giovedì, Ottobre 21, 2021
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17 cose da sapere prima di andare a Seoul

Cibo di strada stravagante, pensiero confuciano, alcol a buon mercato come l'acqua: approfondimenti per la capitale cablata della Corea del Sud

Non è arroganza: è orgoglio. "Conosci il kimchi, sì?" "Delizioso, sì?" Domande come queste sono offerte destinate ad accogliere, ma anche a stupire. È così che i coreani esprimono l'orgoglio nazionale. È serio e spesso accattivante. Può assumere la forma di chiacchiere Samsung e campioni di soju. Richiede menzioni di Ban Ki-moon e balli K-pop. Ogni locale, dal tuo barista al tuo tassista, è un ambasciatore culturale, pronto a insegnarti cosa significa essere coreano. Anche una consapevolezza di base dei punti fondamentali della cultura coreana contribuirà a farti diventare amici sul campo. Nota: all'interno della Corea del Sud, come viene indicata sulla mappa del mondo, il paese è conosciuto semplicemente come "Corea".

Le maniere confuciane dominano. Nella terra della calma mattutina, Park Geun-hye potrebbe essere presidente e Yang Sung-tae capo della giustizia, ma Confucio è il re. Regna su ogni parte della società coreana, imponendo virtù, struttura e senso. Nella cosmopolita e ultramoderna Seoul, il confucianesimo tradizionale è il carburante che alimenta i mormorii e gli avvenimenti della città, tutte le piccole interazioni tra famiglie, amici, amanti, colleghi, vicini, generazioni e sconosciuti che collettivamente costituiscono la vita. Per i principianti, il sistema è sfumato in alcuni modi e per niente in altri: parla agli anziani con cura e gentilezza (il coreano ha un discorso onorifico speciale per questo), non rifiutare mai l'invito di un ospite a cenare e bere insieme, offrire il tuo posto in autobus alla signora ingrigita che sta in piedi. Fondamentalmente, l'identità della Corea è incentrata sull'armonia sociale.

Vie nel centro di Seoul. Foto di: Kimmo Räisänen

Seoul è una lattina di sardine. Con una popolazione metropolitana di oltre 25 milioni, metà del totale della Corea, Seoul è come una Dhaka e mezzo, con la congestione che rivaleggia con Shanghai, Città del Messico e New York. La rete metropolitana è la più affollata del mondo. Gli spazi pubblici di Seoul sono pieni di pedoni, venditori, venditori e chioschi di cibo. Mescola l'alta densità con un sistema sociale che incoraggia vecchie signore ajumma esuberanti e uomini ajeoshi per spingerti fuori dalla loro strada, e hai il caos che definisce Seoul. Ma al posto e al momento giusto, questa città può essere anche tranquilla. Passeggia in un tempio buddista una volta terminata la cerimonia. Inciampa in un vicolo tortuoso lontano dalla folla sulla via principale. Afferra questi momenti quando puoi: potresti non avere un'altra opportunità per giorni.

Attenzione ai taxi neri. Se ne saluti accidentalmente uno, sarai colpito con un grosso conto alla fine della corsa. Più costosi delle loro controparti non nere, i "taxi di lusso" coreani applicano un sovrapprezzo per i loro servizi apparentemente più sicuri e affidabili. Ma raramente valgono i soldi extra. Invece, salta su un normale taxi, che in coreano è taxi; dì al tassista dove vuoi andare, seguito da ka juseyo (vai per favore); e assicurati che lo strumento funzioni, quindi allaccia la cintura e tienilo stretto.

Cheonggye Stream è uno spazio pubblico nel centro di Seoul e un progetto di rinnovamento urbano. Foto di: Kimmo Räisänen

Lo street food è sempre lì per te. Festeggia il Chuseok del raccolto autunnale con i dolci songpyeon. Allatta i postumi di una sbornia con zuppa di haejangguk. Legami con nuovi amici su una tavola piena di contorni banchan. I coreani hanno a cuore una serie infinita di rituali alimentari, ma sono i più sentimentali riguardo allo spuntino di strada: pane caldo a forma di pesce rosso ripieno di dolce ripieno di fagioli rossi; bicchieri di carta di torte di riso ddeokbokki gommose con spezie esplosive che macchiano la bocca di rosso; cialde glassate con crema zuccherina. Lo street food coreano è abbondante e vario. A volte è stravagante: spiedini a spirale di patatine o hot dog racchiusi in patatine fritte. Altre volte è casalingo: peperoni pastellati e fritti, tortine di pesce odeng che nuotano in un brodo salato. I coreani sanno che questi cibi li aspetteranno, costeggiando le strade di Seoul a tutte le ore del giorno e della notte. Anche tu verrai a contare su di loro.

Controlla le tue bacchette. Le bacchette coreane sono di metallo e sono quindi più scivolose di quelle di legno, a cui può volerci un po 'di tempo per abituarsi. I coreani non si preoccuperanno del tuo livello di abilità con le bacchette, ma potrebbero giudicarti per la tua etichetta con le bacchette. Sedersi a tavola e prendere le bacchette prima che lo facciano gli anziani è considerato scortese; quindi li sta usando per scavare alla ricerca di qualcosa di specifico nel tuo cibo. Non maneggiarli come una lancia o uno spiedo. E certamente non posizionarli come un paletto, sporgendo verticalmente dalla tua ciotola. Quando finisci di mangiare, rimetti le bacchette al loro posto originale sul tavolo. Se tutto ti sembra opprimente, rallegrati di questo: non sei obbligato a raccogliere ogni minuscolo chicco di riso con le bacchette; in Corea, è consuetudine mangiare il riso con un cucchiaio.

Capriccioso: cibo di strada a Seoul. Foto di: LWYang

7. Coreano + inglese = Konglish. Konglish sono le parole inglesi e i mashup di parole inglesi che i coreani hanno adottato nella propria lingua. Se non conosci il coreano, Konglish è utile. Ma non è così semplice come sembra. A volte un termine Konglish si traduce come una vera parola inglese in prestito (hotel, hamburger, computer e gelato, ad esempio), mentre altre volte no e assume un significato leggermente o completamente diverso (un incontro in inglese è in realtà un appuntamento al buio in Konglish, la parola inglese sharp si trasforma nel termine Konglish per matita meccanica, ei coreani usano l'aggettivo astuzia nel modo in cui gli anglofoni usano il verbo imbrogliare). A volte due parole inglesi sono attaccate insieme, risultando in un termine che è incomprensibile in inglese ma si traduce in una vera espressione in Konglish (eye shopping significa window shopping, hand phone is cell phone, and officetel, or office + hotel, is a building with business al piano primo e alloggi soprastanti). Il divertente mondo di Konglish offre una visione approfondita delle influenze occidentali sulla cultura coreana.

Soju costa come l'acqua. Questa miscela di etanolo distillato e acqua è così conveniente che è diventata la bevanda definitiva per tutti gli uomini. Può essere gustato liscio, in un cocktail, aromatizzato alla frutta, amalgamato allo yogurt e abbinato alla birra. Il soju, che varia dal 20 al 45% di alcol in volume, risale al 13 ° secolo e non ha perso nulla del suo fascino a 800 anni di distanza: i coreani hanno stabilito il record di vendite di tutti i tempi nel 2004, acquistando 3 miliardi di bottiglie (87 per persona in età da bere). Non perderti il ​​soju: ordinalo nei club più eleganti di Seoul e nelle sale karaoke private noraebang, oppure ordinalo in un bar o in un ristorante. Soprattutto, fermati in un 7-Eleven, Family Mart o qualsiasi altro minimarket e acquista una bottiglia di soju da 375 ml per appena 1.000 won, o circa $ 1 USA, quanto pagheresti per una bottiglia d'acqua , che, tra l'altro, è anche un must, perché la roba che esce dal rubinetto è sconsigliata.

Soju: economico come l'acqua. Foto di: Graham Hills

È una cultura senza mance. E il servizio di ristorazione riesce comunque ad essere di livello superiore. Pranzando a Seoul, scoprirai che il tuo tavolo ha una sua voce: un "ding dong!" chiama una cameriera, che si affretta con un sorriso. Ad ogni pressione del pulsante, torna di nuovo: per prendere il tuo ordine, riempire il tuo drink o portare l'assegno. Questi pulsanti ding-dong nei tavoli dei ristoranti coreani consentono ai commensali di richiamare l'attenzione senza parole o un cenno. Tra tutto il ding-donging, le cameriere spesso offrono prelibatezze in casa, che in Konglish è il servizio, che va dalle bevande gratuite agli stuzzichini extra. Ma quando è tutto finito, non lasciare una mancia: semplicemente non è finita qui. (In effetti, a volte è considerato un insulto, perché in Corea gli unici lavoratori che abitualmente ricevono mance sono gli spogliarellisti.)

Seoul è a un'ora e mezza da uno dei confini più pericolosi del mondo. La zona smilitarizzata non è realmente smilitarizzata. Il buffer stabilito alla fine della guerra di Corea, questo confine di 250 chilometri divide le due Coree con artiglieria pesante, armi nucleari nordcoreane e due milioni di soldati. La vita lungo il 38 ° parallelo è una situazione di stallo – le due parti sono tecnicamente ancora in guerra – con la tensione catturata in una natura morta. Vai a Panmunjeom per dare un'occhiata ai soldati surreali, nordcoreani e sudcoreani che si trovano faccia a faccia nell'area di sicurezza congiunta, o un falso villaggio nordcoreano, illuminato e dipinto a colori vivaci, ma vuoto. Al negozio di articoli da regalo, esplora l'inquietante kitsch, i cianfrusaglie DMZ e l'alcol nordcoreano. Quindi dirigiti all'osservatorio di Dora per avventurarti nel terzo dei quattro tunnel che la Corea del Nord ha scavato nel sud, il più lungo si estendeva per quasi un miglio, e fermati a Dorasan, la stazione della metropolitana più settentrionale della Corea del Sud, completamente attrezzata ma piena solo di turisti, pronta per il ponte le due Coree nel momento in cui si riuniscono, se mai lo faranno. In verità, la riunificazione è temuta da molti giovani della Corea del Sud, perché credono che assorbire la povertà del Nord porterebbe la Corea del Sud indietro di anni e costerebbe miliardi.

Una torre di guardia nella “zona smilitarizzata” tra la Corea del Nord e quella del Sud. Foto di: Ben Kucinski

Lo shopping non è solo shopping. È un simbolo di progresso e una crisi di coscienza. Dagli anni '60 in poi, la Corea si è industrializzata a un ritmo sbalorditivo. Ha portato a uno standard di vita migliore, ma anche occidentalizzato, portando tendenze straniere, grandi magazzini, marchi in franchising e consumismo dilagante. Per i coreani, la transizione è stata difficile da navigare, con alcuni che hanno accolto favorevolmente la loro nuova cultura commerciale e altri che la lamentano. Ora, con lo spostamento dei mercati più tradizionali, la legge coreana sta rispondendo imponendo ai megastore come Tesco HomePlus e Costco di chiudere i battenti due domeniche al mese. In quei giorni, e anche in tutti gli altri, prova i preferiti locali di Seoul: c'è il mercato di Namdaemun per esercitare le tue capacità di contrattazione, le bancarelle all'aperto di Myeongdong per trovare brividi alla moda a buon mercato e tutti quei marciapiedi coperti di ombrelloni che profumano di pesce e frutta, fare spuntini e passeggiare.

Il Giappone è un argomento delicato. Vacci piano. I coreani sono ossessionati dai 35 anni di dominio giapponese che dal 1910 al 1945 costrinsero decine di migliaia di uomini nell'esercito imperiale giapponese e decine di migliaia di donne in schiavitù sessuale. Da allora, la tragedia delle "donne di conforto", come vengono chiamate eufemisticamente, ha gettato un'ombra sulle relazioni coreano-giapponesi, poiché questi partner commerciali e alleati nelle relazioni internazionali lottano per stabilirsi sulla storia. Nel dicembre 2015, le due nazioni hanno finalmente raggiunto un accordo, con il Giappone che ha rilasciato scuse formali e ha promesso un miliardo di yen per sostenere le 46 donne di conforto sopravvissute della Corea. Ma il problema non è completamente risolto. Fuori dall'ambasciata giapponese di Seoul c'è una statua in bronzo di una donna di conforto; è di stanza lì, in silenziosa protesta, da quattro anni. Il suo destino – che le sia permesso di rimanere, come vogliono i coreani, o che le sia stato fatto cadere, come fanno i giapponesi – è in qualche modo rappresentativo dell'eredità in gioco. In Corea, l'assortimento di emozioni è complicato: ci sono i vecchi che hanno vissuto l'annessione e perdonano, ci sono i giovani che non l'hanno fatto e non lo fanno, e ci sono quelli in mezzo che cercano solo di dare un senso a tutto questo .

Architettura antica e moderna a Seoul. Foto di: Emmanuel Dyan

Le superstizioni sono dure a morire. Se soggiorni in un hotel più tradizionale o in una stanza di motel a Seoul, chiedere un ventilatore a scatola potrebbe causare allarme. Secondo un'antica superstizione coreana, dormire in una stanza chiusa con un ventilatore risuccherà l'ossigeno dalla stanza. Anche andare al quarto piano di un edificio può essere una sfida. Negli ascensori di alcuni degli edifici più vecchi di Seul, potresti notare che non c'è il numero 4 – va 1, 2, 3, F, 5 – perché è un numero tradizionalmente sfortunato. I residenti superstiziosi non fischiano di notte in modo da non attirare gli spiriti maligni, né si lavano i capelli durante il capodanno lunare per paura di sciacquare via la loro buona fortuna. Seul lungimirante si aggrappa alle superstizioni come un vecchio orsacchiotto.

C'è spazio per ogni stato d'animo. Gli alloggi angusti e le usanze che mantengono i coreani a vivere con i genitori fino al matrimonio, significa che le persone prendono molte delle loro riunioni sociali fuori casa per affittare stanze negli stabilimenti. Queste stanze speciali – o bang – soddisfano quasi tutte le attività che cerchi, dal dormire al canto. Se vuoi guardare un film su DVD, c'è spazio per quello (un DVD bang). Se desideri giocare a un gioco per computer, un videogioco, un gioco da tavolo o persino un gioco di golf, ci sono stanze per tutti questi. In Corea, questi colpi ospitano la vita sinceramente come le stanze private di qualsiasi casa. Sono come stanze familiari per amici.

Seul è più tecnologica della Silicon Valley. Questa è la città più connessa al mondo. Il Wi-Fi è integrato in ogni stazione della metropolitana, binario, treno e in molti spazi pubblici, inclusi alcuni lampioni ad alta efficienza energetica; le stazioni di transito sono dotate di terminali informativi digitali; e negozi virtuali, pubblicati sui cartelloni pubblicitari stradali, consentono di fare acquisti e programmare le consegne in movimento. A Seoul, le famiglie a basso reddito ricevono dispositivi intelligenti di seconda mano gratuiti. Il servizio di sicurezza u-Seoul abbina la tecnologia CCTV ai dispositivi GPS per avvisare gli operatori sanitari e le autorità quando bambini, anziani e persone con disabilità o Alzheimer si allontanano dalla loro zona sicura designata. Guidata da ampie infrastrutture e da un ambiente economico competitivo, la città vanta Internet ad alta velocità a prezzi estremamente bassi. Fai attenzione ai texter, ai navigatori di Internet e agli streamer delle soap opera coreane che non prestano attenzione per strada.

X non segna il punto. Per quanto la Corea sia omogenea – è la nazione meno etnicamente diversificata al mondo, secondo uno studio di Harvard del 2013 – la maggior parte dei coreani ti amerà. Ma alcuni credono nella percezione che gli espatriati siano lì per ubriacarsi e fare festa, e inseguire le donne coreane per appuntamenti. Mentre le relazioni interrazziali stanno diventando più socialmente accettabili in Corea, di solito sono ancora considerate avventure. Alcuni coreani usciranno con i non coreani, ma la maggior parte sposerà solo i propri. Quelli che hanno una mentalità aperta – e ce ne sono molti – saranno desiderosi di praticare il loro inglese o esplorare la cultura occidentale con te. Ma quelli che non lo sono potrebbero allontanarti incrociando le loro mani in una X. Cerca di non prenderla sul personale.

Dimentica Parigi: Seoul è la città degli innamorati. I coreani sono romantici in fondo e hanno alcuni modi distintivi per mostrare il loro amore. L'abbigliamento per le coppie veste i partner con abiti coordinati. Le coppie di anelli proclamano impegno, anche senza un impegno ufficiale. Nei cinema di Seul, i piccioncini siedono su divani per coppie, sedili a doppia larghezza appositamente costruiti per coccole e mani ottimali. In cima alla Torre N Seoul, le coppie inchiodano la loro eterna devozione alla scherma usando lucchetti contrassegnati con le loro iniziali o nomi. Gli amanti celebrano non solo gli anniversari ma ogni cento giorni della loro relazione. Osservano il giorno di San Valentino, quando le ragazze adorano i loro fidanzati, e anche il White Day, importato dal Giappone e celebrato il 14 marzo, quando i ruoli si invertono. Se sei abbastanza fortunato da essere innamorato in Corea, non trattenerti.

Immagine in alto: Emmanuel DYAN / Flickr

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