21 cose da sapere prima di andare a Mosca

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Un manuale per viaggiare bene nella spavalda capitale russa.

Se avessi visitato negli ultimi giorni l'Unione Sovietica e poi tornato a vivere a metà degli anni '90, come ho fatto io, allora potresti essere perdonato un po 'di crepacuore per Mosca e le persone che vivevano lì. Gli entusiasmi radiosi della perestrojka erano scomparsi nel 1995, assassinati dal capitalismo clientelare o dalle disastrose guerre cecene o dal loro caotico ubriacone di presidente. Mosca era sempre stata l'epitome della Russia, ma per un lungo periodo ciò significava semplicemente che la città era più crudele, meno egualitaria, più caotica e pericolosa di prima.

Tutto ciò sembra ormai un lontano ricordo, come se fosse stato ripulito da uno di quei maniacali marciapiedi-acqua-Zamboni che ogni notte lavano a pressione i marciapiedi del centro città. Il centro di Mosca ora è ridipinto e così pulito che può sembrare la Disneyland slava. È un riflesso perfetto dello stesso Putin: pizzicato, ricco, disciplinato. Dio ti aiuti se sei un artista schietto, un attivista scontento, un ubriaco caduto o un altro tipo di indesiderabile. Mosca non ha posto per te in questi giorni.

Non ho nostalgia del vecchio caos, però. La vita a Mosca è più facile in questi giorni, soprattutto per i visitatori. Le strade sono sicure di notte. I russi sono, nonostante quello che potresti aver sentito, padroni di casa entusiasti. I grandi edifici e le chiese ingioiellate brillano ovunque. E grazie alla caduta del rublo, i prezzi sono ragionevoli su tutta la linea. Questo è in realtà, nonostante tutti i gorgoglii geopolitici, un ottimo momento per visitare. – Nathan Thornburgh

Risparmia per il tuo visto. Il prezzo di un visto turistico russo continua a salire e i requisiti – come la necessità di un invito ufficiale da parte di un'organizzazione approvata – ricordano solo un po 'dei giorni sovietici. Se fai la fila a un consolato negli Stati Uniti, puoi ottenere un visto per $ 123. Se utilizzi un servizio passaporti e hai bisogno di un rapido turnaround e di un visto accelerato, questo può arrivare fino a quasi $ 500. È assurdo. Anche se, cosa importante, non è così eclatante come quello che molti devono affrontare per visitare gli Stati Uniti Buone notizie per i possessori di biglietti per la Coppa del Mondo: puoi entrare in Russia senza visto se hai un Fan ID, che ti dà il trasporto pubblico gratuito come bene.

[Already been to Moscow? Here’s R&K’s guide to Saint Petersburg.]

Non temere il rublo. Mosca era costosa. Tipo, strano-costoso. Luanda-costoso. Ma dato che il rublo è una delle prime valute a scendere nella diapositiva su cui saremo tutti abbastanza presto, questo è in realtà un ottimo momento per visitare. Un hotel di qualità nel centro di Mosca può essere tuo per 110 dollari a notte o meno (tranne durante la Coppa del mondo di calcio, alias Beautiful Gouge). Mosca è ancora una città in cui la gente spende per fare una dichiarazione, quindi potresti trovarti con un conto per la cena pesante se non stai attento, ma anche i ristoranti di fascia più alta come White Rabbit non costano quanto un pasto di alto livello pedonale a New York potrebbe.

Ponte Borodinsky sul fiume di Mosca. Foto di: EvgenySHCH / Shutterstock

Scarica un po 'di russo. Mosca è molto più amica dell'inglese rispetto alla maggior parte dei posti in Russia, ma senza almeno alcune parole di base e un po 'di potenza di fuoco di traduzione, a volte farai fatica. Scarica Yandex Translate [Apple//Android], che funziona anche offline e traduce il testo dalle foto. (Ha 94 lingue quindi puoi usarlo anche per viaggi futuri.) Ecco le parole russe che dovresti davvero sapere: выход (VY-khod) exit; Ingresso вход (v-KHOD), ristorante ресторан (resto-RAHN), bagno туалет (tua-LYET), farmacia аптека (ap-TYEK-a). E, per buona misura, qualcosa di strano e locale come ботва (baht-VA), che significa foglie e gambi di ortaggi a radice o tuberi, ma è usato come gergo per nonsense o sciocchezze.

Porta con te il passaporto. È improbabile che tu possa essere fermato dalla polizia, che per lo più sembra stare in attesa del leader dell'opposizione Alexei Navalny, ma se lo fai, vorrai sicuramente avere il tuo passaporto con te. Portalo sempre con te.

Non bere l'acqua. Il sistema idrico qui è migliore che nella traballante San Pietroburgo, ma l'acqua in bottiglia è ancora il re.

Vai piccolo con i contanti. Porta con te un mucchio di contanti, perché non ovunque accetta carte di credito (e quasi da nessuna parte accetta American Express). E come è vero per la Russia in generale, assicurati di avere un sacco di banconote di piccole dimensioni (banconote da 100 e 500) e non solo una pila di banconote da 5.000 che nessuno vorrà rompere per te.

Una vista sulla piazza Pushkin nel centro di Mosca. Foto di: Alexa van Sickle

Conosci i tuoi anelli. Le tendenze eternamente autocratiche della Russia hanno profondamente modellato Mosca. Mosca è il cuore della Russia e il Cremlino è il cuore di Mosca, quindi l'intera città si snoda dall'antica fortezza in una serie di anelli concentrici. Il primo anello, il Boulevard Ring, in realtà è più simile a un ferro di cavallo, ma il Garden Ring dopo e il Third Ring Road tracciano grandi cerchi ad anello intorno alla capitale. La Circle Line della metropolitana fa la stessa metropolitana leggermente più fuori dal Cremlino rispetto al Garden Ring.

Per i visitatori, questo significa che il punto debole per gli alloggi è probabilmente tra il Boulevard e il Garden Rings. Più avanti, e gli hotel diventano più costosi. Più in là, e sarai lontano da tutto: Mosca è una grande espansione incontrollata. Se stai risparmiando denaro essendo un po 'più lontano, assicurati di avere un facile accesso alla metropolitana. Il traffico di Mosca ti spezzerà lo spirito, non importa su quale anello ti trovi.

Prendi il tuo Teremok. Mosca potrebbe essere la città che è impazzita per McDonald's, ma la catena di fast food russa Teremok offre un vero tocco di gusto e senso del luogo a un prezzo ragionevole. Ci godremo sempre la possibilità di ottenere un blini burroso con uova per meno di $ 10, o anche questa cosa, che chiamano blini e-mail e che viene fornito con funghi e formaggio fuso, come dovrebbero fare tutte le email.

Ottieni quel Rideshare. L'economia informale dei taxi di Mosca alla fine dei tempi sovietici e per tutti gli anni '90 era forte. Civili di ogni tipo andrebbero in giro con le loro auto personali e cercheranno persone che li segnalano sul ciglio della strada. Per i conducenti, era un modo per guadagnare del denaro tanto necessario. Per i motociclisti, era caotico e talvolta complicato (dovevi negoziare la tariffa e guardarti le spalle), ma incredibilmente conveniente. Per quanto ambivalente sia il ridesharing in tutto il mondo, è un'ancora di salvezza a Mosca. Grazie all'ubiquità di Uber e Yandex Taxi (che ha recentemente acquisito l'attività di Uber in Russia), i bei vecchi tempi sono tornati: solo ora invece di agitare un paio di dita verso le auto che passano, basta toccare il telefono e un (con licenza e registrato) la macchina ti porterà via. I prezzi sono simili in entrambe le app e bassi per gli standard europei (una corsa di 15 minuti può costare $ 6 o meno).

Vai sottoterra. I viali e le strade più grandi di Mosca non hanno attraversamenti pedonali, quindi non continuare a camminare, aspettandoti di trovarne uno al prossimo angolo. Invece, le reti cittadine di passaggi sotterranei sono il modo in cui ti fai strada attraverso la strada. Può volerci un po 'per orientarti sottoterra e capire quale uscita ti serve: alcuni degli hub più grandi sono come città sotterranee e hanno una dozzina circa. Questi passaggi sono anche centri di commercio: puoi comprare vestiti, generi alimentari, far riparare l'orologio, ecc.

Fai amicizia con le tasche di carne. Cheburek è una mezzaluna deliziosamente unta e di grandi dimensioni di pasta ripiena di carne che il popolo tartaro ha portato a Mosca. Cheburek Friendship (Чебуречная Дружба) è un fornitore di queste delizie dal nome un po 'strano. È un posto brillantemente umile, con luci fluorescenti e lavandini comuni per lavarsi le mani prima e dopo. È solo 40₽ (US $ 0,64) per cheburek. Inoltre, vorrai prendere un po 'di vodka il prima possibile a Mosca, e puoi sicuramente farlo qui: avventori esperti (o semplicemente alcolici) inseguono ogni boccone grasso con un sorso di vodka seguito da un sorso di Fanta. Il nostro tipo di posto.

Trova Ivan e le sue frattaglie. Ci sono molti ristoratori a Mosca, molti dei quali esperti con un portafoglio coerente e brillante di concetti di ristorazione testati sul mercato. Ivan Shishkin non è così. È un vecchio amico di Roads & Kingdoms e uno dei veri iconoclasti della scena gastronomica di Mosca. I suoi due ristoranti principali sono Delicatessen (uno speakeasy nel seminterrato con un menu di cibo quasi blasfemo) e Youth Cafe (un bordello restaurato su Trubnaya con grandi piatti selvaggi tra cui scegliere). Per il colpo più veloce del genio stravagante di Shishkin, scendi le scale al Delicatessen e ordina il cervello di vitello fritto in salsa di tuorlo d'uovo con uova di luccio, o prendi la pizza al caviale o forse la tartare di cavallo scottata con un ferro da stiro al tuo tavolo. Mangia, bevi e pensa: questo è un uomo che abbraccia la libertà ovunque possa trovarla.

1: Genio fuori posto da Delicatessen: paté di cervello con burro di kefir e ravanelli giovani serviti in stile mezze e pizza al caviale e tartare.

Dirigiti verso Food City. Si potrebbe pensare che chiamare "città" Food City (Фуд Сити), un deposito agricolo alla periferia di Mosca, sarebbe una sorta di iperbole. Non è. Questo è un intero cosmo (ok, questa è un'iperbole) di venditori e agricoltori, cuochi, braccianti e laici che hanno tutti un ruolo da svolgere nel nutrire una megalopoli. Per qualsiasi cibo ossessivo, vale la pena fare un giro in taxi di 40 minuti verso sud per arrivarci e percorrere i corridoi del granaio di Mosca. E poiché gli asiatici centrali dominano il lavoro di questa industria, ci sono alcuni dei migliori plov russi – riso profumato e poco costoso cotto a vapore con carni speziate – e focacce fresche servite nelle bancarelle ai margini del mercato. Pensalo come un mercato di Tsukijii per verdure e riso uzbeko.

Sii esperto di caviale. L'antica specie di storione del Mar Caspio, il cui amato capriolo ha nutrito zar e contadini allo stesso modo, è in pericolo ed è illegale in Russia bracconare o vendere caviale nero selvatico. (Anche se questo non ha impedito alle persone di contrabbandare e bracconaggio in tutti i modi creativi, incluso il nasconderne 1.000 libbre in una bara.) La maggior parte del caviale legale in Russia proviene dallo storione siberiano di allevamento. Probabilmente non puoi conoscere la fonte di ogni cucchiaio di caviale che incontri, ma se qualcuno cerca di venderti caviale nero selvatico, è illegale, non storione, o una bugia. Se vuoi spendere un po 'di soldi per un ottimo caviale e vodka in un ristorante, lo chef Ivan Shishkin consiglia Beluga. Se vuoi ottenere un po 'di oro nero di fascia alta ed evitare il mark-up del ristorante, prova la catena di negozi di pesce Rybnaya Manufactura o i negozi di alimentari di fascia alta certamente più costosi come Eliseevskiy o il Gastronome No.1 del centro commerciale GUM, dove puoi assaggiare prima di acquistare. Puoi anche ordinare online su Osetr e ti consegneranno ovunque in città.

Visita l'Hotel Ucraina. Anche se non rimani lì. L'hotel fa ora parte della catena Radisson, ma hanno lasciato intatte le scritte originali di quando era il grand Hotel Ukraina, commissionato da Joseph Stalin e che occupava il secondo più alto dei suoi grattacieli gotici e sovietici delle Seven Sisters. Vieni per la vista panoramica dalla cima dell'hotel, raggiungibile con un ascensore separato dal bar superiore. Ordina un Moscow Mule – che non è stato inventato a Mosca, tra l'altro – al bar con terrazza se devi, ma questo è un parco giochi per oligarchi ubriachi al karaoke e i cocktail sono costosi. Qualunque cosa tu faccia, non perdere il diorama nella hall: un modello in scala 1:75 di Mosca e del complesso del Cremlino, con un discorso audio di 5 minuti che spiega cosa è cosa. È molto divertente e un'introduzione perfetta al cuore di Mosca. Per una vista eccellente del Cremlino, vai al ristorante sul tetto del Ritz-Carlton Hotel.

L'ex hotel in stile gotico Ucraina (ora Radisson Royal). Foto di: Pavel L Foto e video

Unisciti alle masse al Cremlino. Essendo il cuore pulsante della fortezza di Mosca, e quindi di tutta la Russia, il complesso del Cremlino e la Piazza Rossa hanno una quota impressionante dei principali beni immobili, tesori e manufatti storici dell'Eurasia, incluso il Mausoleo di Lenin (o in senso stretto, il cadavere imbalsamato di Lenin). Sarà affollato, soprattutto da maggio a settembre, quindi pianifica la tua visita in anticipo e prova ad andare la mattina presto. Ad esempio, l'Armeria del Cremlino ha un numero limitato di biglietti disponibili ogni giorno. La prenotazione dei biglietti tramite il sito web ufficiale del Cremlino ti consentirà di saltare le file per i biglietti. Durante la pianificazione, evita i giorni festivi russi: i musei potrebbero essere chiusi o occupati dalla gente del posto.

Il Museo storico statale sulla Piazza Rossa. Foto di: Darya Tarasova

… poi guarda oltre il Cremlino. Ci sono tesori e gioielli di prim'ordine, naturalmente, ma il fascino di Mosca include dozzine di musei oscuri. Ci sono decine di case di scrittori e poeti (i fan di "The Master and Margarita" dovrebbero visitare la rivale Mikhail Bulgakov House e il museo statale Bulgakov, che si trovano entrambi nel suo ex condominio ma non si riconoscono a vicenda); un museo di storia della vodka; un museo dedicato ai valenki (stivali russi di feltro); una galleria di giochi arcade funzionanti dell'era sovietica; un museo di sculture di ghiaccio; e un bunker opulento costruito dopo il primo ciclo di test nucleari. Si noti che alcuni musei applicano prezzi diversi per i locali e gli stranieri.

Ma nota che il lunedì è un giorno di riposo … Almeno per i musei di Mosca. Fatta eccezione per i musei del Cremlino e la Cattedrale di San Basilio, sembra che il lunedì sia un giorno di riposo universale per i custodi / case dei tesori storici e culturali di Mosca.

Vai a GUM per il cibo, non a Chanel. I famosi grandi magazzini eleganti di Mosca risalgono al XVIII secolo ed è una sorta di barometro per il consumo di energia della città. I suoi negozi erano più spogli nell'era sovietica, ma GUM ora ha una scuderia piena di catene esclusive. Il vero fascino qui è il suo negozio di alimentari, Gastronome No.1, che offre il prodotto internazionale e iper-locale di cui hai bisogno, come le caramelle sovietiche. Inoltre, prova un cono gelato dell'era sovietica profondamente nostalgico in uno dei chioschi di GUM e, infine, spendi 150₽ per un'esperienza di bagno più lussuoso nei "bagni storici".

Nostalgia sovietica in un cono di cialda. Foto di: Alexa van Sickle

Punta di Tchotchke. Se devi comprare calendari Putin in topless e bambole matrioska nidificanti, allora ti consigliamo il piccolo negozio di souvenir gestito da amichevoli donne dell'Asia centrale all'Arbat 20, proprio tra Dragon Tattoo e l'Irish Pub. Hanno un po 'di schlock, ovviamente, ma molto di alta qualità a prezzi decenti: cerca il matrioski con i motivi tradizionali di una contadina che tiene in mano un pollo nero.

La metropolitana di Mosca è tua amica. Il traffico di Mosca è tra i peggiori in Europa, se non nel mondo. La metropolitana è economica, veloce, affidabile e stupenda. Inoltre, non è così complicato come sembra a un lettore non cirillico. Leggi il nostro primer. Inoltre, se viaggi in tutta la città, dovresti ottenere una carta Troika ricaricabile, valida per tutti i mezzi di trasporto: metropolitana, tram, autobus e ferrovie suburbane. (La carta è disponibile anche sotto forma di braccialetto e portachiavi per la massima comodità.) Ora, vai a sistemare il tuo visto.