16 cose da sapere prima di partire per la Sicilia

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Facciamo gli errori da principiante, quindi non devi farlo tu

Avrai l'isola tutta per te. O almeno ti sembrerà così, soprattutto se hai trascorso un po 'di tempo nell'affollata Italia centrale. Con l'eccezione di alcune famose destinazioni turistiche come Cefalù o Taormina – città costiere che ospitano quantità oscene di carne italiana abbronzata nei mesi estivi – la Sicilia è un avamposto italiano magnificamente sottovalutato. Anche ad agosto non abbiamo mai avuto problemi con le prenotazioni alberghiere o con l'ingresso nei ristoranti, il che significa che dovresti resistere all'impulso di coordinare ogni dettaglio del tuo viaggio e lasciare il tuo itinerario agli dei della spontaneità.

Segui la scia della salsa rossa. La tovaglia a quadretti alimentata al pomodoro, così comune negli Stati Uniti e in altre parti del mondo, è spesso denigrata dagli snob del cibo che amano sottolineare che in qualche modo è inautentica. Chiaramente non sono mai stati prima a sud della Toscana. In tutta la Sicilia troverai il tipo di cibo piccante, di formaggio, rosso camion dei pompieri che ha ispirato i ristoranti di Mulberry Street e Boston's North End, portato dall'ondata di immigrazione siciliana che si è abbattuta sulle coste americane a partire dalla fine del XIX secolo. Fai attenzione agli antenati di ziti al forno, parm di pollo e pizza profonda.

Pomodori essiccati a Modica. Foto di: Roads & Kingdoms

Guida veloce al nord, lento al sud. Sembra che l'investimento multimilionario dell'UE nel sistema autostradale siciliano non sia riuscito a raggiungere la metà inferiore dell'isola. L'autostrada tra Messina, dove arrivano auto e camion dalla penisola italiana, e Palermo è così liscia ed elegante e a filo con lo scenario costiero che ti sembrerà di avere in mano un telecomando invece di un volante. Ma mentre ti fai strada a sud oltre l'Etna e Catania e alla fine Siracusa, tre corsie si riducono a due che alla fine si trasformano in un'unica autostrada craterizzata e mal segnalata che si snoda in modo impossibile lungo la costa meridionale. Abbiamo bruciato litri di gasolio nelle rotatorie del sud, vortici di indecisione e ripensamenti, cercando di rimediare ai nostri errori di navigazione. Se hai intenzione di andare a sud, molla per il GPS.

Non fare niente a Palermo. Non niente, precisamente, ma quasi niente: Affitta un appartamento (su butera28.it troverai appartamenti ospitati in un antico palazzo un tempo di proprietà di Giuseppe Tomasi di Lampedusa, autore del più grande romanzo siciliano, Il Gattopardo), svegliati con un cannolo di ricotta dolce e un cappuccino da spezzare il cuore all'Antica Caffe Spinnato di 150 anni, prendi un aperitivo in prima serata e, se senti il ​​bisogno di scatenarti, bevi fino alle prime ore in quel crocevia di tentazione, la Vucciria. Risciacqua e ripeti. Se suona come un'esistenza siciliana cliché, è perché lo è. Abbraccialo.

Palermo di notte. Foto di: Roads & Kingdoms

Trascorri le mattine nei mercati. Facile dirlo su qualsiasi posto del vecchio mondo in tutta Europa, ma le scene del mercato siciliano raggiungono un livello senza pari in tutto il continente. Dal mercato del pesce di Catania in Piazza Carlo Alberto (dove uomini con mannaie e sigarette che penzolano dalle labbra tagliano il pesce spada da 300 libbre in piccole bistecche ordinate) al Ballaró di Palermo (uno stufato inebriante di macellai, artigiani, miscredenti e mercanti), alcuni dei le più grandi scene in Sicilia si svolgono proprio mentre il sole sorge sulla generosità raccolta dell'isola.

Il Padrino non è stato girato a Corleone. È facile girovagare per i vicoli di questa graziosa cittadina collinare e immaginare gli scagnozzi di Don Ciccio alla ricerca di un giovane Vito Andolini, o uno sposino Michael Corleone che scende gli antichi gradini della chiesa con Apollonia in mano. Ma la maggior parte della serie Il Padrino (comprese quelle due scene) è stata girata sulla costa orientale della Sicilia, a Taormina e dintorni. Ma se si tratta di tradizioni mafiose, c'è molto da fare a Corleone, sede della criminalità organizzata siciliana per la maggior parte del XX secolo. Il Museo Antimafia nel centro della città documenta le brutalità di Cosa Nostra ricordando ai visitatori che la morsa della criminalità organizzata sulla società siciliana si è notevolmente allentata negli ultimi anni.

Si affacciano su Corleone. Foto di: Roads & Kingdoms

Mangia il gelato a colazione. È quello che fa la gente del posto, e se non fai lo stesso ti distinguerai come un turista idiota. Ma seriamente, non ti troverai mai in un altro posto dove è socialmente accettabile consumare 800 calorie di zucchero e grassi prima di mezzogiorno. Pensa a due palline di gelato – con una purezza di consistenza e sapore che in confronto rende goffo il normale gelato – farcite in un guanto di brioche all'uovo. Una colazione di campioni senza rivali in tutto il mondo.

Vai da un'isola all'altra. Le isole Eolie al largo della costa settentrionale e le isole Egadi al largo della costa occidentale vicino a Trapani offrono alcuni dei paesaggi e della cucina più belli della Sicilia. Abbiamo trovato la nostra fetta di isola paradisiaca a Filicudi, tra le ultime isole Eolie, a tre ore di barca da Milazzo. Non aspettarti i colpi di corpo, le feste in barca e le fracas delle confraternite delle isole greche; Filicudi è piuttosto suadente al confronto. Abbiamo mangiato fichi d'india con una famiglia di siculo-australiani (una buona parte dei residenti di Filicudi emigrò in Australia dopo la seconda guerra mondiale), camminato attraverso villaggi abbandonati lungo la scogliera e banchettato con ciotole di carbonara cucite con ventre di tonno affumicato. È il tipo di posto che vuoi tenere segreto al resto del mondo, ma, beh, siamo piuttosto affezionati ai nostri lettori.

Non far cadere la parola M. Il modo più veloce per far incazzare un siciliano è fare qualche stupida battuta sulla mafia. Li hanno ascoltati tutti e la maggior parte sarebbe felice di non sentirne più un altro. Hollywood può aver glorificato il gangster ben vestito e incentrato sulla famiglia che tiene silenziosamente ma saldamente tutti i fili, ma la criminalità organizzata è stata una lunga e disordinata realtà che i siciliani stanno iniziando a liberarsi solo ora. Vuoi parlare della mafia? Contatta Addio Pizzo, un gruppo che si oppone alle tangenti di Cosa Nostra (chiamato pizzo) e chiedi loro di consigliare hotel e ristoranti che si rifiutano di rispettare le vecchie regole mafiose.

Fai il grande passo. Le coste rocciose della Sicilia offrono ampie opportunità per gli eroici del cliff diving. Scegli il tuo veleno – scoiattolo volante, volo dell'angelo (angel dive) o matita n. 2 – assicurati solo di ignorare le costolette bonarie dei giovani siciliani in fila dietro di te. Il nostro posto preferito per i salti è a poche zecche a nord di Siracusa, appena sotto un fantastico ristorante chiamato Jónico. Fai il pieno di spaghetti alla bottarga e vino bianco, poi lanciati negli spumeggianti frangenti opalini del Mar Ionio.

L'autore mostra un volo dell'angelo. Foto di: Roads & Kingdoms

Sfrutta la potenza del pistacchio. La Sicilia è la patria dei pistacchi più grassi e dolci del mondo e faresti bene a cercarli in ogni occasione possibile. Il gelato è il veicolo più ovvio per la suggestione del pistacchio, ma lo troverai in dozzine di iterazioni: condimento di pasta di pomodoro crudo e aglio, crosta di grandi bistecche di pesce spada grigliato e macinato in una pasta liscia verde oliva e farcito all'interno a fiocchi Cornetti. Se c'è un oggetto che vale la pena portare a casa dalla Sicilia, è un barattolo di pesto di pistacchio, il modo più semplice per ingannare le persone facendogli credere che sei un pazzo culinario.

Ci sono le sarde e poi ci sono le sarde. Gli americani sono terrorizzati dal pesce piccolo e grasso, qualcosa a che fare con il fatto che la maggior parte di noi è cresciuta mangiando Filet-O-Fish invece di acciughe condite con olio e sgombri alla griglia. È un'avversione dura da conquistare, ma se mai ci fosse un piatto in grado di farlo, è la pasta con le sarde, il piatto più iconico di Palermo. Le sarde fresche vengono cucinate con finocchietto selvatico, capperi e uvetta fino a quando non si dissolvono in uno stufato dolce, salato e salato che ricopre spesse bobine di spaghetti come un pesto oceanico. Un po 'di pangrattato tostato in cima, un bicchiere di vino bianco freddo sul lato e una paura alimentare per tutta la vita muore di una morte drammatica.

Vai sulle colline. L'angolo sud-orientale della Sicilia è la capitale agrituristica dell'isola, dove agricoltori, enologi e produttori di olio d'oliva aprono le loro porte ai turisti che desiderano vivere le loro fantasie pastorali, anche se solo per un giorno o due. Vieni affamato. Una cena, all'Agriturismo Leone fuori Noto, è durata tre ore e consisteva in una dozzina di antipasti, due vassoi pieni di pasta e una diffusione di sei diverse carni alla griglia e salsicce. Quando abbiamo detto al proprietario che eravamo troppo farciti per il dessert, sembrava che gli avessimo detto che uno dei suoi struzzi era morto.

Sii informale. Ci sono chef che fanno cose interessanti e creative con le superlative materie prime dell'isola, ma il miglior cibo della Sicilia, come il miglior cibo d'Italia, non si trova nei ristoranti con calici Riedel e pedigree Michelin. Il miglior cibo che abbiamo mangiato – cipolle primaverili grigliate avvolte nella pancetta, pasta alla norma, polpette di risotto fritto – lo abbiamo trovato nei bar e nelle trattorie economiche di tutta l'isola. Segni di un ristorante siciliano potenzialmente sorprendente: niente tovaglie, niente pareti, niente menu.

L'espresso della stazione di servizio è la linfa vitale della Sicilia. Non c'è un barista di ristoro autostradale che non sia riuscito a macinare ed estrarre cerchi intorno alla polizia del caffè baffuta di Portland, Brooklyn e altri paradisi hipster. Accosta per fare il pieno in qualsiasi punto dell'isola e all'interno troverai una valigetta piena di una sfavillante esposizione di panini e pizza e un siciliano che suona una macchina per caffè espresso da $ 5000 come un pianoforte a coda. Gli espresso sono brevi in ​​questa parte del paese, quindi se ti piace sorseggiare il tuo joe piuttosto che grattarlo via con un cucchiaio, ordina un lungo.

Distributore di benzina Espresso. Foto di: Roads & Kingdoms

Sono prima i siciliani, secondi gli europei, terzi gli italiani. Ricorda che l'Italia è più giovane di oltre 100 anni degli Stati Uniti e che la confederazione di regioni spesso si sente come se fosse tenuta insieme dalla gomma da masticare. Al di là di una manciata di somiglianze culinarie, le differenze culturali tra i siciliani ei loro paesani a nord sono piuttosto nette. I siciliani considerano i settentrionali freddi, arroganti e soffocanti. I settentrionali, a loro volta, dicono che i siciliani sono eccessivamente eccitabili e inaffidabili. Resteremo fuori dalla guerra degli stereotipi e diremo solo che ovunque siamo andati abbiamo trovato siciliani con cuori enormi e braccia aperte. E se riesci a snocciolare qualche parola in dialetto siciliano, potrebbero semplicemente invitarti a cena.