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Che cos'è la piaga delle piantine di mais?

Se il tuo mais sta morendo di peronospora, chiamato anche smorzamento, è facile sentirsi frustrato. Ma con un po 'di conoscenza e prevenzione, puoi evitare che il tuo raccolto venga infettato. Leggi di più di seguito per scoprire come.

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Le tue giovani piante sono malate e sospetti che siano state colpite dalla peronospora delle piantine di mais.

Ma cos'è questa malattia? Cosa lo causa? E cosa puoi fare per prevenirlo o controllarlo?

Per saperne di più sulla storia di questa pianta unica (Zea mays), oltre a come coltivarla e prendersene cura, consulta le nostre guide per mais dolce in crescita e popcorn (Prossimamente!).

In questa guida imparerai tutto ciò che devi sapere sulla peronospora delle piantine di mais.

Ecco cosa tratteremo:

Risposte alle domande sulla piaga della piantina di mais

La piaga della piantina è la stessa cosa dello smorzamento?

Per cominciare, quando stai cercando di capire cosa sta succedendo esattamente alle tue piante, è facile confondersi. È la ruggine della piantina? Smorzamento? Marciume radicale?

La risposta è: tutto quanto sopra.

La peronospora della piantina è una malattia fungina che fa marcire un seme o una piantina e poi morire. È prodotto dal seme o dal suolo. Può emergere durante le diverse fasi della crescita di un seme e il punto in cui si sviluppa può influenzare ciò che viene chiamato o il modo in cui viene indicato.

Quando un seme marcisce e muore prima che cresca radici, si chiama "marciume del seme". Se cresce radici ma rimane sottoterra al momento della morte, alcuni giardinieri potrebbero riferirsi a questo come un "marciume radicale".

Se la pianta emerge dal terreno e poi marcisce e muore, è noto come "smorzamento". E nel caso di una piantina più vecchia che muore per un'infezione fungina, la maggior parte dei giardinieri si riferirebbe probabilmente alla causa della morte come "peronospora della piantina".

Questa malattia delle piante leggermente più vecchie è il nostro obiettivo principale qui. Ma la maggior parte delle volte, "seedling blight" e "smorzamento"Sono usati in modo intercambiabile.

Anche se questo può sembrare un po 'confuso, in realtà ha senso perché gli stessi tipi di funghi possono causare tutte queste prime infezioni problematiche.

Quando la piaga della piantina colpisce il mais?

Quando si tratta di mais, una pianta è generalmente considerata una "piantina" nelle prime tre o quattro settimane di crescita dopo l'emergenza, o dopo che è germogliata ed è emersa dal seme.

Z. mays è una monocotiledone della famiglia delle graminacee, Poaceae. Quando inizia a crescere, un seme emette una radichetta, che si svilupperà nella radice principale, e un coleoptile, che è la prima "foglia" che vedrai in superficie.

Il coleoptile è in realtà una guaina arrotondata che protegge la prima foglia vera, che viene dopo e ha una punta appuntita.

Foto di Laura Melchor.

Entro 10-14 giorni dall'emergenza di una prima foglia, dovresti vedere da due a tre foglie in totale.

Tre settimane dopo la comparsa della prima foglia, dovresti vedere sei foglie in totale e otto foglie circa una settimana dopo.

A questo punto, la nappa si sta sviluppando e la pianta sta rapidamente crescendo verso la sua fase riproduttiva, lasciandosi alle spalle i giorni della piantina.

Le piante di mais sono più vulnerabili nel tempo che intercorre tra la germinazione e l'emergenza.

Gli agenti patogeni di cui stiamo discutendo qui possono attaccare quando i semi stanno germinando sotto terra o quando le piantine hanno già un paio di foglie, nel qual caso colpiranno le radici o l'area del fusto a livello del suolo.

Parliamo di come può apparire la peronospora nelle diverse fasi della vita di una pianta di mais: pre-emergenza, post-emergenza e più avanti nella maturità.

Pre-emergenza

Alcuni semi germoglieranno e poi moriranno prima che abbiano la possibilità di spuntare attraverso il terreno.

In un terreno con una temperatura compresa tra 50 e 55 ° F, le piantine dovrebbero emergere entro tre settimane. Per i terreni più caldi, puoi aspettarti una germinazione più rapida.

Quindi, se le tue piante non stanno crescendo ed sono passate più di tre settimane, potresti dover scavare un seme e controllare la peronospora pre-emergenza.

Le radici alle prime armi del seme appariranno bagnate, scolorite e marce quando si dissotterrano i semi, oppure il seme stesso potrebbe avere un aspetto sfocato e ammuffito se è infetto.

Post-emergenza

Con la malattia post-emergenza, le giovani piante hanno la possibilità di spuntare dal terreno e persino di crescere per un po 'prima che mostrino segni di malattia.

Tutto dipende da quando le condizioni favoriscono i vari patogeni che causano la peronospora (di cui parleremo più avanti tra poco).

Oppure, le piante potrebbero essere già infette ma non svilupperanno sintomi fino a quando non avranno coltivato alcune foglie vere.

Le piantine uccise dopo l'emergenza appaiono tipicamente bagnate d'acqua, morbide e scolorite alla base e alle radici. Le parti fuori terra della pianta diventeranno gialle e appassiranno.

Piante mature

C'è sempre una possibilità che il tuo mais sopravviva alla peronospora della piantina, ma sarai in grado di dire che la pianta è stata danneggiata.

Le piante più vecchie possono mostrare segni di marciume della corona, causato da un sistema radicale infetto già indebolito.

Oppure potrebbero crescere lentamente e sembrare stentati per il resto dell'estate. Anche una lieve infezione indebolisce l'apparato radicale della pianta di mais, preparandola a potenziali problemi di crescita in seguito.

Che cosa causa la piaga della piantina di mais?

I cinque tipi più comuni di funghi che causano malattie delle piantine di mais sono specie dei seguenti generi: Diplodia, Fusarium, Penicillium, Pythium e Rhizoctonia.

Il più delle volte, i microrganismi presenti nel suolo causano le infezioni. Questi microrganismi vivono ovunque nei terreni del giardino e coesistono con microrganismi benefici.

Dopo la germinazione, una piantina rilascia sostanze che avvisano gli organismi della presenza della pianta.

Quando il terreno è troppo freddo perché la piantina cresca rapidamente, troppo inzuppato o entrambi, questi agenti patogeni prosperano, spostandosi sulla preda attraverso le radici o eventuali piccole ferite nella pianta.

I funghi quindi liberano enzimi dannosi che distruggono il tessuto della pianta, facendola marcire e morire.

Probabilmente non sarai in grado di dire quale specie di funghi ha ucciso il tuo mais guardandolo; dovresti inviarlo a un laboratorio presso l'ufficio di estensione locale per scoprirlo.

I semi di bassa qualità potrebbero anche contenere funghi dannosi, quindi assicurati solo di te acquista il mais da fonti affidabili.

Altri fattori che contribuiscono alla vulnerabilità di un seme alle malattie includono la profondità della semina, la lesione del seme, la qualità del suolo, il terreno scarsamente drenante e le lesioni da erbicidi.

Come prevenire le malattie

Una volta che i funghi infettano una pianta, non puoi fare nulla per aiutare il seme a riprendersi. Ecco perché la prevenzione è così importante quando si tratta di mantenere in salute il mais giovane.

Acquista semi trattati con fungicida per una protezione extra e pianta i chicchi in modo superficiale, solo uno o due pollici di profondità.

Ciò significa che la piantina non dipenderà troppo a lungo dal cotiledone per i nutrienti. La fotosintesi prenderà il sopravvento prima, determinando un'emergenza più rapida.

Più tempo impiega una pianta a emergere, maggiori sono le possibilità che gli agenti patogeni possano attaccare.

Controlla ogni seme prima di piantarlo per assicurarti che non abbia crepe che potrebbero far entrare i funghi. E, naturalmente, assicurati di piantare il mais in un terreno di alta qualità e ben drenante.

Se sospetti che la peronospora abbia colpito una o più delle tue piantine, tirale su e tratta le piante circostanti con un fungicida di rame per prevenire un'ulteriore diffusione e un'infezione grave in tutto il raccolto.

Piantine sane, mais felice

Ora che sai cosa causa la ruggine delle piantine e altri problemi correlati e come tenerli a bada, puoi piantare il mais con sicurezza.

Hai mai riscontrato problemi con le tue piante di mais alle prime armi? Fateci sapere nella sezione commenti qui sotto!

Per aiutarti nel tuo viaggio verso le tue succose pannocchie o soffici popcorn fatti in casa, dai un'occhiata a questi articoli su mais in crescita Il prossimo:

Foto di Laura Melchor © Ask the Experts, LLC. TUTTI I DIRITTI RISERVATI. Vedi i nostri TOS per maggiori dettagli. Foto non accreditate: Shutterstock.

A proposito di Laura Melchor

Laura Melchor è cresciuta aiutando sua madre nel giardino del Montana e da adulta ha portato con sé le sue abilità di giardinaggio per il freddo a casa sua in Alaska. È particolarmente orgogliosa delle aiuole che lei e suo figlio di tre anni hanno costruito con le rocce scavate nella loro piccola fattoria in Alaska. Come scrittrice freelance, contribuisce a diversi siti Web e blog in tutto il Web. Laura scrive anche romanzi e ha conseguito un MFA in scrittura presso il Vermont College of Fine Arts.

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