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Come identificare e controllare i parassiti comuni del girasole

Audaci, allegri, estivi e persino deliziosi, i girasoli sono una pianta che quasi tutti riconoscono e sembrano amare.

Sfortunatamente, anche i parassiti li adorano!

Non preoccuparti, abbiamo tutto ciò che devi sapere su chi potrebbe visitare i tuoi sunnies per uno spuntino, compreso che aspetto hanno e come puoi affrontarli.

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Ecco cosa tratteremo:

Come identificare e controllare i parassiti del girasole

Quando cercare cosa

L’elenco dei parassiti a cui piace rosicchiare Helianthus può essere un po’ scoraggiante, ma se lo suddividiamo in gruppi a cui prestare attenzione durante le diverse fasi di sviluppo delle piante, diventa molto più semplice da capire e pianificare.

Le piantine attirano lombrichi, wireworm e coleotteri girasole.

Durante lo stato vegetativo, che è quando la pianta sta crescendo con quegli steli alti e le foglie grandi, tieni d’occhio gli scarafaggi girasole, i bruchi cardi e i punteruoli.

E infine, durante la fioritura e lo sviluppo dei semi, fai attenzione ai tonchi, ai vermi, ai moscerini del girasole, alle falene del girasole e agli insetti lygus.

Naturalmente, gli afidi possono essere un problema in qualsiasi momento.

Continua a leggere per saperne di più su ciascuno di questi parassiti e su come controllarli.

Afidi

Come molte altre piante, Helianthus attira una varietà di tipi di afidi, tra cui l’afide di melone, pesca e prugna arricciata.

Indipendentemente dal tipo, gli afidi sono piccoli insetti che succhiano foglie, giovani steli e petali di fiori. Secernono anche melata, di cui le formiche e le farfalle dipinte amano nutrirsi e che possono svilupparsi muffa fuligginosa.

Sapone insetticida Bonide

Saponi insetticidi, come questo di Bonide disponibile presso Arbico Organicspossono essere efficaci contro gli afidi e sono sicuri per gli impollinatori se applicati correttamente.

Cutworms

Esistono diverse specie di lombrichi che trovano deliziose nuove piantine di girasole. Infatti, si consiglia agli agricoltori di piantare una bordura di Helianthus intorno a giardini o campi per attirare i lombrichi lontano da altre colture.

Il danno fogliare sembra piccole sezioni trasparenti masticate da giovani larve, tacche e avvizzimento. Ma i lombrichi prendono il nome dalla loro abitudine di tagliare la pianta al limite del suolo, un sintomo molto incriminante.

La maggior parte dei lombrichi si nutre di notte e si nasconde nel terreno a pochi centimetri dalla pianta. Per trovarli, scava delicatamente il terreno attorno alla pianta e cerca larve marroni o grigie grasse, morbide, arricciate.

Le opzioni preventive includono il controllo delle erbe infestanti, poiché le erbacce riparano e nutrono i vermi prima che le piante siano in crescita. In autunno, lavora il terreno per esporre le larve e le pupe agli uccelli affamati. Raccogli a mano le larve di notte dopo l’irrigazione o una pioggia, o lascia che i tuoi polli facciano il lavoro per te.

I lombrichi amano vivere nell’erba, quindi lascia una striscia di terreno nudo larga tre piedi tra il prato e il giardino. Questo rende più difficile per le larve raggiungere le tue piante.

Lygus Bugs

Gli insetti Lygus (Lygus spp.) sono disponibili nelle tonalità dal verde al rosso-marrone e hanno un caratteristico triangolo di colore chiaro alla base dell’ala.

Lygus pratensis su un germoglio di girasole

Le ninfe sono verdi e sembrano afidi, ma si muovono molto più velocemente e non hanno i caratteristici “tubi di scappamento” (cornicoli) degli afidi.

Gli insetti Lygus si nutrono iniettando enzimi che digeriscono i tessuti vegetali nella pianta e succhiano i nutrienti. Nutrirsi di semi provoca macchie marroni, note anche come macchia marrone del nocciolo, e un sapore amaro. Può essere un problema serio per gli agricoltori e per i giardinieri domestici se prevedi di raccogliere semi per gli spuntini.

Gli insetti Lygus possono essere difficili da controllare perché si muovono rapidamente, quindi sono difficili da catturare con uno spray. Se scegli di applicare un insetticida in caso di grave infestazione, applicalo al mattino presto quando gli insetti sono meno attivi. Usa un sapone insetticida come faresti con gli afidi.

Scarabei di girasole

Zygogramma exclamationis sono facili da riconoscere. Sono coleotteri rotondi con testa rosso-marrone e ali color crema ricoperte da strisce longitudinali bruno-rossastre.

Le larve sono quasi carine, con corpi grassi a forma di birillo da verde pallido a giallo. L’alimentazione degli adulti crea buchi nelle foglie e le larve mangiano finestre trasparenti nelle foglie.

A differenza dei parassiti discussi sopra, i coleotteri girasole sono specifici di Helianthus. Sono il defogliatore più dannoso dei girasoli del Nord America.

Normalmente, i numeri degli scarabei vengono tenuti sotto controllo insetti utili in natura. Diversi tipi di coccinelle, come le varietà a tredici macchie e convergenti, mangiano le uova.

Lacewings mangiano le uova e le larve, e anche le damigelle, le cimici puzzolenti a due macchie e gli scarafaggi macinati prendono di mira le larve.

Insetticida AzaSol

Piantare più avanti nella stagione può aiutare a ridurre la defogliazione. I saponi insetticidi possono essere efficaci, così come i prodotti al neem come AzaSol, disponibile presso Arbico Organics.

Falene Di Girasole

L’Homoeosoma electellum può essere un grave parassita dei girasoli coltivati. Le falene adulte sembrano piccoli sigari grigio-marrone chiaro e le larve sono marroni con strisce bianche longitudinali.

Gli adulti sono per lo più notturni, riposano sotto le foglie durante il giorno e depongono le uova sui capolini. Fai attenzione all’erba scura (ovvero cacca di insetto) e alle cinghie sui capolini, che indicano che le larve si stanno nutrendo all’interno.

Le giovani larve si nutrono di polline mentre le larve più anziane si nutrono dei semi e dei tessuti dei capolini. Il danno da alimentazione delle larve aumenta il rischio di infezione da funghi Rhizopus, che marciranno i capolini.

In natura, oltre la metà delle larve è parassitata dalle vespe. Grandi campi di Helianthus coltivato a testa grossa forniscono un’enorme quantità di rifugio disponibile per le larve, rendendo le vespe parassitoidi meno efficaci. Ma le piccole piantagioni come il tuo giardino dovrebbero essere ben protette da questi insetti benefici!

Alcuni cultivar di girasoli non producono polline. Questo può scoraggiare i parassiti che dipendono dal polline per il cibo durante una o più fasi della vita. Leggi alcuni dei migliori cultivar senza polline in questa guida.

Prova un prodotto Bacillus thuringiensis come Monterey Bt Liquid per trattare le piante infestate da queste larve. Anche sapone insetticida o prodotti a base di neem come AzaSol sono opzioni.

Moscerini del girasole

I Contarinia schulzi sono minuscoli moscerini che depongono le uova nelle teste di girasole e le larve si nutrono dei tessuti dei semi in via di sviluppo e delle brattee. Ciò provoca una bassa produzione di semi e capolini contorti e nodosi.

Il danno non è generalmente diffuso. Ritardare la semina di un paio di settimane può aiutare a ridurre il rischio e la gravità di una potenziale infestazione.

Prova a ruotare il punto in cui pianti i girasoli ogni anno in modo da non piantare direttamente in un sito infestato. Alcuni ibridi sono resistenti ai moscerini, quindi tieni d’occhio quelli se questi insetti sono stati un problema in passato.

Gli insetticidi non sono efficaci poiché le minuscole larve di moscerino sono molto ben protette all’interno delle teste di girasole.

Bruchi di cardo

Le larve della bella farfalla dipinta amante del nettare (Vanessa cardui), i bruchi di cardo adorano un buon spuntino di girasole.

Sono disponibili in una varietà di colori dal verde chiaro al nero, con una striscia chiara su entrambi i lati e spine ramificate su tutto il corpo.

Bruco di cardo.

Le larve si nutrono delle foglie, creando buchi di forma irregolare, e si circondano di cinghie.

I danni sono in genere minimi e non richiedono cure, ma è bene sapere chi sta masticando le tue preziose piante. Se questi parassiti diventano un problema, controllali come faresti con le falene dei girasoli.

punteruoli

Ci sono diversi tonchi che si nutrono di Helianthus, tra cui il punteruolo da taglio della testa (Haplorynchites aeneus) e il punteruolo grigio (Smicronyx sordidus) e rosso (S. fulvus).

Conoscerai un punteruolo quando ne vedrai uno. Hanno il muso lungo, come un elefante!

Curculione di semi.

I Weevil sono professionisti nel fingere di essere morti, quindi gli adulti possono essere difficili da trovare. Le ombre degli uccelli che volano sopra o il fruscio attraverso la tua macchia di fiori possono farli irrigidire e far cadere la pianta come se fossero morti.

Il punteruolo di taglio della testa provoca danni che non potrai perdere. Cingono lo stelo del fiore o i piccioli delle foglie, lasciando teste e foglie parzialmente mozzate che pendono tristemente sulla pianta.

I punteruoli grigi e rossi, ciascuno del colore del suo nome, sono i parassiti dannosi più comuni di Helianthus, con il punteruolo rosso il più comune dei due. Gli adulti si nutrono di polline e depongono le uova nei semi in via di sviluppo, che le larve mangiano una volta schiuse.

Gli stessi prodotti che funzionano contro le falene del girasole funzioneranno per i punteruoli. Applicazione concentrata di prodotti al neem o saponi insetticidi sul dorso dei capolini. Il momento migliore per controllare le falene e i tonchi del girasole è spesso sovrapposto, quindi puoi uccidere due insetti con un’applicazione se sono presenti entrambi i parassiti!

Poiché le larve del tonchio cadono nel terreno per puparsi, i nematodi benefici possono essere molto efficaci nel prevenire future infestazioni.

Assicurati che il prodotto che scegli contenga la specie di nematodi Heterorhabditis bacteriophora.

NemaSeek Hb Nematodi benefici

NemaSeek Hb Nematodes benefici è una buona opzione, e lo è disponibile da Arbico Organics.

Wireworms e Darkling Beetles

Le specie della famiglia dei wireworm Elateridae, così come i falsi wireworm della famiglia Tenebrionidae, amano tutti uno spuntino di girasole.

I wireworm adulti sono conosciuti come click beetles e sono disponibili in vari colori. Le larve di wireworm hanno un buon senso dell’olfatto e si muovono verso l’odore di anidride carbonica emesso dai semi in germinazione. Sono di colore da bianco a marrone, molto snelli e hanno corpi duri e articolati.

Wireworm

Le larve si nutrono delle porzioni sotterranee delle piante, compresi semi e radici. Di conseguenza, la pianta diventerà gialla e appassirà.

I falsi wireworm, o coleotteri oscuri, possono anche essere visti in vari colori. Le loro larve dal corpo duro sembrano molto simili ai wireworm e sono disponibili in lucide tonalità di crema, giallo o marrone chiaro. Si nutrono anche di semi in germinazione, quindi può essere difficile distinguere tra i due.

Per entrambi i tipi di parassiti, previeni le infestazioni rimuovendo tutti i detriti vegetali dal giardino e dissodando per esporre i vermi ai predatori. Lascia correre i tuoi polli dopo la lavorazione del terreno, oppure raccoglili personalmente e mettili in un secchio di acqua saponata.

Se vedi segni di ingiallimento, può essere difficile determinare se i wireworm sono il problema. Per intrappolare i vermi, prova questo trucco:

Tagliate a metà una patata e infilzatela su un bastoncino. Seppellire la patata, lasciando scoperta parte del bastoncino in modo da poterla ritrovare. Una settimana dopo, tiralo fuori e controlla se ci sono dei vermi che si nutrono di esso.

Nematodi benefici NemAttack

Prova ad applicare nematodi benefici come Steinernema carpocapsae, disponibile presso Arbico Organicsper controllare i wireworm.

Altri parassiti

Altri due parassiti da giardino significativi e comuni che non hanno sei zampe sono uccelli e scoiattoli.

Merli, cardellini, grosbeak, passeri, colombe, piccioni e scoiattoli amano tutti fare uno spuntino con i girasoli. L’alto contenuto calorico, proteico e grasso dei semi è attraente per gli animali che si riproducono, immagazzinano grasso per l’inverno o si preparano per la migrazione.

Dai un’occhiata al nostro articolo per imparare come proteggere i girasoli dagli uccelli e dagli scoiattoli affamati.

Niente più spuntini sui miei girasoli!

Le grandi, splendide fioriture che producono polline e nettare attireranno sicuramente un mix di umani ammirati e creature affamate.

In genere, la piccola macchia o fila di girasoli che coltivi nel tuo giardino non vedrà la metà di questi parassiti, ma se compaiono, ora hai il know-how per controllarli!

Hai mai avuto un problema con gli insetti sul tuo Helianthus? Raccontaci di questo e di come lo hai affrontato nei commenti qui sotto, oppure sentiti libero di contattarci per qualsiasi domanda che non abbiamo affrontato.

E una volta che hai finito, dai un’occhiata a questi articoli accanto per saperne di più coltivare e utilizzare i girasoli:

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