17 cose da sapere prima di andare a Taipei

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Quando andare nei mercati notturni, l'accordo con i camion della spazzatura cantanti, la tecnica dei ravioli di zuppa e altre cose da non perdere per la città di Taiwan che non si ferma mai.

Gioca duro a Taipei. La capitale di Taiwan presenta molti edifici di appartamenti insignificanti con il tetto di lamiera. Il trasporto pubblico è efficiente ed elegante. Ma Taipei ha un fiero animale da festa interiore. I raduni elettorali sono eventi di intrattenimento con luci elettriche, da bruciapelo. Rispetto ad altre capitali dell'Asia orientale, Taipei è un baluardo della liberazione e della tolleranza sessuale (il suo Pride Parade è ora il più grande dell'Asia). Vivo in città da diversi anni, prima come studente di lingue, poi lavoro per l'ufficio commerciale canadese prima di diventare giornalista e ricercatore, e non ho intenzione di andarmene presto, soprattutto a causa di quell'energia. Taipei mi ha conquistato con pigri sabati in tranquilli caffè ravvivati ​​da petardi diurni e da gruppi di templi vestiti con costumi divini taoisti strabilianti; escursioni in montagna lungo un sentiero battuto a Yangmingshan di Taipei che ha rivelato sorgenti termali selvagge e isolate; alla scoperta dei cinema a Ximenting e dei negozi per la colazione aperti 24 ore su 24 a Yonghe. Taipei non si ferma mai.

Per prima cosa, procurati una EasyCard. L'EasyCard (cinese: 悠遊 卡; pinyin: yōuyóu kǎ) è una delle cose più importanti da avere a Taipei. Tra le cose che puoi usare queste smartcard senza contatto per: l'eccellente metropolitana, il programma di biciclette da città, autobus, traghetti e persino taxi. Puoi usarli per pagare il parcheggio pubblico e come carta di credito prepagata per minimarket e supermercati. Possono anche portarti allo zoo, alle gondole di Maokong e ad alcuni musei. Acquistali nelle stazioni della metropolitana e degli autobus o nei minimarket. Una carta tariffaria standard è NTD100 ($ 3) e possono essere ricaricate per importi fino a NTD10.000 ($ 310). Eventuali contanti inutilizzati possono essere rimborsati.

L'area di Ximenting: la versione di Taipei dell'Harajuku di Tokyo e del quartiere Castro di San Francisco.

Fai tutto al 7-Eleven. In molti paesi, 7-Elevens è solo un deposito per camionette per granite e sigarette, ma la varietà Taipei (e i suoi fratelli / rivali FamilyMart, Hi-Life e OK Mart) è uno sportello unico per qualsiasi cosa tu '' Avrò bisogno in un periodo di 24 ore. Siediti, mangia una cena sorprendentemente deliziosa o persino guava fresca. Paga biglietti per concerti o parcheggi. Ricevi pacchetti di acquisti online consegnati. Invia posta e stampa documenti. Ottieni una EasyCard e un Super Supau Sport Drink. Come ex studente di lingua cinese che viveva di una scarsa borsa di studio del governo, sono arrivato a dipendere da 7-Eleven per una cena a prezzi accessibili. Potresti fare di peggio di una polpetta di riso al tonno e un passabile Americano (NTD39 / $ 1,20), o un sandwich di pollo e uno yogurt al mirtillo rosso al litchi (NTD49 / $ 1,50).

Chiamalo Taipei taiwanese, non Taipei cinese. Nessun titolo ha creato più confusione per i taiwanesi di "Taipei cinese". Il nome dovrebbe consentire a Taiwan di inviare le proprie delegazioni o squadre a forum internazionali ed eventi sportivi come le Olimpiadi, ma è anche un modo per la Cina di confondere la comunità internazionale sullo status di Taiwan come nazione. La Cina rivendica la sovranità su tutti i possedimenti territoriali di Taiwan e ha usato la sua crescente influenza internazionale per escludere Taiwan dall'adesione alla più ampia comunità di nazioni. Taiwan accetta a malincuore di usare il nome "Taipei cinese", in un cenno al suo nome ufficiale, Repubblica di Cina (come distinto dalla Repubblica popolare cinese). Ma "Taipei cinese" è anche un punto dolente per i circa 17 milioni di taiwanesi che non vivono nella grande area di Taipei.

Piazza della Libertà, con il Monumento commemorativo di Chiang Kai-shek che incombe sul retro.

Prendi l'ombrello. C'è un motivo per cui la maggior parte delle persone ne porta uno ovunque: Taiwan è sia intensamente soleggiata che piovosa, alternandosi più volte in un solo giorno. Ad ogni modo, un ombrello ti copre.

Rispetta l'etichetta della metropolitana. La metropolitana di Taipei (MRT) è stata pianificata in modo eccellente sin dall'inizio ed è un modello di efficienza tra i sistemi metropolitani dell'Asia orientale moderni ed efficienti. Trasferirsi tra le stazioni in molti casi significa semplicemente attraversare il binario fino al treno successivo. Le persone a Taipei prendono sul serio le regole della metropolitana. La gente fa la fila per il treno, tutti stanno a destra della scala mobile. Niente gomme da masticare, cibo o bevande (nemmeno acqua!) O sarai multato. E non sederti sui sedili blu scuro. Sono riservati a donne incinte, bambini e anziani, questi ultimi sono molto rispettati. Molti pendolari preferiscono stare in piedi piuttosto che sedersi anche temporaneamente in questi posti designati.

Preparando lo xiao long bao al Din Tai Fung alla base del Taipei 101.

Guarda oltre DTF per XLB. Xiao long bao o gnocchi di zuppa – panini al vapore che racchiudono (di solito) sia un boccone di maiale che un brodo saporito preparato con cura – sono originari di Shanghai, ma sono diventati sinonimo di Taiwan grazie in parte a Din Tai Fung, che ha conquistato una stella Michelin per la sua delicatezza metodo di cottura a vapore. Se devi scegliere il nome, la prima sede di Din Tai Fung su Yongkang Street è minuscola rispetto alle sue sedi di Taipei 101 e Zhongxiao Fuxing, ma l'atmosfera è migliore ed è vicino ad altre opzioni di cibo a Dongmen. Ma attenzione: è costoso e puoi aspettare ore per un tavolo. Potresti anche saltare la folla e andare per l'eccellente xiao long bao di maiale e granchio al vicino YiPin Qiao Chu a Tianmu. Lo chef è un allume Din Tai Fung e gli gnocchi di zuppa sono alla pari, se non migliori, e servono anche piatti tradizionali taiwanesi. (A differenza del ristorante più noto, però, non ci sono cameriere poliglotte e i menu sono in cinese. Ma non lasciarti scoraggiare: scarica Pleco, un'app in lingua che tradurrà dal vivo voci di menu e altre cose importanti. ) Hangzhou Dumpling House, vicino alla sala commemorativa di Chiang Kai-shek, ha anche un eccellente xiao long bao. Protip su come mangiarli: Dopo averli lasciati raffreddare, mettete uno gnocco nel cucchiaio da minestra con le bacchette (cercate di non rompere la pelle!). Fai un buco nello gnocco per scolare la zuppa nel cucchiaio. Poi mangia. Immergi ciò che è rimasto nel tuo contorno di aceto e zenzero.

Un ordine caldissimo di gnocchi di zuppa alla Hangzhou Dumpling House.

Attenti a quei prezzi del caffè. Il caffè potrebbe aver sostituito il tè come il massimo della caffeina di Taipei, con Starbucks, catene di caffetterie taiwanesi locali e una mandria di caffetterie indipendenti, tutte apparentemente in crescita e fiorente a Taipei. Ma la concorrenza non ha reso il caffè più economico e una tazza ti farà tornare il doppio di quello che avresti in Nord America o in Europa. Per quanto riguarda i consigli sui caffè indipendenti, il nonno dei caffè locali, Fong Da Coffee a Ximen, di solito ha un punteggio alto nella lista di molti amanti del caffè di Taipei. È lodato per la sua atmosfera storica, ma deriso per il suo servizio scadente. Altri preferiti perenni sono il Fika Fika Café a Zhongshan, il Chamber Coffee vicino a ShiDa e lo Zabu Coffee a Tianmu. Se stai cercando una soluzione giornaliera per il caffè che non ti rompa la banca, il locale Cama Coffee di Taiwan è altamente raccomandato. Fagioli Arabica di buona qualità, a circa NTD40 una tazza ($ 1,20).

Segui la lanterna rossa. I locali re chao di Taiwan sono un po 'come i pub britannici: abbeveratoi, ristoranti e rifugi. Ma invece di ottime birre, cibo fritto e servizio scontroso, i re chao di Taipei offrono lager acquose e frutti di mare a buon mercato. Re chao – ("patatine fritte") – ha iniziato come luogo economico per i colletti blu per buttare giù un po 'di birra e cibo alla fine dei loro turni. Si sono evoluti in uno dei posti migliori per osservare la gente e intrattenere conversazioni turbolente e oscene con gli amici. Il cibo di solito non è niente di entusiasmante, ma con birra e cibo a partire da circa NTD100 ($ 4) o meno, chi può lamentarsi. Se il cibo giapponese è incredibilmente costoso nel tuo paese d'origine, i re chao sono ottime opportunità per mangiare sushi e sashimi freschi a prezzi economici. La birra della casa è molto probabilmente prodotta localmente "Taiwan Beer". Pin Xian alla stazione di Liuzhangli è una buona introduzione, ma sono in tutta la città. Cerca le lanterne rosse, con i caratteri "熱炒" e "100" dipinti sopra di esse.

Una delle tante divinità di Taiwan in piedi accanto a un karaoke in un tempio Mazu a Monga.

Batti il ​​fuoco con l'aiyu. Quando il mercurio raggiunge i 35 gradi Celsius (95 Fahrenheit) durante l'estate, la maggior parte dei taiwanesi non raggiungerà il loro famoso tè al latte, meglio conosciuto in Occidente come bubble tea. L'opzione più intelligente è l'aiyu, una bevanda dissetante a base di gelatina di un fico originario delle regioni montuose di Taiwan. È meglio servire con ghiaccio tritato e succo di limone. Succhia la gelatina dalla tazza con una cannuccia larga e goditi il ​​rinfresco con la consistenza della morbida Jell-O. Il negozio Aiyu Zhi Mengyou Xiancao appena fuori dal mercato notturno di Tonghua nel distretto di Xinyi è famoso per il loro aiyu servito in una ciotola. Anche Huainian Aiyu al mercato notturno di Mengjia ha una meritata reputazione di aiyu. Huainian inoltre non lo serve affatto in una tazza: i clienti invece ricevono un fragile sacchetto di plastica con una cannuccia gigante che sporge dalla parte superiore.

Vai nei mercati notturni fino a tardi. I mercati notturni di Taipei hanno benedetto la scena culinaria di Taiwan. L'ora di cena non è il momento giusto per andare, però. Le cose iniziano ad agitarsi un po 'più tardi, non prima delle 20-21, quando le persone li picchiano per gli spuntini notturni. Essendo la più grande area metropolitana di Taiwan, l'area di Greater Taipei ha più di due dozzine di mercati notturni e Shilin, Raohe (da non perdere i giochi di parole di maiale al pepe nero all'ingresso del tempio) e Ningxia (eccellente carretto di pollo fritto: segui il tuo naso per trovarlo ) sono i più popolari. Con i mercati notturni che attirano più turisti dalla Cina continentale, dal Giappone e dall'Occidente, alcuni dei più noti, come Shilin, sono diventati più costosi senza un corrispondente aumento della qualità del cibo. Ma ce ne sono innumerevoli altri da controllare. Prova Nanjichang nel grintoso distretto di Wanhua o Dalongdong nello storico distretto di Datong. Anche il mercato notturno di Nanya a Banqiao, il mercato notturno di Sanhe a Sanchong e il mercato notturno di Luzhou-Miaokou a Luzhou sono molto meno conosciuti.

La folla si raduna intorno a un trafficato venditore del mercato notturno di Raohe.

Conosci il movimento del girasole. Uno dei fondatori di Occupy Wall Street una volta ha descritto il movimento come un "fallimento costruttivo", ma ha avuto un impatto reale a Taipei. Nel 2014, l'allora partito nazionalista al potere (Il KMT) stava per approvare un controverso accordo di libero scambio che avrebbe strangolato le piccole e medie imprese di Taiwan e fatto pressione su una generazione già in difficoltà di giovani lavoratori. Invece di occupare il distretto di Xinyi (la versione di Wall Street di Taipei), gli studenti attivisti hanno occupato il luogo in cui sono controllate le leve del potere, il Congresso di Taiwan. Dopo 24 giorni di occupazione, il capo del congresso del KMT ha ceduto alle richieste dei manifestanti e ha promesso un disegno di legge di sorveglianza. Il successo di Occupy a Taiwan (chiamato Sunflower Movement nei media locali) ha consentito ai gruppi civici di continuare a combattere, stimolando proteste contro le centrali nucleari di successo e un'occupazione organizzata dalle scuole superiori del Ministero dell'Istruzione di Taiwan.

Treasure Hill, un ex baraccopoli vicino alla riva del fiume, è stata trasformata in un popolare villaggio di artisti pieno di gallerie e laboratori.

Preparati per laozihao. Gli stand gastronomici e i ristoranti di Laozihao di Taiwan combinano due delle attività preferite di Taipei: fare la fila e mangiare. I Laozihaos sono articolazioni alimentari ben consolidate, generalmente note per servire un alimento incredibilmente bene. In molti casi, questi ristoranti hanno inventato, o almeno reso popolare, alcuni dei piatti più famosi di Taiwan e sono luoghi molto richiesti con file in qualsiasi giorno della settimana. Se vuoi vedere di cosa si tratta, la maggior parte delle persone combina le visite a Laozihao con altri luoghi turistici. Una visita al Tempio di Longshan è conveniente per Zhouji rouzhou e strisce di maiale magro fritte con zenzero. Passeggiare per Zhongshan dovrebbe portarti a Feiquan wu per i migliori bento box di anguilla di Taiwan, seguito da Mochi al vapore ricoperto di polvere di sesamo allo Shuanglian Yuanzai Tang. Fare shopping nel quartiere est della città (vicino alla stazione Zhongxiao Dunhua) ti dà la possibilità di metterti in fila con i fan sfegatati del dessert al mango congelato all'Ice Monster.

Sali sulla tua “YouBike”. Taipei non ha una grande rete di piste ciclabili, ma il suo programma di bike sharing è eccellente e ha avuto un successo sorprendente nello svezzamento dei conducenti di Taiwan dai loro scooter. In poco meno di cinque anni, YouBike (marchio: Übike) è passato da 10 docking station e 500 biciclette a 500 docking station e 8000 biciclette nella grande area di Taipei. (Ecco dove trovarli). Puoi aprire un account sul sito YouBike o presso i chioschi. Percorri gli oltre 30 km di piste ciclabili lungo il pittoresco parco lungo il fiume, pedala in un quartiere storico di Datong scattando foto o, meglio ancora, percorri il circuito intorno all'isola di Shezi, uno degli ultimi spazi agricoli sopravvissuti della città di Taipei.

Ma attenzione agli scooter. Ci sono quattro milioni di scooter sulla strada nella grande area di Taipei – sono ancora il modo migliore e più veloce per spostarsi – e dominano la strada. Si aspettano il diritto di precedenza in qualsiasi situazione di traffico e può intimidire se sei un visitatore per la prima volta, un po 'instabile sulla tua YouBike o anche solo i tuoi piedi.

Le strade di Taipei si gonfiano di scooter nelle ore di punta.

Non puoi sfuggire alla birra artigianale. La crisi finanziaria globale del 2008 che ha disperso gli hipster di tutto il mondo in cerca di un impiego remunerativo è stata un vantaggio per la scena della birra artigianale asiatica. Per i birrai taiwanesi locali, avere una scorta inebriante di espatriati disposti a provare il tuo IPA taiwanese più recente ed extra-maltato è stato un bene per gli affari. "Hardcore Brewery" con sede nella grande area di Taipei ha fatto scalpore con la sua American Pale Ale, mentre la Evil Twin Brewing di Brooklyn ha iniziato a produrre il proprio marchio "Made in Taiwan" a base di pepe in grani. Se stai cercando di provare tu stesso un paio di birre artigianali locali, vai da Beer and Cheese a Xinyi Anhe, o Zhangmen Brewing Company a Dongmen, o Alphadog, anche a Xinyi Anhe.

Conosci i tuoi vicini nel giorno della spazzatura. Taipei è una città super pulita. Questo nonostante il fatto che ci siano pochi bidoni della spazzatura in giro: la tua casa, le stazioni della metropolitana e i minimarket sono gli unici posti dove buttare le cose. A casa, la raccolta dei rifiuti è un'attività di gruppo. Cinque sere a settimana, i camion della spazzatura che fanno esplodere Beethoven fanno il loro giro, facendo cenno ai cittadini di Taipei di uscire (di solito con i loro boxer, sandali blu e bianchi e magliette bianche) e buttare la spazzatura e smistare insieme il loro riciclaggio. Ciò è iniziato dopo la crisi dei rifiuti di Taipei a metà degli anni 2000, quando i cassonetti puzzolenti sono diventati un rischio per l'igiene. Quei vecchi cassonetti sono stati sostituiti con i camion della spazzatura "cantanti" che richiedono ai residenti di gettare la spazzatura nel camion a mano. Il risultato: i cittadini di Taipei sono severi riguardo allo smistamento e allo smaltimento della spazzatura correttamente. Ma il trash day ha avuto un altro effetto: il legame con la comunità. Dato che sono tutti fuori insieme, perché non intavolare una conversazione con il tuo vicino? "Come vanno le lezioni di violino di tuo figlio?" "Ragazzo, puoi credere al nostro sindaco spaccone?"