23 cose da sapere prima di andare a Nairobi

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Musica, matatu, carne, ripetizione: viaggiate intelligenti nella capitale a ruota libera del Kenya.

Fai un giro sul lato sinistro. Sarebbe sciocco rivendicare l'onniscienza su tutte le questioni Nairobi: è una gemma ricca e multiforme. Ma lo so: il matatu, l'onnipresente veicolo di servizio pubblico di Nairobi che è una sorta di minibus / furgone ibrido, è la migliore metafora della città: intraprendente, frenetico, a ruota libera. (E guidiamo a sinistra.) Sono andato alla scuola elementare nel verdeggiante sobborgo di Karen, dove sono stato accompagnato a scuola dai miei genitori o dallo scuolabus. Ho sognato il giorno in cui avrei potuto finalmente fare il mio primo giro in matatu e scoprire il resto della città da solo, e non mi ha deluso. Quando il musicista keniota Nyashinski ha portato l'artista americano R & B Trey Songz in un giro in matatu, Songz ha paragonato la musica che suonava all'interno all'esperienza di essere in uno studio dal vivo. Su un matatu, puoi guardare gli ultimi video musicali, ascoltare la radio o avviare una conversazione con uno sconosciuto per accelerare il tempo nel famigerato traffico di Nairobi. Alcuni hanno anche il Wi-Fi. Allaccia le cinture di sicurezza, guarda i tuoi effetti personali e saluta il tuo makanga, il tuo conduttore. (Ecco un utile video introduttivo e una mappa del percorso.)

Dì habari, non jambo. Nairobi è la città più grande del Kenya, con una popolazione di oltre 4 milioni di persone. Siamo un gruppo eterogeneo, proveniente da più di 40 comunità keniote ("tribù") e paesi di tutto il mondo. Nel 2017, i Makonde della costa sono stati dichiarati la 43a tribù del Kenya e il governo ha ufficialmente riconosciuto la comunità asiatica del paese come la sua 44a. La maggior parte dei kenioti scivola senza sforzo tra almeno tre lingue al giorno. L'inglese è una lingua nazionale, ma il collante che ci unisce tutti è la nostra vera lingua nazionale e regionale, KiSwahili. Saluta, habari? Rispondi con mzuri, o mzuri sana: bene, molto bene. Si mbaya: non male. Oppure sii alla moda e parli sheng, il discorso di strada di Nairobi: niaje? Come va?). Risposta: Poa. Freddo. La gente dice jambo – una forma di saluto – solo ai turisti.

Il potente matatu.

Vai senza contanti con denaro mobile. Le piattaforme di denaro mobile consentono agli utenti di prelevare, depositare, trasferire contanti e pagare le bollette con un telefono cellulare tramite messaggi di testo sicuri. M-Pesa, Airtel Money ed Equitel Money sono alcuni dei principali. Avrai bisogno di una carta SIM keniota e di un documento d'identità, e potrai iscriverti agli agenti autorizzati in tutta la città, nei supermercati, banche, negozi di cellulari, ecc.

Scegli una base. Nairobi è un insieme di quartieri distinti distribuiti in due metà geografiche. Un pendio attraversa la città, formando un confine naturale tra il lato est di Nairobi e il lato ovest più elevato. In generale, i quartieri più ricchi si trovano a ovest, che ha anche la parte del leone degli hotel, ma ci sono posti in cui soggiornare su tutta la mappa. Dirigiti verso i sobborghi di Karen, Lang’ata, Muthaiga o Runda se stai cercando il lusso. Per una base centrale e divertente, scegli Westlands ("Westie"), un centro di espatriati con molti centri commerciali, ristoranti e vita notturna. Upper Hill e Hurlingham, vicino al CBD (quartiere centrale degli affari) sono ideali per i viaggiatori d'affari. Rimani vicino a Mombasa Road se vuoi essere più vicino all'aeroporto ed evitare il traffico. Per un'esperienza tranquilla e residenziale, stabilisciti a Lavington o Kileleshwa. Infine, se devi avere giraffe che vagano liberamente che ti strofinano la spalla mentre fai colazione, questo posto ti copre, ma dovrai prenotare con largo anticipo.

Lo skyline di Nairobi, visto dal punto di vista di Uhuru Park.

Fossa di plastica. Dopo dieci anni e diversi tentativi, il divieto del Kenya sui sacchetti di plastica, il più duro al mondo, è ora saldamente in vigore. In una mossa di tolleranza zero per ridurre l'inquinamento da plastica del paese, produrre, vendere e persino utilizzare sacchetti di plastica potrebbe portare ai trasgressori una multa salata e persino il carcere. Mentre le persone si affrettano ad aggiustare (e creare alcune alternative creative tote), alcune catene di supermercati ora offrono ai clienti borse di stoffa, oppure puoi fare quello che fanno i bambini intelligenti e prenderti un kiondo; una borsa intrecciata tradizionale. Comprali al Kenyatta Market.

Conosci la tua siasa. Siasa, la politica, è la nazione e la linfa vitale della città. Bunge, o Parlamento, è uno degli edifici più iconici della città. Bunge la mwananchi, o parlamento dei cittadini, sono riunioni di cittadini lungo le strade che si occupano di sviluppi politici, assistenza sociale, governo e corruzione, ma la polizia ha cercato di escluderli dal centro della città. In Kenya, il "fare politica" è sempre vivace e spesso teso, in particolare negli anni delle elezioni, e il 2017 non è stato diverso. La Corte Suprema ha annullato la vittoria del presidente in carica Kenyatta alle elezioni di agosto a causa di "irregolarità" nel voto e Human Rights Watch ha riferito che almeno 24 persone sono state uccise nella violenza post-elettorale. Ci sono stati altri disordini intorno alle elezioni di rinnovo di ottobre, boicottate dal candidato dell'opposizione Raila Odinga e da molti dei suoi sostenitori. Il presidente Kenyatta ha vinto la disputa ripetizione a bassa affluenza, ma è probabile che le cose rimarranno instabili per un po '. Per stare al passo con quello che sta accadendo in Kenya, vai online e segui #KOT: Kenyans su Twitter.

Manifesti per le elezioni generali del 2017 in Kenya. I risultati delle elezioni erano vicini tra il presidente Kenyatta e il suo principale avversario, Raila Odinga, ma c'erano molti altri candidati al ballottaggio.

Padroneggia il fiocco nazionale. L'ugali, un porridge duro a base di farina di mais, è il piatto nazionale. Come ho notato in questo dispaccio pre-elettorale, l'ondata di malcontento in Kenya nei mesi precedenti le elezioni del 2017 è arrivata al culmine per il prezzo dell'unga, la farina di mais usata per produrre gli ugali. La gente mangia ugali principalmente a casa; non è qualcosa che ordineresti in un ristorante, a meno che non sia un accompagnamento al nyama choma. Ma non può far male imparare a mangiarlo: prendi un pizzico di ugali con la mano, arrotolalo in una palla, strizzalo, quindi immergilo nel tuo stufato o nelle verdure. Raccogli e mangia.

Andare al centro commerciale. Nairobi era una volta una palude anonima che divenne una sosta lungo la ferrovia verso la destinazione finale dei colonizzatori britannici: l'Uganda, la perla dell'Africa. Ma ora, il fulcro economico dell'Africa orientale sarà il sito dell'edificio più alto in Africa. Nairobi è piena di ambiziosi sviluppi immobiliari: grattacieli residenziali, parchi per uffici e, soprattutto, centri commerciali. I centri commerciali sono luoghi di ritrovo popolari, motivo per cui i militanti di Al Shabaab hanno preso di mira il centro commerciale di Westgate nel settembre 2013. Da allora Westgate ha riaperto, a testimonianza della resilienza della città, sebbene il processo di guarigione continui. Ma il Kenya non è certamente, come ha affermato la CNN quando il presidente Obama stava per visitare, "un focolaio di terrore" – una caduta di notizie che ha spinto un dirigente della CNN a sorvolare e chiedere scusa formalmente e ha scatenato l'hashtag satirico su Twitter #SomeoneTellCNN. Trascorri una giornata in una delle dozzine di enormi centri commerciali all'avanguardia di Nairobi con impressionanti punti ristoro. Mi piace il centro commerciale The Hub di Karen per i deliziosi dessert dell'Afghan House.

Bevi chai … Il tè è uno dei principali produttori di valuta estera per il Kenya e noi siamo uno dei maggiori produttori al mondo, grazie alla cultura del tè portata dagli inglesi e dagli indiani. Bevilo nero (noto come strungi, tè forte) o con il latte. O con una svolta: il latte di cammello sta diventando sempre più popolare nei caffè di Nairobi. Prova il tè al latte di cammello da Hamdi, Al Yusra, Kilimanjaro o City Star, tutti nel CBD.

… ma non dare il chai. Chai, informalmente, è una tangente.

Vai a est. Visita il sobborgo orientale di Eastleigh, un centro commerciale dinamico e multietnico, per assaggiare la diversità culinaria di Nairobi. Grazie alla sua numerosa popolazione di somali, l'area è nota per il suo eccellente cibo somalo, ma ci sono anche molte altre cucine, inclusi alcuni fantastici luoghi etiopi. Prendi un matatu numero 9 dal CBD, scendi a Garage e cerca la 10th Street. Consiglio di passare da un ristorante all'altro e finire con il macchiato in stile Addis Abeba al Best Ethiopian Restaurant. Ho lavorato ad Addis Abeba per quasi un anno ed è lì che vado ogni volta che ne sento nostalgia.

A sinistra: una strada trafficata a Eastleigh. A destra: Hajj, un uomo d'affari di Eastleigh, importa tappeti dalla Turchia.

Bevi caffè amaro. Java House è la nostra versione di Starbucks, ma qui c'è molto di più sulla scena del caffè. In Kenya, puoi vedere l'influenza araba sulla costa dell'Africa orientale. La prima coltivazione del caffè fu nello Yemen, e gli yemeniti gli diedero il nome arabo qahwa, da cui deriva la parola KiSwahili per caffè, kahawa. Dai un'occhiata al piatto Swahili al centro commerciale Sarit Center a Westlands per kahawa chungu (caffè amaro). Il chungu Kahawa è sorprendentemente simile al caffè arabo, fatto con cardamomo (iliki).

Annegare nella carne. Kampala ha il Rolex; L'equivalente dello street food di Nairobi è lo smokie, una salsiccia in stile hot dog venduta sul lato della strada. Non siamo gli ugandesi amanti della carne di maiale, preferendo carne di manzo e capra, ma siamo parziali a questi franchi di strada economici e soddisfacenti. Cerca gli smokie trolleys ovunque lungo le strade cittadine e ordina uno smokie pasua, uno smokie diviso a metà e riempito con kachumbari, salsa di cipolla, pomodoro e coriandolo. I più avventurosi possono assaggiare mutura; trippa con ripieno di carne macinata, sangue fresco e peperoncini piri-piri. (Chiedilo al tuo macellaio locale o al bar.) Per strada si dice che Max Land su Mahiga Mairu Avenue è il posto dove andare per il nyama choma, il nostro caratteristico banchetto di carne arrosto. Notevole anche: il Kenya Motorsports Club nel quartiere South C. Vuoi più carne? Prova il carnivoro a Lang'ata per lo struzzo, il coccodrillo o il cammello arrostiti al carbone. Per i piatti tradizionali kenioti (carnivori e non carnivori) provenienti da altre parti del paese, recati al ristorante Amaica.

Nyama choma al Kenyatta Market di Nairobi.

Nyama choma: "carne alla griglia".

Bevi una zuppa fredda. Tusker, il marchio di birra più amato del Kenya, è servito meglio baridi, freddo. (Chiedilo freddo o arriverà caldo.) Assapora un Tusker dopo il lavoro al Mist Club, dove il traffico dell'ora di punta su Tom Mboya Street sottostante soffoca l'R & B degli anni '90 che arriva dagli altoparlanti. La birra chiara d'oro è a dir poco un monumento nazionale. Quando il Tusker Lite a basso contenuto di carboidrati è stato lanciato nel 2011, non ne ero entusiasta, ma poi la società ha inventato il Tusker Cider, che è delizioso quando è freddo. Burudika. (Godere.)

Scendi nel giorno di Furahi. Furahi è swahili per "essere felice", e Furahi-day è uno spettacolo di venerdì. Il posto dove andare per la vita notturna di Nairobi è Westlands; Bacchus per l'atmosfera, Havana per l'opera d'arte, Gipsy's per il pubblico eterogeneo, The Alchemist per i DJ. Prendi un Uber o trova un taxi affidabile. Vestiti con modestia; non, come dicono i quilleros, "dai la papaia": sfoggia le tue merci: a volte, la città è all'altezza del soprannome di "rapina di Nai".

Vai loko per la musica. Chito Ndhlovu, un conduttore radiofonico noto come The Golden Voice, suona maloko, melodie locali, su Kiss 100 FM nei giorni feriali dalle 21:00. (Uno dei miei preferiti del 2017 è PartyNation, una collaborazione dei pesi massimi della musica di Nairobi, Fena, MDQ, Mayonde, Kagwe e Blinky Bill.) Nairobi ha un sacco di prelibatezze per gli amanti della musica; per la musica keniota, inizia con Nduti One Stop. Gli amanti del vinile dovrebbero recarsi alla bancarella 570 del Kenyatta Market, dove James Rugami colleziona vinili dal 1989. Per la musica dal vivo, dai un'occhiata al Thursday Night Live per le esibizioni dal vivo dei migliori artisti del Kenya.

Abbraccia la diversità spirituale. Moschee; Templi indù; sinagoghe; Chiese cattolica, cristiana copta e ortodossa etiope: Nairobi le ha tutte. Ma i manifesti religiosi più diffusi in città pubblicizzano i servizi dei medici tradizionali – daktari wa kienyeji – che promettono cure per i mali della vita. I servizi includono pozioni d'amore, potenziamento del business, recupero di oggetti smarriti, aumento della virilità e guadagno rapido. (I risultati possono variare.)

Diventa verde. "Nairobi" – derivata dalla frase Maa, Enkare Nairobi, luogo di acque fresche – è conosciuta come la città verde al sole. Nairobi è ricca di spazi verdi, in particolare Uhuru Park e Karura Forest, associati al premio Nobel 2004 Wangari Maathai, che ha combattuto per uno sviluppo sociale, economico e culturale ecologicamente sostenibile in Kenya e Africa. Il governatore di Nairobi ha lanciato un'operazione di bonifica – Operazione Safisha Mji – e Nairobi spera di dare a Kigali, la capitale incontaminata del Ruanda, una corsa per i suoi soldi. Mi piace Karura per una passeggiata nella foresta o in bicicletta (c'è una piccola tassa).

Cammello a cavallo a Uhuru Park.

Leggi alcuni kenioti. Binyavanga Wainaina è uno degli scrittori più famosi del Kenya e nel 2014 è entrato nella lista di Time Magazine "100 persone più influenti al mondo". Uno dei suoi pezzi più noti è il saggio satirico "How to Write About Africa". Il suo libro di memorie, "Un giorno scriverò di questo posto", è uno dei miei libri preferiti. "Dust" di Yvonne Adhiambo Owuor è un tour de force ardente e inquietante. Dai un'occhiata anche a Enkare Review, una rivista letteraria con sede a Nairobi fondata su Koinange Lane da un gruppo di ventenni.

Rompi una costola. I kenioti sono noti per la loro calorosa ospitalità, ma ciò che la gente non sa è che siamo anche divertenti. L'industria della commedia keniota è fiorente e le imitazioni irriverenti sono particolarmente apprezzate. L'ultimo virale a fare il giro è il Muhoho Challenge, che prende in giro KiSwahili del figlio del presidente. Il Churchill Show, che registra dal vivo al ristorante Carnivore, è una vetrina per nuovi talenti e commedie dal vivo. Inoltre, i video di YouTube di Eric Omondi mi fanno sempre arrabbiare.

In giro a Nairobi.

Fai un giro nel lato selvaggio. Nairobi è spesso una tappa per le persone che si dirigono verso i safari in altre parti del paese, ma c'è anche un parco naturale entro i confini della città. Il Parco Nazionale di Nairobi ("la capitale mondiale della fauna selvatica") occupa circa un quinto del territorio della città. Tra le 6 e le 9 o le 15 e le 18 sono i momenti migliori per i game drive. Il tempo può essere imprevedibile in questi giorni, ma quando l'erba è verde è il periodo migliore per visitarla: più erbivori significa più predatori. Le tariffe di ingresso al parco variano per cittadini, residenti e non residenti. Non dare da mangiare agli animali.

Fuga per l'arte. Dirigiti a sud fuori dal centro e fai una visita a Kitengela Glass, una galleria all'aperto e una cooperativa di artisti / centro di formazione con un tesoro surreale di arte del vetro, sculture di animali fatte di oggetti trovati e altre curiosità, tutto nel mezzo della boscaglia. Buono anche: la galleria d'arte Banana Hill a Banana Hill, a nord di Village Market.

Attento alle stagioni. A giugno e luglio le temperature scendono. A marzo e aprile, e settembre e ottobre, la pioggia si abbassa e gli animi si infiammano quando il traffico si ferma. Il cattivo sistema di drenaggio della città significa che pozze d'acqua si accumulano su strade e marciapiedi, ed è più che probabile che un matatu in corsa ti schizzi d'acqua fangosa. "Kaa ngumu." Rafforzati.

Bryan Jaybee è un fotoreporter indipendente con sede in Kenya.