Terapisti respiratori vitali per i pazienti in riabilitazione dopo COVID-19

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I pazienti che si stanno riprendendo da lunghe battaglie con COVID-19 affrontano molti ostacoli, anche quando sono liberi dalla malattia. Oltre ad essere indebolito dalla reclusione in un letto per settimane o mesi, la loro capacità respiratoria è compromessa, rendendo estremamente difficile recuperare forza e mobilità. Al Runnymede Healthcare Center, i terapisti respiratori svolgono un ruolo fondamentale nell'aiutare questi pazienti – come Bibi – a raggiungere i loro obiettivi di riabilitazione.

Bibi ha superato una battaglia di 44 giorni con COVID-19 prima di essere ammessa a Runnymede per la riabilitazione nel luglio 2020. Durante la sua permanenza in terapia intensiva, Bibi ha sofferto di una grave insufficienza respiratoria ed è stata messa su un ventilatore in un'unità di terapia intensiva. Erano necessarie misure estreme per aiutarla a sopravvivere, incluso il supporto di una macchina che ossigenava il suo sangue al di fuori del suo corpo.

"Non ricordo molto di quello che è successo mentre ero in terapia intensiva, tranne che avevo tubi tutt'intorno a me e non potevo parlare, né mangiare o bere", ha detto Bibi. "È stato orribile. La mia famiglia in seguito mi ha detto che i medici non sapevano se ce l'avrei fatta ".

Ma Bibi ha perseverato e, come molti pazienti affetti da COVID-19 guariti, il suo tormento straziante in cure acute le ha impedito di tornare a casa in sicurezza. I suoi muscoli erano decondizionati a causa della sua lunga degenza in ospedale. L'intensa pressione che aveva sul cuore e sui polmoni le lasciò un trauma persistente. Al momento del ricovero a Runnymede, Bibi non poteva alzarsi dal letto o camminare senza aiuto.

"È comune che i pazienti che hanno subito il COVID-19 affrontino ulteriori ostacoli al recupero rispetto ad altri pazienti nei nostri programmi di riabilitazione", ha affermato Geeta Grewal, direttore dell'assistenza ai pazienti di Runnymede. “La loro capacità di respirare efficacemente è spesso molto più bassa, il che si traduce in una frequenza cardiaca elevata, mancanza di respiro e una tendenza a esaurirsi molto facilmente. Tutto ciò rende difficile per questi pazienti una rapida guarigione ".

Bibi è entrata nel programma di riabilitazione slow stream di Runnymede, che offre riabilitazione a bassa intensità a pazienti che non sono in grado di far fronte al ritmo di una riabilitazione più attiva. I fisioterapisti (PT) e i terapisti occupazionali (OT) dell'ospedale hanno creato un piano incentrato sul paziente per aiutare a ripristinare l'indipendenza di Bibi in modo che potesse tornare a casa.

Il piano di trattamento era impegnativo da eseguire perché Bibi non poteva tollerare lo sforzo senza estrema fatica. Il terapista respiratorio (RT) del personale dell'ospedale era essenziale per garantire il successo della sua terapia.

"La nostra RT supporta la terapia essendo al fianco del paziente per monitorare la frequenza cardiaca e la saturazione di ossigeno mentre i PT e gli OT forniscono la terapia", ha spiegato Grewal. "La RT somministra ossigeno supplementare quando è necessario in modo che i pazienti possano ottenere il massimo beneficio dalle sessioni di terapia prima che diventino troppo stanchi per continuare in sicurezza."

La RT di Runnymede ha anche supportato Bibi istruendola sulle strategie di respirazione che conservano l'ossigeno. Ad esempio, Bibi ha imparato a suddividere le attività in modo che siano più brevi e richiedano meno sforzo. Le è stato anche insegnato come eseguire la respirazione diaframmatica, che ha contribuito a rafforzare i suoi muscoli respiratori.

Una settimana e mezza dopo l'ammissione di Bibi a Runnymede, queste strategie hanno dato i loro frutti: la sua resistenza era migliorata al punto che è stata in grado di completare i suoi esercizi senza bisogno di ossigeno supplementare. Più o meno nello stesso periodo, è diventata meno dipendente dal suo deambulatore e poteva camminare in modo indipendente per brevi distanze.

La sua terapia è proseguita con l'allenamento con i pesi per sviluppare ulteriormente forza, equilibrio e flessibilità. Ha imparato ad adattarsi alle attività quotidiane come lavarsi, vestirsi e salire le scale. Il 5 agosto 2020, tre settimane dopo il suo ricovero a Runnymede e 70 giorni dopo il suo iniziale ricovero per COVID-19, Bibi è stata dimessa a casa.

Il suo viaggio di recupero continuerà a casa, dove praticherà gli esercizi di respirazione insegnatele dalla RT di Runnymede. Si impegna anche a mantenersi il più attiva possibile per mantenere e rafforzare la sua forza.

"Sono il tipo di persona che vuole sempre andare in giro, muovermi e fare cose, quindi quando è successo a me, all'inizio ero così devastata", ha detto Bibi il giorno della sua dimissione. "Volevo tornare dalla mia famiglia e dal mio lavoro e il team qui mi ha aiutato ad arrivarci – sono così felice di tornare a casa di nuovo."

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