si riprese da lesioni più gravi, come i fianchi che si erano fratturati in piedi, a causa dell’osteoporosi. Non sarebbe dovuta morire per questa ferita. La ferita non si è infettata. Ma l’ho vista gridare di angoscia e dolore a causa dell’assenza di farmaci durante il trasferimento dal suo letto a un’ambulanza e di farmaci inadeguati durante due visite al pronto soccorso. Ho visto lo stesso gridare ogni volta che veniva assistita fisicamente per qualsiasi motivo da qualsiasi operatore sanitario durante il periodo in cui ho integrato le sue cure per 24 delle sue 60 ore in terapia intensiva; e questo da una donna con una storia di grande tolleranza al dolore!

E ancora negligenza

Norma è stata curata solo per 12 delle sue 60 ore in terapia intensiva, e nemmeno quel farmaco era adeguato! Il personale di terapia intensiva ha ignorato il mio consiglio di posizionare Norma in modo che potesse riposare e dormire sonni tranquilli. Ha gridato ogni volta che l’hanno cambiata da una posizione impropria all’altra e lo hanno fatto ogni due ore! E le sue infermiere non riferivano il disagio di Norma ai loro superiori. (Norma poteva dormire profondamente solo sul lato sinistro e lo fece per diversi anni senza sviluppare piaghe da decubito.)

Questa sembra essere stata la solita esperienza da incubo che Norma ha avuto ogni volta che era una paziente in una struttura sanitaria; periodi di privazione del sonno con frequenti assalti di angoscia e dolore. Ma questa volta, la sua demenza probabilmente le ha impedito di capire chiaramente perché questi sconosciuti in questo strano posto continuavano a farle del male e, peggio di tutto per me, perché non l’ho protetta. Ma a questo punto, ho pensato che doveva essere così e che anche lei si sarebbe ripresa come al solito.

Sempre un buon lavoratore

Conseguenze

Sono rimasto sconvolto quando il personale ha annunciato che i reni di Norma avevano fallito! Non mi hanno avvisato che stavano cominciando a fallire! Sarebbe morta e non si sarebbe ripresa! Un paio di anni prima mi aveva detto: “Non ho paura di morire. È solo che non voglio soffrire “. Ho risposto “Penso che possiamo risolverlo”. Non l’abbiamo fatto. Non avrebbe mai la sua morte senza sofferenza e non avrei mai avuto la possibilità di correggere la mia premura. Ho imparato a evitare il più possibile i ricordi di Norma perché mi riportano immediatamente alle emozioni, ai panorami e ai suoni della sua orribile settimana scorsa. Il rimorso ha reso i suoi ricordi che avrebbero potuto essere agrodolci peggio che amari.

Volendo sapere che ruolo avevo avuto nella sua morte, ho chiesto a un’infermiera perché i suoi reni avevano fallito. Mi è stato detto che i pazienti anziani raramente riescono a sopportare lo stress prolungato e ripetuto che è stato inflitto a Norma. Penso che Norma abbia effettivamente ceduto allo shock fisiologico sperimentato dalle vittime della tortura. I loro organi falliscono perché lo stress estremo si traduce in un’infiammazione sistemica acuta.

Penso che Norma possa essersi ripresa se fosse stata adeguatamente medicata e il personale avesse seguito il mio consiglio su come posizionarla. Anche se non si fosse ripresa, avrebbe almeno avuto la morte senza sofferenza che meritava e voleva.

Finali

Norma è stata dimessa diverse ore dopo che una sola infermiera competente e compassionevole l’aveva finalmente curata adeguatamente perché non poteva sopportare la sua sofferenza! È tornata a casa e un ospizio locale ha aiutato abilmente i miei fratelli e io ho controllato la sua sofferenza durante tre giorni e notti inquietanti di guardia della morte e Norma ha comunicato ed espresso opinioni fino a 24 ore prima di fare il suo ultimo respiro.

Norma e io abbiamo raccolto il riso selvatico.

Il riso selvatico sullo sfondo non esisteva fino a quando non lo abbiamo piantato.

Non abbastanza male?

Pensavo che questa tragica storia di negligenza fosse poi finita quando, un mese dopo, una sorella mi comunicò quello che considero un insulto finale per Norma; questo alla sua eredità. Un medico che lavora con l’hospice e che non ha mai incontrato o curato Norma ha compilato il suo certificato di morte. Ha elencato la sua causa di morte come demenza dovuta a disfasia, il che significa difficoltà a parlare! Lo considero non solo falso, ma anche degradante e ridicolo. Norma poteva parlare. E anche se non potesse, come potrebbe la difficoltà di parlare causarne la morte? Infine, è degradante perché morire di demenza significa che è progredito fino al punto in cui ogni volontà è persa e la vittima è morta in uno stato vegetativo. A Norma non è mai successo e dirlo è un insulto.

Diventa anche peggio

Da quando l’ho saputo, ho cercato di modificare questa causa di morte sul suo certificato. Finora l’ho trovato impossibile perché un altro medico deve fornire un secondo parere prima ancora che io possa presentare una petizione per emendare. Ogni medico a cui ho chiesto di fornire questa seconda opinione si è rifiutato di farlo. Quindi ho chiesto a diversi legislatori del mio stato di porre rimedio a questa situazione. Non ho ricevuto alcuna indicazione che qualcuno sia interessato a fare qualcosa al riguardo nonostante imparino dai dati che ho fornito che mostrano una dilagante imprecisione nella certificazione di morte.

Porta via

Fai attenzione agli errori e alla negligenza nella professione medica se sei anziano e diventi un paziente in una struttura sanitaria o se ti prendi cura di un tale paziente. Entrambi possono essere più gravi o addirittura fatali per i pazienti anziani. E dopotutto, non vedo perché essere formati come professionisti medici renda qualcuno perfetto.

Mi ci sono voluti molti mesi per rendermi conto di quanto fossero inferiori i trattamenti di Norma e di quanto avrebbero potuto essere diversi se solo fossi stato più assertivo quando pensavo che stessero andando male. Solo mesi dopo ho cominciato a rendermi conto che quasi tutti i suoi medici e infermieri la trattavano come se fosse di decenni più giovane; un errore fatale. La mia sfida e la mia messa in discussione dei trattamenti e dei maltrattamenti del professionista erano troppo poco e troppo tardi. Come si suol dire, “Metti in discussione l’autorità!” Sì, ma devo aggiungere: “E se non lo fai in tempo per evitare la tragedia, fallo dopo, in modo che altri abbiano maggiori possibilità di evitare lo stesso”!

Se tu o qualcuno che conosci è stato vittima di qualcosa del genere, la tua azione più efficace per aiutare gli altri a evitare qualcosa di simile potrebbe essere la pubblicazione di una recensione sul sito web dell’istituto che ha commesso il reato, poiché questa sembra essere stata la mia azione più efficace, tuttavia limitato a una sola struttura. La mia denuncia ufficiale, presentata al consiglio dei medici legali del mio stato, non ha nemmeno superato il suo comitato di screening. E, naturalmente, puoi sempre cercare altri luoghi in cui offrire la tua storia, come sto facendo ora qui. Potresti scoprire, come me, che offrire la tua storia per aiutare gli altri rende la vita molto più sopportabile, forse perché dà significato, scopo e valore alla sofferenza vissuta.

Addio: Michael

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