Tutto quello che devi sapere prima di andare a Kathmandu

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Saluti, meteo e saggezza da gnocco: ecco come viaggiare bene nella frenetica capitale del Nepal.

La città più grande del Nepal e la sua capitale, Kathmandu, attirano tutti i tipi di persone: studenti, viaggiatori, persone in cerca di lavoro e imprenditori. Arrivano qui per studiare, lavorare o fare affari, ma la maggior parte non lascia mai la città, che ora ospita circa 3 milioni di persone. Io, come molti nepalesi, sono venuto a Kathmandu per l'istruzione all'inizio degli anni '90 e da allora sono stato un residente, persino un ammiratore. Nonostante i suoi numerosi difetti, mi sono affezionato a Kathmandu, la cui eredità tradizionale radicata si trova comodamente accanto alla sua modernità.

Kathmandu è anche la prima tappa per i visitatori internazionali che vengono a vivere il Nepal. La città e la sua gente ti accoglieranno a braccia aperte, ma potrebbero anche sopraffarti. Ecco come puoi pianificare in modo efficiente il tuo viaggio.

Non dimenticare di visitare lo Stupa di Boudhanath.

Per prima cosa, esci dall'aeroporto. L'unico aeroporto internazionale del Nepal, che serve Kathmandu, è un'immagine del caos. L'aeroporto riceve più passeggeri di quanti ne possa gestire. Sebbene la maggior parte degli stranieri abbia diritto a un visto all'arrivo, è meglio fare domanda in anticipo presso un'ambasciata, il che potrebbe far risparmiare un po 'di tempo al tuo arrivo. A volte i bancomat in aeroporto non funzionano, quindi porta con te qualche centinaio di dollari USA da cambiare in rupie nepalesi. E non dimenticare di compilare il modulo di immigrazione prima di atterrare, così potrai unirti alle lunghe file prima. Ogni minuto ti aiuta a uscire prima dall'aeroporto.

[Read: How to navigate Kathmandu’s international airport]

Non aspettarti di vedere l'Himalaya. Otto delle 10 vette himalayane più alte del mondo si trovano in Nepal. Puoi vedere le montagne innevate da Kathmandu, che si trova in una valle a forma di ciotola nel Nepal centrale. Ma per la vista affascinante dell'imponente Himalaya, dovrai visitarlo in autunno (ottobre e novembre) o in primavera (aprile e maggio): da febbraio a inizio aprile è la cosiddetta stagione delle fiamme, quando gli incendi boschivi e il fumo L'agricoltura "taglia e brucia" nelle pianure meridionali del Nepal crea una foschia nella valle. Detto questo, anche durante la primavera e l'autunno il denso smog può oscurare la vista. Ma se sei fortunato, puoi vedere Dorje Lhakpa (6.966 metri / 22.854 piedi), Ganesh Himal (7.422 metri / 24.350 piedi) e persino Manaslu, l'ottava montagna più alta del mondo. Se vai a qualche miglio in più da Kathmandu, come le località turistiche di Dhulikhel e Nagarkot alla periferia della città, potresti intravedere il Monte Everest.

La montagna Gauri Shankar può essere vista in una giornata limpida.

Una maschera è un must. Kathmandu è classificata come una delle città più inquinate al mondo, motivo per cui a volte viene chiamata Maskmandu. La polvere dei progetti di ampliamento delle strade, la ricostruzione post-terremoto, le emissioni delle fabbriche di mattoni vicino alla città e, naturalmente, i veicoli eruttanti di fumo che rimangono sulle strade grazie alla lassista applicazione delle normative, hanno tutti contribuito al crescente inquinamento atmosferico della città . Il dipartimento del traffico della città e le autorità locali hanno cercato di mantenere l'aria pulita vietando i veicoli di età superiore ai 20 anni. L'anno scorso, le autorità hanno anche dichiarato il quartiere turistico di Thamel e le parti interne della città una zona senza veicoli, il che significa che auto, camion e minibus non erano autorizzati a guidare. Sebbene questi sforzi abbiano avuto un certo impatto, la migliore protezione contro l'inquinamento è una maschera. Ad esempio, CleanAirNepal.com offre Vogmask da $ 25 a $ 30. Queste maschere certificate a livello internazionale sono dotate di filtri integrati.

Proteggiti dal crescente inquinamento atmosferico.

Impara a dire ciao. Non fa mai male imparare alcune parole locali. Puoi dire "Malai Thaha Chhaina" (non lo so) ai nepalesi sempre curiosi che potrebbero bombardarti di domande sulla politica del tuo paese. Dire "Dhanyabad" (grazie) può fare miracoli. "Namaste" è il saluto principale, ed è ancora meglio se tieni anche i palmi delle mani insieme verticalmente davanti al petto, un gesto di rispetto. Altre parole utili includono "Bhai" (fratello minore) o "Dai" (fratello maggiore) e "Didi" (sorella maggiore) o "Baini" (sorella minore) perché i nepalesi usano queste parole al posto dei nomi per rivolgersi alle persone, anche agli estranei.

Entra nel tempo nepalese. I nepalesi non sono noti per prendere molto sul serio la puntualità. La maggior parte degli appuntamenti e delle riunioni di solito si svolgono un'ora dopo la pianificazione, che i locali chiamano con derisione "ora nepalese". Le persone possono avere scuse legittime, come gli ingorghi, ma soprattutto dipende dal loro atteggiamento rilassato nei confronti del tempo. Presentarsi con un'ora di ritardo per un appuntamento è una norma, non un'eccezione. Questo atteggiamento rilassato si riflette in servizi come i trasporti, con autobus e voli che non partono – e arrivano – in orario, o funzionari governativi che ti fanno aspettare per ore. Non c'è modo di aggirarlo. Sei il benvenuto ad essere puntuale e ad aspettare, ovviamente.

Preparati ad aspettare.

Prova il cibo Newari e Thakali. Kathmandu ha molte opzioni per i visitatori attenti al cibo, ma non dovresti perderti le cose locali. I Newars, una comunità etnica originaria della valle di Kathmandu, hanno una cucina sofisticata e diversificata. Prova un piatto di chhwela (carne speziata o barbecue di pollo), kachila (una specie di tartare di carne macinata speziata) e bara (una torta a base di lenticchie e uova). città, ma un numero crescente di ristoranti di lusso ora include prelibatezze Newari nei loro menu. Sono un fan e consiglierei Newa Lahana a Kirtipur e Honacha in Durbar Square a Patan. I Thakali, il cui nome deriva da Thak Khola, una valle nella regione dell'Annapurna, sono un gruppo etnico minoritario che ha imparato l'arte del fiocco nepalese, daal bhat (riso e lenticchie), trasformandolo in un delizioso ed elaborato Thali- pasto in stile con forti dosi di verdure saltate, carne o pesce, riso, legumi, curry, sottaceti e persino burro chiarificato. Ci sono dozzine di ristoranti che servono cibo Thakali, come il Tukche. (Ecco un elenco di ristoranti Thakali a Kathmandu.)

Prova un piatto di chhwela appetitoso.

Scopri Jhamel, l'altra Thamel. La maggior parte dei visitatori di Kathmandu finisce a Thamel, un quartiere turistico reso famoso dagli hippy che hanno iniziato a venire in città negli anni '60 e '70. Centrale e conveniente, si rivolge a turisti e viaggiatori, con negozi di attrezzatura da trekking e souvenir, cambio valuta, panetterie in stile europeo e bar: tutto ciò di cui un visitatore internazionale potrebbe aver bisogno. Ma nel corso degli anni, Thamel è diventata affollata e congestionata, e quindi poco attraente. Alcuni imprenditori intelligenti hanno stabilito un'alternativa a Thamel: Jhamel. Negli ultimi anni, Jhamsikhel, nel distretto di Lalitpur a sud di Kathmandu, ha servito a espatriati e visitatori una versione migliore di Thamel: meno affollata, buon cibo e un ambiente più piacevole. Le sue strade sono fiancheggiate da ristoranti, bar e generi alimentari esclusivi.

[Take a walking tour of Thamel]

Scegli i tuoi momos con saggezza. Quando i rifugiati tibetani arrivarono in Nepal negli anni '60 e '70, portarono con sé un trattamento speciale: ricette per cuocere al vapore, momi succulenti o gnocchi. Si ritiene che i Momos abbiano avuto origine nell'antica città cinese di Xi'an, ma l'umile spuntino, dopo aver attraversato il potente Himalaya nel suo viaggio in Nepal, ha subito molteplici innovazioni nel corso dei decenni. I momos originali erano fatti con carne di yak, ma ora hanno una gamma più ampia di ripieni e sono un po 'più piccoli della versione originale. In Nepal, le forme rotonde oa mezzaluna di pasta di farina di frumento sono farcite con ripieni di carne macinata di pollo, montone o bufalo (qui chiamata "bufala") e verdure. I Momos sono anche popolari nell'India nord-orientale e nel Bhutan, ma i nepalesi sono forse i suoi consumatori più fedeli; un gruppo di giovani nepalesi ha persino prodotto un video sul loro amore per i momo. I Momos sono così popolari a Kathmandu che quasi tutti i ristoranti li servono. Ogni nepalese ha un momo ritrovo preferito e dovrai scegliere attentamente per ottenere la soluzione migliore. (Il mio momo preferito personale è Bakery Cafe.) La città ospita regolarmente anche festival di momo, chiamati Momo Mania.

[Momos: the best dumplings in the world]

Quasi tutti i ristoranti di Kathmandu servono momos.

Vieni a festeggiare. Molte aree di Kathmandu sono, giustamente, descritte come siti del patrimonio vivente, e i festival sono una parte importante della vita per la comunità indigena Newar di Kathmandu. Durante Rato Machchhindranath Jatra, o la festa dei carri (in primavera e alla fine dell'estate), i celebranti trascinano per le strade un enorme carro di legno e bambù contenente un idolo della divinità Rato Machchhindranath (ritenuto il dio del raccolto e della pioggia) di Patan per accogliere la stagione delle piogge. Bisket Jatra, che si tiene a metà aprile, celebra il capodanno nepalese e la stagione primaverile. Pianifica la tua visita a uno di questi festival per testimoniare le culture e le tradizioni che hanno resistito per secoli. Il festival indù di Holi, il festival della semina del riso durante i monsoni e il festival di Dashain in autunno sono anche finestre sulla cultura nepalese. (Ecco un elenco completo dei principali festival celebrati nella valle di Kathmandu.)

Evita il monsone, soprattutto. Uno dei miei colleghi una volta disse che il monsone era la stagione peggiore a Kathmandu. Aveva ragione: dalla fine di maggio all'inizio di settembre, Kathmandu riceve enormi quantità di pioggia. Durante il monsone, le strade sono allagate perché mancano di sistemi fognari adeguati, i veicoli spruzzano acqua fangosa su di te e anche il tuo ombrello potrebbe non essere all'altezza dell'acquazzone. Lo scherzo che corre ogni monsone a Kathmandu è che puoi remare una barca nelle sue strade allagate. Ma la stagione ha anche la sua parte di delizie: la pioggia che gocciola dalla grondaia della tua pensione o hotel, il panorama verde smeraldo che emerge dopo la pioggia e l'arcobaleno occasionale.

Da fine maggio a inizio settembre, Kathmandu è soggetta a forti piogge.

Abbraccia il weekend di un giorno. I nepalesi osservano un fine settimana di un giorno, il sabato. La domenica è un giorno lavorativo: uffici (eccetto missioni estere e ONG internazionali), scuole e mercati rimangono aperti. Questa convenzione è iniziata per decreto negli anni '30 durante la dinastia Rana (i governanti autocratici che presiedevano il Nepal dal 1846 fino a quando una rivolta popolare li ha cacciati nel 1951) e ha resistito, quasi ininterrottamente. A metà degli anni 2000, il governo ha introdotto un fine settimana di due giorni (venerdì e sabato) per i funzionari governativi nella valle di Kathmandu, ma è stato ritirato un anno dopo.

Apprezza l'arte. Ci sono murales sui muri dei principali incroci, case private ed edifici pubblici, il risultato di una campagna lanciata nel 2013 da Kolor Kathmandu, che ha dato alla città un lifting tanto necessario. Dopo il terremoto del 2015, i murales sono diventati un veicolo per diffondere messaggi di speranza. Kathmandu ha una vivace scena artistica, con grandi gallerie come la Siddhartha Art Gallery e la Nepal Art Council Gallery che organizzano spesso mostre. Dai un'occhiata anche al Museo Taragaon, un ex ostello con mostre incentrate sulla cultura e il patrimonio nepalese.

Non perdere l'incredibile scena della street art e delle gallerie.

Attenzione agli scioperi e bandhs. Il Nepal era conosciuto come una terra di bandh, scioperi generali che hanno chiuso mercati, scuole, fabbriche e uffici. Sebbene la maggior parte dei principali partiti politici abbia promesso di non organizzare chiusure a livello nazionale, gruppi più piccoli (partiti politici o persino sindacati) ricorrono ancora a loro per fare pressione sul governo, forse usandoli per cercare di ottenere il rilascio di colleghi incarcerati o per esprimere disappunto L'interferenza dell'India negli affari del Nepal. Resta al passo con gli annunci di sciopero monitorando i social media. Sebbene la maggior parte dei giornali cartacei non pubblichi inviti a scioperi generali sulle loro pagine, i punti vendita digitali potrebbero, e vale la pena controllare se ci sono bandh pianificate durante la tua visita.

Vedi il altro Piazze di Durbar. La valle di Kathmandu ospita tre piazze Durbar (palazzo reale) – a Kathmandu, Bhaktapur e Patan – con palazzi secolari elencati come patrimonio mondiale dell'UNESCO. La piazza Durbar di Kathmandu è forse la più nota, ma è stata gravemente danneggiata dal terremoto e molti dei suoi monumenti e templi sono ancora in attesa di ricostruzione. Le comunità locali di Bhaktapur e Patan, tuttavia, hanno guidato la ricostruzione delle loro piazze di Durbar, presentando un modello per una ripresa più rapida. A differenza di Kathmandu, sono ben tenute e anche meno affollate. Forse la cosa più importante è che hanno comodi bagni pubblici, difficili da trovare intorno alla piazza Durbar di Kathmandu.

[Read: Here’s how to spend a day in Patan]

La piazza Durbar di Kathmandu è stata danneggiata durante il terremoto del 2015.

Viaggia con saggezza. Spostarsi a Kathmandu può essere scoraggiante. La città non ha un efficiente sistema di trasporto di massa e, per chi non lo sapesse, il traffico sembra caotico: i conducenti non seguono le regole del traffico, gli autobus si fermano in mezzo alla strada ei passeggeri degli autobus sono stipati in ogni centimetro libero. Non ci sono troppe scelte: dovrai salire su un minibus sovraffollato o segnalare un taxi in sovraccarico. In quest'ultimo caso, dovresti insistere affinché l'autista controlli il tassametro, e se l'autista rifiuta, non aver paura di contrattare. Per la gente del posto, i tassisti normalmente fanno pagare 100 rupie per chilometro, ma potrebbero provare a aumentarlo per gli stranieri. Una volta che conosci la distanza, prova a negoziare la tariffa. In alternativa, c'è Tootle, un'app di bike sharing che ti abbina ai motociclisti, o Sarathi, una compagnia di taxi. Sajha Yatayatuna cooperativa che gestisce autobus in città, offre trasporti pubblici decenti.

Fare escursioni (o andare in bicicletta) sulle colline. Kathmandu non è solo piazze storiche e monumenti antichi. Per ammirare la vallata, devi attraversare o pedalare lungo le colline. Ci sono quattro grandi colline intorno a Kathmandu: Phulchoki, Shivapuri, Nagarjun e Champadevi. Percorri il sentiero da Sundarijal a Chisapani, nel margine nord-orientale della valle; in una giornata limpida, puoi vedere la catena montuosa del Langtang e puoi vedere gli uccelli nei boschi. Ecco un elenco completo dei sentieri escursionistici a Kathmandu. Se ami correre, prova la Stupa to Stupa Marathon, una gara trail di 54 chilometri. Per la mountain bike, dai un'occhiata ai Social Tours.

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