giovedì, Ottobre 21, 2021
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16 cose da sapere prima di andare a Valencia

Dalla paella alla pirotecnica, ecco come viaggiare bene nella terza città della Spagna, spesso trascurata.

Abbraccia lo stile di vita mediterraneo, nel bene e nel male. Una leggera brezza marina e bel tempo. Bagnanti in spiaggia quasi tutto l'anno. Sorseggia un vino locale, fai uno spuntino con le olive, goditi la tua siesta di metà pomeriggio. I valenciani vivono uno stile di vita tipicamente mediterraneo e plasma la loro cultura in grandi e piccoli modi. Mentre la spiaggia della città è scomodamente fuori dal centro della città, non c'è piacere come godersi una birra caña, alcune tapas e una conversazione tortuosa con gli amici in riva al mare. Naturalmente, Valencia condivide anche molti dei cliché più sfortunati di uno stile di vita mediterraneo. In estate, le sue spiagge e i suoi bar sono pieni di "guiri" stranieri edonisti. I valenciani sono rilassati e informali e, che ti piaccia o no, il ritmo qui è spesso lento. Quindi siediti e rilassati. Non ha senso essere di fretta.

Goditi la freschezza della dieta mediterranea spagnola. La città è circondata da "L'horta de València", campi di frutteti e prodotti freschi di cui sentirete parlare la gente del posto. Sicuramente prendi un cestino e acquista grandi e deliziosi pomodori valenciani o altra frutta e verdura di stagione al Mercat Central. Assapora la cultura regionale delle noci "chufa" provando la dolce e lattiginosa bevanda horchata valenciana tradizionalmente accompagnata da lunghi pasticcini glassati. Valencia è una delizia per chi ama il cibo fresco.

Festeggia le Fallas tutto l'anno. Il festival delle Fallas sta a Valencia come il Carnevale sta a Rio de Janeiro o il Mardi Gras sta a New Orleans. È un grosso problema. Se visiti a metà marzo, vedrai una città trasformata da parate colorate, feste di quartiere, meravigliosi fuochi d'artificio e strade piene di effigi infiammabili, satiriche o monumenti di falla, che riproducono umorismo locale, allusioni e commenti sociali. Ma quello che una volta era un festival primaverile di rinnovamento, oggi plasma la vita e le attività di Valencia durante tutto l'anno. Le associazioni di quartiere dei falleros, chiamate casals, si incontrano nei social settimanali e trascorrono tutto l'anno pianificando gli eventi di marzo. Le industrie artigianali valenciane locali, soprattutto ingegneri pirotecnici, sarti tradizionali e artisti di falla, lavorano instancabilmente per garantire che il festival delle Fallas del prossimo anno sia più impressionante e più originale del precedente.

Monumenti di Falla dal festival 2014. Foto di: David Aparicio

Non scherzare con l'orgoglio dei valenciani, che può essere sia accattivante che parrocchiale. Forse è la mentalità da terza città, costretta a confrontarsi sempre con Madrid e Barcellona più grandi e cosmopolite. Forse è che Valencia ha sottovalutato cibi e festività eccezionali ed è stata a lungo trascurata come destinazione turistica. Oppure potrebbe essere solo un sintomo del provincialismo agrario dei valenciani. Niente rende un valenciano più eccitato che discutere della grandezza del cibo locale e delle Fallas. Quando si parla di Valencia, la gente del posto esclama regolarmente nel dialetto locale che è la migliore al mondo, "lo millor del món!"

Non dimenticare che la paella è di Valencia. Niente irrita un gastronomo valenciano più dell'abuso e dell'uso improprio dell'etichetta del menu paella valenciana all'estero, o anche in altre parti della Spagna. Frustrazione e indignazione hanno persino alimentato un progetto Wikipaella per correggere il record. Inoltre, la paella valenciana è solo una delle dozzine di ricette tradizionali della paella, in particolare la paella de marisco ai frutti di mare e l'arroz negro, o riso nero, una paella cotta nel nero di seppia. E la paella fa parte di una cultura del riso molto più ampia che include arroz al horno, o riso al forno; un piatto di riso cotto in brodo, o arroz caldoso; e i peperoni rossi ripieni di riso chiamati pimiento relleno. Una parola per il saggio: se vedi un ristorante in una zona turistica con la padella per paella seduta all'ingresso, è probabile che nessun locale mangerebbe mai lì. Prova uno dei tre famosi ristoranti di paella arrocería situati sulla spiaggia cittadina di Malvarrosa.

La vera paella valenciana. Non accettare imitazioni. Foto di: Matt Goulding

Fai una gita a L'Albufera. A sud di Valencia si trova il cuore delle polpette di riso e il lago Albufera forma una laguna naturale che è centrale per la coltivazione del riso. Questo parco nazionale contiene uno dei laghi naturali più grandi della Spagna e ospita numerosi uccelli migratori. Puoi fare un giro sul lago in una barca in stile gondola e pranzare in una delle arrocerías nel villaggio lacustre di El Palmar, noto per essere tra i posti migliori e più autentici al mondo per provare la paella.

Cerca il Santo Graal. Può sembrare una bufala, ma la Cattedrale di Valencia afferma formalmente che il Santo Calice in mostra in una piccola cappella c'è la coppa usata da Cristo nella prima Eucaristia. Sul sito web della cattedrale offrono una lunga argomentazione a favore della sua autenticità, che può essere riassunta da tre affermazioni: il nucleo della coppa di agata risale alla regione e al periodo appena prima di Cristo, alcuni resoconti del Santo Graal lo collocano in Spagna e si fermano nella Cattedrale di Valencia nel XV secolo, e Papa Giovanni Paolo II celebrò con essa l'Eucaristia durante la sua visita a Valencia l'8 novembre 1982.

Lasciati incantare dalla Città delle Arti e delle Scienze, ma non aspettarti che lo faccia la gente del posto. Per i visitatori, la Città delle Arti e delle Scienze (CAC) è uno spettacolo architettonico postmoderno e un elegante trionfo dello stile distintivo dell'architetto spagnolo Santiago Calatrava. Evocando forme naturali, l'arena Ágora sembra una gigantesca Venere acchiappamosche viola mentre il giardino delle sculture Umbracle ricorda le ossa di una balena spiaggiata. Il problema è che il CAC è stato un enorme drenaggio di fondi pubblici, costando molte volte di più di quanto originariamente promesso e promosso da un governo corrotto più preoccupato di investire in attrazioni vistose e di alto profilo rispetto alle infrastrutture locali e ai servizi sociali. Aggiungete a queste controversie legali in corso, e molti valenciani vedono la Città delle Arti e delle Scienze come un monumento a una politica eccessivamente opulenta e antidemocratica. I turisti possono godersi il loro selfie con questo iconico punto di riferimento, ma i locali si sentono molto più ambivalenti sul fatto che valga la pena lo shock adesivo.

"Spettacolo architettonico postmoderno:" Città delle arti e delle scienze di Valencia. Foto di: Alberto Gonzalez Rovira

Pedala attraverso il fiume. Forse la caratteristica geografica più significativa di Valencia è il fiume Turia che si snoda intorno al centro della città, un fiume che non ha acqua che lo attraversa. Un'alluvione devastante nel 1957, che ancora vive nella memoria della gente del posto, portò la città a deviare il flusso del fiume fuori città. Col tempo (a seguito di una massiccia pressione popolare) decisero di convertire l'alveo del fiume ormai in secca in un magnifico parco urbano, diviso in sezioni tematiche di giardinaggio, tra cui campi da calcio, stazioni di esercizio e vasti sentieri di corsa, per non parlare del Palau de la Música e Città delle Arti e delle Scienze. Le piste ciclabili si collegano perfettamente con le linee ciclabili nel centro della città, motivo per cui gli appassionati di bicicletta a volte si riferiscono al Parco del fiume Turia come un'autostrada ciclabile per spostarsi da una parte all'altra della città senza traffico automobilistico.

Non mettere in valigia un ombrello, perché a Valencia c'è sempre il sole. E forse questo è il motivo per cui i valenciani possono diventare isterici anche solo per un po 'di pioggia. Ho visto adulti adulti altrimenti rispettabili correre al riparo come ragazzini sotto la goccia di pioggia. Ho visto i conducenti accostare sul ciglio della strada quando inizia a piovere. I valenciani non tollerano di bagnarsi nemmeno un po '.

Scatena il tuo piromane interiore. La società spagnola Kukuxumusu è famosa per la creazione di merchandising con fumetti satirici che mettono in risalto le stranezze regionali e famose icone locali. La sua immagine per Valencia è un malizioso topo fallero che accende la coda di un toro spaventato in fiamme. Perché è divertente? Perché i valenciani amano il fuoco. I fuochi d'artificio sono nel loro sangue. Fallas è una festa del fuoco, che culmina con la nit de la cremà, la notte dei falò. Nei mesi precedenti alle Fallas, le strade della città sembrano una zona di guerra, poiché i valenciani lanciano più petardi ("petardos") di quanto si possa immaginare. I principali eventi della città sono contrassegnati dall'esplosione del mascletà, uno spettacolo di fuochi d'artificio sonoro popolare a livello locale. Persino i matrimoni valenciani hanno tradizionalmente, hai indovinato, una serie di petardi, o "traca", che viene fatta esplodere in onore degli sposi.

Una scena da la nit de la cremà in Plaza del Mercado. Foto di: Pablo Monteagudo

Vivi la vivace vita notturna estiva. Una tradizione locale che vale sicuramente la pena vivere è il festival dei falò di San Juan, celebrato lungo la costa mediterranea della Spagna ogni 23 giugno. Gruppi di amici si dirigono in spiaggia la sera, costruiscono falò e poi a mezzanotte, a seconda della loro tradizione locale, saltano ripetutamente sui falò o sulle onde del mare. Lo spirito conviviale nell'aria è magico. Anche se ti manca San Juan, le serate estive in un beach club di Valencia sono un vero spasso, motivo per cui gli studenti universitari di tutta Europa si riversano qui per un drink e per andare in discoteca sulla spiaggia.

Raccogli delle arance, ma non dagli alberi. Per molti americani, il nome "Valencia" è più associato alla varietà comune di arance. In effetti, Valencia ha una lunga storia di produzione di agrumi e continua a coltivare deliziose arance e clementine nelle valli vicine a sud. Questo è il motivo per cui potresti essere sorpreso di sapere che "Arance Valencia" prendono il nome dalla città di Valencia, nel sud della California, dove la varietà è stata creata per la prima volta. Tuttavia, le arance sono centrali nella cultura valenciana. Appaiono nelle piastrelle decorative dei principali punti di riferimento e gli aranci fiancheggiano molti dei principali viali della città, un sito che è bello da vedere quando danno i frutti nel tardo autunno. Ma i visitatori attenti: le arance che crescono su quegli alberi di strada non sono commestibili, quindi per favore non raccoglietele!

Salta il toro e acquista ceramiche. Tutti coloro che visitano la Spagna vedono l'iconico profilo del toro di Osborne in tutto il merchandising turistico. Ma se stai cercando un souvenir o un regalo veramente locale da Valencia, considera le tradizionali piastrelle decorative azulejos. Valencia ha una lunga tradizione di corporazioni di ceramiche e ci sono negozi di ceramiche artigianali che vendono riproduzioni storiche di vasi e piastrelle medievali. Valencia è nota in particolare per tre stili: il "socarrat", o piastrelle di argilla bruciata, e le ceramiche blu "gótico azul" e le piastrelle smaltate verdi "verde y morado". Puoi trovarli con l'iconografia medievale tradizionale o professioni nominate e fanno grandi regali. Visita il Museo Nacional de Cerámica y Artes Suntuarias situato nel Palazzo Marqués de dos Aguas, per saperne di più sulla sua storia.

Il Museo Nacional de Cerámica y Artes Suntuarias. Foto per gentile concessione di Felivet tramite Wikimedia Commons

Affronta il ricco passato medievale di Valencia. Lo vedrai sui tombini. Lo vedrai nell'emblema ufficiale di Valencia e nel sigillo della squadra di calcio locale. "Lo Rat Penat", che in valencia significa "ratto volante" o pipistrello, è una famosa icona del re aragonese Jaume I, che liberò Valencia dai Mori nel 1238. La leggenda vuole che un pipistrello abbia aiutato ad avvertire Jaume I di un attacco a sorpresa , e così lo ha aiutato alla vittoria, convertendo questo comune mammifero valenciano in un simbolo iconico locale. Lo Rat Penat è anche il nome di una società culturale che cerca di difendere la cultura regionale e la lingua valenciana.

Fai attenzione a non confondere l'essere valenziano con l'essere catalano. Sì, i valenciani parlano un dialetto catalano. Ma no, Valencia non fa parte della regione catalana e, secondo molti residenti qui, la loro lingua, Valencià, non è Català. Ufficialmente, i valenciani considerano il valenciano una lingua distinta. I linguisti, e chiunque ascolti i due in modo obiettivo, ti assicureranno che sia il valenciano che il catalano sono dialetti della lingua catalana. (Non dovresti mai confondere nessuno dei due con lo spagnolo, che è universalmente riconosciuto come una lingua separata.) La politica su queste lingue è in realtà una politica sull'identità culturale e sull'autonomia. Una forte minoranza di valenciani si risente di essere ammassata con i catalani. Consiglio: procedere con cautela se si presenta questo argomento. In caso di dubbio, assecondare il loro orgoglio locale.

Immagine in alto di: WorldAroundTrip

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