21 cose da sapere prima di andare in Bhutan

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Cucina ricca di peperoncino, immagini falliche e stimolanti legali: navigare in una delle nazioni più isolate del mondo.

Non aspettarti di viaggiare liberamente. Il Bhutan non è una destinazione economica o un luogo per andare alla deriva in stile backpacker. Ha iniziato ad aprirsi agli estranei solo negli anni '70 e custodisce ancora da vicino il suo patrimonio e la sua ecologia limitando il turismo. Il viaggio deve essere organizzato tramite agenzie approvate dal governo ed essere pagato per intero prima di ottenere un visto. Ottenere un ambito visto di lavoro mi ha permesso di eludere il costo strabiliante del visto di $ 250 al giorno durante i miei oltre due anni di insegnamento yoga in Bhutan, ma la tariffa di solito limita i viaggiatori a viaggi più brevi. La buona notizia è che non c'è molto da comprare. Il tuo visto copre una guida e un itinerario personalizzato che include trasporto, alloggio, visite turistiche e pasti; $ 65 della quota funge da tassa governativa che va ai servizi pubblici come l'istruzione e l'assistenza sanitaria. Nota: se viaggi da solo, dovrai sborsare altri $ 40 al giorno.

Attento alla tua guida. Guide turistiche ben addestrate, che indossano il tradizionale gho, o il suo equivalente femminile kira, saranno al tuo fianco per tutto il tempo, offrendo informazioni utili sulla religione, la cultura e tutto ciò che vuoi sapere sul Bhutan, purché non sia controverso. La maggior parte delle guide allontana i visitatori da qualsiasi discussione sull '"influenza occidentale" che potrebbe complicare la narrazione ufficiale dell'ente del turismo sullo status di Shangri-La del Bhutan. Sebbene la maggior parte dei bhutanesi discuterà con i loro connazionali delle aspettative irrealistiche che la Felicità Nazionale Lorda – l'indice di sviluppo nazionale basato sui valori spirituali – attribuisce alle persone, probabilmente non lo parleranno male di fronte agli stranieri. Nel tuo ultimo giorno, è consuetudine lasciare una mancia alla tua guida, circa $ 15-20 per ogni giorno trascorso con loro, o fare loro un piccolo regalo dal tuo paese.

Paro Taksang, o Tiger’s Nest, è un sacro complesso di templi buddisti costruito per la prima volta nel 1692, attorno a una rete di grotte.

Porta dei dollari. O rupie. La tua tariffa per il visto copre la maggior parte delle cose, ma se vuoi spendere soldi, avrai bisogno di contanti. Ci sono alcuni sportelli automatici nelle città più grandi, ma sono affidabili al 70% circa e puoi prelevare solo piccole quantità. Puoi spendere dollari USA o cambiarli nella valuta locale, Ngultrum (Nu in breve). Oppure salta la fila cambiando denaro con la tua guida. Anche le rupie indiane sono accettate quasi ovunque: l'India è il più stretto partner commerciale e di politica estera del Bhutan, e il Nu è ancorato alla rupia.

BYO fuma. Il Bhutan è l'unico paese al mondo che vieta completamente la vendita e la produzione di tabacco e, naturalmente, il fumo è vietato nei luoghi pubblici. I turisti e l'élite bhutanese possono portare 200 sigarette, ma chiedi alla tua guida di trovare un posto dove accendersi. Gli hotel ospiteranno i fumatori, alcuni bar e ristoranti locali dispongono di sale fumatori al coperto e molti locali notturni lo consentono in modo informale dopo il tramonto. L'importazione di sigarette via terra dall'India (per uso personale) è consentita, ma vengono schiaffeggiate con dazi fino al 200%. Il contrabbando di tabacco può portare qualcuno a tre anni di carcere, ma il mercato nero è fiorente. Poiché non è possibile per la maggior parte dei bhutanesi andare in giro per sigarette costose, i fumatori locali le acquistano dai "commercianti" alle bancarelle del mercato. Non contare di fare lo stesso: i rivenditori venderanno solo a persone che già conoscono. Porta il tuo.

Dolma è una miscela avvincente di noce di betel e pasta di lime, gustata in modo simile al tabacco da fiuto. Dolma funge da agente riscaldante, lubrificante sociale e datore di ronzio.

Prova lo stimolante legale. Dolma, una miscela avvincente di noce di areca, pasta di lime e foglie di betel, è profondamente intrecciata nel paesaggio culturale. Circa un terzo della popolazione del paese mastica quotidianamente il tabacco da fiuto alla nocciola, comprese donne, anziani, monaci e giovani. Troverai amici che condividono una borsa dopo l'incontro; come offerta alle cerimonie religiose; affiancato a piatti di caramelle in occasione di eventi e distribuito prima e dopo i pasti. Se non lo noti di vista – le macchie rosse coprono la maggior parte delle strade e i denti dei suoi utenti sono coperti da un residuo rosso appiccicoso – il suo aroma pungente attaccherà presto i tuoi sensi. (Non lasciarti ingannare dal suo aspetto naturale. Venduta in piccoli sacchetti di plastica o fogli di carta a forma di cono, questa combinazione apparentemente benigna di foglie, lime e noci contiene molte sostanze chimiche innaturali che sono estremamente dannose per la tua salute). Provarlo non ti ucciderà, ma molto probabilmente ti darà i giri. Per me l'altitudine è sufficiente.

Sentire il bruciore. I bhutanesi credono che un pasto sia indegno senza peperoncino. Se sei d'accordo, sarai in paradiso. Il piatto nazionale del paese, ema datse, è un semplice, focoso curry di peperoncini e formaggio contadino, sempre abbinato a una generosa porzione di riso rosso nocciola. Spesso condito con ezay, una salsa a base di (cos'altro?) Peperoncini secchi, questo piatto può sembrare un assalto ai tuoi sensi. Ma se non ne hai mai abbastanza, vai al mercato di subjee (verdura) e chiedi un sussidio, un piccolo peperoncino rosso circolare classificato come uno dei più piccanti al mondo. Per mangiare dissetante come un locale, immergi il peperoncino nel sale, mangia un boccone e poi mettiti una manciata di riso in bocca. A Thimphu, Ama Restaurant (e karaoke joint) è un buon posto per rilassarsi con ema datse e le sue altre incarnazioni. A Paro, prova Dagmar.

Il piatto nazionale: ema datse (peperoncini e formaggio) con riso rosso.

Rinfrescati con dhachu. Se hai bisogno di una pausa dalla bruciatura, un bicchiere di dhachu, il sottoprodotto lattiginoso della mucca o del formaggio di yak, ti ​​darà un po 'di sollievo. Inoltre, gli hotel e i ristoranti che si rivolgono agli stranieri spesso cucinano una versione modificata dei piatti bhutanesi per soddisfare il palato chilip (straniero).

Non mancare di rispetto ai reali. Il Bhutan si è trasformato da monarchia assoluta a monarchia costituzionale nel 2008, ma i reali sono ancora percepiti come incarnazioni di dei. Criticandoli come simili alla blasfemia. Altri no-go includono la "questione" nepalese – quando circa 100.000 bhutanesi meridionali (etnia nepalese) furono deportati all'inizio degli anni '90 – e la mancanza di rispetto delle figure religiose. Se vuoi provare un dialogo più carnoso con la tua guida, inizia leggendo The History of Bhutan di Karma Phuntsho prima di arrivarci. La tua guida rimarrà colpita dalle tue ricerche e potrebbe portare a una conversazione più onesta sull'attuale sviluppo e politica bhutanesi.

I monaci si allenano nella palestra dell'hotel di lusso Uma Paro by COMO.

Mangia fattoria e tavola. Per spezzare la monotona gamma di piatti simili negli hotel e nei ristoranti del Bhutan, chiedi alla tua guida di organizzare un pasto in una fattoria, che di solito è gestita da agricoltori a misura di visitatore. Il menu proviene da ciò che è di stagione e disponibile. In primavera, potresti trovare felci fiddlehead e spinaci frondosi cosparsi di curry; in estate, asparagi; in autunno, i succulenti funghi matsutake, e in inverno, il caldo curry di patate e rapa ricoperto di riso rosso ti manderà in coma ai carboidrati. Preparati a sederti sul pavimento, mangiare con le mani e consumare il tuo peso in riso rosso poiché la stufa tradizionale (bukhari) mantiene caldi te e un bollitore di tè al latte dolce (naja) o tè al burro (suja). Suggerimento: porta una bottiglia di K5 (dal nome dell'attuale re) o di whisky Special Courier come regalo per i tuoi ospiti. Questo piccolo gesto farà molto e sebbene i tuoi piani per le escursioni nel corso della giornata potrebbero essere vanificati dal bere di giorno, tornerai con la pancia piena e ricordi e amicizie di lunga durata.

Viaggia più lontano per avere più formaggio. Bumthang, nel Bhutan centrale (affettuosamente chiamata mini Svizzera), produce alcune delle colture più ricche del paese e specialità biologiche. Qui potrai trovare formaggio in stile europeo, Emmental e Gouda, miele crudo biologico, frittelle di grano saraceno (chogdan) e spaghetti arrotolati a mano (putta) amari e gommosi. Lava il pasto con la birra lager Red Panda prodotta localmente o il sidro di mele speziato.

Ottieni una SIM locale. Il tuo cellulare può o non può ricevere assistenza in Bhutan, che ha abbracciato con cautela la tecnologia e le telecomunicazioni essendo l'ultimo paese al mondo a legalizzare la TV, nel 1999. Internet è arrivato subito dopo, e ora la maggioranza della popolazione ha un cellulare, di solito con dati, quindi Facebook, WhatsApp e WeChat cinese sono grandi tanto qui quanto in altri posti. Il Wi-Fi è disponibile nella maggior parte degli hotel e nei caffè di fascia alta a Paro e Thimphu. Se hai bisogno di rimanere connesso, chiedi alla tua guida di comprarti una SIM card bhutanese.

I monaci si prendono una pausa dai loro studi religiosi per giocare a calcio davanti al monastero di Nyepheu a Shaba, nella valle di Paro.

Vai oltre ema datse. Il cibo bhutanese è essenzialmente ema datse tre volte al giorno, con lievi variazioni: a volte viene buttato dentro un pezzo di carne secca, o occasionalmente ortaggi a radice. C'è un numero piccolo ma crescente di altre opzioni: a Thimphu, Cloud 9 è un hamburger e frullato che serve quarti di libbra, frullati cremosi e opzioni vegetariane senza glutine. San Maru è un barbecue coreano che si affaccia sul mercato artigianale di Thimphu, che serve il migliore / unico kimchi in circolazione. A Paro, mangia momo al Sonam Trophel.

Impara le buone maniere a tavola "occidentali". Nella maggior parte del paese, il riso si mangia allo stesso modo che in altre parti dell'Asia meridionale: raccogli un boccone di cibo con le prime due dita e usa il pollice per spingere il cibo in bocca. Nel Bhutan occidentale, è un po 'diverso. Pulisci le mani prima del pasto arrotolando un po 'di riso in una palla, quindi strofinandolo sui palmi e sulle dita. Quindi, prepara altre palline di riso e immergile nel curry. (Questo metodo mantiene anche le mani abbastanza asciutte.)

Scopri da dove viene la tua carne. Con la religione di stato un'interpretazione rigorosa del buddismo mahayana, i bhutanesi – ufficialmente – non uccideranno e macelleranno animali, ma a loro piace mangiare carne. Aggirano questo dilemma affidando la macellazione in India. Molta della carne che mangi è stata probabilmente portata in Bhutan dal confine tra India e Bhutan. Vedrai gente del posto che conserva carne come shakum (manzo) e sikum (maiale) in strisce essiccate al sole sulle linee della lavanderia. Ciò è particolarmente utile durante i mesi di buon auspicio, quando il governo implementa un divieto di carne, chiudendo tutti i negozi per motivi religiosi. (È difficile rimanere aggiornati su quando saranno esattamente quei giorni: dipende dalle previsioni degli astrologi religiosi e dai consigli dei lama, sommi sacerdoti).

I peperoncini vengono messi ad essiccare nel centro di Paro.

Non allarmarti per l'ossessione fallica del Bhutan. Le case hanno enormi dipinti di peni eretti che fiancheggiano l'esterno; gli uffici governativi sfoggiano grandi dildo fallici nel corridoio; i tassisti hanno sul cruscotto quelli in legno delle dimensioni di un viaggio, ecc. Non è pornografico: il culto fallico è un cenno agli insegnamenti di Drukpa Kunley, un santo venerato che ha viaggiato per il paese insegnando una nuova forma di buddismo, attraverso la camera da letto. Le rappresentazioni moderne di questi exploit religiosi / sessuali hanno lo scopo di proteggere le persone dalla malizia e aumentare il tasso di natalità in una nazione che cerca di crescere oltre una popolazione di 800.000 abitanti. (Se vuoi aiutare a concepire, unisciti alle coppie bhutanesi al Chimi Lhakhang nella valle di Punakha. Dopo aver pregato e fatto una donazione, potresti essere istruito a camminare intorno al tempio con in mano una replica del pene rosso. Se non stai cercando di avere un ragazzo, prendi un portachiavi o una calamita da frigo: non mancano i negozi di artigianato che sfruttano la divina follia di Kunley.)

Simboli fallici e abiti celebrativi in ​​un festival a Thimphu.

Attenti alle bande (di cani). Negli anni passati, i cani del Bhutan hanno aiutato i pastori di yak a proteggere il loro bestiame, ma ultimamente la popolazione randagia nelle città è aumentata. Branchi di cani abbaiano tutta la notte, specialmente ovunque vicino ai centri di Paro e Thimphu. Porta i tappi per le orecchie. Inoltre, non cercare di accarezzarli. Mordono e un viaggio all'ospedale generale per una serie di iniezioni di rabbia non è un'avventura che consiglio.

Rilassati in un bagno con pietre calde. Il dotsho è la tua risposta per stare al caldo e in salute nel rigido clima himalayano del Bhutan. I bhutanesi di tutte le età usano questo bagno tradizionale per i dolori articolari e per aumentare la circolazione. Viene preparato riscaldando i sassi di fiume su un fuoco aperto per ore. Una volta calde, le pietre vengono immerse nella vasca da bagno, rilasciando nell'acqua calore profondo e minerali. Spesso è condito con artemesia (artemisia) coltivata localmente. Fa un caldo tremendo ed è perfetto dopo un lungo viaggio tortuoso o una scalata su una montagna. A Paro, raggiungi il Rinpung Valley View. La famiglia che lo gestisce servirà spuntini fatti in casa e ara (vino di riso fermentato) quando avrai bisogno di una pausa dal caldo intenso del bagno.

I giovani si immergono in un bagno, che si crede sia acqua santa, vicino a Punakha.

Non cercare di farti tatuare. I negozi di tatuaggi (e i tatuaggi) sono illegali, ma sono ancora sempre più popolari tra i giovani. Un divieto governativo ai negozi di tatuaggi e all'arte del tatuaggio ha costretto i pochi tatuatori professionisti a rimanere sottoterra. Ora gli artisti lavorano in case private e si affidano al passaparola e ai social media per mantenere a galla le loro attività. I critici del divieto dei tatuaggi affermano che la visione eccessivamente conservatrice dell'identità nazionale del governo ha costretto gli artisti a lottare e sta creando un problema di salute pubblica costringendo i salotti a diventare illeciti.

Prendi un arco e una freccia. Lo sport nazionale del Bhutan è il dha, il tiro con l'arco. Ogni villaggio ha un campo di tiro con l'arco e ci sono terreni improvvisati in tutto il paese. Dha è un'attività dominata dagli uomini, se non uno sport esclusivamente maschile, ma sia i turisti che i turisti sono incoraggiati a provarlo. A Paro, puoi assistere a una partita locale nel campo di tiro con l'arco della città. Se guardare alcuni dei migliori arcieri del mondo non ti impressiona, sarai sicuramente intrattenuto dall'atmosfera allegra della folla, danze colorate della vittoria e chiacchiere amichevoli.

Una guida pratica il tiro con l'arco a Bumthang.

Lascia la pentola ai maiali. La cannabis cresce spontanea nelle valli centrali del Bhutan e nei suoi confini meridionali. È così prolifico che gli agricoltori lo davano da mangiare ai loro maiali per stimolare i loro appetiti. Per gli esseri umani, il possesso può ora portare a una pena detentiva di cinque anni, ma potresti ancora trovare giovani bhutanesi che si sfregano le mani vicino a un grande campo di cannabis nel tentativo di fare "finger hash" a bassa frequenza.

Impara un po 'di dzongkha. La lingua ufficiale del Bhutan è dzongkha, ma ci sono altre 19 lingue. A livello nazionale, le materie scolastiche sono tutte insegnate in inglese e un cocktail delle altre 17 lingue viene utilizzato nella conversazione quotidiana, a seconda della parte del paese in cui ti trovi. I bhutanesi amano ascoltare gli stranieri alle prese con la loro lunga prosa sillabica. Impara alcune parole, come kuzuzungola (ciao), layshom ye? (Stai bene?) E kadinchey (grazie). Ti porterà lontano, soprattutto quando si contratta per uno sconto nei mercati. Aggiungi "la" alla fine della frase per sembrare rispettoso. Dzongkha vale lo sforzo di imparare, la.