15 cose da sapere prima di andare da Ganzi

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Autostop, cavalli e yak tutto: conoscenze essenziali per cavarsela a Khampa Tibet.

Ganzi (tibetano: Garzê) è e non è il Tibet. Quando i cinesi parlano del Tibet, intendono la regione autonoma tibetana, un territorio strettamente tenuto in cui i movimenti degli stranieri sono controllati e le interazioni sono monitorate e coreografate. Ma quella zona corrisponde solo alla vecchia regione tibetana di Ü-Tsang, l'entità indipendente governata dal Dalai Lama prima dell'invasione cinese del 1950. Altre due regioni etnicamente tibetane furono assorbite in Cina (Amdo nella provincia del Qinghai e Kham nel Gansu , Sichuan e Yunnan) in modo più mite. Di conseguenza, la terra tibetana Khampa di Ganzi, parte della provincia occidentale del Sichuan, offre molta più libertà di movimento, anche se questo non significa che tu possa essere irriverente su questioni controverse come il Dalai Lama. Quindi goditi la libertà e la mobilità dell'altopiano e interagisci liberamente con la gente del posto, ma guarda a chi pieghi l'orecchio sulle questioni del Tibet libero.

Alla celebrazione di metà mese al Tempio di Tagong. Foto di: Mark Hay

Dillo: tashi delek. La frase significa semplicemente "ciao" o "saluti". Ma ti farà guadagnare punti infiniti con qualsiasi tibetano etnico nella regione. Nessuno si aspetta che tu padroneggi la complessa e unica lingua tibetana, ma data la politica delle lingue in Cina, dove i tibetani in particolare sentono che la loro scrittura e cultura sono messe da parte dagli Han, dimostrando che rispetti la cultura abbastanza da fare sforzi per mostrare il tuo impegno sarà apprezzato.

Puoi (e dovresti) interrompere alcune cerimonie religiose. I rituali buddisti tibetani possono sembrare opachi ed esoterici, e se non hai alcuna competenza linguistica può sembrare invadente vagare in un tempio, soprattutto perché la maggior parte dei monasteri di Ganzi non è stata disneyizzata per i turisti come molti nella Regione Autonoma Tibetana. La cultura tibetana è profondamente intrecciata con il buddismo. Lo stereotipo occidentale di tutti i tibetani come una sorta di sereni bambini stellari è eccessivamente semplicistico, ma per avere un'idea della cultura, dovresti guardare un dibattito monastico a uno shreda, o stare con la gente durante una cerimonia di offerta, o almeno imbatterti in un tempio ad un certo punto. Le persone capiscono che non vieni da quelle parti, quindi ti diranno gentilmente se non sei il benvenuto o ti lasceranno semplicemente restare.

Shreda giovane monaco dibattito formazione. Foto di: Mark Hay

Rispetta le tradizioni religiose. Fallo, perché molti turisti cinesi non lo fanno. Le regioni culturali tibetane sono destinazioni di viaggio in voga per i giovani cinesi e gli yuppies. Arrivano in completo equipaggiamento turistico, pieni di marsupi e enormi reflex digitali, che spingono prontamente in faccia ai monaci durante la meditazione. Le storie abbondano di turisti invadenti che trattano i templi come il loro terreno di calpestio privato, urlando durante le cerimonie e tirando le persone fuori dalle loro circumambulazioni per scattare foto kitsch. Ci sono ragioni per questo: alcuni cinesi della Cina continentale sono solo turisti inesperti. Altri davvero disprezzano i tibetani. Ad ogni modo, è ancora fastidioso. Quindi il tuo rispetto e la tua cautela saranno doppiamente apprezzati.

Foto di: Mark Hay

Kangding (tibetano: Darzêdo o Dardo) è una grande città da lasciare. La capitale di Ganzi, proprio all'estremità orientale della regione, è più o meno 50-50 cinese e tibetana e può sembrare un po 'vuota. Un miscuglio di grattacieli prefabbricati imbiancati, stipati senza tante cerimonie in una valle stretta, che incombe sui resti di una città rurale di recente, ha quella lucentezza impersonale di un capitalismo troppo ansioso. Ma lo sviluppo nella regione lo ha trasformato in un hub per i turisti cinesi, il che lo rende un ottimo deposito per attrezzatura da escursionismo e arrampicata a prezzi ragionevoli, un hub radiale per autobus e furgoni (e ora anche aerei) che vanno più in profondità nell'altopiano, e un buon punto di partenza per trovare compagni di viaggio nei numerosi ostelli internazionali che costeggiano il fiume al centro della città. La gente lì può persino aiutarti a organizzare un viaggio nella regione autonoma del Tibet con breve preavviso o portarti in remoti monasteri e città.

Ruote della preghiera che girano a Tagong. Foto di: Mark Hay

… ma anche Kangding ha il suo fascino. Una città di circa 100.000 abitanti, Kangding sembra fabbricata, ma c'è di più in città di quanto non sembri. Sulle colline, puoi trovare un misto di monasteri abbandonati e decrepiti e templi dorati approvati dallo stato: una buona introduzione alle diverse esperienze e sensazioni del buddismo accettabile "culturale e conforme al regime" e del buddismo inaccettabile, eccessivamente devoto e indipendente. Ci sono anche un sacco di fantastici sentieri escursionistici, anche se trascurati, sui quali la gente del posto cerca funghi. I sentieri sono un ottimo modo per acclimatarsi all'altitudine himalayana (la città si trova a 8.500 piedi sul livello del mare e le montagne si alzano verso 10.000). E anche se cammini per le strade, puoi avere un'idea delle dinamiche tra cinesi Han e tibetani, l'afflusso di giovani continentali nella regione, la visione dell'armonia etnica dello stato cinese e il futuro in via di sviluppo dell'area.

L'autostop è il modo migliore, e talvolta l'unico, per spostarsi. Ci sono alcune linee di autobus per le città più profonde nel cuore di Ganzi, ma sono tortuosamente lunghe e (relativamente) troppo care. Ci sono diversi depositi intorno a Kangding (e nel centro di ogni città) dove uomini polverosi e consumati dalle intemperie nell'equivalente tibetano di cappelli da cowboy, o monaci e monache che si spostano di tempio in tempio, aspettano di prendere i viaggiatori e portarli lontano in l'interno rurale in cambio di un compenso di base. Condividere un viaggio è molto più comodo e flessibile e può portarti più in profondità nell'altopiano di quanto possa fare un autobus.

Uno stupa su una collina vicino a Tagong. Gli stupa – che letteralmente significa "mucchio" in sanscrito – sono usati come luoghi di meditazione e spesso contengono reliquie di monaci buddisti. Foto di: Mark Hay

Avrai bisogno di contanti. La Cina nel suo insieme è sviluppata e sulla griglia, ma al di fuori di Kangding troverai per lo più piccoli villaggi con poca somiglianza con Pechino o Shanghai. In effetti, pochi di questi villaggi hanno molta presenza statale cinese oltre a una stazione di polizia e un ufficio postale. Nella migliore delle ipotesi ci sarà una banca regionale in cui le tue carte estere non funzionano e nessun posto dove cambiare legalmente la valuta estera in yuan. Fortunatamente, i tassi di criminalità sono estremamente bassi e le persone si guardano le spalle a vicenda, anche quelle degli stranieri. Quindi sei sicuro di portare tutti i contanti di cui hai bisogno, anche se probabilmente è una buona idea diversificare i punti di stoccaggio: scarpe, pantaloni, borse, ecc.

L'altitudine è un bastardo. Non appena entri nella regione, sei almeno a 8.500 piedi, che è già abbastanza alto da consentire ad alcune persone di iniziare a sperimentare l'accumulo di liquido polmonare e cerebrale che è il mal di montagna. Ma la maggior parte delle città si trova più in alto sull'altopiano, il che significa che camminerai ogni giorno tra 12.000 e 13.000 piedi sopra il livello del mare in media. Se fai escursioni o arrampicati, rischi di alzarti ancora più in alto: la vetta più alta, il Monte Gongga (tibetano: Minya Konka) è a 24.790 piedi sopra il livello del mare (l'Everest è poco più di 29.000) Quindi se la tua testa inizia a turbato, e inizi a sentirti male in generale, non aprire un Advil e cancellarlo mentre tiri su col naso. Dillo a qualcuno e cerca un trattamento, perché così lontano e così in alto, le cose possono diventare brutte.

La regione si basa sulla pastorizia a base di yak. Foto di: Mark Hay

Abbraccia tutto a base di yak. Sebbene alcune città come Danba (tibetano: Rongzhag) siano note per il loro grano o le loro patate, quasi ovunque nell'entroterra dell'altopiano si basa sulla pastorizia a base di yak. Ciò significa che i mercati sono pieni di vestiti e artigianato di lana di yak, tè al burro di yak e carne di yak tutto. Se mangi un pasto tradizionale, da qualche parte c'è dello yak. Questa non è la migliore regione al mondo per i vegetariani (motivo per cui molti buddisti tibetani non sono vegetariani, contrariamente alle idee sbagliate popolari). Ma se impari ad abbracciare le variazioni all'interno della ripetizione di yak, yak e yak, puoi iniziare ad apprezzare il burro di yak salato: giallo croccante fritto attorno a un gnocco di carne di yak macinato; spalmati su bastoncini di patate; caduto in un tè denso e grasso. Certo, riceverai sudori di carne, ma acquisirai un nuovo apprezzamento per la qualità dei latticini e le variazioni di carne da regione a regione: una cosa bellissima.

Puoi davvero comprare in locale. Nella maggior parte delle città, il proprietario della locanda locale di qualche cooperativa nomade venderà un misto di scialli, icone religiose e gioielli. Il risultato per te è che, oltre a Kangding, questa roba è per lo più prodotta localmente e talvolta anche con ossa e pietra piuttosto che con plastica economica. È incredibilmente economico per gli standard di prezzo cinesi e di solito quei soldi tornano alle popolazioni locali, che vengono spinte dallo sviluppo a tutti i livelli. Quindi, se hai bisogno di souvenir o ti piace semplicemente acquistare ricordi e oggetti d'artigianato, puoi raccogliere alcuni oggetti belli, unici e ben realizzati a prezzi scontati. Pubblicità finita.

Vista dell'Himalaya (circa 15.000 piedi). Foto di: Mark Hay

I cavalli sono il miglior mezzo di trasporto. Dovresti andare a cavallo almeno una volta: questo è l'unico modo per apprezzare il paesaggio lontano dalle piccole autostrade e linee elettriche, e per vedere montagne imponenti su pascoli bruniti e campi paludosi. È anche l'unico modo per finire in mezzo a un branco di yak con nomadi a tempo pieno. Questa è una cultura nomade, equestre, quindi se non ti prendi un giorno per montare, ti manca qualcosa di vitale. Ogni città ha un nomade locale amichevole disposto a portare fuori i novizi o affittare una cavalcatura a prezzi abbastanza ragionevoli.

La casa di un nomade. Foto di: Mark Hay

I nomadi saranno felici di ospitarti. Mentre sei fuori con questi pastori nomadi, trascorri la notte. Le case nomadi differiscono sostanzialmente dal tipo moderno che germoglia nelle città. Realizzati in legno, pietra e sterco di yak (yak di tutto!), Riscaldati con stufe a legna e straordinariamente accoglienti nell'aria di montagna, sono luoghi piacevoli e silenziosi per allontanarsi dal caos e dalla frenesia di gran parte della Cina. E come con la maggior parte dei nomadi, anche se le persone non riescono a capirti, saranno felici di lasciarti andare in giro, imparando la conformazione del terreno. Inoltre, questo è l'unico modo per avere un assaggio della cultura Khampa, un tipo unicamente marziale e mobile della società tibetana.

Scala una montagna, dannazione. Sei sull'Himalaya. Non è necessario scalare il Monte Gongga, ma c'è una vetta con un sentiero decente a cinque minuti a piedi da quasi ogni centro città. I panorami sono mozzafiato. Le pendenze sono ragionevoli nella maggior parte dei casi. E di solito c'è una sorta di santuario sulle montagne più accessibili dove puoi prendere una pausa con alcuni locali che fanno i loro regolari giri devozionali. E inoltre: se non ti piacciono le montagne e non sei disposto a sbuffare anche sui pendii più miti, che diavolo ci fai sul tetto del mondo?

L'interno di una casa nomade. Foto di: Mark Hay

Sii aperto alla gentilezza degli estranei. Questo non è davvero diverso per Ganzi da quanto lo è per quasi ogni altra parte del mondo. Ma soprattutto in questa regione, dove è difficile ottenere informazioni affidabili su ciò che sta accadendo, quali strade sono chiuse e quali città sono divertenti e attive, è molto più difficile andare da soli. C'è pochissimo senso di predazione e più un senso di accoglienza nella zona. Quindi, se stai solo scalciando per strada e un monaco ti fa cenno di entrare in un tempio, probabilmente è una buona idea seguirlo. Perché è probabile che tiri fuori un iPhone, proverà a conversare con te tramite un'app di traduzione, e poi ti caricherà del riso, delle verdure sottaceto e del tè, poi ti manderà in viaggio pieno e contento (se forse sudato essenza di yak e un po 'turbato da conversazioni incredibilmente sincere sulla denigrazione della cultura tibetana anche in questa regione relativamente laissez faire della Cina moderna). Ed è così che dovresti lasciare Ganzi se l'hai fatto bene.