giovedì, Ottobre 21, 2021
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14 cose da sapere prima di andare a Ulan Bator

Butta via la tua mappa, abbraccia la vodka Chinggis e fai attenzione al verme della morte: il cheat-sheet di Mark Hay per la città del boom della Mongolia.

Ulaanbaatar è una città in espansione, fluida e folle. Fino a circa 15 anni fa, "UB" era una sonnolenta capitale di circa 500.000 persone. Quindi, le società minerarie internazionali hanno letteralmente colpito l'oro (più carbone, rame e uranio) sulle colline. Considerata a lungo un remoto satellite del mondo sovietico, la Mongolia si è trovata improvvisamente ad accumulare fino a $ 1.3 trilioni di minerali. I cercatori d'oro si riversarono nella capitale a frotte. Nel 2005, la popolazione della città era quasi raddoppiata a 947.000 persone; oggi sono oltre 1,3 milioni, che costituiscono circa il 45 per cento dei tre milioni di anime della Mongolia. Ogni anno ne arrivano fino a 40.000 in più. Anche i contratti minerari hanno portato un afflusso di ricchezza. Sebbene la crescita sia rallentata (al tre per cento alla fine del 2015) grazie al crollo dei mercati dei paesi in via di sviluppo, il PIL della Mongolia è cresciuto di dieci volte dal 2000 al 2012 e nel 2011 la Mongolia ha registrato una crescita del 17,5 per cento, diventando l'economia in più rapida crescita del mondo quell'anno.

Le mappe sono inutili. A parte una o due strade chiave (Peace Avenue, Narnii Road e le principali arterie est-ovest), le strade di UB sono scarsamente segnalate e gli indirizzi stradali sono rari. La gente del posto usa Peace Avenue come punto di riferimento chiave. Oppure puoi orientarti trovando Chinggis Avenue, il centro amministrativo della città e una strada nord-sud abbastanza stabile sul lato occidentale di Sukhbaatar Square, e dirigiti a sud. Alla fine troverai il monumento Zaisan, un monumento sovietico in cemento al coinvolgimento della Mongolia nella seconda guerra mondiale, arroccato su una collina dolce ma alta all'estremità meridionale della città. Una rapida corsa su per la scalinata del monumento (che potrebbe ancora avvolgerti: UB si trova a 4.500 piedi sopra il livello del mare su un enorme altopiano), e non troverai solo alcuni mosaici di piastrelle sovietiche a blocchi, ma anche la vista panoramica più accessibile di UB e la sua espansione liquida.

UB visto dal monumento Zeisan su una collina ai margini meridionali. Foto di: Mark Hay

La città è una cultura per tutti. Non sono solo gli sviluppatori stranieri e i migranti rurali che sono venuti a UB. Anche chef e intrattenitori sono accorsi in città, così come i mongoli della diaspora. Questi nuovi arrivati ​​hanno portato in città multinazionali, dal primo fast food occidentale della nazione (l'ormai defunto Kenny Rogers Roasters) ai negozi di lusso (come Louis Vuitton nel 2009). Ma ospitano anche il bizzarro mash-up Los Bandidos, un misto indiano-messicano leggermente costoso ma comunque abbordabile con sfumature mongole. Forse le importazioni più comuni sono i pub Oirish (irlandesi) di UB: ce ne sono circa 40 in città secondo una stima. Alcuni, come il Grand Khaan Irish Pub, sono hotspot per espatriati e sviluppatori, e altri sono semplicemente bizzarre miscele di squallida cultura dei bar sovietici con poster della Guinness e icone di arpa, dove i locali vengono a bere birre straniere e Chinggis Vodka. (Vale la pena notare che anche in UB non esiste un inglese standardizzato per "Genghis Khan", poiché il nome stesso è stato dato da estranei.)

Visita un distretto ger. Rimanere coinvolti nel caos di una metropoli mineraria è divertente, ma non riflette la storia di UB. Fondata nel 1639 come Örgöö e ribattezzata circa un secolo dopo come Urga, UB era inizialmente una tendopoli monastica mobile. Ci volle solo una posizione fissa intorno al 1778 per facilitare il commercio con la Cina, poi la Russia. Ma a parte pochi amministratori, mercanti e monaci, la sua popolazione era ancora piccola e per lo più mobile, viveva in tende nomadi e andava e veniva come riteneva opportuno, fino all'era sovietica. Molti nomadi si stabilirono per lavorare nelle fabbriche durante il periodo sovietico, ma il nomadismo non scomparve mai veramente: la Mongolia è ancora circa un terzo completamente nomade. Ci sono davvero poco più di 30 minuscole città in una nazione delle dimensioni dell'Europa occidentale. E molte delle popolazioni rurali risucchiate in UB (a volte contro la loro volontà a causa di uno dzud, una moria di massa di bestiame, spesso legata a un inverno rigido) sono state riluttanti a rinunciare alla loro mobilità, un segno distintivo culturale. Pertanto, almeno 800.000 persone vivono in distretti ger ai margini della città, quartieri di tende nomadi che le persone usano come abitazione primaria o di sfioro, privi di impianti idraulici, elettricità o riscaldamento moderno e continuano a utilizzare stufe a carbone. I distretti ger sono impossibili da navigare e (se non conosci il russo o un po 'di mongolo) non capirai nessuno lì. Evita i "tour dei bassifondi" che stanno spuntando in città, ma i quartieri ger meritano assolutamente una visita, e nessuno ti presterà molta attenzione, tanto meno ti preoccuperai di curiosare in città.

Bambini del distretto di Ger. Foto di: Anthony Knuppel

Padroneggia le comunicazioni basate sui grugniti. Poche persone in UB parlano inglese. La maggior parte parla almeno un po 'di russo, ma la lingua franca locale è il mongolo, una lingua lontanamente imparentata con le lingue turche, ma nella sua stessa famiglia. I suoi suoni, la coniugazione e la grammatica sono così complessi per un madrelingua inglese che impararne un po 'potrebbe essere più problematico di quanto valga la pena.

Visita il cuore del buddismo mongolo. La Mongolia è profondamente coinvolta nella tradizione buddista tibetana, che si è diffusa nella regione attraverso l'influenza del terzo Dalai Lama nel XVI secolo. (Gli diedero il titolo "Dalai", un termine mongolo applicato retroattivamente ai suoi predecessori.) Il quarto Dalai Lama era un mongolo, e dal 17 ° secolo la nazione aveva il suo equivalente Dalai Lama, il molto meno famoso Jebtsundamba Khutuktu. Il monastero Gandantegchilin, costruito nel 1809 dal quinto Jebtsundamba Khutuktu su una scarpata che domina il cuore della moderna UB, è il cuore del buddismo tibetano mongolo. È anche uno dei pochi monasteri risparmiati dai regimi sostenuti dai sovietici durante le epurazioni religioso-culturali. Sin dall'indipendenza, rinnovare il Gandantegchilin è stata una priorità per lo stato, che ha accolto anche il nono Jebtsundamba Khutuktu di ritorno dall'esilio (è morto nel 2012; il suo successore è ancora in fase di scelta).

Lascia che Zandraa Tumen-Ulzii ti sbalordisca. Quasi tutti i principali musei e luoghi di intrattenimento della nazione si trovano a UB. Eppure la maggior parte di queste offerte sono fortemente turistiche, variazioni mongole su un tema comune. Un'esperienza culturale unica di UB (oltre la folla del famoso ma sovraffollato festival del Naadam a luglio) è il luogo di Zandraa Tumen-Ulzii. Nascosto in una strada laterale ai margini orientali del centro di UB, è un edificio rosa con piccoli pomelli marroni dappertutto, noto come International Intellectual Museum. Sembra un nome noioso in lingua sovietica, ma in verità è una delle collezioni più giocose al mondo, letteralmente. Fondato nel 1990 come il primo museo privato della nazione da Tumen-Ulzii, un produttore di giocattoli locale, l'IIM è un santuario dei giochi e della magia di tutto il mondo, ma la sua specialità è il tradizionale puzzle logico mongolo: di solito i cubi proto-Rubix scolpito nel legno che, grazie ad una complessa serie di serrature e interconnessioni, richiede una conoscenza della fisica per essere risolto. Tumen-Ulzii può trasformare qualsiasi cosa in un puzzle, inclusa un'intera ger; una delle sue creazioni richiede 56.831 mosse per essere risolta. Offre premi in denaro a chiunque riesca a superare le sue sfide. Ma non lo farai mai: l'uomo è un genio pazzo. E ha addestrato tutto il suo staff in trucchi e puzzle, quindi anche loro ti prenderanno a pugni (e ti faranno divertire per ore e ore).

Naran Tuul, l'enorme mercato nero quasi legittimo della Mongolia. Foto di: Mark Hay

Attenti ai nazisti. La Mongolia moderna vive nella paura esistenziale che i suoi vicini massicci, a volte aggressivi, in particolare la Cina, che governa su mongoli più etnici nella Mongolia interna vera e propria ed è accusata di cercare di ripulire la loro cultura, potrebbero un giorno divorarli. Il forte coinvolgimento della Cina nel boom minerario della nazione e l'intimità con il governo stanno alimentando un nazionalismo paranoico di lunga data. Di solito è innocuo. Ma a volte si manifesta come nazismo. I giovani uomini e donne che si vestono con abiti ispirati alle SS e tatuano svastiche sulle dita (e sì, sono svastiche, non il simbolo khass di colore e orientamento diverso del buddismo mongolo) in realtà non sanno molto di Hitler , ma lo associano alla purezza e alla forza etnica e culturale in un'epoca di debolezza nazionale. Sebbene divisi in diversi gruppi (come Tsagaan Khaas e Dayar Mongol) e probabilmente non contano mai più di poche centinaia, per alcuni anni i neonazisti mongoli hanno fatto dei veri danni, minacciando le imprese di proprietà cinese e svergognando pubblicamente la donna mongola che presumibilmente ha fatto con uomini stranieri. Sebbene siano meno attivi ora di quanto non fossero alcuni anni fa, i nazisti sono ancora là fuori – e mentre riservano un odio speciale per i cinesi, non sono al di là di prendere a pugni gli stranieri scoperti di notte con una donna mongola. È successo ad alcuni miei amici. Non è probabile che ti aggiri in un bar nazista locale (un errore che ho fatto una volta), ma un po 'di cautela non fa mai male.

Se vuoi fare amicizia, porta sempre con te fumi e Chinggis Vodka

È troppo facile farsi martellare. Il bere è un elemento fondamentale della socializzazione. (Dal mio diario la prima volta che ho visitato il paese: se vuoi fare amicizia, porta sempre con te fumo e Chinggis Vodka.) Per una città di poco più di un milione di persone, la vita notturna di UB è in fermento. E se ti fai degli amici, prima o poi ti inviteranno a uscire. Oppure, se vuoi fare amicizia, prima o poi dovrai uscire. La cultura mongola può sembrare un po 'schietta e distaccata, ma con una bottiglia fuori diventa conviviale molto velocemente. Ma a meno che tu non abbia un fegato d'acciaio, non cercare di tenere il passo.

Un pub straniero chiamato sfortunatamente a UB. Foto di: Mark Hay

Resta con la gente del posto quando possibile. Al di fuori dei bar, il modo migliore per fare amicizia con la gente del posto a UB è stare con loro. Non è difficile da fare. La maggior parte degli ostelli economici sono solo enormi appartamenti di proprietà di famiglie locali che spesso si rilassano nella stanza accanto. Se chiedi in giro puoi sempre trovare qualcuno disposto a ospitarti per una notte in zone più remote della città. Certo, se non condividi una lingua potrebbero trattarti un po 'più come un bestiame che come un ospite, nutrendoti e abbeverandoti, ma andando in giro come se non fossi lì. Tuttavia, come in qualsiasi altro luogo, non puoi avere un'idea reale di una città finché non sei stato in alcuni appartamenti senza pretese. E se sarai solo in UB, potresti provare a passare un po 'di tempo anche in una ger per ottenere un breve, se deracinato, facsimile del nomadismo mongolo.

Prenditi il ​​tuo tempo. La Mongolia è vasta, la steppa può essere accidentata e paludosa e le strade asfaltate sono limitate. Quindi, a meno che tu non sia disposto a volare con compagnie aeree regionali, andare da UB a qualsiasi altra città può richiedere molto tempo. I proprietari di ostelli e gli operatori turistici sono abituati a organizzare le persone per fare trekking in campagna per settimane alla volta piuttosto che per semplici giorni. L'esperienza nella steppa vale la pena ed è conveniente, soprattutto perché è legale campeggiare in libertà quasi ovunque nel paese e la maggior parte delle persone che incontri nell'entroterra sono abbastanza amichevoli. Ma sicuramente non rientra nelle competenze di una guida incentrata su UB.

Insediamento nella steppa mongola. Foto di: Francisco Anzola

Naraan Tuul è il tuo sportello unico per le esigenze degli yak. Questi giganti irsuti occupano un posto speciale nella mente e nella cultura materiale della nazione. Puoi cercare la carne di yak (ed è deliziosa). Ci sono anche calzini di yak, gioielli di osso di yak e pezzi degli scacchi di osso di yak su una tavola pieghevole fatta di feltro di yak tinto, per citare solo alcune offerte. La lana di yak di bassa qualità può essere un po 'ruvida. Ma la corretta lavorazione degli yak è bella, coccolosa e calda. I negozi per turisti ti sbraneranno, ma puoi trovare di tutto yak (e alcuni articoli in pelle nomadi molto eleganti) a prezzi estremamente convenienti nell'enorme Naraan Tuul, il mercato quasi nero di UB, e ci sono artigiani in abbondanza che vale la pena sostenere con i negozi più importanti e strade laterali della città, quindi fai scorta.

Chiedi del verme della morte. Ogni nazione ha i suoi miti e le sue creature magiche. Ma pochi sono così divertenti, così degni di un film SyFy Original, come l'olgoi-kharkhoi, il verme della morte mongolo. Una credenza di vecchia data tra i mongoli rivelata per la prima volta all'Occidente in un racconto del 1922 del paleontologo Roy Chapman Andrews, il Death Worm è di fama una creatura rara che vive nelle profondità delle sabbie del Gobi. I pochi che affermano di averlo visto lo descrivono come un verme grasso lungo tre piedi, rosso scuro, con punte che sporgono da entrambe le estremità. Sebbene sia pigro, molti lo temono per la sua capacità di sputare veleno acido corrosivo e di scaricare una scossa elettrica letale su esseri umani e bestiame da una grande distanza. Non ci sono prove che esista, e alcuni ipotizzano che potrebbe essere stato un serpente identificato erroneamente o una lucertola verme diventata mitica nel corso di generazioni di racconti, ma il verme della morte è comunque un argomento di conversazione divertente. Se sei in un bar, tiralo fuori e guarda cosa ne consegue: si spera che sia un gioioso cripto zoologico gratuito per tutti.

NON ANDARE IN INVERNO. UB è piacevole in primavera e in estate, ma in inverno fa un freddo pungente. Nel gennaio 2015 le temperature hanno raggiunto i -41,3 gradi Fahrenheit. Nella storia registrata è arrivato fino a -86,8 Fahrenheit. Il freddo pungente, i venti pungenti e le forti nevicate durano mesi e mesi, rendendo UB una delle capitali più fredde del mondo. È anche una delle città più inquinate al mondo per pochi mesi all'anno, grazie alla dipendenza dei distretti ger impoveriti da fuochi di carbone economici ma inefficienti per il calore e la luce, e l'uso pesante del carbone nel resto del nazione. Esci e l'aria ti soffocherà e ti pugnalerà. La Mongolia è un posto fantastico e UB è un bizzarro mélange di città, ma l'estate è bella e l'inverno è brutto in città.

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