14 cose da sapere prima di partire: San Paolo

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Il foglio dei suggerimenti di un viaggiatore per decifrare una delle grandi megalopoli del mondo: San Paolo, Brasile.

È grande. Grande colossale. Megalopoli grande. Tutto quello che pensi, senti o sai di San Paolo dovrebbe essere informato da questo fatto sulla città: è molto, molto grande. Ci sono circa 20 milioni di persone che vivono a San Paolo e quasi 30 milioni nell'intera regione urbana. Gli otto distretti della città coprono quasi 600 miglia quadrate del Brasile sudorientale. In termini di proliferazione incontrollata e concreta, ricchezza, povertà e diversità, sembra molto simile a Los Angeles, tranne che con molte, molte più persone nascoste tra tutto ciò che è concreto.

La città in generale. Foto di: Andre Deak / Flickr

Prendere l'autobus. Allora come si fa a rendere una megalopoli più gestibile? Strisciarlo sulle linee degli autobus. Ci sono oltre 16.000 autobus per le strade di San Paolo. A volte sono affollati e scricchiolano e gli autisti di autobus qui, come nel resto del Brasile, amano prendere le curve ad alta velocità. Ma vanno anche in posti in cui la rete della metropolitana efficiente ma troppo limitata non lo fa. E solo loro possono superare gli ingorghi a lungo raggio. L'ultima volta che stavo lasciando la città, passando per il lontano aeroporto di Guarulhos, sono sceso da un taxi e sono salito su un autobus per evitare la paralisi. Con corsie riservate, gli autobus possono muoversi almeno mentre le auto sono ferme. Ho fatto il mio volo, mentre i fessi nei loro taxi hanno perso il loro. Ancora più intelligente sarebbe stato portare una delle compagnie di autobus a lunga percorrenza ultra comode fino alla mia destinazione: Cometa, Itapemirim, 1001 e altre linee possono essere prenotate facilmente su Clickbus.com.br e ti porteranno nei centri città senza il fastidio del viaggio aereo brasiliano. San Paolo è una città globale con aspirazioni globali. Ma fino a quando la città non costruirà effettivamente il suo futuro, gli autobus rimangono i re.

La gioia delle corsie preferenziali per gli autobus. Foto di: Nathan Thornburgh

Corinzi. A San Paolo, le persone nascono in una famiglia, forse in un quartiere, e sicuramente in una squadra di calcio. Se attualmente non hai una squadra in città, ti do Corinthians. Fondato oltre un secolo fa da un gruppo di ferrovieri, è oggi un pilastro del calcio brasiliano. Sede del Bando do Loucos, la banda di pazzi, la squadra ha dato al mondo un centrocampista offensivo di nome Sócrates e ha battuto il Chelsea per la sua seconda Coppa del Mondo per club FIFA nel 2012. Dall'arrivo della Coppa del Mondo 2014, loro ei loro fan accaniti hanno una casa nuova e brillante, l'Arena Corinthians, dove ho visto l'Uruguay strangolare l'Inghilterra e una squadra olandese prepotente arrivare alla vittoria contro il Cile. Sì, il Corinthians ha ancora la sua malvagità – come molti club latinoamericani, hanno una tradizione confusa di insulti anti-gay su ogni calcio di rinvio avversario – ma voglio credere che la storia egualitaria della squadra vincerà: "Qui noi don ' Non ho e non posso avere l'omofobia ", ha scritto di recente il club. "Questa è la squadra del popolo."

Arena Corinthians durante la Coppa del Mondo. Foto di: Nathan Thornburgh

Ibirapuera. Ueno, Golden Gate, Tiergarten, Central Park: ogni grande città ha bisogno di un grande parco. Sebbene Ibirapuera non sia nemmeno il più grande parco di San Paolo, è il cuore verde di una città altrimenti concreta. Vai a fare jogging lungo il percorso principale, dai da mangiare ai cigni neri, bevi latte di cocco fresco da uno dei tanti venditori, qualunque cosa ti piaccia: vai e basta.

Sport improvvisati a Ibirapuera: bike polo. Foto di: Nathan Thornburgh

Mortadella al mercato. Non sono quasi il primo a consigliarti di sederti a un tavolo del Bar do Mane e bere una birra fredda mentre ti interroghi sulla fisica di come adattare il loro enorme panino alla mortadella in bocca, o di come le loro corde di formaggio fuso abbiano ottenuto un risultato così incredibile resistenza alla trazione. Ma solo perché altri hanno già percorso questa strada e vedrai degli stranieri in questo posto, non significa che non ne valga la pena. Anche il mercato circostante è un'attrazione, un bazar ben ordinato di spezie, carne, pesce e frutta. Compra salsicce da Porco Feliz, gironzola per i magazzini di scarico nelle strade al di là e senti, i turisti siano dannati, come un locale.

Bar do Mane's Mortadella Sandwich. Foto di: Nathan Thornburgh

Paulista o Paulistano? Ci sono due parole per la gente del posto in questa regione e possono creare un po 'di confusione. La città di San Paolo è la capitale dello stato di San Paolo. Se sei nato in città, sei un paulistano. Se sei nato altrove nello stato, sei paulista. È solo una differenza di un paio di lettere, ma come per gli abitanti delle città ovunque, c'è un certo sciovinismo nell'essere dalla grande città e non da qualche città periferica di Podunk. Una soluzione a questo problema: la città di San Paolo sembra essere intenzionata ad assorbire tutto nel quartiere, a partire da Campinas, una città vicina di oltre un milione di persone che sta rallentando per essere ingerita in una massiccia espansione mega-metropolitana. In futuro, tutti i Paulistas potrebbero essere anche Paulistanos.

Abbraccia il garoa. Pensa al Brasile, e potresti pensare abiti succinti di samba, forse un po 'di futebol e sicuramente il sole giallo tuorlo d'uovo che benedice la Copacabana della nostra immaginazione. Probabilmente non pensi alla pioggerella. Ma eccolo, il prodotto più affidabile di San Paolo: un cielo coperto e una pioggia sottile. Si è guadagnato il vecchio soprannome di Cidade da Garoa, o Città della pioggia. Chiedete alla gente del posto e diranno che i veri temporali sono più frequenti ora e causano più danni, dal momento che la città ha asfaltato tutti i fiumi e i campi che un tempo avrebbero potuto assorbire forti piogge. Ma per una vera esperienza a San Paolo, indossa un impermeabile, percorri l'Avenida Paulista e aspetta che quella morbida goccia di pioggia si insinui nei tuoi occhi.

Sì, EasyTaxi. Era una delle grandi incognite dei viaggi all'estero: il taxi. Dove si prende un taxi? Quanto dovrebbe costare? Se c'è un metro che corre, sei paranoico o stai effettivamente guidando in tondo? Sei davvero al sicuro? Le startup come Uber presentano molti problemi negli Stati Uniti, ma quando si tratta di semplificare i viaggi in taxi in luoghi altrimenti complicati su questo pianeta, sono un fan di EasyTaxi. Disponibile in tutto il Brasile e in moltissimi paesi dalla Bolivia alla Malesia, EasyTaxi è Uber per il resto del mondo: una semplice app che ti permette di trovare un taxi quando ne hai più bisogno.

Portuñol. Soprattutto se San Paolo è un punto di partenza per viaggi più ampi in Sud America, devi concentrare i tuoi sforzi da qualche parte, ed è improbabile che sia portoghese brasiliano. E l'inglese non ti porterà sempre lontano (un espatriato la chiama "una città con più scuole di inglese che di lingua inglese"). Non aver paura: il tuo spagnolo può davvero aiutare qui. Molti abitanti del posto si cimenteranno coraggiosamente con te attraverso un po 'di portoghese, in parte portoghese, in parte spagnolo. Ho trovato questa una delle cose più accattivanti di Paulistanos. Sono chiaramente abbastanza sicuri del loro posto nel mondo da non offendersi quando gli stranieri arrivano armati di bienvenido, non bemvindo. Con un ascolto attento e buone intenzioni da entrambe le parti, otterrai ciò di cui hai bisogno.

Gli uomini di Porco Feliz al Mercato Comunale. Foto di: Nathan Thornburgh

Conosci un locale. Come Los Angeles, il fascino di San Paolo può rimanere ben nascosto al visitatore occasionale. Ed è una città di maniaci del lavoro che potrebbero essere troppo occupati per fermarsi e aiutare uno sconosciuto a svelare i segreti. La soluzione più semplice, quindi, è conoscere qualcuno che possa portarti dietro le porte chiuse o almeno intrattenerti mentre sei bloccato nel traffico. Può sembrare un compito arduo per il visitatore per la prima volta, ma è qui che i servizi online, sia AirBnB o Tinder brasiliano o un più innocente MeetUp per studenti inglesi, possono tornare utili.

Beco do Batman. San Paolo è famosa per i suoi graffiti e per la lungimiranza delle autorità cittadine che hanno permesso alla forma d'arte di crescere come dovrebbe sui muri della città. Ciò che è emerso dalla tradizione nostrana del pixação è ora un canone completo e il Beco de Batman, Batman Alley, è uno dei posti migliori per visualizzare un campione. Situato nel quartiere di Vila Madalena, a solo un breve tragitto in autobus da Avenida Paulista, l'arteria centrale di San Paolo, il vicolo di ciottoli si è trasformato in una galleria a cielo aperto per un cast a rotazione di alcuni dei migliori artisti di strada di San Paolo.

Batman Alley graffitti. Foto di: Felipe Borges / Flickr

Power Baladas. La spiaggia è troppo lontana e il tempo non è poi così eccezionale, quindi quando i Paulistanos hanno bisogno di rilassarsi, lo fanno tutta la notte in una delle innumerevoli baladas o nightclub. Ce ne sono troppi per nominarli e sono disponibili in un arcobaleno di sapori, dal rock all'alt all'EDM. Se hai solo una notte da provare, la passerei al D Edge, il mega emporio elettronico di Renato Ratier, con le sue stanze cavernose, i DJ famosi e abbastanza luci per tenere a bada la notte fino a quando non è davvero l'alba. .

Mangia come un immigrato. La linfa vitale di San Paolo è la sua popolazione di immigrati: un numero sufficiente di italiani da riconquistare il Corno d'Africa, più ebrei che in qualsiasi altra parte del Sud America e la più grande popolazione giapponese al mondo al di fuori del Giappone. Quindi ha senso che il miglior nutrimento segua quelle linee di sangue. La gente del posto è orgogliosa di avere la migliore pizza del mondo (la secca Oficina de Pizzas nel quartiere di Vila Madalena è un buon posto per iniziare a indagare su questa affermazione). Il quartiere Liberdade è il cuore giapponese di San Paolo, ma non andateci solo per il sushi. Gli izakaya Liberdade come Issa combinano il meglio della cultura dei bar brasiliani con il meglio della bontà fritta giapponese.

La prossima rivoluzione. Dicono che il prossimo secolo apparterrà al Brasile da almeno 300 anni. Ma se guardi alle sfide che il nostro pianeta deve affrontare, dal cambiamento climatico alla disuguaglianza alla lotta contro il razzismo, il terrorismo e il nazionalismo, il Brasile offre qualcosa di unico. Sebbene le proteste siano svanite durante la Coppa del Mondo, sono rimasto impressionato dall'accampamento di artisti, sognatori e attivisti brasiliani che si sono impadroniti del parco adiacente al disinvolto FIFA FanFest corporativo di San Paolo. E per il punto di vista dei brasiliani sui propri problemi razziali, non si potrebbe fare di meglio che la scomposizione di Achal Prabhala del censimento razziale brasiliano sull'Africa è un Paese. Quando è stata data la possibilità di auto-denunciare la loro razza oltre il bianco e nero, i brasiliani si sono chiamati di tutto, da "pallido" a "tostato" al colore delle zucche, dei tramonti, del cardo o del castagno. Uno specchio complesso per un popolo complesso e un'ode alla vita multiforme che troverai in una delle grandi città del mondo.

Immagine in alto di Julio Boaro / Flickr